Ann Wong

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貓兒可愛,但養狗對你身體更好

日本明星狗「俊介くん」日前離逝,消息經官方 Twitter 發佈後,網上一片哀悼聲,懷念這隻松鼠狗的可愛模樣,感謝牠曾帶來的安慰。雖說近年貓兒搶盡寵物界風頭,但在業內工作逾 30 年、著有「養出頂級狗的最強飲食法」(一流犬をつくる最強の食事法) 一書的橋長誠司指出,對於日漸壯大的銀髮族來說,養狗更能促進身心健康。

【虛擬建國】愛沙尼亞因何令加泰效法?

愛沙尼亞在國際舞台上名不經傳,但在西班牙加泰羅尼亞自治區的獨立運動中,這個波羅的海國家原來早已參了一腳。西班牙「國家報」日前披露,加泰自治區自兩年前起,定期派員到訪愛沙尼亞,學習架構數碼政府的技術,以便日後若遭中央政府阻撓,流亡政府仍能在網絡世界運作。愛沙尼亞作為取經對象,在電子行政方面到底領先多少?其他有意獨立的地區,又能否參考借鏡?

幸福的負累:湊孫憂鬱症

為解決勞動人口減少問題,日本政府鼓勵女性就業,又呼籲她們多去生育。如此一來,叫誰去照顧孩子?很多夫婦遂打自己父母的主意,讓他們代為看管子女。方便省錢之餘,又能增進感情,不就天作之選?老太太們卻不這樣想。育兒顧問河村都創造的新語「湊孫抑鬱症」,正是形容這種「甜蜜」的負擔,其著作「不被孩子孫兒束縛的生存方式」,更自出版後引起話題。

何以總是「眼大睇過龍」?

早年「機舖」流行一種遊戲,讓人在限時內從兩幅圖中找不同,而高潮所在是揭曉答案那刻 —— 拼了命也找不到的差異,原來就在顯而易見的地方,才驚覺自己何其粗心大意。不過加州大學的研究發現,「眼大睇過龍」看來是天生注定,即使你再刻意集中精神,仍有可能忽略近在眼前的人事物。

暫緩獨立步伐:加泰打的是甚麼算盤?

加泰隆尼亞的獨立之路再現波瀾,自治政府主席 Carles Puigdemont 周三公佈,暫緩單方面宣佈獨立,尋求與中央政府談判的可能。此話一出,隨即引起各種揣測,到底這是故作扭擰,抑或準備縮沙放棄?美國 CNBC 及英國「金融時報」訪問多名政客、學者及獨統兩派人士,探討加泰下一步會如何走,與西班牙的對立局面,又該如何收場。

歡迎來到北韓大使館……購物!

行軍打仗,每秒鐘都在燒錢。假如美朝真要開戰,北韓固然先要「儲夠彈藥」。但這個長年遭到國際社會制裁的國家,除了開辦餐館、輸出外勞、推動旅遊、外銷軍火,甚至如外界盛傳那樣賣淫販毒,還有甚麼生財之道?「紐約時報」建議你可留意其約 40 座遍布全球的大使館,那些都是北韓的營商之地。

美國最新住宅供應:活化醫院

60 歲的 Juana Monroy 搬入洛杉磯的 Hollenbeck Terrace 時,已知公寓的前身是 Linda Vista 社區醫院,亦聽說過醫院鬧鬼的傳聞。「老實說,我是有點怕。」幸而她住了兩年,非但不曾遇鬼,還逐漸喜歡上這楝充滿歷史的樓房。同類的活化醫院計劃近年遍佈美國,改建成廉價房屋及豪華公寓,為城市提供新的住宅供應,並注入新的活力。

在垃圾屋中孤獨死去的日本老人

日本最新人口統計顯示,65 歲以上長者增至 3,514 萬人,佔總人口 27.7%。在這個嚴重高齡化社會,連丟垃圾都成了問題。東邦大學看護學系岸惠美子教授指出:「現時全國各地湧現所謂的『丟棄垃圾難民』(ゴミ出し難民),包括因為行動不便而無法把垃圾帶到垃圾站的長者,以及因為獨居而無法拜託他人丟垃圾的人。很多老人既難分類垃圾,亦難憑一己之力丟垃圾,只能放任家裡淪為垃圾屋(ゴミ屋敷)。」

假新聞泛濫,杜絕有辦法?

