油價下滑 環保不再

圖片來源:路透社
圖片來源:路透社

隨著油價不停下滑,放棄採用石化燃料的經濟誘因漸漸失去,亦令使用潔淨能源的機會成本升高。要減排,似乎知易行難了,去年巴黎峰會的結論說有「歷史性的協議」,會不會換來歷史性的挫折?

對原油開採的誤解

根據金融時報報道,有些對於原油的認知,本來就是錯的。呆板印象以為石油藏量少,快用完,但真相是地球石油藏量遠不止於此,當時的估算有可能是建基於那時的技術水平,也可能是支持高油價的宣傳數字。現在,發現地球藏著不少私己錢,隨著開採技術進步,也一一被發現及開採應市了。

另一錯誤認知是原油供應甚缺彈性,不論是油價升跌,供應量也只能在某一水平,難以調整。這種認知,一來基於原油印象稀少,要找新的油源不易;二來,鑽探開採石油是巨型投資,須要大型基建及漫長時間,不可變成本佔多數。不過頁岩油開採業卻較傳統採油業,在成本結構上大大不同。頁岩油開採成本比例上,可變成本較傳統原油的多,所以生產具彈性,可以緊貼原油需求及價格浮動,也可穩定油價。

最後的誤解是認為 OPEC(Organization of the Petroleum Exporting Countries,石油輸出國組織)能有力控制油價,其實這也是一廂情願。現時,除了 OPEC 旗下有油賣外,還有不少供應源,例如俄羅斯及巴西。勢將成最大原油消費國的中國,便曾在油價高企時,經歷利比亞及蘇丹的原油斷供,自此,中國便開始多元化自己的原油的供應源,從向 OPEC 買油外,還從俄羅斯、哥倫比亞、阿曼及巴西買油。由於主要供應商地位日受打擊,所以牙力自然也削弱了不少。不可不提的還有伊朗,待取消制裁後,伊朗重新投產,必然引起更激烈的油價下滑。

圖片來源:金融時報
圖片來源:金融時報

與原油出軌

澄清以上三點,便可知油價下滑,勢在必行。世事環環緊扣,各國多年來努力發展替代能源,當然也想保護自然環境,不過背後卻永遠同步有著其他議題,才會這麼落力吧?

去年「巴黎氣候協議」簽定,由於參與國眾多,而且包括排放大國,遠勝於當年由小批國家簽定的「京都議定書」,因而被各方認為此次協議屬歷史性

油價下滑的最大問題是在減弱了於採用非石化燃料的誘因。於美國而言,由於頁岩油開採方便、價廉、具彈性,大大減輕美國對中東國家依賴,不論在經濟或環球戰略上,也令美國鬆一口氣。而對於新興經濟大國:中國及印度,也是好消息,少了美國來爭石油,同時供應多元充足,議價能力大爭,由以往的寡頭供應,到現在的寡頭需求,你不賣給我,你可以賣給誰?

穩定而便宜的原油供應下,全球是否將會因此而失去能源創新及市場開拓動力?以往基於成本考慮及戰略需要,不能給中東操控國內經濟生死,各國也奮力研發新能源來源。

沒有價格驅動,純以良心驅使的協議,各國又是否按捺不住,進行原油偷食?巴黎峰會上,人人眉開眼笑,好像世界一片光明,為人類創建藍天。但回心一想,先不要說各國領袖會否因國內經濟而腳軟,如果採用新能源,是需要每月電貴多加約 20元,又可猜猜香港市民的反應?巴黎協議到底能多有效推動減排?還是油價升至 200 美元一桶能有助全球減少排放呢?

眼力接力賽:熊貓在哪裡?

