Ann Wong

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服務新態度:不搭話,是店員的溫柔

日本出名服務周到,但遇著店員過分積極,就連本地人也吃不消。不是怕了髮型師問長問短閒話家常,彷彿不聊不給剪;就是煩了售貨員亦步亦趨說個沒停,變相施加壓力,要人非買不可。部分店舖甚至的士公司,近來汲取意見,改以「不主動搭話」作為待客方針,還顧客一個安靜舒適的服務享受。

無法削弱的種族主義

白人至上主義沖擊美國,尤以維州夏洛茨維爾鎮最為激烈。參與者手持火炬,高喊種族歧視口號,更引發汽車撞向人群事件,導致 1 死 19 傷。民眾難以置信,踏入廿一世紀,在這民主、開明和自由的美國社會,竟還有如斯野蠻暴戾行為。心理學、社會學及神經內科的研究人員則試圖從近代衝突,追索種族主義的根源、激發暴力的原因,以及近年愈趨活躍的背景。

杜林普若要向北韓宣戰,誰能阻止?

杜林普和金正恩隔空嗆聲,威脅要向北韓「還以怒火」,惹來平壤政府反擊,公布「轟炸關島」計劃,嚇得世人心驚膽跳,憂慮兩國開戰在即。美府高官試圖降溫,但強調總統有權決定總司令所用措辭。部分評論員自然不賣帳,質疑他這樣的脾氣是否適合掌控核武。一些人士甚至憂慮,假如杜林普「一時火遮眼」,想對北韓發動核攻擊,屆時真的無人能阻?

寫真集逆市熱賣,靠的是甚麼?

這年頭,紙書不好賣,但最近數月,日本出版業找到了「救世主」。女性偶像團體乃木坂 46 成員白石麻衣年初推出寫真集「Passport」, 累積銷量高達 21.2 萬本,現時銷情還未見頹勢,單月仍能售出約 5,000 本,被形容為「本世紀最熱賣的女性個人寫真集」。多間媒體撰文探討,此書為何能夠逆市熱賣,結果發現秘訣竟在四個字:男女通殺。

矽谷的歧視文化,滲透到你的手機?

本周 Google 一份內部備忘於網上流出,執筆的員工批評公司追求職場平等,乃不切實際之舉,引起滿城風雨。或許你認為矽谷男女應否同工同酬,跟你這位消費者毫無瓜葛,但網絡顧問兼新書 Technically Wrong: Sexist Apps, Biased Algorithms, and Other Threats of Toxic Tech 作者 Sara Wachter-Boettcher 在「華盛頓郵報」撰文反駁,直指美國科技界對女性及少數族裔的歧視,早已滲透到其產品當中,影響全球每位用家。

說出來,真會舒服一點?

常言道,男人是 cave animal,有事喜歡「收收埋埋」,躲起來自我療傷;女人則完全相反,心煩就愛呼朋喚友,大吐苦水聊個通宵達旦,直言「不談心事不算姊妹」云云。然而,把煩惱直說出來,真會舒服一點?Deborah Tannen 作為女性語言學家卻在「華盛頓郵報」撰文反駁,分析此話絕非萬試萬靈,有時候甚至會適得其反。

納粹宣傳片應在德國解禁嗎?

納粹德國當年能煽動人心,那些宣傳片可謂「功不可沒」。二戰結束至今,仍有 44 套納粹宣傳片被禁止公開放映,惟在演講及討論時才獲准播放。不少人質疑,在這網絡時代,當媒體消費已經徹底改變,相關禁令是否已經過時。電影專家 Anne Siegmayer 近日接受「德國之聲」訪問,解釋為何禁令仍是合適和必需。

大行動以後:那些被留在鄧寇克的英兵

電影「鄧寇克大行動」風靡全球,令這段歷史再受注目。但事實上,在最後一艘拯救船離開時,仍有至少 4 萬名英兵被留下來。他們與約 4 萬名法兵,在鄧寇克附近遭德軍生擒,部份人被當場處決,倖存的則受虐直至終戰,但這些經歷往往遭人忽視。Sean Longden 在著作 Dunkirk: The Men They Left Behind 直言:「他們作戰到底,確保逾 30 萬名同袍成功撤退。他們的犧牲為英國帶來救恩。但當那些脫險回家的人被譽為英雄時,他們卻遭世人遺忘。」

生育率回升,德國如何持之以恆?

2015 年一項研究顯示,德國是繼日本之後,全球人口老化最嚴重的國家,當時德國聯邦統計局預計,在 2060 年前德國人口將銳減至少 1,000 萬。雖然該年年中開始,大量中東難民湧至,但統計師相信人口只會短期飆升,長此下去仍難阻跌勢。正當日本仍在垂死掙扎之際,德國近日卻傳來喜訊 —— 當地女性、包括高學歷人士,都較以往願意生育。

北韓擁有核武,何不南韓也有?

