Ambre

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製作安全套:改革尺寸之路

安全套發明至今起碼 450 年,製作原料從動物膀胱、腸子進化到現代的乳膠,抵觸使用的男性仍然大有人在,美國疾病管制與預防中心最新調查反映,樂用安全套者不過 3 成。「安全套太小勒得不舒服」是這些人的慣用理由,不過,波士頓一家定製安全套公司就發現真正原因恰好相反:安全套對他們的尺寸來說,太大了。

拒絕中伏:如何在受聘前看穿公司畸形文化

好東家可遇不可求,好的工作風氣更是千工難逢。說來虛無,但有人就是會為此不惜犧牲高薪工作,但求公司價值與文化貼合理想。可惜,往往事與願為,尋尋覓覓,每次轉職都恍如一場逃出遊戲。究竟如何看穿準東家的有毒工作文化,避免剛逃出這個火坑,又誤墮另一個火坑?

為何感冒還未從地球上消失?

在地球云云疾病中,普通感冒雖不致命,卻能叫人每年病個三五七次,難有真正免疫之日。曾經有人問過「如果這樣,會怎樣?」一書的作者 Randall Munroe:「如果地球上所有的人彼此保持距離幾個星期,這樣普通感冒會不會絕跡?」效果如何未可知,可以肯定的是,不是人人受得起全球隔離帶來的經濟崩潰。不過,最近有科學研究相信,不久的將來,將可找到完全撲滅感冒菌的可行方法。

瑞典 Döstädning 文化:自己遺物自己執

以簡為主的日式生活態度尚未退潮,又有瑞典文化 Döstädning 來襲,主張老人在人生大限前自行收拾家當,免得死後遺物要勞煩家人善後。這大概與瑞典的個人主義不無關係,社會風氣鼓勵獨立自主,即使是長者生活都自給自足,生前不依賴家庭,死後也不留身外物勞煩親人,更可幫助下一代從喪親之痛中盡快恢復過來。

為甚麼聰明人會做蠢事?

我們身邊多少有一兩位常做蠢事的聰明人,學識智商一流,偏偏行事恍如小兒,不經大腦,小則鬧笑話,大則惹不幸。真正精明的人應知識淵博,言行明智,但常人只以 IQ 高為聰明,以為分數好的學霸皆是聰明人,其實不然。聰明與精明,無必然關係。想人生一帆風順,精明比聰明重要。

毒殺犯與鑑證:魔道相長的毒理學進化史

讀者愛看犯罪小說,愛其曲折離奇的情節又愛其抽絲剝繭的破案過程,然而在犯罪小說作家 Val McDermid 看來,小說取材現實,而現實比小說更驚異。在讀者把愈發離奇的題材讀得津津有味時,卻忘了它背後最重要的養份:講求證據的法證。她的書作「比小說還離奇的 12 堂犯罪解剖課」就簡介鑑證科學各種主要手段的進步,從解剖到昆蟲學、犯罪心理、火場調查等等逐一道來,當中毒理學的發展對查案貢獻尤其重大。

移民澳洲擁抱希望?但移民大國分享不了快樂

根據最新出爐的中大調查,超過 3 成人想移民外地,當中澳洲屬最受歡迎目的地。事實上香港人走難首選的澳洲,早已成為移民大國,每 3 個居民就有 1 個是移民。而且有別於其他西方國家,對外來人口持開放態度的澳洲人竟佔多數,認為移民無礙本地就業,反而可刺激經濟增長。話雖如此,比起輿論非難不非難,真正棘手的,是人口不斷膨脹所造成,與香港現況同出一轍的大問題。

如何沖一杯好咖啡

在云云手工飲料之中,一杯咖啡的滋味,特別依賴沖調者的手藝。影響咖啡質素的變數實在太多,而作為消費者我們能決定的唯有咖啡放到多涼多久才喝。偶然嘗試自家沖,即使手上咖啡豆和工具齊全,似乎都難以企及咖啡店質素。究竟,如何才能沖出一杯媲美咖啡店的咖啡?

