Hugo SZE

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28 年前,克羅地亞獨立第一仗 —— 足球

同為前南斯拉夫加盟國,這個巴爾幹半島上的國家,知名度本來不及鄰近的科索沃、塞爾維亞,卻屢以運動上的佳績活躍於世界,世界盃正是其一大舞台。然而,足球運動並非第一次成就克羅地亞的名聲,早在 1990 年 5 月,當時仍屬南斯拉夫一部分的克羅地亞,正以一件足球事件為導火線,最終走上獨立之路。

畏高有救,VR 練膽大法?

VR 的吸引之處在於擬真。想像自己站在高塔上,一躍而下,VR 技術模擬的俯衝畫面,或會令你心跳加速,以為自己真的在玩笨豬跳。事實上,VR 的用途豈止體會遊戲帶來的刺激?近日牛津大學的研究,便表明 VR 可成為虛擬治療師(Virtual therapist),幫助畏高者克服現實的恐懼。

【真‧經濟史】4 個指標,顯示中美貿易戰不是最大

中美貿易戰已展開,中國商務部稱之為「經濟史上規模最大的貿易戰」,足見大國對自身經濟力量的自信。然而,據美國達特茅斯學院經濟學系教授 Douglas Irwin 分析,「經濟史上規模最大的貿易戰」早已出現,而非是次中美貿易戰。真正最大規模的,乃美國於 1930 年代發動的一場貿易戰。無論是廣泛性、進口貨品數字、關稅及持續性,此次中美貿易戰規模皆遠不如當年有份促成大蕭條的那一次。

難行就無謂再拖:ISIS 妻子要離婚

ISIS 節節敗退,確實可喜可賀。但正如多數殘暴統治結束後,往往不會馬上掀起美好篇章,ISIS 所經之處,亦遺下一堆待修復的爛攤子。其中,一群「聖戰士」的妻子,正尋求與其丈夫離婚,展開新生活。但囿於社會風俗、宗教意識,對她們來說,即使軍隊已掃除恐怖分子的威脅,這條步向新生的離婚之路亦不好走。

一帶一路放慢腳步 「大撒幣」恐不再?

有人形容,中國倡議的「一帶一路」,是對外的「大撒幣」行動。近年來,中國確實向不同「一帶一路」沿線國家作大規模投資及貸款。然而「大撒幣」的情況自今年起有所改變。「中國財新網」於本年 3 月發表的「一帶一路指數」文件顯示,中國與其他國家的貿易規模,已較一年前為小。「一帶一路」之所以減少對外國的資金投放,或在於中國開始憂慮,接受貸款的國家,將來是否有能力償還債務。

【世盃補課】足球員為何愛「插水」?

足球術語「插水(diving)」,是指球員假裝被對手侵犯受傷,以欺騙球證取得有利己方的裁決。世界盃賽場上,要數插水之最,想必是巴西球員尼馬。當然,會在賽事上做出「插水」的球員不僅尼馬一個,目的皆為騙得罰球等裁決。有研究人員認為,「插水」是球員類似於自然界的一種欺騙行為,藉此換取優勢。不過,一次成功的「插水」,背後亦有不同考慮。

拒服兵役者坐牢?男人應盡責任?

韓國隊世界盃小組賽出局,孫興慜再一次失去免除兵役的機會成為議論話題。另一方面,韓國憲法法院早前裁定,政府需為拒絕服役的公民提供其他形式的替代役。不過,這並不意味大家關心的球星能避過兵役,因法庭裁決是針對「良心拒服兵役者(conscientious objector)」,裁定現行「兵役法」第五條,並未為有關人士提供其他替代役的選擇,屬違反憲法。

女性為何追求身高差?

撇除「有車有樓」等身外之物,高大、威猛、英俊是不少女士對另一半的外在要求。身形瘦削可以做 gym 操肌,其貌不揚可以整容,但若然生得太矮,則往往難以後天補救,被高過自己的女性判「死刑」。科學研究亦證實,女性往往更喜歡長得比自己高的男士。澳洲心理學家 Beatrice Alba 認為,或出於生物演化過程中,影響女性大腦的偏好,形成今天的男女身高差文化。

美朝峰會後,北韓的「反美帝」招牌如何悄悄下架?

