Ann Wong

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嚴禁加班!改革工作環境,「龍櫻」作者防過勞病

漫畫「名偵探柯南」作者青山剛昌宣布長期休刊,原因是要停工養病。同類事件在日本漫畫界時有所聞,「ONE PIECE 海賊王」的尾田榮一郎、「HUNTER×HUNTER」的富樫義博及「NANA」的矢澤愛,也曾「告假病」停刊。不少人認為,年中無休、食無定時兼長期熬夜,成為漫畫家的催命符。以「龍櫻」打響名堂的三田紀房,就在迎接續集「龍櫻 2」於明年初開始的連載時,徹底改變自己及助手們的工作模式,定下「周休 3 日」及「嚴禁加班」等規矩。到底有何原因令他銳意變革?

IT 的悲劇:搶你飯碗的,卻要向它求助

對印度的 IT 人而言,AI 既是競爭對手,卻也是心靈慰藉。隨著自動化技術普及,印度科技業界出現裁員潮,被炒的 IT 人失去收入甚至存在意義,但在這空虛頹喪之時,他們尋求輔導的對象,竟是搶其飯碗的 AI。當地利用 Chatbots 接受網上心理治療的科技界人士,現時數以千計。從敵人身上尋求安慰,聽來既荒謬又羞辱,但比起向真正的心理醫生求診,此舉不只方便及便宜,更重要是夠隱秘。

美國牛大隻了,牛扒卻變薄了?

過去數十年來,美國的政策制定者、學術研究人員和工業科學家,致力讓肉牛的體型增磅升級。但弔詭的是,肉牛變大變壯後,餐廳及商戶提供的牛扒,卻比以前要薄。農業經濟學家 Josh Maples 批評:「大家去買牛扒時,心裡自有標準,牛扒的大小厚薄該是怎樣。若你將牛扒切薄或切半,對很多人來說,這會損害他們的進食體驗。」那麼為何美國牛扒會稍為變薄了點?

你不知道的國家定都標準

杜林普在本周承認耶路撒冷為以色列首都,並啟動將美國大使館從特拉維夫遷至耶路撒冷的計劃,一舉推翻美國幾十年來的外交政策。事件在國際社會引起極大爭議,但亦令人思考更加基本的問題 —— 各國的首都城市代表甚麼?一個國家定都之時,又有甚麼準則?英國廣播公司歸納出以下 4 點,解構部分國家定都的源由及用意。

麻省理工專家預言:女性 50 歲後,更具競爭力

「中女」、「攝灶罅」、「黃面婆」、「女人三十爛茶渣」…… 諸如此類的標籤,在女性告別二字頭後,都被強加在她們身上。社會將女性的價值與年齡掛鉤,認定她們失去青春,就等同失去競爭力。尤其在職場及商界,年長女性似是難以容身。不過,美國麻省理工學院 AgeLab 研究中心主任 Joseph F. Coughlin 反駁,隨著人類的壽命愈漸變長,女性在 50 歲後,將會更具優勢才對。他日前接受美國 NBC 訪問,詳述這些「熟女」有望抬頭的根據。

以手機讓孩子安靜,真是萬萬不可?

「讓他看照片、動畫和兒童節目,便能乖乖等我一陣子。」神奈川縣一名 37 歲女性這樣說。她每天忙著上班和做家事,只有借助手機或平板電腦,轉移 4 歲兒子的注意,方可稍為喘息。她直言:「沒有這些工具,那是撐不過去。」東京都一名 6 歲女孩的母親也說:「沒有任何『工具』能比智能手機更好令孩子安靜待著。」然而,當沉迷手機忽視周遭事物、偷拿手機看影片、長期前傾而頸梗膀痛,淪為一些兩歲孩子的日常時,智能產品為育兒帶來的便利和毒害,叫許多日本家長為此掙扎不已。

大麻在意大利,是獨市,但不是生意

意大利在 2007 年將藥用大麻合法化,但有別於其他西方國家,當地的大麻種植由軍方壟斷。佛羅倫斯的軍工化學製藥廠,是全國唯一能夠合法種植大麻的地方,今年的產量約有 220 磅。「廠長」Antonio Medica 上校表示:「所有工序都是內部進行。我們種植及收割大麻植物,將葉烘乾後研磨,製成品經伽瑪射線消毒後,便會運送到藥房及醫院。」但有批評指,軍方獨營的安排很快就出現問題。

如何教育子女認識性侵?

