全靠「專注」,SONY 王者歸來

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今年,將會是 SONY 王者歸來的一年?

2012 年前,SONY 創下史上最大虧損,路透社曾引述分析師當時的話:「SONY 這個品牌,不值得消費者多花錢購買。」網路也流傳著「SONY 今天破產沒?」的笑話。

然而今年 4 月底,SONY 內部財報時預估,2017 會計年度營利可望年增 73%,金額是 5,000 億日元(約 345 億港元)。這個數字,比華爾街預估的更加樂觀。若一切按照劇本走,SONY 將創下 20 年來最佳紀錄。

比營業額跑得更快的,是股價。過去一年來 SONY 股價已經飆升 35%。分析師認為,虛擬實境(VR)、雲端遊戲、音樂串流和高速影像感測器,這四大領域,猶如四把鋒銳的武士刀,是帶動 SONY 獲利激增的關鍵。而打磨出這四把刀的,是 SONY 現任行政總監平井一夫。5 年前,他在公司最谷底的時候接下這個虧損爛攤,如今卻繳出驚人漂亮的成績單,關鍵只有兩個字:「專注」。

SONY 行政總監平井一夫
SONY 行政總監平井一夫

2012 年,平井一夫上任,大刀闊斧砍掉所有非核心業務。除了裁員超過 1 萬人,他還將東京及紐約總部的大樓,分別以 11 億美元及 12 億美元賣掉,出售原本 SONY 與 Sharp 合資的液晶面板(LCD)公司股份,把化學業務賣給日本發展銀行;甚至連 VAIO ——這個享譽全球、讓 Steve Jobs 為之驚艷的筆電品牌,他也一眼不眨地賣掉。

一手砍,一手精。他把騰出來的資源,專心磨亮能戰鬥的刀,包括加強遊戲機 PS4 競爭力,收購美國雲端遊戲公司;為虛擬實境鋪路,買下比利時影像感測器廠商 SoftKinetic;並將東芝 CMOS 半導體部門納入旗下,以維持手機零件地位。

過去 SONY 強調技術至上,造成各部門間壁壘分明,衍生了嚴重的本位主義問題。平井因此成立新的「用戶體驗部」,凌駕在數位相機、遊戲、電視、筆電等事業部之上,整合各部門資源,建構出新的「One Sony」。這個改革引發了工程師強烈的抨擊與質疑:「你這是抽掉了 SONY 的靈魂!」但平井一夫淡淡地說:「這些都不會賺錢。」、「有人不喜歡我的決定?沒關係,事情就是這樣。我從不做歡迎度測試,我是來管理公司的。」

自幼在美國長大,能操流利英、日語的平井一夫,之所以能出任行政總監,正是當年在遊戲部門立下戰功。

Playstation 3

2006 年,SONY遊戲主機 PS3 挾著前兩代的成功強勢登場。當時「PS之父」久多良木健帶著技術至上的驕傲,以超高的硬體標準,加上砸下 20 億美元獨立開發的 Cell 處理器與兩大對手:微軟的 Xbox 360 以及任天堂的 Wii 區隔。

自負又專橫的他,想仿效蘋果靠獨有規格打造封閉生態系,卻讓遊戲開發商的難度與成本大幅提高。PS3 推出一年,能支援的遊戲卻僅寥寥幾款。相較開創出嶄新體驗、售價卻只要一半的 Wii,以及表現漸入佳境的Xbox,PS3 顯得既昂貴又高傲,銷售慘澹不堪,久多良木健因此去職。繼任者正是平井一夫。

他接手的第一步就是改變策略,打破封閉生態,提供開發商技術支援,重新招攬合作夥伴,建設遊戲開發商聯盟。接下來的幾年都推出令玩家驚艷的作品,逐步挽回玩家的心,終於在 2013 年從 Xbox 手中奪回市場,遊戲部門自此轉虧為盈。

捨棄技術至上的迷思,回歸用戶本質,平井一夫因而帶領 SONY 再創高峰。