人魚經濟:化童話為金錢

「美人魚」對於今人,不論男女老少,均有無形的魔力,部分來自安徒生淒美愛情童話的加持,也夾雜人們對穿梭海洋與魚共舞的嚮往,或許還有點對其優美身姿的仰慕。近年挾著流行文化的扶持,童話裡的美人魚成為現實中的商機,從人魚商品到人魚學校,到職業人魚,揭起一輪新興的人魚經濟。

為何開波前要先奏國歌?

繼去年一輪風波,美國美式足球聯盟(NFL)國歌示威門今年繼續鬧得甚囂塵上,杜林普上周左一句 son of a bitch 右一句 you’re fired,就球員奏國歌不肅立一事再挑罵戰。雖說美國有憲法第一修正案保障民眾免因「國歌法」入罪,比將迎來新國歌法的香港人安全得多,但退一步而言,為何一個國內體育比賽,開波前要先奏國歌?

為何地球最後的雪會是一片紅

每年春天,全球大部分高山霜雪不免色變一場,皚皚白雪上泛出淡淡西瓜紅。2,000 多年來自亞里士多德發現起,一直叫科學家費解。其實,「雪下」元兇是單細胞綠藻。它們類近海藻,卻居於霜雪。冬天蟄伏於積雪中,春天才覺醒,透過融雪浮面,不斷分裂並進行光合作用,在過程中逐漸染紅白雪。西瓜雪驟看淒美浪漫,但對岌岌可危的冰川而言,原來也暗藏殺機。

日本猛毒食品:有種糧食問題叫「中國進口」

日本食材,不論蔬果豬牛羊魚蝦蟹米麵茶水,多年下來都是優質的代名詞,在國際食品市場佔據重要一席,外銷雖多卻難以自給:上月日本農林水產省公佈數據,反映國內去年食物自給率陷低谷,50 年來暴跌近半。加上其他因素,以致近年國內出現一個新糧食問題:「中國進口」。日本作家奥野修司新書「怖い中国食品、不気味なアメリカ食品」,專講日本面臨進口劣質食物衝擊的困境。而這些進口食材,奥野稱之為「猛毒食品」。

你的職銜如何 你的工作表現便如何?

諾貝爾獎得主經濟學家 John Harsanyi 曾指出,撇開經濟報酬,社會地位「是驅使人行動的最重要動力」。一個高級職銜可以彰顯社會地位,即使沒有匹配的薪金和責任,也能燃起員工鬥志。另外,一個不凡的職銜,也不一定要與地位掛勾,換個花樣加添趣味,新鮮職銜同樣可以帶動員工表現進步。不過頭銜突破還突破,任你改得天花亂墜也好,最重要還是讓員工感受到頭銜的實質意義。不然明明職員証寫的是公司瑰寶,當事人卻處處受盡奴役刁難,表裡不一,員工自然早走早著。

加泰隆尼亞:由爭取自治變要求獨立之路

自從加泰隆尼亞宣佈 10 月 1 日舉行獨立公投,馬德里政府連番出手打壓整頓,除了收回該自治區財政權,又搜查首長辦公室,拘捕多名組織公投的官員,充公選票,誓阻獨立公投舉行;另一邊廂加泰隆尼亞卻堅持公投勢在必行,究竟如此強烈的獨立情緒從何而來?其實,加泰隆尼亞爭取獨立已非一朝一夕的事,而且當中大有歷史理據。

德國人哪來的效率?

說起德國人,似乎都是高效率的佼佼者,實質卻不一定經得起深究:說他們勤勞,他們的低工時冠絕全球;說他們有效率,端看柏林勃蘭登堡機場,2006 年動工時預計 2010 年開張,至今卻連竣工日都遙遙無期;德國鐵路誤點嚴重更是遠近馳名為人詬病已久。那麼德國的效率神話又緣何而來?