從美國到香港,近日接連有知名人士告白,表示年幼時曾遭性侵,而被指控的施襲者們,包括受害人的教練、醫生及師長,並因這些人擁有權威地位,令男孩女孩長久難以啟齒,事到如今才敢說出來。假如指控屬實,不止令人心寒心痛,更讓家長們深感擔憂,如何能保護子女,讓他們免受傷害。「紐約時報」就此訪問兒童組織創辦人、心理學家及教育專家,探討實際有效的預防方法。

光環掉落,蘋果出品水準下降?

蘋果全新 MacOS 作業系統 High Sierra 先於上月被發現存在漏洞,部分用家表示若向系統索取密碼提示,系統會提供整個密碼。豈料在本周三, High Sierra 被找出更大漏洞,如以「root」作為用戶名稱,並把密碼留空,然後多次按下輸入鍵,便能登入系統。而在本月初,亦有 用家投訴,鍵入的「i」會被自動修正為「a」及「?」。雖然漏洞全都已被修復,但短時間內連番出錯,令部分人開始質疑,蘋果是否降低了標準。

日本便利店飯糰開始「縮水」?

許多人從日本回港,都對當地的飯糰念念不忘。無論是趕車之前,抑或是敗家以後,只要走進便利店,花百多日元(約 7 至 8 港元),就能買個飯糰充飢,省時省錢之餘,味道還算不錯,飯粒軟稔紫菜脆口,可謂物超所值。不過踏入今年,當地屢傳「噩耗」,指市面上的飯糰有加價或縮水的傾向。

美國青年新趨勢:歸園田居

有冷氣房不坐,反而落田種菜?你沒聽錯,這是不少美國青年的「新」活方式。美國農業部最新的農業人口普查顯示,35 歲以下的農夫人數在過去一個世紀內第二次出現增長,受訪的青年農夫當中,多達 69% 擁有大學學位,比例明顯高於總人口。這些高等教育、住在城市、從未務農的男女,選擇歸園田居下鄉耕種蔬果,而消費者對本土及可持續食品的需求漸增,亦為這些新手農夫提供了出路。多名專家更指,這種風潮或為整個糧食系統帶來廣泛影響。

貼士心理學

香港某些餐廳有種怪現象,明明伙計們沒甚麼服務可言,甚至乎態度惡劣,結帳時卻還得付 10%「服務費」,跟被搶劫沒兩樣。其實付小費這種做法,在 16 世紀的英國誕生時,乃過夜的客人給屋主的下人留些錢,純屬自願性質。此事成了習慣並傳遍世界以後,各國卻對何時要付、要付多少、付的對象和理由,自成一套規矩,甚至在部分場合,令給貼士變成指定動作。

出格設計,帶動明治拓展超大型藍海

賣得比人貴,卻賣得比人多。明治(meiji)的朱古力「THE Chocolate」(ザ・チョコレート)就有這種魔力。

以往在日本超市發售的朱古力,多數是 100 日元左右(約為 7 港元)的便宜貨。明治卻在去年 9 月推出「The Chocolate」時,把建議零售價定於 237 日元。豈料在短短 1 年內,賣出多達 3,000 萬份,預計 2020 年將可增至 1.2 億份,近日更正式進軍香港市場。「The Chocolate」不只令明治市值創歷史新高,其出格且備受高層批評的包裝更成為一種潮流,讓明治開拓成人市場,掀起高級朱古力熱潮。

