2005 年以來,哈佛大學政治學講師 Yascha Mounk 注意到「自由之家」的指數卻顯示全球的自由程度正在下降,他好奇這到底是偶然的現象,還是背後別有深意?Mounk 與墨爾本大學政治科學家 Roberto Stefan Foa 提出三項重要元素來回答這問題。他接受紐約時報訪問時表示,藉之發現許多民主國家的確亮起了民主警號,而研究結論將在明年 1 月「民主期刊」(Journal of Democracy)發表。

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似曾相識的美國大選

最新點票顯示,希拉莉贏多 200 萬以上普選票,然而出於選舉人票制度,與白宮仍失諸交臂,選舉人團(Electoral College)因而再掀爭議。本屆大選被視為 2000 年戈爾對布殊的翻版,其實,美國早於 19 世紀已有同類選舉結果,甚至出現過「舊版杜林普」候選人,有見及此,有人製作了一幅「總統週期表」,以大選制度及其結果為主題,介紹政治常識之餘亦闡明一個道理:歷史永遠新中帶舊。

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奧巴馬積極推廣健康飲食,繼任的杜林普卻最愛快餐。過去的 8 年功夫,可能一朝告終。圖片來源:白宮

總統吃甚麼:每任餐單大不同

白宮易主,不只政策劇變,連餐單都要大改。奧巴馬夫婦致力推動健康飲食,勸人少吃快餐多做運動,偏偏接任總統的杜林普,出名鍾情垃圾食物,連坐私人飛機,也要吃肯德基炸雞。往後 4 年若在國宴席上,出現漢堡包薯條,恐怕也不足為奇。但關注總統吃甚麼,並非純粹八卦好奇,而是觀察歷史進程、探討文化演變。

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圖片來源:路透社

陶傑:讀歷史永遠重要

卡斯特羅死亡,中國網民竟然出現一股慶呼。為此,環球時報主編反擊,聲稱在中國抨擊卡斯特羅的中國人「格調低」。然而中國網民上載了一份人民日報 1966 年 2 月 20 日報紙的截圖。這一天的人民日報,半頁都是對卡斯特羅的人身攻擊:「卡斯特羅參加反華大合唱」、「卡斯特羅發表反華聲明」、「卡斯特羅分裂共產主義陣營」。一看你還以為卡斯特羅變成彭定康、李登輝或者達賴喇嘛。

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米芝蓮大廚研製:螞蟻蝗蟲樹皮食譜

氣候轉變愈演愈烈,對敏感的農作物和動物來說可謂末日將至。世界銀行行長金墉就預言未來 5 至 10 年來氣候轉變會引發食物爭奪戰。對於如何解救糧食危機各家有各法,有人從減少浪費著手,高呼生得樣衰的蔬果也能吃;有人搞過期食品市場,大賣尚未變質的「過期」食品;也有公司利用新科技研究以植物種出肉類。而哥本哈根就有一個食品實驗室,不單提倡吃蟲、吃血、吃樹皮,而且還認真研究如何把這些「禁忌食物」煮得好吃上檔次。

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COLUMN 星級專欄
1960 年代的嬉皮士

唐明:當革命像是發了一場高燒

「革命」無所不包:性自由、婦權、服裝、歌舞、毒品,年輕人活得十分亢奮。在大學校園裡,左派、顛覆者、激進份子,都變成了榮耀和美稱。學生通常來自中產階級自由派的家庭,父母經歷過麥卡錫時代,導致反叛情緒的憤起反抗政府和權威,產生了「新左派」,他們最崇拜的三巨頭是 3M:馬克思、毛澤東和馬爾庫塞。新左派相信陰謀論,認為政府官員就是一群老千,既有的體制是由一群權力精英在幕後操控的一個局。

圖片來源:@jimisugo/twitter

紅眼:編輯是作家的第三條腿啊啊啊

雖不是真的有甚麼可比性,不過一邊是新垣結衣,另一邊是石原里美,也算女神交鋒,日劇迷今季焦點都完全落在「逃避雖可恥但有用」和「校對女王」兩作之上(這樣叫收視明明大勝一截的「Doctor X – 4」和米倉涼子情何以堪)。尤其對一個恆常跟編輯打交道的專欄作者來說,是真的沒法相比,「校對女王」劇中不少對白都叫我在三更時份(普遍是尚未交稿典床典蓆之際)默默捲在被窩中涕零鼻酸。

圖片來源:路透社

利雲:贏在起跑線嘅熱刺

上周英超最矚目嘅莫過於倫敦打吡,由挾六連勝氣勢嘅車路士主場對住今季聯賽唯一不敗之師嘅熱刺,結果熱刺破咗車路士嘅 601 分鐘不失球紀錄,車路士就破咗熱刺嘅聯賽不敗身。睇完呢場波,筆者覺得最大睇頭係熱刺領隊普捷天奴。普捷天奴係近幾季英超冒起得最快嘅領隊,由修咸頓到熱刺,好多球評家、球迷對佢嘅領軍能力都眾口稱譽,讚嘅多、批評嘅少。筆者對佢嘅能力都深表認同,只係認為呢場波顯示到佢嘅局限,如果佢能夠克服,就應該可以更上一層樓。