Ambre

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機艙空氣質素能有多好?

機艙空氣質素能有多好?答案是隨時好過你屋企。歐洲航空安全局(EASA)委託德國漢諾威醫學院毒理學及實驗醫學專家,在 69 個航班機艙進行測試,發現機艙空氣質素比辦公室大樓、學校甚至民居更好。研究稱,在機艙中檢測得的空氣污染物水平之低,即使在一般室內環境也不尋常。

聰明藥用家:專業人士、學生、教授?

人腦不夠用,有電腦和人工智能相助都遠遠不夠,還得求助於聰明藥放大腦力。莫達非尼一類認知增強劑近年備受家長和學生歡迎,學生靠食聰明藥追進度以達大人們的期望已教人無奈心傷。最近劍橋大學披露竟有兩成教授也有此習慣。學校以外,「聰明藥」甚至已然進軍辦公室,為律師、銀行家等專業人士所仰賴。

青口——最健康、最環保的海鮮

吃牛不環保,因為養牛碳排放量堪比汽車。環保人士會說吃魚比禽畜環保,至少牠們不會排放如此大量溫室氣體,然而我們日益倚重養漁業也使它開始顯露其環境可持續性問題,而且人工養魚也引伸出魚糧供應問題。那麼吃甚麼魚才夠環保?美國最近一條記錄片給出了一個意外的答案:青口。

被雷劈中是怎樣一回事?

全球每年有 4,000 人因雷擊而死,但事實上被雷劈的死亡率並不算高,每 10 個受害人就有 9 個生還。不過承受過幾百萬伏特攻擊的人體會發生甚麼事?美國醫學記者 Charlotte Huff 特意走訪多個雷擊生還者調查。

四代宇宙鼠 證人類可於太空繁殖

霍金早前預言人類在地球的生活不會超過一千年,核武威脅、氣候問題等令末日之鐘離子夜僅餘 2 分半鐘,人類撤出地球似乎是可見的未來。但人類要在太空生存,尚有最重要的一環:繁殖後代。日本山梨大學科學家與日本宇宙航空研究開發機構合作,幾年前開始以老鼠精子實驗太空繁殖的可能性,日前發表報告,指出人類的確可在太空繁殖健康後代。

單身新勢:跟自己結婚

早前日本公佈國內生涯未婚率為歷史最高,自稱「獨身大國」。事實上近年全球終身不婚人數每年攀升,去年美國也有 45% 成年人處於單身。利弊如何,決心單身的人自然愛理不理,但求不要再被標籤「賣剩蔗」,因而繼出現多年的「獨身貴族」頭銜後,近年更興起一種婚姻模式,叫做「單偶」(sologamy),即一個人結婚。

職場變色龍:為何工作令我們判若二人

老生常談天生我材必有用,在理想世界的幻想中,必然有種工作完美貼合我們的性格特質如度身訂造。但這種願景實在 too good to be true,現實是沒有完美工作這回事,只有為了遷就工作學做變色龍的打工仔,在上下班之間一人分飾兩角。心理學家稱之為「自由特質行為」。

成功培育血細胞 有望告別捐血

本港血庫庫存頻頻告急,有關單位長年求血,仍然供不應求。日前科學家首次成功將多功能幹細胞(幾乎等於體內所有細胞種類)轉化成血幹細胞,兩個研究日前在科學期刊「自然」上發表。研究人員相信今次的成果帶領他們邁向無限血液供應時代,意味著未來可能不再需要人類捐血。

停挖 5000 年古城,因「現代文明太危險」

被視為古印度文明代表的巴基斯坦摩亨佐-達羅(Mohenjo-daro),又名死亡之丘,是全球其中一個最早期的重要古城,考古學家相信這個來自 5,000 年前青銅時代的老都會能更進一步揭開印度河流域文明的面紗。然而他們決定不再挖掘,任它繼續長存地下,因為現代文明實在太危險。

讀詩是怎樣的感覺?