北韓上周試射「火星 14 型」洲際彈道導彈,再度觸動美韓政府的神經。杜林普還在巴望中國出手施壓,南韓卻可沒這種寬裕。青瓦台急謀對策抵禦威脅,而他們想到的是:既然北韓坐擁核武,那麼何不「人有我有」,自己也研發核武?不過,眾多分析員對南韓核計劃的前景深表關注,憂慮此舉或會弄巧成拙,令局勢亂上加亂。

Google 大神無所不答,這是幫你還是害你?

電影名稱、金曲歌詞、名人大事…… 總是說到嘴邊,卻又說不出口,苦苦想了半天,仍然毫無頭緒。你問有甚麼好掙扎?直接求問 Google 大神,3 秒不就有答案?有些人卻「冥頑不靈」,說怕依賴網絡,終會荒廢大腦,堅持只靠回憶,拒絕查詢谷歌。記者 Dana McMahan 為此進行實驗,嘗試拒用 Google 搜尋一周,看大腦有何變化,誰知名醫直指,靠自己反而害了你。

潛力無限的越南啤酒市場

想當年,胡志明說酒是法帝國主義者兜售的毒藥,到了 1945 年的「越南獨立宣言」,他又批評法國殖民者以酒來「削弱我們的民族」。豈料今時今日,在以他命名的胡志明市,年輕男女下班以後,圍坐在路邊木檯,來箱虎啤加桶碎冰,長夜把酒談歡;越南更被視為「酒商下一個主戰場」,全球品牌都在虎視眈眈,想要分一杯羹。

哭泣聲有其意義

男兒有淚不輕彈?此話放在競技場上,可能就不太適用。早前溫布頓網球男單決賽,施歷與費達拿對戰,連輸三盤落敗。惟賽事進行期間,他曾在場邊低頭落淚,引來全球觀眾關注,甚至招來英國名嘴 Piers Morgan 批評:「別因輸波就哭得像嬰兒。這實在可悲。」但放眼國際體壇,淚水非但從不罕見,某程度上更是難以避免。

熱到傻:高溫如何讓你無理性消費

人在高溫之下,不只會「熱到躁」,更加會「熱到傻」。經濟學家 Katherine Milkman 是美國賓夕法尼亞大學禾頓商學院副教授,長期研究如何改善決策過程。她引述多個科學研究,指出酷熱天氣彷彿能蒸發理智,令人做出愚蠢的決定,直到溫度稍降,智商逐漸歸位,才想起自己做過的事,那時卻已追悔莫及。

意義繁多的德國行人交通燈

撫心自問,大家天天走在路上,低頭望手機,舉頭看甚麼?相信絕大部份時間,你舉頭都只為望一望交通燈。香港的行人交通燈,設計十年如一日,「紅公仔」和「綠公仔」的存在,只為教你何時停步何時走。但在德國多個城市,紅綠燈不僅用來指揮交通,從紀念城市歷史到爭取同性平權,不同故事和訊息,都可在紅綠交替的交通燈內找到。

一條迷你裙,令沙特洗底失敗

沙特女模穿著露臍裝迷你裙,漫步於無人的古城之中,盡顯異國風情。相關影片流出網絡後,女郎疑因裝束「過份暴露」,違反穆斯林婦女的衣著規定,遭警方拘捕。消息一出引起全球爭議,網民炮轟違反人權,剝奪女性的穿著自由。美國「華盛頓郵報」外交事務記者 Adam Taylor 倒認為,此事的最大「受害者」,恐怕是沙特政府才對。

自嘲的力量

人生在世,倒楣事十常八九。但為你的身心著想,與其笑人,不如笑己。自嘲這種「適應性幽默」(adaptive humor)的力量之大,不只能緩和氣氛,更與個人幸福及精神健康,有著密不可分的關係。因為要拿自己開玩笑,非但講求幽默感,還需稍為放下身段,而弔詭的是,把自己看輕一點,反能令自我感覺更好。而醫學界人士亦已肯定,自嘲對健康所帶來的正面影響。

壓迫、怨恨、同歸於盡:日本社會的隨機殺人

上周日,神戶市郊一條村內,26 歲無業青年刺死同住的外祖父母,並以金屬球棒將母親擊至重傷。但比起日本常見的倫常慘劇,此案更為複雜及可怕。因為死傷者中,還有兩名村民,加上青年被捕之後,據報曾說「是誰都好,就是想襲擊人」,看來更似是隨機殺人。新潟青陵大學大學院社會心理學教授碓井真史為此撰文,分析這類案件的凶手心理,並提供防範慘劇重演的建議。

委內瑞拉的前途問題,關中國甚麼事?

委內瑞拉亂了兩年,全國缺錢缺糧缺物資,總統馬杜羅未有為民解困,反而盤算修改憲法,進一步擴張權力。反政府示威不斷升級,今年已有逾 90 人死於衝突,上周末反對派發起的民間公投,甚至吸引超過 700 萬人參與,對修憲投下反對票,反映民怨之深。不過彭博社評分析,馬杜羅是去是留,更視乎中國這位債主兼金主,會否按捺不住,出手干擾委國內政。