鄭立:經典黑白棋 —— 黑人和鬼妹在草原上翻來覆去的遊戲?

A+A-

蘋果棋為何會稱為黑白棋(Classic Othello)?那是源自莎士比亞的作品,他有套悲劇就叫作「黑白棋(Othello)」 ,故事的主角是個威尼斯的摩爾人,總之就是皮膚深色的人。懷疑白人妻子出軌,結果將白人妻子親手掐死然後自殺。

因為這款歌劇的男主角叫作「黑白棋」,所以有個日本人就拿這個故事的名字,把這遊戲改名為黑白棋了。雖然名字叫黑白棋的男人很奇怪,但我的「快易通」電子字典是這樣翻譯的,我也沒有辦法。

William Salter, Othello’s Lamentation(1857)。 圖片來源:Folger Shakespeare Library

故此那些白色的棋是鬼妹,黑色的棋是有色人種,綠色的盤是草綠色的平原,然後雙方在上面翻來覆去,奇樂無窮,目標就是殺死對方。想不到黑白棋的背景故事這麼暴力吧?總之,這是你日後教學生玩的時候一定要講的背景故事。

想出這牽強的故事的人,就叫作長谷川五郎。他很喜歡玩圍棋,在年輕時在醫院工作的時候,為了和醫院裡的患者殺時間,便想教他們玩圍棋。但當時還沒有「棋魂」而且他也沒有塔矢光那麼英俊,所以那些病人對學圍棋沒有興趣。

感到挫敗的長谷川五郎回到家裡,在閣樓找到了一個染血的棋盤,有一個黑帽子的妖怪走了出來,原來他是 19 世紀末的英國遊戲設計師的靈魂,因為無法完成自己設計的遊戲,眷戀塵世而不能升天,在長谷川的召喚下終於回到了塵世,之後就附身在長谷川五郎的身上。

長谷川五郎那時候看到牛奶瓶的蓋就特發奇想,因為瓶蓋兩面不一樣,翻轉可以當成兩種不同的棋,為何不把他設計成一個遊戲呢?結果他就上身一般請了朋友來不斷測試,其中用過了八乘九大小的盤,又開發過很多奇怪複雜的規則,最終把所有規則簡化,開發出一種以翻轉棋子作為主要機制的遊戲,那就是黑白棋,然後在病人當中大受歡迎。

跟著這個瘋狂遊戲設計師,以「幫助病人康復和回歸社會」的工具的理由,肆意拿醫院當成人體實驗的場地,結果他修成了正果,在 70 年代初舉辦了第一次黑白棋大賽,而初期的教徒就是當初在醫院被他毒害的病人們。

「經典黑白棋」封面。 圖片來源:Amazon

如果你玩的是原裝正版的「經典黑白棋」,每個棋子之所以直徑是 35mm,就是因為當年的牛奶瓶蓋的直徑就是這大小,不信你拿把尺來量。當然這並不包括任何複製品或者是派生出來的產品,例如蘋果棋,但原裝的規格是完全按照當時的設計的。

第 41 屆黑白棋世界大賽現場,賽事最終由日本包攬無差別組、女子組、青年組和團體組的冠軍。 圖片來源:一般社団法人日本オセロ連盟/Facebook

在 70 年代末,這成為了日本大賣的遊戲,曾經一年賣一百多萬副,後來再推廣去美國,又賣了過百萬副,去到現在每年都有世界大賽。大部分冠軍都是日本人,但在 2016 年的冠軍是泰國人,沒有香港人,也沒有臺灣人,甚至大部分人都不知道有這比賽?

另外補充一句,上面那一段由染血棋盤去到黑帽子妖怪附身的一段,完全只是我幻想的,好像沒有任何記載說發生過這樣的事。但據說在 19 世紀末,在英國曾有類似黑白棋的遊戲存在過然後消失了這件事,似乎是真的。

 

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
鄭立 今晚Board野夜唔夜呀

鄭立,Cheng Lap,香港人。從不被寄望的職校生到取得香港中文大學比較史學碩士,曾任教職,後轉行創辦公司並開發電腦遊戲「民國無雙」。長於議題思辨、邏輯推演,評析經濟與政治局勢。現於香港「明報」,台灣 udn 「鳴人堂」專欄,以及 PTT 論壇發表文章。著有「有沒有 XXX 的八卦」及「希特拉救港攻略」。Facebook Page:Cheng Lap。

https://www.facebook.com/leglory1988