「生育」對職業女性來說大概是工作生涯中最難過的一道坎。懷胎 10 月放完產假後再復工,職位如常,但家中多了個待哺兒,即使你早有後著,拜託了家中長輩代湊,上司同事早已暗暗將你歸類為「孩子優先、工作次之」的人,加上不免間中為了兒女傷病而遲到早退,漸漸你就被投閒置散,從公司主力退居後勤,做起討厭的無聊工作。不過,最近日本就出現了一種新工種,聘請在職母親當外判高層,扭轉過往輕視媽媽們的企業常態。

泰王大葬,狗最超然

已故泰王拉瑪九世 Bhumibol Adulyadej 於去年駕崩,停靈一年後,將於 26 日進行移靈及火化儀式。政府估計,在葬禮期間,會有超過 25 萬國民會前來獻花致敬,送別老國王最後一程。位於曼谷皇家田廣場的火葬塔,由一組九座黃金閣構成。中央最高的塔,喻意著在佛教和古印度神話中作為宇宙中心的神山「須彌山」,亦將會是泰王火化後的其中一個安葬之所。塔內有各種神獸和神明的畫像和雕塑,然而,凌駕於衪們之上的,卻是兩隻狗。地位能夠如此超然的,是泰王普密蓬生前的兩隻愛犬 —— Tongdaeng 和 Cao Cao。儘管有人在心底深信,泰王愛養狗是暗示了他對人民的真正想法,但畢竟泰王晚年經歷過不少次政變和反政府危機,設一對「王之犬」雕像,死後有愛犬相伴,興許只是老國王得享安寧的遺願之一。

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歧視薯仔:18 世紀法國糧食小史

在法國,直到 18 世紀中期依然甚少人會種馬鈴薯(俗稱薯仔)。當時,多數人覺得馬鈴薯是下等人的食物,只有社會地位低的人或畜生才吃。沒有人熟知種植的方法,甚至有傳言說馬鈴薯能散播疾病,令周圍農作物枯死;又說種過馬鈴薯的泥土,不能再出產其他農作物。1756 年,7 年戰爭期間,藥劑師 Antoine-Augustin Parmentier 在遭敵軍俘虜時,幸有馬鈴薯充饑而生還,回到法國後,他就詳細研究這種植物,為馬鈴薯釐清坊間種種傳言。今天,在法國菜單上或會看到 Parmentier 這個字。有馬鈴薯的法國菜餚,不一定有 Parmentier,但以 Parmentier 來命名的菜餚,必有馬鈴薯。

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午餐肉:夏威夷限定的黑市新貨幣

去過夏威夷的人都知道,當地人熱愛午餐肉,每年總消秏量達 700 萬罐,人均食用 5 罐,足以讓她冠名午餐肉之都。而最近,這價錢親民的名物在當地店舖突然受嚴密保護,被店家如紅酒等奢侈品般鎖在收銀櫃後。原來,午餐肉因為需求高、銷路好、保質期長,被不法分子看中,大手盜取,成為黑市新貨幣。

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正念潮流:從內在修養變成行業

近年,不論是書刊報章,還是網上教人健康的方法,不時都會介紹「正念(Mindfulness)」,聲稱能令精神集中、協助減壓,保持身心健康甚至提升工作能力。不過,評論家認為,一直以來正念的研究缺乏統一性:正念實際上是甚麼?能幫助甚麼人?它如何影響心靈和大腦?而正念療法行業亦需要標準化:如何識別新手或是經驗從業員?正念有否特定的練習方式及變化?否則根本無從比較領域中的從業者及相關課程內容,也無法進行更具意義的研究、建立相關的知識系統。

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3 個簡單方法,營造友愛工作間

研究表明,最投入及最多產的員工都是那些能把自己的工作及生活都掌握在手中的人。 網站 The Mission List 及 Women Online 的創辦人 Morra Aarons-Mele 認為,一間公司要照顧不同類型員工,應讓員工 —— 尤其是內向型的 —— 更自主地選擇何時及以怎樣的形式工作。例如,每周有一工作天在家工作、晚點上班還是早點離開,或者修改過度重視會議的文化,以創造更多可用來工作的時間。管理層亦應尊重團隊成員在通訊軟件上成「隱形人」,不應為他們的參與度設限,以建「同中有異」的工作環境。若公司管理層若銳意打造內向與外向員工齊讚好的友愛工作環境,可以採取幾個簡單的步驟。

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COLUMN 星級專欄

鄭立:四打旋風 —— 以電競為題材的港漫竟然預言了未來?

說起快打旋風主題的港漫,大家通常都會想到那些阿 KEN 被豪鬼 XX 的故事。可是這次要介紹的「四打旋風」,應該就比較少人記得了。「四打旋風」明顯就是一個乘著快打旋風熱潮而創作的漫畫,不過絕非那些動不動就強 X 的重口味港漫,相反竟然是兒童向的作品。漫畫雖然畫功不算好,人物也有點其貌不揚,但從二十幾年後的今天細心看之後的電玩發展的話,這個漫畫的很多內容竟然是預言。

Chester Ho:「無現金時代」不必是政策目標,但局長不說

「會否有一個目標,多少年後香港不用再以現金付款?」今年施政報告發表後,有記者這樣問創科局局長楊偉雄。雖然本欄一直介紹新科技,並經常指香港創科環境落後於其他大城市,但是我始終認為科技是為改善生活而設,不應該為了追趕科技而盲從,最重要是在有需要的時候,懂得運用正確的科技解決問題、增加效率,但是否必須所有市民都有極高的「數碼參與度」,擁有穿戴式科技、利用 P2P 轉帳應用程式,才算是國際城市、科技達人?同理,身為國際金融中心,香港政府必須充分了解電子錢包的技術、保安,及制訂好一套完善的政策,讓企業和市民在有保障和指引的情況下,按喜好和情況去使用這些技術。然而,市民並非一定要因為政府推動電子錢包而棄用現金。

奧比斯:足球改變女性的命運

Akhand Jyoti Eye Hospital(AJEH)是奧比斯的其中一間合作夥伴醫院,明白到眼科護理和女性教育是當地兩大的急切需求。因此,特別想了一個方案,把這兩個需求結合,打破當地對女性的傳統觀念與成見。只要父母允許他們的女兒學習足球,我們便會為這些女孩提供免費教育。當這些女孩子畢業後,會培訓她們取得專業資格成為該醫院的視光師和護理人員。發展至今,當地已有 140 個女子加入了這間眼科醫院的「足球學校」,當中有 7 個女孩更成為了比哈爾邦足球隊成員;2 個女孩已是印度國家隊的足將;25 個女孩是實習視光師。