假新聞充斥網絡世界,國際社會要求社交平台加強監管之際,意大利反壟斷組織主席 Giovanni Pitruzzella 卻認為與其仰賴企業自律,不如把審查權力交予政府。他呼籲歐盟成立公共機構,讓政府參與驗證真偽的過程,移除被定義為假新聞的信息,並對違例的媒體公司罰款。倡議聽來務實,但華盛頓智庫 Cato Institute 高級研究員 Flemming Rose 及哥本哈根智庫 Justitia 主任 Jacob Mchangama 在「華盛頓郵報」聯名撰文反駁,從多方面引用歷史實例,力證交由政府監管假新聞,只是百害而無一利,甚至比放任假新聞肆虐,對社會構成更多危險。

難以推動和平的諾貝爾和平獎

在各項諾貝爾獎當中,和平獎顯得別樹一格。有別於其他諾貝爾獎,和平獎所表揚的並非得獎者的貢獻,而是委員會對得獎人改變世界的期望。像今年由倡導團體「國際廢除核武運動」獲獎,正是要表揚組織致力使世人關注使用核武的災難性人道後果。不過美國明尼蘇達州大學政治科學教授 Ronald R. Krebs 表示,經其深入研究,發現得獎者及他們所推動的事項,鮮能因和平獎而得益,有時獎項甚至反成絆腳石,令得獎者更難實踐推動和平的志向。

新柏林人:他們心中尚未倒下的圍牆

「話說天下大勢,分久必合,合久必分。」近日的歐洲社會,正好體現這句「三國演義」名言。這邊廂,加泰隆尼亞進行獨立公投,遭西班牙警方暴力鎮壓,加泰人誓言爭取到底。那邊廂,德國慶祝該國的統一日,亦即是 1990 年東西德統一後的國慶。但「德國之聲」的報道發現,對統一前後出生的柏林青年而言,過去的分裂和阻隔,至今仍在他們心中。

150 年過去,「資本論」還有價值嗎?

「資本論」第一卷出版至今 150 年,對世界歷史的影響僅次於聖經。列寧、斯太林、毛澤東、哲古華拉及卡斯特羅等共產主義人物,均將此書奉為教科書。誠然,當時馬克思在書中預言,資本主義崩潰及共產主義的勝利,結果都未有成真,現在看來這些分析似乎言過其實。不過德國多名政治及經濟學者認為,「資本論」所提出的經濟理論,時至今日依然有其意義。

富人不炫富:隱藏的除了錢,還有經濟不平等

紐約新學院大學社會學副教授 Rachel Sherman 訪問了 50 名紐約富爸媽,研究有錢人的消費。他們屬於全國最富裕的 1% 或 2% 人口,但弔詭的是,這些人非但拒絕炫富,甚至極力掩飾,強調自己只是「普通人」。這些富人很忌諱談及家底有多豐厚,彷彿有錢是種羞恥。有錢人為何刻意隱身?此現像又是否一件好事?

秋後算帳:希拉莉才是該問 What Happened? 的人

希拉莉多年來精心部署,渴望成為美國首位女總統,豈料最後大熱倒灶,輸給杜林普。等了大半年,她終於出版新書「What Happened」,總結競選過程,剖析落敗原因,告訴大眾當時到底「發生甚麼事」。不過「華盛頓郵報」外交及內政專欄作家 Marc Thiessen 認為,書名應改為「What Happened?」才對,因為她本人似乎仍未搞清,大選期間到底發生了甚麼事,致其白宮夢碎。Thiessen 更對她這種「我雖有錯,但他們更錯」的態度,逐點提出反駁,直指她對敗選責無旁貸。

新模擬科技:先造遊戲,後造世界

大學畢業前 1 個月,眾人正為前途奔波之際,Herman Narula 卻在無意中走上創業路。他在畢業論文研討會上,認識了劍橋同窗 Rob Whitehead,兩名電玩迷一見如故,隨即合伙成立初創公司 Improbable。惟二人志不在開發遊戲,而是設計出模擬演算數據平台 SpatialOS,令遊戲世界更加逼真宏大,甚至能對現實世界進行大型模擬,協助人類作出決策。

反其道而行:為何他們棄素吃肉?

純素主義近年風靡全球,說能健康身心、避免殺生,甚至拯救地球。正當無肉飲食成為潮流,男女老幼爭相仿效,歐美各地卻有些人反其道而行,毅然放棄純素者的身分,走回肉食之道。英國廣播公司近日採訪他們,剖析全素生活的難處及影響,以及決意「叛變」的原因和掙扎。

瑞士的政治中立,其實從何而來?

北韓持續挑釁,試完導彈再來核試,美國怒髮衝冠,直言金氏此舉等同「求戰」。正當外界「隔岸觀火」,看美朝有何行動,瑞士則主動請纓,表示願意充當中間人,協助調停化解危機。畢竟在國際政治舞台,瑞士向來扮演中立國角色。這種從不靠邊站的取態,還得從數世紀前說起。

每年想省 90 億美元?晚點上課就可以

美國就是再富有,也需要方法節流,能省一點就一點,萬一他日真與北韓開戰,國庫也不至空虛。智庫 Rand Corporation 的最新研究就向白宮獻計,聲稱當局只需制定一項簡單的全國性改革,每年便能省下 90 億美元。妙法到底為何?竟然是將所有公立學校的上學時間,都改成早上 8 時半或以後。

最被低估的運動項目 —— 步行

早前有國際研究發現,香港人每日的步行數冠絕全球。惟每逢周未,社交網站盡是行山跑步的發帖,卻沒誰會說今天走了多少路。因為在大家心中,步行不過是移動手段,與生活健康無關。但多名專家指出,步行作為一種運動,其實極有效益,對身心帶來的正面影響,絕不遜於跑步。