江湖盛傳,近日民主黨全國委員會電郵外洩,爆出桑德斯在初選被打壓,以偏幫希拉莉贏得提名,幕後黑手是普京大帝。克里姆林宮例牌否認,形容指控「荒謬」,但網絡保安專家指鐵證如山,毋庸抵賴。多名前美國官員及俄國事務專家則相信,若普京真是爆料的始作俑者,就並非只為支持杜林普,而是因他仇視希拉莉,恨不得將她打垮,粉碎其白宮夢。

在美國南北內戰中,北方聯邦合眾國勝出。 圖片來源:wikicommons

美國內戰結果,關鍵在……咖啡?

咖啡對美國飲食文化來說,無比重要,據統計,上半 18 歲以上的美國人,每天必須喝一口咖啡,才有動力工作,應付新的一天。美國生活與咖啡兩者密不可分,不只飲食,咖啡也佔美國戰爭歷史上重要一席。在美國南北內戰中,咖啡像戰爭的燃料,減輕北方士兵的苦痛,讓他們在如似地獄的戰場上堅持行軍打仗,最終取得勝利。

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電影「Inside Out」劇照。圖片來源:IMDb

地上最強的情緒細菌:憤怒

為何某些資訊更容易傳播開去?如把思想當作細菌,姑且將其命名為「思想細菌」。原理和你患上感冒,然後透過打噴嚏來幫助感冒菌繁殖;只是感冒菌靠鼻涕進入宿主,但「思想細菌」則靠話語傳播,兩者皆是繁殖。瀏覽社交網站時,你其實是在向所有人打一個「精神上的噴嚏」,噴嚏中帶有思想細菌。當你按下「分享」,其實就是在打另一個「噴嚏」,把細菌進一步散播給你身邊的人。

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去精英化的文翠珊內閣

新內閣洗牌堪稱是近世少有的「大地震」,比 1962 年麥美倫(Harold Macmillan)的「長刀之夜」更為轟動,當時是一夜間炒掉了 7 個大臣。本屆是一口氣炒掉前任 11 名主要官員,包括高浩文(Michael Gove)在內,都在 24 小時內執包袱走人,有「諾丁山派」(Notting Hill set)之稱,即前首相卡梅倫和財相歐思邦的黨羽,則一個不留。

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「哈利波特——死神的聖物」電影劇照。圖片來源:IMDb

如何教育選民?看哈利波特

調查的負責人 Diana Mutz 教授在發表會上表示,「哈利波特」影響人們對杜林普看法的能力,和政黨認同(party identification)影響人們對於同性戀者或伊斯蘭教徒的態度的能力是同等的,因為杜林普的政治取向被廣泛視為與「哈利波特」所支持的價值觀對立。閱讀「哈利波特」的美國群眾較傾向討厭杜林普,很可能與著作中隱含反獨裁主義思想有關,以及著作所宣揚接納多元化及包容性的美德。

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圖書館之都:捷克。

最愛借書的國度

香港人鍾意買書,不愛借書?據美聯社報道,布宜諾斯艾利斯是 2014 年「世界書店之都」,每 10 萬人有 25 間書店,以人均計擁有最多書局,而香港緊隨其後,每 10 萬人有 22 間書店,高於巴黎、倫敦、紐約等文化重鎮。不過,若論圖書館數目,香港則瞠乎其後:730 萬人分享 80 間公共圖書館,平均 91,250 人擁有一間,相比之下,在世上「最愛借書」的國度,每 1,971 人就有一間圖書館,借書的風氣甚至有法律依據。說的是捷克。

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約翰·連儂。

為何總是討厭自己的聲線?

當 WhatsApp 群組泛濫著語音訊息,總有朋友(也可能是你)因為對自己的錄音聲線沒有信心,死守文字訊息決不錄音。過去被譽為史上最偉大歌手的約翰·連儂就因討厭聽到自己的聲線而多次要求樂團製作人 George Martin 在歌曲中掩蓋自己的聲音:「你就不能用茄汁甚麼的掩去我的聲音嗎?」即便擁有讓別人陶醉的嗓音的歌手,都難以接受自己真實的嗓音,這是為何呢?

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COLUMN 星級專欄
美劇 Stranger Things 劇照。圖片來源:IMDb

江皓昕:Stranger Things——樹叢後還有怪物的老土年代

Stranger Things 的方向就是老土,而它成功的地方,就正正在於它能夠把最老土的故事說出花來。反璞歸真,沒有譁眾取寵的 high concept;小鎮裡接二連三發生怪事和驚人迷團仍然足以讓人提心吊膽。