Ann Wong

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金正恩的獨裁式理性

北韓屢次挑釁,美國火上心頭。共和黨議員麥凱恩近日就嘲諷金正恩,不過是「一個統治北韓的瘋狂胖小孩」。說金正恩是個胖子,確實沒錯;但說他是個瘋子,就不僅大錯特錯,更加是危險錯估。多名北韓觀察家及研究獨裁政權的專家警告,金正恩貌似狂人領袖,毫無理性可言,但其實他遠比西方所想的,還要深謀遠慮。

Airbnb 的攻華策略,不只錯在改名

Airbnb 上周宣布擴大中國業務,把投資額翻倍,又增聘人手兩倍,還起了「愛彼迎」這個中文名,縱然玩諧音是土了點。如此大張旗鼓,皆因商機無限。市場研究公司 iResearch 預計,今年內地網上短租市場的營業額,可達 103 億人民幣。面對這塊肥豬肉,Airbnb 不只想吃,還想吃下更多。但要讓中國人支持共享概念,絕非改個名就能辦到。

倫敦恐襲為何防不勝防?

英國脫歐前路未卜,倫敦就遭受恐襲,造成四死數十傷,其中一個行兇地點,更在國會範圍之內,形同直擊國家心臟。有分析認為,英府日防夜防,兇徒仍能對倫敦施襲,是曾任內政大臣的首相文翠珊之過,部份國會議員則批評,是次恐襲本可預防,惟國會保安存在漏洞,致令恐怖份子有機可乘。

挑食有多苦,你能理解嗎?

小時候揀飲擇食,總被父母嘮叨責罵,但當你長大成人,挑食依然為世所不容。你不敢亦不想承認,恨透盤中的青豆青瓜或青椒,免得被笑古怪固執孩子氣,或要聽第一百萬遍「怎麼這樣浪費啊」。須知「甲之蜜糖、乙之砒霜」,更何況這份抗拒之情,本就情非得已。事實上,長期挑食的成因眾多,難以一概而論,但很多都是不由自主,譬如心理陰影,又或是基因使然。

10 年加租 8 成:柏林的土地問題

土地有限、人口急增、租金飆升、爭地建豪宅…… 這些問題絕非香港人獨有。柏林的居民,近年亦身同感受。在 2005 至 2015 年期間,柏林人口增加 8% 至 360 萬,去年再添逾 6 萬人,市內房樓屋供應卻遠低於此。供不應求之下,租金隨之飆升。雪上加霜的是,柏林的豪宅需求日漸高漲。投資者為取得理想地段,多以高價利誘收購,迫遷的命運遂臨到租戶身上。

逆向市場學:謝謝你,在世界角落中找到我

日本動畫「謝謝你,在世界角落中找到我」(以下簡稱為世界角落)將於月底在香港公映,上周優先放映的兩場均全院滿座。如此盛況,在 6 年前開始籌備那刻,是導演片淵須直無法預想。製作時資金不足,首映前甚少宣傳,這套作品卻能打入市場,甚至獲國外爭相洽購。成功的因素之一,在於主流世界之中,還有網絡這個角落。

三條問題,問出你是否「集體自戀」?

中國人很忙,反日反菲過後,如今輪到反韓。當局一聲令下,愛你變成恨你。首爾濟州不再去、蝸牛面膜不再用、韓劇韓星不再追,連沒付錢的即食麵,也得捏個粉碎。國內充斥「祖國的安全不容侵犯」、「中國日漸強大。美韓這等國家認為我們的崛起是種威脅,所以想聯手削弱我們」、「還可以做得更過分、更絕一點。歷史證明忍讓不會換來別人的尊重」等論調。他們打的是愛國旗號,但背後的真正心態,或許是一種「集體自戀」(collective narcissism)。

這樣寫政治書,人人也想買

近日在亞馬遜暢銷榜上,政治書 Reasons To Vote For Democrats: A Comprehensive Guide 高踞首位,縱然這是本「無字天書」。買家就愛它「掛羊頭賣狗肉」,說要解釋投給民主黨的原因,但結果 266 頁都是白紙,全心諷刺此黨對所有施政範疇皆很無知。但你或許不知道,其實敵對陣營也有這類「留白」作品,既比此書出版更早,也比此書嘲得更狠。

為了難民,歐盟再次「鬼打鬼」

繼英國脫歐後,歐盟內部再次鬼打鬼,為的是中東難民這個老問題。歐盟峰會前夕,奧地理總理受訪時批評,指部份成員國只管從組織獲益,卻不願承擔責任,對這些國家而言,團結僅適用於經濟發展、安全利益或對俄羅斯的制裁上。要她們接手中東難民這燙手山芋?就立刻「耍手擰頭」,甚至是「落閘放狗」。他呼籲歐盟對這些「只吃不做」的國家削減資助以作施壓。從一些數字來看,似乎此言非虛。

輻射以外:被野豬佔領的福島鬼城

2011 年 3 月 11 日,日本福島第一核電廠發生嚴重事故,導致輻射洩漏。距離核電廠僅 4 公里遠的浪江町被全面封鎖,所有居民需要緊急疏散。事隔 6 年,浪江町連同縣內 3 個地區,將於月底解除避難指令,但町民返鄉的阻力重重。他們所憂慮的,不只是致命的輻射,還有凶惡的野豬。

當林鄭還在學玩 Facebook

縱然不想說「外國的月亮特別圓」,但有時候本地貨不夠爭氣,任你再怎愛國愛港,都是支持不下。當林鄭才剛學用 Facebook,驚訝於「其實唔難」,卻連 hashtag、打卡都未清楚,斯洛文尼亞總統 Borut Pahor 卻早在 2012 年已開設 Instagram 帳戶,還玩得出神入化,在「專業」與「貼地」之間取得平衡,甚至曾掀起跟風熱潮。

3.11 六周年:母語無法言說的痛

6 年前,日本東北發生 3 .11 震災,岩手縣陸前高田市是重災區,近一成居民被海嘯奪去性命。在當地土生土長的佐藤貞一,以英語寫下了這段話:“Ippon Matsu” remained miraculously.Eventually,the tree died.But the dead tree keeps standing,and its spirit to fight back the tsunami is still alive.We will carry on its Never-Say-Die spirit. 但佐藤並非美籍詩人,又或是留歐作家,他只是一名以自學的外語出版受災經歷的種子店老闆。

土耳其離獨裁還遠嗎?

香港警察才於集會自比遭納粹德軍迫害的猶太人,德國領事館指言論失當,對此深表遺憾。沒想到兩周未過,此番輪到土耳其總統埃爾多安,指德國禁止土國官員於當地為修憲公投舉行集會,做法「與納粹無異」,「與民主毫無關係」。埃爾多安何以大動肝火?德國又為何要干涉此事?皆因土國此番強推修憲公投,被視為替埃爾多安的獨裁夢鋪路。

躺著反而睡不著,這是病嗎?

不得不承認,有時候人確實挺犯賤。工作時常覺睏,追劇時睡過去,但老老實實躺到床上,睡意又立即消退,只能盯著天花板,又或是左翻右轉,期待周公再找上門。美國賓夕法尼亞大學精神病學助理教授 Philip Gehrman 指出,這種爬上床才睡不著的情況,常被稱作「誘發覺醒」(lured arousal),是最為常見的睡眠問題之一。專家認為,此乃睡眠環境中某些因素向腦部發出訊息:當你躺在床上,應要「喚醒你」,而非「讓你睡」。若是如此,那為何會有這種誤會,叫我們連睡覺也這般「身不由己」?