自從匈牙利漫畫家 Dudolf 發出一張雪人堆中找熊貓的萌圖,在網上有超過 100,000 次轉發,「二次創作」接力湧現,除了考眼力,還有幽默感的共鳴。

藥丸版:熊貓在哪裡?

find-panda-pills

找小狗

find-panda-dog

Dudolf 第三擊:找四葉草

find-four-leaf-puzzle-dudolf-3

酒櫃版

bottles

星戰版

find-panda-starwars-puzzle

Punk 版

find-panda-puzzle-heavymetal

真人版

find-panda-people-puzzle

主教版

find-panda-cardenale

Dudolf 第二擊:找小貓

find-catamongowls-puzzle-dudolf-2

源頭:熊貓在哪裡?

find-panda-puzzle-dudolf-1

張鼎源:拜年聚首 自閉家宅 酒不可少

新年選酒,最重要是容易找到。大多飲家已經儲足貨,新年才來買酒的,通常都是到間中小酌的朋友,其家存貨不多,又因節慶,飲得高興,才想起買酒;又或突然想自閉或「被自閉」在家中,自己小酌兩杯。因此推介來三款易買酒品:

IMG_0317 (2) (1024x577)

家庭聚會:Billecart-Salmon Brut Rose NV X 魚蝦蟹

不論如何,酒是最佳的精神科醫生,能醫治各種心情的奇難雜症。

踏進老家家門,已經人聲鼎沸,語無倫次,枱上也片甲不留,不論是橫財就手,還是年年有餘,壽司薄餅,風味較有力的粉紅香檳 Billecart-Salmon Brut Rose NV ,應該也配搭自如了。粉紅的酒身、士多啤利及紅莓的風味,加上絲絲氣泡,保證八嬸跟七姨媽也會喜歡,唯一要小心的,是不要讓她們失控,就可以了。

新年飲粉紅香檳的另一紅處是,就像美圖秀秀的魔法一樣,一瓶上好的香檳,幼細的氣泡,加上相對鮮紅柔和的粉紅,可以讓整個世界看起來,美好一點。當然你可以期望某位遠房親戚生下一位俊俏或漂亮人兒,拜年就可以多一點意義了。

 

 

ballantines-17-1451128376 (2)00106990570010699057_b_08

(偽或真)文青自閉必備:Ballantine’s 17 Year Old Whisky X 哲學超圖解

好了,如果親朋全走了旅行,在日本跟人爭搶血拼,電視上又播放著平庸低能的新年節目,滿街也是俗氣的惡紅鄙綠。這一連 5 天的假期,正好了解一些聽了很久,卻從來不明的東西,至少增增「談資」也好。讀讀地球最強整理知識的民族,日本作家田中正人編寫的「哲學超圖解」(不用一定在新年跟買廁所板和電飯煲的人迫的)。

看著凡塵俗世,毫無品味(這種態度,夠文青了吧?),你心中不期然浮起,Hannah Arendt 的一句:「平庸的邪惡。」當然不要忘記,將案頭上的書酒組合影相並放上臉書,世界總有不甘平庸的男生女生,至少你可以等等臉書上有人提問:「為何不飲單一麥芽威士忌?」你可以告訴她:「因為哲學就是一大班哲學家各自探索世界人生的總和,所以挑了這瓶調和型威士忌,以雲呢拿、蜂蜜的風味為主調,容易理解,甜美得來有帶清雅。」一直胡說八道,直至他或她願意和你上街。

Martell_Noblige French Touch _UVeffect (2)

長輩至愛:Martell Noblige X 史詩人生

新年另一特別之處,平日不多見的叔伯全部出現,陪他們話當年,自然又成為新年的例行公事。個個自認見過風浪,捱過世界,但就遭受老婆子女冷待,自然抓緊新年聚首機會,與你暢談天下大勢,由中國內政到女星整容,他們都似乎擁有第一手資料。

Martell Noblige 現主攻年輕市場,不少二十尾,三十頭的朋友也會飲過,這正好用作叔父輩與年輕人之間的話題。風味固然是重點,雲呢拿、焦糖與生果、雪松及橡木,有助加速勾起他們的當年回憶。不過更重要的是,他們見到 Martell 這個字,就有如黃河之水滔滔不絕話當年,講到天荒地老,連幾時儲足人工買第一瓶馬爹利干邑也談到了。

如有興趣,可以買一瓶 La French Touch 夜光限量版,加兩粒冰塊到酒中,再奉承兩句,保證他們「毛到鬆晒」,為孝敬他們的好方法。

唐明:All the nice girls love a soldier

軍服是時尚最妙的靈感之一,尤其是被女裝吸收之後。

軍服的美感,首先來自紀律,而紀律的核心是整潔。全世界以整潔論,日本不能不認第一,如果要說紀律,公認又首推德國——但今天很少有人公開「尚武」,因為這會立即和軍國主義掛鉤。

