小灰:加拿大和平紀念儀式

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1941 年 10 月 23 日,加拿大皇家來福槍營官兵由魁北克前往溫哥華港口,準備出發赴港參戰。 圖片來源:香港海防博物館/政府新聞處

上文提到 11 月 11 日是和平紀念日(Remembrance Sunday),但其實 12 月還有另一個與香港保衛戰有關的日子 —— 加拿大和平紀念儀式 (Canadian Commemorative Ceremony)。雖然同屬英聯邦,但加拿大、澳紐等國因為歷史因素各自亦有紀念儀式及戰爭紀念日。

1941 年 11 月 16 日,在香港保衛戰爆發前夕,兩營加拿大援軍經海路抵港,應對日軍威脅。兩營加軍屬溫尼伯榴彈兵營(Winnipeg Grenadiers)及加拿大皇家來福槍營(Royal Rifles of Canada),人數約 2,000 人(註)。由於當年盟軍估計日軍在短期內向不會向英國宣戰,所以安排加拿大士兵到港原意是來香港接受訓練,為戰事作準備。

加拿大軍隊抵港,經彌敦道前往深水埗軍營。 圖片來源:香港海防博物館/政府新聞處

但一切出乎意料,日軍於 12 月 8 日展開「南方作戰」猛攻香港、馬來半島等地,加拿大援軍則協助英軍成為防衛香港及反攻主力。加軍於訓練不足及欠缺裝備的情況下依然拼死力戰,英勇事跡不能盡錄。由於有人數及裝備上優勢,日軍原先打算一星期內可以完全控制香港,但遭守軍負隅頑抗,戰事非常激烈。

12 月 19 日凌晨時分,一隊由軍士長(Company Sergeant Major)約翰・奧斯本(John Robert Osborn)帶領的溫尼伯榴彈兵,撒退至近渣甸山碉堡時遭日軍槍炮及手榴彈強攻。奧斯本原先將手榴彈掟回日軍,但無法完全化解攻勢。在生死關頭,奧斯本以肉身覆蓋手榴彈,犧牲自己保護同袍生命。奧斯本死後獲追頒英聯邦最高榮譽的維多利亞十字勛章。

香港保衛戰 18 日戰事中,加拿大軍有近 300 人戰死,包括領軍突圍的加軍指揮官羅遜准將(Brigadier John K. Lawson),另外傷者過半。超過 200 人在被俘期間因為營養不良、欠缺藥物治療或被日軍虐待至死,後來葬於香港島西灣國殤紀念墳場,青山有幸埋忠骨。

在本年的 12 月 2 日早上,加拿大領事館在西灣國殤紀念墳場會有悼念活動。各位亦可以向香港公園內英軍銅像獻花,以紀念香港保衛戰中殉職軍民。

We will remember them.

註:網上資料普遍指援軍人數約 2,500 人,但該資料無列明出處;英媒 BBC 報道指援軍人數有 1,975 人。
  • 加拿大史館(Historica Canada)曾拍攝紀綠片講述軍士長奧斯本的英勇事跡。
※ 此欄文章為作者觀點,不代表本網立場。 ※
小灰 軍旅征途

香港出生長大,在英國陸軍服役。參軍是為了證明香港人冠絕東方,義勇無雙。