每年的「反美帝集會」通常在 6 月 27 日舉行,象徵拉起「反美帝主義鬥爭月(Struggle Against U.S. Imperialism Month)」的帷幕,並於 7 月 27 日,以「祖國解放戰爭勝利紀念日」為完結。單在去年,首都平壤的集會,便吸引達 10 萬名愛國仇美的群眾走上街頭、高舉拳頭、揮舞標語,誓要打倒美帝。但今年民眾再不能疾聲反美;據美聯社報導,平壤政府已取消本年集會。然而不像美國,北韓未有為此發表公開聲明,而是以細緻微妙的方式,向人民暗示其態度轉變。

斯文「掃地」?日本藍領新制服 —— 西裝

西裝在日本,幾乎是白領工作的指定服。日劇男角們在辦公室裡,皆身穿筆挺西裝出鏡;而現實的日本街頭,亦不乏西裝骨骨的上班族。但在不久將來,日本的藍領人士,或亦會紛紛穿上西裝,如常地剪草、掃地,甚至搬運。東京的 Oasys 公司,正推出一系列適合勞力工作的西裝制服,旨在改變大眾一向對藍領工作的艱苦、骯髒及危險印象。

今夕是何年?耶穌降生年份推算有誤?

根據世上最廣泛應用的紀年標準「公曆紀元(Common Era)」,本年應為公元 2018 年。公元的訂立,源自西方信仰基督宗教的國家,以耶穌降生的時間「劃線」,救世主降生前的年份概作「公元前」,降生後一年則是「公元」的開端。假如依此計算,則代表人類在公元曆法上,正經歷第 2,018 個年頭。然而,若參照歷史文獻,不少證據均顯示,前人對耶穌降世的推算有誤,故現時的 2018 年,並非真正的 2018 年。

修補世代差距方法 —— 向青年派 10 萬?

雖然本年度財政預算案的全民派錢爭論,已漸告落幕,但派錢仿佛已成社會每年定期的討論話題。同時,派錢的呼聲無處不在,除在香港有人提出外,日前英國智庫組織 Resolution Foundation,亦發表報告建議政府派錢,旨在扶助新世代的年輕人,以收窄他們與年長人士的世代差距。

美製芝士想外銷?請先「改名換姓」

美國就各項入口產品徵收額外關稅,引發貿易爭議;歐盟甚至指責美國實行保護主義。不過,美國其實早已在貿易市場上吃過歐盟悶棍。美製芝士遭來自歐盟的另類保護限制 —— 禁止外國進口歐盟地區的芝士,冠以歐洲傳統芝士名稱。現在,這項規範正向其貿易夥伴擴展。有美製芝士公司表示,歐盟的限制使行情受阻:「顧客很難從新名字中,意識到它們其實是一模一樣的產品,令銷量增長緩慢。」

婚紗為何要白色?要問維多利亞女王

哈利王子婚禮將於本月 19 日舉行,與一眾凡夫俗子的婚禮不同,英國王室的婚禮經常成為全球焦點。最大原因自然是人們可從典禮,一睹那份貴族氣派,所以新娘子的婚紗,亦是媒體的報道重點。披上一襲華麗的白色婚紗、行西式婚禮,或是不少準新娘的夢想。然而,何以婚紗設計多以白色為主,設計師及新娘甚少選擇其他顏色?儘管有解讀為白色代表純潔,但若回溯起源,原因卻不盡然。

4 個介乎在「戰爭與和平」之間的關係

不少人視南北韓首腦會談並簽署的「板門店宣言」,為掀起朝鮮半島和平時代的序章。儘管自 1953 年「朝鮮停戰協定」簽訂以來,南北韓至今再無發生大規模軍事衝突,但迄今尚未簽署任何和平條約,技術上仍屬戰爭狀態,兩國實際上是在交戰狀態中,經歷六十多年的「和平」時代。事實上,不少國家亦曾長期處於這類戰和之間的關係,兩韓並非唯一個案。

殺人於無形:史太林是改圖始祖?

常言道「有圖有真相」,代表照片可用以證明事實。但照片可輕易修改,有圖亦未必有真相。除卻玩笑性質外,修改照片背後,最大目的便是欺騙受眾,以扭曲或隱瞞事實;小至令人以為自己身形苗條,大至新聞造假。不過,「改圖」這一行為,並非始於網絡世界。早在沒有互聯網、修圖軟件的時代,改圖便已是史太林常用的鬥爭工具,把政治鬥爭下的失敗者,一一從各幀照片中刪去。曾經身居高位的蘇共官員,只要被人輕輕一改,便恍若從來不存在於世上。

與美洲探險家無關,番薯靠自己「殖民」世界?

自從哥倫布於 1492 年登陸美洲,其探險隊開始把番薯帶入歐洲,往後番薯亦從歐洲向外廣泛流傳。然而 18 世紀時,英國探險家庫克,於距離美洲超過 4,000 英里、太平洋上的玻里尼西亞群島上發現番薯。番薯的廣泛散佈使科學家大惑不解。雖說番薯早從哥倫布手上流傳,但在歐洲人到達這些偏遠的島嶼前,是誰把它帶到當地?剛發表於科學期刊「當代生物學」的研究,透過分析番薯的基因,得出一項引起爭議的結論 —— 一切與人無尤。早在人類以前,番薯已靠著自己「走遍」全球。