Eleanor Ng

|共32篇|

與老人痴呆相關的 4 項研究

有沒有想過聖誕老人一天不再派禮物,原因是患有老人痴呆?聽上來有點胡說八道,這卻是英國阿茲海默症研究中心( Alzheimers Research UK )的宣傳動畫,希望引起大眾對此病的關注。由於廣告過份令人黯然神傷,為免小朋友看得情緒低落,研究中心甚至特別安插廣告在晚上 9 時後才播放。而近日亦有 4 項研究和發現,進一步了解老人痴呆症的成因及治療方法。

商場化的印尼,跟香港一樣?

「摘去鮮花,然後種出大廈」不獨是本地寫照。單看 2014 年數據,估計將可取代東京成為世界最大城市的印尼首都雅加達(Jakarta),便建有商場超過 170 座。零售用地在短短 1 年間增長達 17 %, 10 年前還未有品牌進駐的雅加達,現在平均每 4 公里便見 4 家商場。有商場在城市中林立,自然便有人流連忘返;不過,也有雅加達人即使從未到過這些地方,亦需為興建商場這項「共業」付出代價:城市公共空間遭收窄、更嚴峻的交通擠塞和洪水問題,全都是要付的帳。

芬蘭教育:不重學科界線的主題教學

芬蘭的學生能力,長期位於國際評估 PISA 的 10 名內,一直是全球教育的範例。回顧芬蘭的教育政策,芬蘭人不會強調成為「世界第一」,亦沒有研究如何量化學童表現,即使學生的 PISA 成績自 2012 年微跌,依然大力推行以人文為本的教育理念。不要去羨慕,當香港學生受苦於填鴨式教育、補習名師分析出題規律及考試數據,芬蘭卻沒刻意迎合以學科作分界的國際測試,反而於今年度的教育改革提出「主題教學」—— 一種刻意融合各學科於一體的教學模式。

冰島女性地位高尚,靠的是……

曾經,冰島也是個「男主外,女主內」的國家。每當丈夫出海捕魚,妻子便會身兼農夫、獵人等幾角,照料一家的起居飲食。不過,這設定自 1975 年起便有了突破性的變化。冰島女性逐漸意識到自己的付出與回報不成正比,在國會中亦屬弱勢,在 63 位議席中僅佔寥寥 9 位,來到今天,現為世界經濟論壇(WEF)性別平等指數最高的地方。到底原因何在?

旅日趨勢:一起放下東京,面向九州吧!

愈來愈多旅客到日本觀光,東京、京都和大阪卻再不是壟斷旅客流量的地點。據日本觀光廳統計, 回看 2015 年共 6, 561 萬人次的外國住宿旅客中,便有 56 %( 3,451 萬人次)在一都二府(即東京都、大阪府、京都府)以外的地方過夜。到日本旅遊的人數有增無減,4 年來,一都二府佔全日本的旅客住宿比例卻首次跌破 5 成。就正如香港還有鶴咀、塔門和東平洲,台灣不只是台北、花蓮和墾丁;日本不應只得東京、京都和大阪,大抵是上列數據所反映的新一代旅遊共識。

新舊總統的意外友誼

近日一場博物館開幕禮上,奧巴馬夫人米歇爾給了前總統小布殊一個真誠擁抱,稱得上不可思議。即使小布殊已退下火線,始終兩位總統所屬黨派不同,加上小布殊在任期間又發動了伊拉克戰爭,留下了不少爛攤子給奧巴馬,故此兩屆總統夫婦竟不只一次在公開場合上,儼如老朋友一般談笑風生、互相揶揄和互助互愛,這段友誼的來龍去脈自然令人非常好奇。

研究:聲音有味 味道有聲

為何看到熟悉的歌詞,腦會立即響起了音樂?以往的研究,多獨立分析各感官與大腦之間的關係。但自從人類發現自己摀住鼻子後,味道原來會失色,科學家便轉向研究感官之間的互動,實驗心理學家 Charles Spence 拋下的一句總結--「聲音有味,味道有聲」。

未來優生學發揚地⋯⋯中國?

優生學再現?最近一宗有關 CRISPR-Cas9 的發現,再次讓人反思這問題,原因是 CRISPR-Cas9 作為一種操縱簡單和成效顯著的基因改良工具,或可在日後為父母打造出「完美」的「設計嬰兒」( designer baby )。而這工具的發現地點,更惹人憂慮,因為不是美國以色列或歐洲,而是在中國。

簡單道理:閱讀愈長命

經常「廢寢忘運動」的書蟲,以後大概多個理由安心久坐閱讀——耶魯大學長達 12 年的追蹤研究報告指出,扣除性別、種族、社經地位等影響因素,相較不看書的美國人,每星期花約 3.5 小時看書的一群平均活多 23 個月。一日一章節,可能不只通往智性上的愉悅,甚至有助身體健康。

3D 打印,打印了甚麼?

