Ann Wong

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錢可以有多髒?

這個世界比你想的更骯髒 —— 從衛生角度而言。由扶手到 iPhone,無不充斥細菌、真菌和病毒。當你與人握手,或是拉開大門,其實也在與人交換微生物。但現時研究人員更發現,生活上不可或缺的現金,正是主要的「播菌平台」。他們從美鈔上發現林林總總的東西,包括寵物的 DNA、致病的細菌甚至是毒品的痕跡。研究顯示,近八成美鈔都存在可卡因的蹤影。

下一個 iPhone 10 年:帶你進入美麗新世界?

iPhone 發售至今 10 年,至今仍為史上最成功的消費品之一。但在下一個 10 年,它恐怕就要淡出我們的生活。「華爾街日報」預料,「手機」這種概念會被人類徹底摒棄,現時的手機應用程式及服務,將轉移到更便利的電子產品 —— 一套由戴在身上的電腦、電池及感應器所組成的「身體網絡」,Siri 則是系統的指揮官,它不只跟蹤你的所有互動,更會推測你的下一步,比你的父母伴侶,都要更了解你。

零陵香豆:冒死一嚐的禁忌滋味

南美洲的神秘魅力,在於其原始野性,和那伴隨的致命危險。來自亞馬遜森林的零陵香豆(Tonka bean),正是這樣的魔性美食。它的濃郁香味,叫人一聞難忘。即使豆內含有化學物質,若是食用過量,或會毒發身亡,食家還是趨之若鶩。一些大廚更不惜以身試法,將其走私到美國境內,也要讓人品嚐這種禁忌滋味。

急速冒起的新聞平台 —— WhatsApp

路透社新聞研究所發表「電子新聞研究」報告,顯示 WhatsApp 正步母公司 Facebook 後塵,成為主要的新聞平台,在部份政治風氣保守的國家,它更是市民留意和討論新聞的普遍渠道。以馬來西亞為例,逾半數受訪者每周至少一次利用 WhatsApp 吸收資訊。分析指出,WhatsApp 的冒起,或出於人們對言論自由的渴望,在強權打壓之下,群眾尋找更為私密的途徑,發表一己之見。

甚麼是鈷?沒有它,手機都沒法造?

鈷(Cobalt )這種金屬,也許你從未聽過,但你不只接觸過,更可謂貼身隨行。因為你終日盯著的手機,製作原料之一就是鈷。對科技界而言,好幾種金屬都如鈷那樣,是製作產品不可或缺的一環,但隨著需求日增,供應日漸緊張,鈷的價格為之飆升。假如情況持續,會否終有一天,全球科技業將要被逼停步?

流得汗多,不見得運動量多

坊間有說,一個人流得汗多,弄得衣衫濕透,就是運動量大,燒脂有法。其實純屬誤會。美國布蘭迪斯大學健康政策博士、得獎健康記者 Robert J. Davis 為 CNN 撰文,道出「絕望」真相 —— 你流了多少汗,與你的運動強度,或燃燒多少卡路里,不見得有必然關係。

如何設計一把傘,令人有借有還?

日本人素以關愛體貼見稱,但自幼培養的公德心,難敵一把透明膠傘。福井縣一批女高中生得到慈善團體支持,自 2006 年進行借傘活動,但膠傘多是一去不回,累積「失蹤」1,100 把後,在去年無奈告終。去年 3 月,北海道函館市推出雨傘出租服務,從車站、輪船碼頭及機場等租出的 2,300 把傘,亦僅得約 200 把還來,服務開辦不到 1 年便中止。唯獨飲品公司 DyDo,在關西地區的自動販賣機出借雨傘,歸還率高達七成。眾人皆敗它獨贏,成功的秘訣何在?

不明顯消費:保著子女能炫富的機會

錢多的人,總難掩炫耀之情,好叫人仰慕自己,甚至受到優待。二三十年前,想要彰顯身價不難,住豪宅開名車,家底不顯自明。但隨著奢侈品的民主化,現在無論豪門還是中產,都買得起大電視機及名牌手袋,同樣會租 SUV、搭飛機及坐郵輪。表面上,兩個社會階層所喜愛的虛榮消費品,已非來自不同宇宙。超級富豪為免「降格」,他們在收集跑車、遊艇和別墅之餘,開始尋求更多隱性象徵,表現高人一等的社會地位,而對教育、健康及退休生活的投資,成為他們展示資本的新方式。

guntû:浪遊在瀨戶內海的日式旅館

被四國及本州包圍的瀨戶內海,擁有遠離繁囂的寧靜,亦藏著藝術家的熱情。在各個島上,你能垂釣露營踏單車,也可逛美術館欣賞展品。愛好美食之人還可享用魚鮮蔬果,喝幾杯香醇美酒,乃人生一大樂事。但若能直接住到海上,聽著浪聲醒來,看著夕陽用餐,感覺豈非更上層樓?今秋啟航的小型住宿客船 guntû,便能讓你一償夙願。

北韓釋放人質,因金正恩怕了杜林普?

