Ann Wong

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日本袋裝即食麵銷售回升,關鍵在散賣?

即食麵在日本愈趨滯銷?這怕是已成舊聞。日本即席食品工業協會的統計顯示,2018 年袋裝即食麵的總需求,較前年上升 1%,出貨額亦增加 1.2%。此外,適逢全球第一款即食麵、日清食品的「雞湯拉麵」面世 60 周年,NHK 電視台播放以日清創辦人安藤百福為主角的連續劇,不少網民表示「雞湯拉麵」在超市售罄。但其實在「回春」之前,袋裝麵確實被杯麵力壓,經歷了幾年苦戰。

旅遊泡沫將要爆破,冰島人鬆一口氣?

兩三年前,冰島人還在煩惱旅客太多,怕那些衝著冰川、火山和極光而來的遊人,不僅令房租飆升,還會破壞獨特生態。只是沒想到,政府還在思考對策,煩惱卻開始「消失」。根據冰島旅遊局的最新統計,今年 1 月的旅客人數較去年同期下跌 5.8%。這是自去年 4 月的首次滑落,而在過去 7 年之間,類似情況實在屈指可數。

背包客湧至,衝擊回教的馬爾代夫

馬爾代夫曾是富豪名人、甚至達官貴族的度假天堂。他們入住與世隔絕的高腳屋,漫步在綿長淨白的沙灘,躺於海邊享受水療服務,那種奢華叫人趨之若鶩。但當地政府近年「紆尊降貴」,開放居民島的旅館經營權,為低預算旅客提供住宿。這樣降低門檻搶攻平遊生意,說是為了促進經濟轉型。然而薄利多銷,真的可行嗎?

弱男無人要?可能是女人天性

若說「窈窕淑女,君子好逑」,那麼淑女「好逑」的又是哪種男士?樣貌、身材、內涵,名利,天下女子當然喜好不一。不過一項剛在期刊 Science Advances 發表的研究發現,至少從生理上而言,女性天生傾向鍾情「精壯」的男子 —— 指的是精子壯健。科學家找到證據,證實女性生育道的獨特形態,乃是為了阻止弱勢的精子接觸卵子。

意大利帕多瓦市:現代醫學的起源

解剖不僅是警探破案的關鍵,更是研究生物正常結構的科學。但在過去的西方社會,因宗教、法律及文化禁忌,人體解剖長年備受打壓。直至 16 世紀一場科學革命,這門學問得以全面發展,為現代醫學奠定基礎。當時走在最前線的,正是意大利北部城市帕多瓦及當地的帕多瓦大學。

日企反「傳統」,禁送人情朱古力

若論全球最討厭情人節的國家,日本該是坐亞望冠吧。明明是個西洋節日,這東洋島國卻創立了獨有習俗 —— 由女性給男同學或男同事送的「義理朱古力」。所謂「義理」即是「人情」,無論你與對方熟絡與否,甚至厭惡至極也好,都「應該」送上朱古力,以示感謝平日的照顧。而當這種文化淪為職場壓力,更令男女雙方同感困擾。

【Soul Monday】英國學童新科目:正念課

成年人有壓力,孩子也有壓力。繁重的學業、同儕的欺凌、師長的期待…… 一個又一個重擔,年紀愈輕愈吃不消。本港高官似乎無動於衷,只會說深表遺憾或正在跟進。英國政府則已採取行動,宣佈將於多達 370 間學校引入「正念(mindfulness)」課程這個新科目,作為改善青少年精神健康的研究一部分。

御用攝影師如何塑造美國總統形象

美國總統的鮮明形象,到底從何而來?很大程度,都得歸功於白宮攝影師。他們以一張張照片,記錄了總統的舉手投足,給世人留下永不磨滅的印象。不過,原來在約翰甘迺迪執政之前,並無「白宮攝影師」一職,僅靠不同的軍方攝影師,在國宴及外訪等重要場合拍下實況。

「消失」的孩子:如何鑑定難民是否成年?

幾年前,中東有成千上萬的未成年男女逃至德國等地,但很多人一旦抵步或入境不久便告「消失」。2017 年初,聯邦刑事警察局錄得逾 8,400 名未成年的失蹤難民,踏入今年則回落至約 3,200 名。但聯邦無人陪伴未成年難民協會的調查顯示,實際情況正好相反,不知去向的人數稍有上升趨勢。

「硬邊界」以外,愛爾蘭的外交問題

英國脫歐前途未明,愛爾蘭與北愛爾蘭之間的邊界爭議更趨白熱化。然而,都柏林面對的外交問題不止於此。在香農(Shannon)這個民用機場,每日都有美軍的「民航機」載著士兵及彈藥升降起落。愛爾蘭明明是個「中立國」,未與任何國家簽訂軍事協定,卻成為美軍往返北美與中東的中途站。何以有此矛盾出現?