與近日大熱的虛擬技術一樣,3D 打印曾獲稱為可促成「第四次工業革命」的新晉科技。為了減低把建築材料運至其他星球的成本,NASA 甚至不惜投放$500,000 美金,研究利用 3D 打印在外太空直接建屋的可能性。但如果說每一次工業革命出現,都一定為大眾生活掀起過往無法想像的改變,那麼 3D 打印技術,就似乎還需等上一段日子。

如何才辨出真理?

柏拉圖曾提出一組對揚的概念,叫 「俗見」( doxa )/ 「真知」( episteme ),用意批評當時古希臘詭辯家所提出「有說服力的言論就是真理」這否認世上有客觀真理的說法。故勿論此處討論的脈絡不同,在這一個意見泛濫的時代,這組公元前的概念區分卻依然意味深遠。

為了讓我們能有效從雜多的意見中分辨出「真知」, Drazen Prelec 便活用了 「後設知識」( metaknowledge ) 這概念設計出一個新方案。以後,若果我們再窘於缺乏信息分析一個人所說的到底是俗見還是真知,我們可以驗證那個人對自己提出的意見有沒有充分的後設知識 。

成績直逼北歐 越南學生將兩失

如果正常狀況是指國內生產總值( GDP )和識字率成正比,那麼越南學生在 PISA 以及 TIMMS 等國際性學習評估的表現,便是個值得研究的異象。有 World Bank 研究人員認為,越南學生在 PISA 的表現之所以能與芬蘭、瑞士等已發展國家勢均力敵,除了可歸因於越南人相對勤奮,越南完備的教育設計及家長對子女教育的著緊程度,亦是取決因素。越南超乎一般期望的國民表現,固然令人鼓舞,值得各國教育部取材。不過,雖然越南的教育水平正以直線上升,越南學生的脫貧之路,似乎還需等待國家的經濟結構型改革才能全面開通。

現在還有人相信地球是平?

身處於彈指間就能觀看 NASA 的地球實況影像的年代,地球是平的這個說法,似乎難以置信。不過事實上,「國際組織」 The Flat Earth Society (平地球學會)自 18 世紀起就屹立不倒;今年 1 月,美國饒舌歌手 BoB 亦在 twitter 上向歌迷「告解」,說他確信地球是平的,遭天文學家揶揄,「老兄,即使你的論證能力落後了 5 個世紀,但這不阻礙我們熱愛你的音樂」。

想吸引異性?向自戀者取經!

繼有研究指出自戀是許多魅力領袖的特質,亦有分析顯示,自戀的人傾向有較多性伴侶、在 speed dating 中較易吸引約會對象等等。不過,如果更多時候自戀只是個指人自我膨脹、自大的委婉詞,讓怕羞仔、愛情失利者在自戀的人底下自慚形穢公平咩?

俗語有云,要勝過對手,先要了解你的敵人。希望在情路上超越那些你未必看得起的人?以下三個有關為何自戀的人較易吸引約會對象的解釋,可能幫到你。

又愛又恨的巴勒斯坦偷渡者

處於突襲恐懼下,適逢 6 月 8 至 29 日是伊斯蘭教的齋戒月(Ramadan),巴勒斯坦人的入境問題倍受防恐人員關注。以色列國防部已撤銷了齋戒期間近 8.3 萬巴勒斯坦人的入境申請,不過餘下的偷渡難題,似乎未能劃一解決。在「放生」偷渡犯與守住恐襲防線之間,約旦河西岸( West Bank)的哨兵還是左右做人難。

Plan B 到底有無用?

為免失敗,有人會想多一個後備方案,以望進可攻、退可守。不過,發展心理學家 Chris Napolitano 和 Alexandra M. Freund 便提醒大家,若果我們無法認清自己當下所需的是應急方案( Contingent backup plan)還是預備方案(Redundant backup plan ),我們便無法準確判斷到底要如何留一條後路,才不致於燒掉自己的前路。

食物色情:手機影的食物好吃嗎?

看看飲食節目及食評,或有一刻你發現無論是「特色風味」等褒賞字眼、又或主持人的滿足表情,都不及一張食物圖片般振奮食欲。這反映「食物色情」( Food Pron )的魔力,也間接道出我們味蕾所消費的,不單純是一件食物,而是一份食物的 package 。在餐廳打手、Food Pron 盛行的情況下,這是個不論是食評、還是「美味」等主觀描述都會貶值的時代。