撇開軍國主義,「適度」(Moderately)模仿軍士,於我等平民,其實有利無害。

軍士與平民的最表面的分別,是對儀容之嚴格講究。中國解放軍經常以軍隊宿舍的整潔床被作宣傳,但除了對著鏡頭擺放出一方方整齊如刀切的床被整潔,解放軍的儀容備受民間嘲弄,因為他們的軍服沒有美感,譬如任由襯衣下擺在褲腰外面晃,而非束腰,腳下的鞋子可以任由搭配:涼鞋、拖鞋、運動球鞋,顏色也五花八門。因為軍裝的美感來自統一,只要有一處破綻,就失去了意義。

Portrait of J. J. Rochussen (圖片來源:fineartamerica.com)
Portrait of J. J. Rochussen (圖片來源:fineartamerica.com)

軍裝最大的貢獻,是軍官外套之窄肩設計,使人昂首挺胸,這樣的用心,或許與十八世紀貴族的服飾共通。歐洲各國貴族(包括國王)都必須上陣打仗,國王就是士兵之首,幾乎無一例外都有尚武習性,他們的「皇袍」或者禮服,從來就是軍服,歐洲國王畫像,絕大多數都是一身戎裝,至今英國威廉王子大婚,穿的也是一件紅色軍服——這是最隆重的打扮。

襲自海軍軍服的 Peacoat,海軍藍的羊毛外套,配金色雙排扣,堪稱絕佳。還有水手服,為日本女生採為校服,而令無論日本還是中國老中青三代男人都足以想入非非。第二次世界大戰留下來的飛行員裝束:外套、皮褸、墨鏡、卡其軍褲、連體褲,也是無論男女都適合的裝束。

iStock_000003531294_Medium

軍服的另一大優點就是束腰。束腰的用意很簡單,提醒套在這件軍服裡的人避免變得臃腫。民間刻劃大獨裁者,都是腦滿腸肥,中央臃腫,以致腰臀不辨,一條腰帶高束,幾乎齊胸,變成可笑滑稽的小丑,譬如墨索里尼。當然也有例外,譬如終身素食的希特拉,保持清瘦會不會也加強了他的權威色彩,則很難求證,但納粹黨的另一個大胖子,空軍元帥戈林,熱愛美食華服,連納粹黨中也有不少人質疑他的「男子氣概」——這樣說非常政治不正確,但七十年前偏見如此。

高腰帶齊胸的還有毛澤東。毛澤東出了名不修邊幅,在他延安時代的照片中,常見一頭長髮亂如雞窩,蓄長指甲,茶喝完了就用指甲把茶葉撈出來吃,令文藝女青年深受「文化震撼」。毛澤東晚年因為腹大便便,習慣一坐下就解開褲腰,有一次他觀看白毛女的時候,就因為太過投入劇情憤而立起,褲子當堂滑下,於是紅太陽便露了底,令所有在場百姓的「大開眼戒」,這一幕口耳相傳,保留在史冊上。

蔣介石跟毛澤東完全對立,不止於政敵,這兩個人的形象也截然相反。蔣介石少年戎馬,晚年清瘦如昔,注重儀容,這與他長年保持軍人般的生活習慣不可分割。蔣介石當年力追宋美齡,中國大陸的文宣都一面倒罵他是「再世陳世美」。據說宋三小姐對蔣介石的外表甚為傾心,這一對到老齊眉舉案,書畫唱酬,All the nice girls love a soldier*,誠然不虛。

Grand Duchesses Olga, Tatiana Nikolaevna (圖片來源:fashiony.ru)
Grand Duchesses Olga, Tatiana Nikolaevna (圖片來源:fashiony.ru)

*一說 Sailor,Soldier應是引申,可以概括為所有穿軍服的男人,「制服控」是很早就有的傳統。

 

