一地人說八百語

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紐約皇后區總有人看得懂。
紐約皇后區總有人看得懂。

不論身在何地,雙語都是一種優勢,再孤立的民族國家,都有最流行的外語(Second  language ),例如通曉韓語,在日本隨時用得着。若論外語最多元之地,首數紐約皇后區(Queens),該區匯集 800 種語言之多,由台山話到阿爾巴尼亞語都有一定族群使用,身處紐約不僅可練英文,更隨時學到烏茲別克語。

紐約 5 個行政區(Borough)之中,皇后區種族最多元:亞裔、拉丁美洲裔、非裔人口比例高於全國平均,白人又多為猶太人及歐洲移民。根據瀕危語言協會(Endangered Language Alliance),該區匯集語言之多,冠絕全球,按族群聚居之處,各大語言區分佈如下:

圖片來源:Nonstop Metropolis: A New York City Atlas
圖片來源:Nonstop Metropolis: A New York City Atlas

相同語系族群多數聚居一地,例如由阿斯托利亞(Astoria)到森林山(Forest Hills)僅 8 公里之遙,其中已覆蓋希臘文、菲律賓話、印尼話、俄語、日語、尼泊爾話、烏爾都語等,由亞洲、歐洲到非洲均有代表,包括次要派生語言(後綴被增加到詞根名詞上)。當然還有美國第二語言--西班牙語:

圖片來源:Nonstop Metropolis: A New York City Atlas
圖片來源:Nonstop Metropolis: A New York City Atlas

唐人街位於法拉盛(Flushing),當地通行廣東話、客家話、普通話、台山話、四川話、上海話、福建話及湘語,而艾滸(Elmhurst)亦是華人聚居地。各處亦見其他亞洲語種如蒙古語、韓文、孟加拉話:

圖片來源:Nonstop Metropolis: A New York City Atlas
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