Ann Wong

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食譜有價:如何用一張紙換千萬元?

用 10 億收購譚仔,只為那一滴香湯底秘方?你我只當說笑。但在世界各地,食譜確實有價有市。聯合利華去年就以 1.4 億美元,買下食品公司 Sir Kensington 的茄汁配方。內含 1,500 套食譜的烹飪書 Modernist Cuisine: The Art and Science of Cooking,即使定價逾 600 美元,也能登上暢銷書榜。在這個網上充斥免費食譜的時代,如何能以這些心血結晶獲利,成為廚師們最苦惱的事。

30 多年的「道德內戰」:愛爾蘭墮胎公投

今年的 5 月 25 日,將會決定數十萬名愛爾蘭女性的命運。當天這個天主教國家會以公投形式,決定是否廢除憲法第八修正案 —— 該條文規定,未出生的胎兒與其母親擁有同等的生命權,婦女只有在性命受到威脅時,方能合法終止懷孕,違者最高可被判入獄 14 年。正方宣揚「同情」、「關懷」與「改變」,反方呼籲「愛孩子」、「拯救生命」和「拒絕持牌殺人」。惟臨近投票時刻,民意仍有巨大分歧,在道德、自由與宗教之間,激辯從上世紀持續至今。

解決柏林住屋問題,Airbnb 偵探出動!

兩年前,柏林曾將 Airbnb 和 Wimdu 等短租平台列為非法。但根據數據採集網站 Insideairbnb.com,Airbnb 的柏林房源現有逾 2 萬個,比漢堡、慕尼黑和法蘭克褔加起來都要多。當局礙於多方壓力,由本月起放寬法例,房東若非長住柏林,或在該市沒有其他物業,在向相關部門登記後,主要物業便可無限期出租,第二間物業亦可在一年內出租 90 天,違規者最高罰款 50 萬歐元。惟問題是,大部分房源均沒列明地址,當局要如可執法?這個時候得靠「Airbnb 偵探」出手。

大婚以外:還有挑戰君主制信仰的英國人

哈里王子終於成家立室,有人贈興卻也有人「掃興」。就在大婚前數天,兩名共和派人士在列斯(Leeds)街頭,向市民派發反君主制傳單。這般舉動惹來不少非議,75 歲的 Shirley Stephenson 直指:「我覺得你們的言論很噁心。英格蘭是個可愛的國家,王室也是些可愛的人。我們的君主制已有數百年歷史,你現在為何想要趕走他們?」但其實共和派憂慮的,並非得高望重的英女皇,而是身為王儲的查理斯。因為他尚未登基,卻已有企圖干政之嫌。

討好金正恩,比解放北韓人更重要?

金正恩一句「有可能取消會談」,不少人隨即呼籲美韓兩國停止軍事演習,免得再惹這位「小火箭人」不高興,令好不容易稍見曙光的朝鮮半島,再度陷入緊張。同樣的壓力亦來到李民馥(이민복,音譯)身上。多年來他一直向北韓施放氣球,希望同胞接獲傳單看清真相,擺脫金氏的洗腦宣傳。但上月的南北韓歷史性會面,反令這場解放運動再度受阻。

委內瑞拉的「蛇齋餅糭」

委內瑞拉周日將會舉行大選,在傳統反對派候選人皆被「禁賽」之下,現任總統馬杜羅可謂穩操勝券,但為表自己乃眾望所歸,連日積極落區拉票。周三,競選團隊來到東部的圭亞那城(Ciudad Guayana)舉行大型集會,馬杜羅聞歌起舞,大批支持者歡呼助威,現場還大派三文治和果汁,一片和樂融融。但很多參加者並未忘記,這是一個缺糧缺藥的國家。他們前來幫忙造勢,嘴上說是擁護,心裡卻另有所求。

鋰是智利的寶藏還是詛咒?

對於手提電腦、智能手機或電動汽車,鋰電池都是不可或缺的存在,加上全球轉投可再生能源的懷抱,愈多愈多行業將會電子化,預計在 2025 年前對鋰的需求將會翻倍。由此來看,智利的阿塔卡馬鹽沼(Salar de Atacama)蘊含豐富的鋰,理應就是一座巨型金礦。但保育人士指出,過度開採或會帶來可怕的環境災害,最終可能發了大財,卻輸掉了家。

「災難日」70 年:巴勒斯坦人何處為家?

70 年前的 5 月15 日,即以色列宣布獨立建國的翌日,大批巴勒斯坦人被逼逃亡流離失所,從此改變整個民族的命運。他們把這一天稱之為「災難日(Nakba Day)」,紀念數十萬名同胞痛失家園,包括現年 96 歲的 Mohammad Mahmoud Jadallah。這位快將百歲的老人直言:「我們過著災難的一生。我們從未擁有快樂或平安。」偏偏美國定於「災難日」前夕,將駐以大使館遷址耶路撒冷,更好比往其心頭再添一刀。

殺蟲水研究員:曱甴沒那麼該死

「你的樣子如何,你的日子也必如何。」這句話的代言人,恐怕非曱甴莫屬。老實說,牠沒獅子老虎那麼凶殘,也沒大象灰熊那樣龐大,但因為黑得發亮的外貌、過於迅速的行動力,以及極度頑強的生命力,讓人恨不得除之而後快。安台梨乃作為日本 Earth 製藥研究開發本部的研究員,為了研發殺蟲藥品,倒要終日與曱甴為伍。只是在她眼中,這種堪稱全球最討人厭的生物,也有值得人類學習和善待之處。