紅眼:真田丸之三姓家奴

真田幸村最廣為後世熟知的傳奇記號,在大河劇「真田丸」開場片頭也會清楚看到。第一,就是其火紅色的盔甲,真田幸村的軍隊當時又稱赤備隊,這自然與其甲斐武田的出身背景有關,因為赤備隊原初是指武田家由飯富虎昌和山縣昌景率領的精銳騎兵。後世為突顯真田幸村的特殊地位,都會「讓」出赤色盔甲使之成為真田幸村的專用色。事實上在德川家康旗下同樣有一支著名的赤備隊,而且比真田幸村來得更加正宗,就是德川四天王之一的「赤夜叉」井伊直政。赤鬼井伊之名,正是來自他年少勇猛,與本多忠勝、神原康政齊名,兼且將武田家前朝舊部整合,編組了德川軍的赤備隊,也就是說,血統上井伊直政才是真正的第三代赤備隊,真田幸村卻不是。

第二,便非真田家的六文錢莫屬了。真田家的六文錢家紋,在戰國時期屬於較為少見的紋飾,但名氣卻相當響亮,比如說,大部分人都未必一眼認得出戰國三雄的家紋是五木瓜(織田)、五三桐(豐臣)和三葉葵(德川),但說到六文錢,便一定會聯想起真田家。相傳六文錢的意思指將士死後落地獄的「過路費」,是一個相當悲壯剛毅的家紋,旗上插著六文錢,就象徵著視死如歸,棺材本已準備好,就算要去地府也可安心上路,不會永不超生。

不過,雖然有著一個將生死置於度外的家紋,真田家的命脈倒非如此輕生,就正如在「真田丸」開初數集裡,真田昌幸對兩個兒子說:「武田家已經滅亡,但真田家不會。」誠然,為保家族香火不斷後,從武田、織田再到豐臣,真田昌幸不只做了「三姓家奴」,最後更將兒子分別安排在德川、豐臣兩家,以致同族兵戎相見,此舉殘忍,卻是有了兩個至少能活一個的打算。事實也證明了父親的用心良苦,幸村兄長信幸並無參與大阪之戰,卻由兩個兒子上陣與二伯父對撼,而信幸最後則活過九旬,足足比幸村長壽一倍。

在中國的三國時期,呂布往往同樣被譏笑為「三姓家奴」,劉備便曾在白門樓向曹操勸言:「此人背叛過丁原、董卓,難保日後不會再背叛你。」忠義當頭的劉皇叔,若生於日本戰國時期或會吃不消,因為不只真田昌幸,那時期幾乎沒哪一位戰國名人不是「三姓家奴」的,以奧羽大名伊達政宗為例,雖然是獨眼龍,卻左右逢源,先後效力過豐臣秀吉和德川家康了。其實在三國時期,也同樣有這一族效三家的策略,就是劉備的大軍師諸葛亮了。諸葛三兄弟被後來的史學家稱為「龍虎狗」三傑,蜀得其龍,吳得其虎,魏得其狗。人在亂世,更需懂得分散投資,減低滅門風險,真田家的心思,諸葛家也略懂一二。

首先你係一個民族:五大準獨立「地區」

近日普京公開批評列寧,指責其民族自決政策埋下蘇聯分裂局面。文化、語言及政治的差異,往往導致一地一民追求獨立。加泰隆尼亞領袖承諾脫離西班牙;2014 年蘇格蘭舉行獨立公投;格陵蘭則試圖與丹麥建立若即若離的對等關係;加拿大魁北克省文化自成一國,20 年前早有獨立運動;台灣民進黨大勝之後,統獨問題再次浮上枱面。不論政治運動成功與否,當地人將能從中感受到文化、地域、政治種種分歧,進而建立身份認同。直至今日,民族自決原則依然影響至巨。

巴塞隆拿議會外揮舞加泰隆尼亞旗。 圖片來源:路透社
巴塞隆拿議會外揮舞加泰隆尼亞旗。 圖片來源:路透社

西班牙 加泰隆尼亞:意見不一 扭計為實

加泰隆尼亞自治區位於西班牙東北部,當地居民就獨立議題分歧極大。有人態度曖昧,質疑加泰獨立後是否仍屬歐盟成員國,會否影響就業機會等等。有企業表示已從巴塞隆拿撤資,以防不測。
去年 9 月的地區選舉中,分離主義陣營奪得最多席位,不過民調顯示,750 萬加泰隆尼亞人之中,多數傾向反對獨立,純粹希望在賦稅等議題上擁有更多自主權。獨派自治區主席普吉德孟(Carles Puigdemont)表示,現時屬於「後自治、獨立前」的過渡期,立國之前,加泰隆尼亞人必須在公投中支持新憲法,獲得法律保障。
加泰首府巴塞隆拿環境宜人,吸引不少外來人士到當地置業,催谷當地樓價上升,不過比起其餘的歐洲國家,樓價尚能負擔。縱然居住環境理想,移民要融入社區仍較困難,需要長時間學習當地語言和文化,才能與當地居民混熟。

