Chester Ho:「西部世界」並不遙遠,新手爸媽準備好未?

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美劇「西部世界」劇照。

有小朋友的地方,就會聽到這句說話:「唔識教就咪鬼生!」

事實上,要教好下一代殊不簡單。

十幾二十年前,電腦和網絡開始普及,家長沒有資訊科技根底,沒有概念去教育下一代適應科技改革的浪潮;時至今日,那一代的 Digital Native 已經長大成人,開始生兒育女,滿以為兩代之間沒有數碼鴻溝,卻冷不提防出現了人工智能,歷史又再重演。

如果說人工智能取代人類的工作是一件令人擔憂的事,那麼如何教育下一代生活在人工智能年代,應該是關乎人類存亡的重要課題。就像電視劇「西部世界(Westworld)」描述的場景,當人類看到和自己一模一樣的人工智能機械人,甚至分不清自己是人還是機械人,這種一直是科幻電影的世界觀突然一躍而至,人類應該如何準備?

當然,很多人仍然把「西部世界」視為一部科幻電視劇,但我卻覺得它訴說的故事並不遙遠。

Amazon 推出人工智能助手 Alexa,利用自然語言聲控家居設備,初步實現自動化生活。我們急不及待它可以瘋狂升級,推出更多更方便的功能。一個 4 歲的小朋友卻會以為 Alexa 這個金屬圓柱體裡,確確實實住了一位管家,而這就衍生出另一個層次的育兒問題,小朋友會如何對待 Alexa?如果小朋友的言談斯文或粗鄙、平和或憤怒,都會獲得 Alexa 同樣的回應,小朋友又會如何理解自己待人接物的態度?

於是乎,玩具公司 Mattel 研發的 Aristotle,更進一步地「協助」父母,學習小朋友的習慣和規律,從孩提時代到青春期提供適切的資訊,包括朗讀床邊故事哄小朋友入睡、替家長在各大網店搜尋特價產品、與小朋友互動的時候確保他們學習禮貌,甚至提供外語學習課程。Aristotle 功能強大,同時也引起公眾憂慮它記錄了過多的用戶私隱資料,而且未有足夠的研究,去理解產品對早期嬰兒成長的影響。雖然 Mattel 最後決定停產這個產品,但是它提倡的這種青梅竹馬式的人機互動,大概會在不久的將來用另一種方式推出市場。

類似的人工智能開發商不勝枚舉,涵蓋生活各個領域:Babylon Health 的聊天機械人透過簡單的問題,提供即時醫療意見,並轉介到合適的醫護人員;ParentSpark 利用聊天機械人,解答父母照顧小朋友時,遇到的大小問題。只要打開手機、接上網絡,馬上了解甚麼是「辦法總比困難多」。

美劇「西部世界」劇照。

當然,科技尚未足以取代陪月護理員的工作。即使聊天機械人多麼先進、視像支援的鏡頭如何高清,都描述不到手抱嬰兒的力度,亦測試不到奶水的溫度,這些仍然要專業人士教授、家長親身體驗。然而,這一代的家長拿著平板電腦和手機查看育兒心得、應用程式的統計,小朋友在孩提時代已經開始和人工智能建立關係。這個畫面不是和「西部世界」裡頭,人類設計師拿著平板電腦調節機械人接待員的能力參數,從而豐富人類顧客與機械互動的趣味,這些劇情有點相似嗎?

真的,我們都不知道人工智能發展的速度和未來的面貌,遑論應該教育下一代甚麼的原則和知識,去處理和機械人的關係。要回答這道難題,最安全的回應必然是家長要避免過份倚賴科技,要堅持與小朋友真人互動的時間,保持小朋友的「人性」。我卻認為,小朋友更需要理解人類和機械人的最基本分別,例如人類必會死亡這類生命教育。如果我有小朋友的話,我會努力保持他對世界的好奇,也會告訴他如何利用有限的生命達致最大的快樂,才是人類活著的第一考量原則。

※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
Chester Ho 糴蘿勞滋

任職跨國科技公司,網站 Outside 成員。

http://www.outside.hk/