爭取男女同酬,不是打場波就辦得到

電影「男女單打戰」中,網壇傳奇女將 Billie Jean King 為爭取男女球手獎金相等,毅然自立門戶,創辦女子網球聯合會(WTA),舉行全國巡迴賽,並與男網名宿 Bobby Riggs 對戰,為女性贏得尊重。但現實生活中,要令整體勞動市場做到男女同酬,哪有這麼容易?哈佛大學經濟學教授 Claudia Goldin 近日於「紐約時報」商業版撰文,探討在這場性別平權之戰,為何會如此難打。

藏書的書脊,向裡面放?還是向外面放?

書脊向裡面放?還是向外面放?別覺得這條問題很多餘,近來歐美流行的一種室內設計,就是顛覆擺放書本的傳統,刻意把架上所有或部分書籍,擺成書脊朝內書口朝外,展示由書頁組成的純白或泛黃,增添書架的色彩變化。如此大膽的做法,當然不是人人接受得來。但當書本不在閱讀之時,它該以甚麼姿態存在才好?

【穆加貝辭職】非洲尚有多少個「王朝」?(下)

全球最老的統治者,穆加貝統治津巴布韋 37 年,終有完結一天。不過,將「總統」當作「王位」般傳承的非洲國家,其實不只津巴布韋。自 1990 年代,多黨選舉及和平的權力交接,在非洲逐漸普遍起來,部分國家元首卻是繼承父親之位上台,或正有計劃將權力移交予親兒。這種表面民主、實際世襲的「政治王朝」,在非洲除了津巴布韋 ,還有以下好幾個。

放棄目標,才能達標?

小時候你常被告誡,做人要有目標,制定計劃按步就班,持續努力方能實現。當你長大以後,只覺得目標像是吊在馬前的紅蘿蔔,永遠可望而不可及。有些人自責未夠盡力,亦有些人抱怨運滯。但你有否想過,未能達標的「元凶」,反而是你的目標?多名研究人員、職涯教練和思想領袖一致認為,你在制定目標以後,往往就著眼於目標,結果反把自己困住,令你更易作弊而更難成長。於是你朝著目標跑,卻始終達不到目標。

【穆加貝不是唯一】非洲尚有多少個「王朝」?(上)

37 年前,穆加貝從其父手上,繼承津巴布韋總統之位,便滿以為自己也可照辦煮碗,讓妻子接任其職。但是上周一場「政變」,不單令其好夢成空,甚至把他本人也趕下台。其實自 1990 年代,多黨選舉及和平的權力交接,在非洲逐漸普遍起來,不過部分國家元首,實及繼承父親之位,或正計劃將權力移交予親兒。這種表面民主、實際世襲的「政治王朝」,在非洲除了津巴布韋 ,還有這好幾個國家。

津巴布韋政變,說到底也是為了「錢」

俗語有云,兄弟鬩牆,不是為錢就是為女人。如今津巴布韋「疑似」政變,也許亦是同樣道理。曾幾何時,此國在非洲富甲一方,但由於工廠管理不善、糧食短缺、貨幣崩潰及貪污猖獗,經濟受到重創。總統穆加貝獨攬大權近 40 年,對此責無旁貸,但他繼續揮金如土,上周甚至為助其妻繼承其位,革退曾為盟友的副總統姆南加古瓦,終於激起軍方出手。

【公投之前】45 年前,他的死改變了澳洲同志的命運

本周三,澳洲人透過一次歷史性公投,對同性婚姻合法化這個議題,表現出決定性的支持。在 1,270 萬名參與投票的公民當中,贊成者佔 61.6%。縱然公投不具約束力,也足以為國會通過同婚法鋪路。但在 45 年前,同性戀學者 George Duncan 被殺一事,對澳洲同志社群帶來的轉變,比這次公投更為重大。