美國青年 Otto Warmbier 造訪北韓,卻被指偷取海報,遭平壤當局拘捕入獄,一年多後獲釋返美,卻是重度昏迷後死亡。北韓政府聲稱,他是嚴重食物中毒所致。外界固然質疑另有內情,但更令人費解的是,金正恩竟「大發慈悲」,答應美方要求,釋放 Warmbier,變相為國際提供對自己口誅筆伐的機會。他之所以有這決定,是否別有用心?

致命距離:難逃北韓導彈的避難訓練

上周五,日本山形縣酒田市的西荒瀨地區響起警報:「導彈已經發射。請即疏散到堅固的建築物內或地下。」操場上的小學生隨即跑進校舍、有長者趕往社區防災中心、另有居民伏下身體以建築物作掩護。儘管這只是一場避難訓練,眾人仍神色凝重,謹遵指示而行,因為當地與北韓僅相隔 1,070 公里 —— 一個足以讓人命喪於彈道導彈的致命距離。

動搖普京政權,全靠號召反貪?

過去十年,每逢七一,香港頓變平行時空:一邊是歌舞昇平,慶祝回歸祖國;另一邊萬人遊行,抗議施政不力。活在同一座城,你有你歡唱慶賀,我有我不平則鳴,彼此是最熟悉的陌生人。在今年的俄羅斯國慶日,當地亦有類似的「奇景」:約 27 萬人在莫斯科參與慶祝活動;全國各地卻有另一批人湧上街頭,在紀念國家成立的這天,對領導國家的人作出激烈抗議。

紅地氈簡史

對很多演員來說,走紅地氈比演戲更難。特別是女星,在那短短數百米距離,從樣貌身材到儀態品味,都要被人評頭品足,議論半天,心理壓力絕非一般。不過,紅地氈的歷史,比任何影展頒獎禮都要長,最早可追索至 2,400 年前由古希臘悲劇之父 Aeschylus 創作的「阿伽門農」。那時候的紅地氈上,沒有明星,只有血腥。

歷史告訴文翠珊:你應該早點歸去

一場政治豪賭,文翠珊由勝券在握,變成一敗塗地。保守黨痛失國會大多數,與工黨難分高下,弄至懸峙國會的局面。接下來的日子,既要化解政治兩極,還得進行脫歐談判,文翠珊仍否勝任首相,成為選後最大爭議。然而,歷史似乎告誡這位新.鐵娘子:你應該早點歸去。

研究:垂死不等如掙扎

很多人都怕死,但更多人怕「垂死」,因為那意味著苦苦掙扎,身心久經折磨,卻仍劫數難逃,一切徒勞無功。美國北卡羅萊納大學的心理學家倒不認同,他們在期刊 Psychological Science 發表的研究顯示,經歷死亡其實「沒那麼傷心和可怕,過程比你想像的,還要快樂一些」。

印度反嫁妝運動

根據印度的婚嫁傳統,女方需付嫁妝予姻親,但嫁妝金額之大,叫很多家庭都吃不消。結果,為了一場婚姻,有的負上巨債,更有女性賠上性命。直至去年,當地有組織發起反嫁妝運動,聯同宗教領袖,展開遊說及教育工作,希望阻止再有悲劇發生,令紅事變成白事。

恐襲會是壓垮保守黨的最後一根稻草?

英國連環受襲,文翠珊焦頭爛額之際,仍堅決如期舉行大選。然而,當初贏面極大的保守黨,先因競選政綱得失選民,喪失大幅領先的優勢,再有接二連三恐襲發生,其反恐策略備受批評,進一步打擊執政聲望。恐怖份子奪去市民性命之餘,會否也奪去文翠珊僅餘的勝算?

倫敦橋恐襲給英國的反恐啟示

英國三個月內發生三宗恐襲,造成過百死傷,令國民質疑當局的反恐能力。英媒分析,倫敦橋恐襲融會兩種西方恐襲的傾向 —— 專挑平民下手及採取自製技術,曝露英國國防的漏洞。但文翠珊過去大幅削減警方預算,被指造成保安缺口,如今她說加強警力,又是否救國良策?英美專家持不同意見。

升降機如何改變城市面貌?

你最常乘搭的公共運輸工具是甚麼?不是火車巴士,而是升降機才對。粗略估計,升降機每年的載客量,數以十億人次計。但對其歷史由來,「常客」如你又知多少?「金融時報」專欄作家 Tim Harford 近日就在英國廣播公司撰文,闡述升降機的概念、演變及對現代社會的影響。