似是而非的比喻和詩語,令常人不免覺得詩歌深奧,難以提摸。一方面讀詩需要深入的文本分析,讀者每每在多次重讀、思索、討論中進一步領略詩意,從而獲得更深的愉悅感;另一方面最原始的讀詩快感卻非來自冗長的賞析,而是甫讀畢詩作後當下的直觀——德國最近一個研究讀詩對大腦影響的實驗如是總結。

致素食者:你不能避免的 7 種動物成份

健力士啤酒日前終於完成持續多年力臻純素的長征,宣布其啤酒不再需要經魚膠過濾生產,對素食者而言無疑可喜可賀。素食主義興起多時,勢頭有增無減,愈來愈多人在意生活中所吃所用的成份是否純素,同時也愈來愈多產物被揭發暗藏肉類,例如早前鬧得沸沸揚揚的英國肉鈔,又例如初創公司 Clear Foods 化驗出市面部分素熱狗其實內含雞肉。食物和商品生產要完全排除肉類成份達至全素,究竟有幾難?

全球失收逾半,茶葉失收怎麼辦?

咖啡豆與氣候變化的奮鬥史不乏關注,但作為受歡迎程度僅次於水的飲料——茶葉在氣候變化中瀕瀕失收甚至面臨斷產危機,就顯得默默無聞。研究估計,部分產茶地區的茶葉產量未來 10 年內最多可降 55%,不論供應量和茶質都大受影響。為此,科學家嘗試為茶葉基因組測序,希望利用基因圖譜幫助茶葉應付氣候變化的衝擊。

「同行審查」造假 中國論文被撤回數居冠

科學期刊及論文接連爆出造假醜聞,令科學研究信譽成疑。上月底科學期刊「腫瘤生物學」宣布撤回 107 篇集體造假的中國論文,也引起對中國學者信用的關注。專門報道論文被撤情況的「Retraction Watch」翻查舊帳,2012 年至 2016 年期間,發現中國論文因同行審查環節造假被撤數居冠全球,遙遙領先其他國家。

腹背受敵:日本神社的地產生意

從前日本人之間經常流傳「想發達就出家」的都市傳說。然而事實上,現時日本 18 萬神社及寺廟中大部分都陷於財困。少子化加上年輕人與宗教信仰漸行漸遠,願意掏腰包的信徒更是少之又少。神社無以為繼,要自救,住持們絞盡腦汁,從開拓更多觀光收費名目吸金,到開發億元優質公寓和酒店,市場反應熱烈,但也有日本人不太受落。

自言自語的好處

大庭廣眾自言自語,少不免被白眼以待,若不是有第三眼能見別人所不能見,就是出現幻覺與假想對象對話,當即被冠上「精神病」帽子。其實,自言自語不一定代表精神問題,事實上我們經常在不自覺下與自己對話,諸如「鎖匙放哪裡了」的瑣碎自問,或午夜睡前三省吾身的深層交流。自言自語不單正常不過,而且有助健康,甚至是另類成功之道。

全民基本收入:不是福利,是補償

力倡推行全民基本收入者,多以解救自動化衝擊、改善社福系統等理據做支持,而且基本收入一般被理解為「無條件」,不過美國一倡議者 Scott Santens 從其正當性切入,指出 UBI 的本質是讓公民取回應得的社會利潤:「每一名社會人的存在本身已構成對社會的貢獻,我們都是社會的持份者,有權分得從社會而來的財富。」

校園欺凌中最危險的一種人

說到校園欺凌,我們輕易墮入三分法的前設,以為青少年不外乎欺凌者、被欺凌者和事不關己者三種人。事實上還有一種:既欺凌過人也曾被欺凌的矛盾角色。澳洲最新研究發現,這些身兼受害及施害角色的青少年,更容易出現心理健康問題,引致自殘行為或自殺念頭,換言之,是校園欺凌中最危險的一種人。