蘇格蘭人喜歡將心情寫在臉上。 圖片來源:路透社
蘇格蘭人喜歡將心情寫在臉上。 圖片來源:路透社

英國 蘇格蘭:阿爺仲驚過你

2014 年 9 月,蘇格蘭就應否獨立舉行公投,45% 人支持,55% 反對。即使有人以經濟理由投反對票,文化獨立認同感依然強烈,今年 5 月,估計獨立黨將繼續輕取蘇格蘭議會大選,屆時會否觸發另一輪公投,則未可知。
有分析指,蘇格蘭屬軍事重地,一旦脫離,當地戰略核武器必須移除,從而削弱英國的軍事力量以及國際地位。而英國為攏絡蘇格蘭而承諾賦予其「特殊待遇」,又激發其他地區的自治主張,大不列顛未來或變「小不列顛」。

格陵蘭與丹麥要斷難斷。 圖片來源:pixabay
格陵蘭與丹麥要斷難斷。 圖片來源:pixabay

丹麥 格陵蘭:「自古以來」失效

就如蘇格蘭,格陵蘭是丹麥「國中國」。史前時期已有人聚居格陵蘭,挪威人和冰島人從公元 986 年定居於此,1814 年後成為丹麥殖民地。
2008 年,格陵蘭人成功爭取更大的自治權,現時擁有獨立司法制度、航空及治安制度,而外交政策和國防則繼續由丹麥掌管。
格陵蘭人口稀少,福利制度依賴丹麥財政支持,因此格陵蘭獨立困難重重。不過,格陵蘭人認為獨立後仍能與丹麥保持密切關係,所以繼續堅持爭取獨立。
因紐特語(Inuit)於 2009 年起成為格陵蘭官方語言,但大部分居民仍然講丹麥語和英語。
約三分一居民(約 20,000 人)住在格陵蘭首都努克,不少丹麥人為石油業和農產業的高薪工作慕名而來。

獨立前的魁北克首府蒙特利爾。 圖片來源:iStock
獨立前的魁北克首府蒙特利爾。 圖片來源:iStock

加拿大 魁北克:語言有別成關鍵

魁北克自治區的文化及政治相當獨特。1995 年魁北克獨立公投中,統派以 50.58% 險勝獨派,幾乎脫離加拿大。2012 年獨派魁人黨上台,任內大打獨立議題,雖然出師未捷已敗選,但更多出於人民務實考慮,不代表獨立思潮奄息。據統計,1995 年獨立公投後 3 年,有 28% 的魁北克人認同加拿大人身份,現時降至兩成,而認為自己是魁北克人則有 48%;只有 31% 的法語區外來族群認為自己是「加拿大人」,加國其他地區平均則有 85%。
加拿大省份滿佈移民足跡,而魁北克則是法式地區,受法式教育,令此地別樹一幟,有別於加拿大其他地區。法文列為當地法定官方語言,所有標示均用法語標明,只有大城市蒙特利爾才有英語標示。

民進黨勝出台灣大選,再次掀起統獨問題。 圖片來源:iStock
民進黨勝出台灣大選,再次掀起統獨問題。 圖片來源:iStock

台灣:出現更多周子瑜

在此聲明,現今台灣尚未被廣泛成為國家,而台灣社會在台獨上仍有分歧,故仍被視為「地區」。今年 1 月,民進黨贏得總統大選,焦點再次落在台獨上。外界就台獨問題意見分歧,中國大陸固然反對,淡化蔡英文的獲選意義,另外有評論指民進黨任內台灣不可能獨立,亦有言蔡英文將務實推動台獨政策。而民進黨希望減少台灣對中國的經濟依賴,但鑑於台灣四成出口由大陸接貨,兩岸緊張局勢升級,將進一步打擊台灣的疲弱經濟。
不管經濟數據如何,台灣人有自己的國族認同,毋庸置疑。據 TVBS 2013 年公布的「馬習會與國族認同」民調顯示,1,075 位受訪者中高達 71% 民眾希望台灣獨立。可以預見,隨著中國大陸與台灣未來摩擦日多,世界將會出現更多周子瑜。

