樂施會:甜蜜蜜生產線 助埃塞俄比亞小農改善生活

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圖、文:樂施會

全球氣候變化衝擊東非國家埃塞俄比亞,氣候變化令降雨變得不穩定,大大影響當地小農戶的生計。小農當中,大部分土地由男性持有,女性農民沒有地權,連種植農作物發售的機會都沒有,缺乏收入,陷入貧窮。樂施會與夥伴支持 5,000 多名當地農婦養蜂取蜜,逐步發展成「甜蜜蜜」生產線,將蜜糖運送至國內外發售,更出口遠至歐盟,助婦女脫離貧窮。

為了幫助小農增加收入,樂施會與夥伴一起在埃塞俄比亞阿姆哈拉州(Amhara Regional State)的丹吉拉、梅哈和瓜安(Dangila, Mecha and Guangua)三個地區,推行為期五年的蜂蜜價值鏈(Value Chain)發展項目。項目除了幫助小農拓展收入來源外,亦提升他們的綜合技能,如讀寫能力,及設有小額借貸,讓小農能更好地應付日常生活及生計的需要。

28 歲的小農 Sewasew 參加養蜂項目,讓她購入牲畜脫貧,踏上自力更生的生活。
28 歲的小農 Sewasew 參加養蜂項目,讓她購入牲畜脫貧,踏上自力更生的生活。

28 歲的小農 Sewasew 是三子之母,兩年前開始參加養蜂項目:「參加養蜂項目不但增加家庭收入,更教曉我讀寫,又讓我懂得儲蓄。」蜂蜜在國內外擁有龐大的市場價值,正正為小農提供了改善生計的好機會。一個有四個養蜂箱的小型蜂場,能年產超過價值 7,000 比爾(埃塞俄比亞貨幣單位,約 2,450 港元)的蜂蜜,相當於半公頃種植主糧的農地的收入。

小農在社區購置新或養蜂箱,組成小型蜂場,改善生計。
小農在社區購置新或養蜂箱,組成小型蜂場,改善生計。

埃塞俄比亞本國對蜜糖有熱切的需求,國家傳統酒之一的蜂蜜酒,是家庭聚會、慶典儀式必備的飲料。埃塞俄比亞人家中常備蜂蜜,令 Sewasew 和其他婦女有機會開拓釀製蜂蜜的小生意,賺取收入,養活家庭。

近年,國際市場對優質蜂蜜需求殷切,蜂蜜價格穩步上升,埃塞俄比亞既獲准向歐盟國家出口蜂蜜,養蜂又不需購置昂貴設備,在家中也能平衡照顧小孩和養蜂的工作,不用舟車勞頓。種種因素都令養蜂成為改善小農生計特別有效的方法。

參加養蜂項目的小農處理收集回來的蜂蜜。
參加養蜂項目的小農處理收集回來的蜂蜜。

養蜂項目以外,小額借貸也能讓小農能更好地經營自己的「甜蜜蜜」小生意。Sewasew 說:「在參加婦女小組初期,我申請了 3,600 比爾(約 1,260 港元),當中用了 2,000 比爾(約 700 港元)購買一群蜜蜂,1,800 比爾(約 630 港元)購置了新式養蜂箱。」透過這種小額貸款,她學會了靈活管理開支及收入,並在養蜂的過程中改善生計。

以 Sewasew 為例,第一年共收集了 150 公斤蜂蜜,以每公斤 70 比爾的價格賣出,共賺取約 3,675 港元;第二年雖然只有 100 公斤收成,但蜂蜜市場價格上升,每公斤售價為 85 比爾,共賺取了 2,975 港元。她再向小組歸還了 1,300 比爾(約 455 港元),善用了其餘收入,購入了一頭牛和兩隻羊,並添置了一張床,讓她一家告別以往睡在泥地的日子,改善了她和家庭的生活,成了自力更生的好例子。

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※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
樂施會

樂施會是一個國際扶貧發展機構,旨在推動民眾力量,消除貧窮。

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