邪教的「聖地巡遊」:為麻原彰晃祈福

23 年前,日本發生東京地鐵沙林毒氣事件,導致 13 人死亡及 6,300 多人受傷。策動襲擊的奧姆真理教雖已瓦解,但被指以「阿雷夫」這個團體續存下來。日本媒體最近發現,在剛結束的黃金周長假,有年青信眾親臨關押麻原彰晃的監獄,進行所謂的「聖地巡禮」,揭露新世代信徒對這位在囚教主的強烈崇拜。

美國女孩在意大利 —— 攝影師的名作,性騷擾的爭議

過去近 70 年,攝影師 Ruth Orkin 的名作 American Girl in Italy 爭議不斷。在這張黑白照中,年青女性獨自走過,周遭男性紛紛注目。由於女的神色繃緊手抓披肩,男的則手掩褲襠笑得輕挑,因此總是有人批評,相片呈現的正是露骨的性騷擾。但相中人 Ninalee Craig 直到上週離世,都向外界強調同一件事:他們並非冒犯,我亦沒有不安。

你需要「睡覺顧問」嗎?日本的睡眠經濟學

「睡眠負債」這種都市病,在日本社會尤其嚴重。平日要加班,閒時要應酬,為了生計前途,結果不是睡不夠,就是壓力大睡不好。雖說政府老勸早點收工,但眼見工作量完全沒減,上司客戶的飯局也推不掉,只好在有限的睡眠時間中,爭取最大的睡眠效果。高達 1 兆日元的龐大商機亦因此應運而生。

餐桌上的外交

一碗平壤冷麵,就讓韓朝首腦和氣生財,還令冷待北韓多年的首爾人民,排隊等吃金正恩加持的名菜。如此普通的鄉土料理,卻在歷史性和談取得空前成功,非但證明胖子絕非瘋子,更印證了希拉妮的話:「食物是在培養人際關係上最古老的外交工具」。但作為美食外交(Culinary Diplomacy)的學者兼顧問, Sam Chapple Sokol 強調食物政治絕非萬試萬靈。

英國人想生三胎,唯王子才辦得到?

威廉王子再度添丁,英國上下同樣興奮。自由撰稿人 Dawn Foster 亦在「衛報」撰文道賀,只是她的題目稍為「獨特」,名為「威廉和凱瑟琳,恭喜你們 —— 養得起第三胎」。因為該文的真正用意,是要抨擊社福制度的不健全,令「三胎」變成唯王室才能負擔得來的「奢侈品」。就連美媒 CNN 亦指,在很多英國青年的眼中,「一家五口」是個遙不可及的夢。

女人更易餓到嬲?沒這回事

一個人容易燥底,無外乎是脾氣太壞?其實更有可能,純粹是餓到嬲而已。牛津字典在今年加入的新字「Hangry」,正是形容這種複雜狀態。對科學家而言,這算不上甚麼驚天發現。倫敦國王學院營養與食療學講師 Sophie Medlin 指出:「長久以來在科學上,我們都已認定飢餓使人煩躁。」只是在主流媒體的表述當中,餓到嬲的往往都是女性,反而引起專家關注 —— 這到底是偏見抑或真理?

南北韓成功和談,真要歸功杜林普?

金正恩作為北韓領袖,跨越三八線踏足南韓領土,創下前無古人之舉。看到他與文在寅言談甚歡,不少網民高呼「世界和平有望」。文總統締造歷史之前,指這次能讓金氏應允會面,杜林普居功至偉。這位美國總統老實不客氣,直認自己極有功勞。只是多方證據表明,能夠達成這次歷史性峰會,靠的是鼓勵與朝對話的南韓人,以及中國制裁的壓力才對。

威尼斯人太多:旅客與居民,唯有隔離方能共存?

一個城市太受歡迎,其實並非一件好事。看香港你便知,從油尖旺到銅鑼灣,莫不是拖喼的遊客。這番痛楚,威尼斯人最是身同感受,當地每年約有 2,200 萬人到訪,人多垃圾多噪音更多。換作香港高官,他們會說要不包容要不移民,但威尼斯市政府深信,本地人和外地客,兩者缺一不可。當局設法平衡民生與發展,但定下再多的規矩,也無減遊客的熱情。早前的復活節長假,威尼斯接待了 12.5 萬人。唯恐本周末連接 5 月 1 日的長假再有如此「盛況」,當地決定實施前所未有的「隔離政策」,令遊客與居民分道而行。

Impossible Burger:有肉味但無肉的植物製漢堡扒

說到頂級牛肉,自然是人間美味。但要生產牛肉,卻難免危害地球。研究指出,肉食是溫室氣體排放的一大源頭,生產過程也耗費大量的水和土地。有些人從此棄肉,更多人卻捨不得。其實要令環境與美食共存,並非不可能的事。美國食品科技公司 Impossible Foods「種出」的牛肉,百分百純植物製造,卻有真肉的色香味,連餐廳員工亦難辨真偽。如此神奇的漢堡扒,現在更可於香港吃到。

善忘一點,聰明一點?

都市傳說,金魚的記憶力只有 3 秒。但上班族的記憶力,肯定比金魚還差。本是想幹些甚麼,跟同事聊兩句後,隨即便忘了。你我視此為日常笑話,科學家卻說是人之常情。加拿大多倫多大學一份最新研究指出,「忘記」這個大腦當中的複雜過程,乃是人在收集新信息並做出更加明智決定之上,不可或缺的部分,所以適度的善忘,反而令人更聰明。

南韓護膚品走向世界之道

哈韓從不局限港人,尤其是愛美的女士們。全球市場研究諮詢公司 Mintel 的報告顯示,南韓的美容市場位於全球頭 10 名內,預計今年的銷售額超越 131 億美元,當中以面部護膚品最受歡迎,市場佔有率達到 50%,相信在 2020 年前銷售額將至 72 億美元。報告更指,5 分之 1 的南韓面部護膚產品,原來都是面膜。