摩天大廈反映中國衰退來臨

圖片來源:路透社
圖片來源:路透社

中國要崛起,看來又有新指標:統計顯示,高於 200 米的摩天大廈,中國 2014 年有 61 座新建成, 2015 年則有 62 座,是全球最多的國家,佔了全球新落成的總數之 58%,排第二多的印尼只有 9 座。萬丈高樓急速起的同時,竟是經濟泡沫爆破的先兆?

在湖南長沙有一座 57 層高的大樓,工程使用預製模組建造,只用 19 日就建成,惹來美國大學建築系教授質疑工程是否安全。這種中國速度,有財經評論員指,從美國的歷史看,摩天大廈興起與經濟大衰退並非偶然關係。美國紐約的地標川普大樓動工於 1928 年,在克萊斯勒大廈完工前,曾短暫成為世界最高的建築物。克萊斯勒大廈落成不足一年,其高度又被帝國大廈超越,那一年,正值 1930 年,經濟大蕭條席捲歐美。

全球經濟經歷數十年才復甦,在 70 年代才出現更高的摩天大廈,例如 1972 年落成的紐約世貿中心,及1973 落成、位於芝加哥的威利斯大廈。70 年代中,西方經濟體又出現了經濟大衰退。

專家指出,當全球經濟擴張,愈來愈多更高的摩天大廈落成,並集中在經濟龍頭國家,所受打擊亦是最大。勃起的摩天大樓除了因為有錢所以能建出來,這種中國速度,會否預兆著更大的經濟衰退?

歐洲榜樣?澳洲這樣「對付」難民

示威者抗議澳洲政府將難民遞解海外難民營。 圖片來源:路透社
示威者抗議澳洲政府將難民遞解海外難民營。 圖片來源:路透社

澳洲高等法院日前裁決,表示將難民押送海外拘留中心的政策合法。澳洲以資助換取島國收容難民,將從海路抵國的難民一概遞解至海外羈押中心,現有近一千七百人被拘留。羈押中心環境惡劣,屢屢爆發疾病、暴力、虐待事件,被聯合國及人權監察組織多次批評。有分析指,澳洲大有可能不理反對,繼續將難民解送不毛地帶。

澳洲海外拘留中心位於太平洋島國瑙魯(Nauru)及巴布亞新畿內亞的曼努斯島(Manus Island),一年合約費高達六十七億港幣,由澳洲政府賣單。今次難民提出違憲訴訟,遭澳洲高等法院駁回,表示目前二百六十多名申請庇護者將被送往瑙魯拘留中心,包括婦孺。其中一名被指在瑙魯羈押中心遭強姦的五歲男童亦有可能被送回瑙魯。

海外難民營環境惡劣,曾爆發暴力事件造成傷亡。 圖片來源:路透社
海外難民營環境惡劣,曾爆發暴力事件造成傷亡。 圖片來源:路透社

拘留中心情況惡劣,2014 年曾發生瑙魯居民衝入營區毆打難民事件,造成多人傷亡,被拍成得獎短片,由兩名難民自述案發經過,澳洲難民政策再惹國際批評。2012 – 13 年度則多達一萬八千人經水路尋求澳洲庇護,阻嚇之下,2014 年僅有一艘難民船登陸澳洲

時代雜誌報道指,澳洲自 1992 年起即以國家安全為由,立法拘留所有非法入境者(除非自願返國),至今有一萬人被無限期拘留。今次難民提訟不算新聞,高等法院亦支持政府決定,澳洲國策不會因而改變。而澳洲兩大黨--執政自由黨及工黨均嚴苛對待難民,工黨更是重啟海外拘留中心的始作俑者,自由黨則加緊拘捕,嚴厲執法民調顯示,選民普遍支持政府強硬阻止難民登陸澳洲。因此今年大選即使出現政黨更替,相信無從動搖澳洲難民政策。

網購後開實體店 HKTVmall 可效亞馬遜?