財政不忠,同樣危害婚姻

想要長相廝守,貴乎坦承溝通。但在錢銀方面,愛侶怕是難以辦到。網站 CreditCards.com 的調查顯示,3 分 1 受訪美國人認為「財政不忠」比婚外情更惡劣,但多達 1,500 萬人擁有「秘密」戶口或信用卡。為何再是親密,仍會藏起存摺?更重要的是,萬一「私己錢」或是卡債曝光,對關係有多大影響?

末日飲食指南:地球最後的晚餐,你最應該吃甚麼?

人在亂世,更需未雨綢繆。囤糧防末日,已非超級富豪的專利。但老百姓資源有限,肯定沒有那麼豐盛,菜肉飯湯樣樣齊備。假如只能挑選一種食物,該吃甚麼來續命求存?英國廣播公司全新播客節目 All Hail Kale 從前人經驗及營養學家的角度,探索最有營養的末日飲食指南。

留日之後,轉賣戶口予不法者

「西日本新聞」報道,部分在日留學生及技能實習生在回國前夕,把銀行戶口賣予他人,被用作電話詐騙等不法行為。光是九州的地方銀行,涉及犯罪而被凍結的外國人戶口,在 2017 年度就有約 70 宗。金融機構怕被誤會,把此事視為歧視,僅作呼籲而不敢直擊核心。但日本從 4 月開始擴大輸入外勞,令人憂慮情況將會惡化。

外交關係新冰點 歐美此情不再?

上周「德國之聲」報道,華府未有知會歐盟,便把其外交地位從「國家級」降為「國際機構」。歐盟反問美國國務院,對方僅回覆「忘記通知」,令歐盟極為憤怒。外界紛紛揣測,美方此舉是否意味著,杜林普已經背棄歐洲。英國廣播公司(BBC)邀請多名專家,分析跨大西洋關係將會有何變化。

只顧活在當下,正是對人類文明的最大威脅?

人口老化、環境污染、核武危機…… 這些問題均足以禍延後代。但說到為未來著想,從今起採取行動,很多人總會推諉說「而家都未顧得掂」,甚至揚言「話唔定到時地球已經毀滅」。但英國廣播公司網站中 BBC Future 的總編輯 Richard Fisher 引述多方專家及研究警告,這種只顧活在當下的短期主義,正是對人類文明的最大威脅。

【Soul Monday】完成亡夫遺願 仙台婆婆出繪本

在日本過新年,買福袋乃指定活動。但在仙台的老字號藤崎(FUJISAKI)百貨公司,福袋內除了促銷貨品,還載有一個夢想。前年該店推出「製作繪本」的企劃型福袋,讓客人有機會向摯愛送上禮物留念。當時 62 歲的阿部昭子「搶購」成功,在專業人士的協助下,於去年底發行名為「小老鼠的禮物」的繪本,完成亡夫恭嗣的遺願。

蘋果危機:最念舊的果粉,才是問題所在

蘋果宣布 iphone 銷情不似預期後,市值暴跌超過 750 億美元。各大媒體爭相分析這場危機,有的批評庫克領導無方,亦有說即使喬布斯在生,恐也無補於事。「紐約時報」科技專欄作家 Kevin Roose 倒有不同見解。他認為蘋果的最大問題,在於包括他母親在內、一群異常「念舊」的 iPhone 擁躉。

飲管之後:海洋潔淨了多少?

一段拯救海龜的影片,令塑膠飲管頓成為眾矢之的,人人得而誅之。全球飲食業紛紛承諾,不再主動派發飲管,說要為環保出分力。但未見其利,便先見其害。殘障人士對著飲料不知如何是好,有些食客更與店員發生口角。不過美國全國廣播公司(NBC)指出,爭議背後藏著更大的問題 —— 光靠走飲管,根本不足以還地球一個乾淨的海洋。

申領槍牌難關重重,為何歐洲持槍率仍然急升?

撇除黑幫電影,歐洲與槍支的關係並不算深,相關的暴力及罪案遠比大部分國家少。直到不久之前,多數英國警察甚至沒有佩槍。但據「華爾街日報」報道,連番恐襲令歐洲人日漸不安,部分人遂把槍支看作護身符。即使申領槍牌難關重重,持槍率仍持續上升。