Amazon boxes are seen stacked for delivery in the Manhattan borough of New York City, January 29, 2016. REUTERS/Mike Segar
圖片來源:路透社

上周亞馬遜(Amazon.com)宣布第四季純利翻倍有多,但股價的升幅遠不及分析師預期,投資者希望亞馬遜能更嚴格控制成本及進一步增加純利,偏偏本周有消息指亞馬遜(Amazon.com)想擴大實體書店的規模,多開 300-400 間分店。莫非亞馬遜是要跟投資者唱反調?

圖片來源:路透社
圖片來源:路透社

亞馬遜實體店正正就是為了解決成本上漲的問題,它不光能為亞馬遜賣貨,更可替亞馬遜送貨及收貨。有了門市,顧客在網上選購後,亞馬遜可以直接由實體店發貨,或是讓顧客到實體店取貨,就連退貨都可以由實體店代辦,有助亞馬遜削減成本

亞馬遜早已推行 Amazon Loker 以減少送貨成本,為何還要走開實體店這一步?須知設立門市的成本龐大,就算分店數量不如傳言般達 400 間之多,人工、舖租等,絕對不是一筆小數目,但實體店對消費者的吸引力始終非網站能比。購物不僅為了得到貨品,也是為了與朋友相處、親自觸碰貨品等網購無法體驗的消費推動力,所以亞馬遜版圖日大也好,美國的新書店數量不跌反增,而網購眼鏡店Warby Parker 開門市仍有錢賺,更是證明從網店擴至實體店是有利可圖的最佳例子。

亞馬遜此著是否真能開流節源,達至投資者提高純利的目標,仍需時間的經證。不過就算成功,HKTVmall 面對香港鬧市舖租之高,加上亦市場上已有不少實體店競爭,而且 HKTVmall 是以足不出戶而得到貨品作青睞,「國情不同」下,恐怕都難以照板煮碗。

The spiral galaxy NGC 4845, located over 65 million light-years away in the constellation of Virgo in NASA/ESA Hubble Space Telescope image

星球淘金無王管 黃金恐暴跌

圖片來源:iStock

錢在哪裡?仰望同一片星空,有些人看到的不是滿眼繁星,而是黃金、白金、鑽石滿天飛。

歐洲小國盧森堡正打算開發小行星礦業,發展為行業樞紐。盧森堡副總理及經濟部長 Étienne Schneider 表示該國支持長遠經濟發展,開發太空及衛星服務等高技術產業,計劃開採其中潛藏的礦產資源。根據英國地產顧問公司萊坊(Knight Frank)2014 年報告,統計目前所知的小行星礦業產值,加上太空旅行,總值可達 100 兆億。

盧森堡一向位於全球最富裕的國家前列,也是全球最大的兩間衛星商業公司: SES 與 Intelstat 的基地,以培育太空探索的專家經驗著稱。

有太空政策學院教授認為,到小行星採礦,在技術上完全可行。小行星礦業將在未來 10 年或 20 年內蓬勃,就像 19 世紀美國西部的淘金熱,盧森堡宣布有關計劃,顯然是想先拔頭籌。

去小行星採礦,太空旅費約 2,000 萬美元。最大的風險是把礦產帶回地球之後,會擊垮地球的金屬市場價格,非常不利於小行星礦業的估值。Frantz 的對策是:「我們不會衝擊市場,而是先儲存這些礦產,稍後推出。」

去年11月,美國總統奧巴馬簽署美國太空發射商業競爭法案,鼓勵有關產業發展。兩間美國公司已獲美國太空總署注資簽約,開發太空礦業項目。

雖然國際公約禁止任何國家殖民外太空星體,但美國公司可合法擁有他們在太空的開採所得。盧森堡的具體方案將是甚麼,尚未得知,但專家期望該國也能設立相關法律框架,令歐洲公司可以擁有他們在太空的開採所得,然後在地球出售。

鑑於目前有關如何開發小行星缺乏國際共識,投資者大多對此保持警戒,行星能源的總裁 Chris Lewicki 反問:「上了月球或其他小行星,到時聽誰的?」