Hugo SZE

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北韓運動員的五指山 —— 無遠弗屆的監視

今屆平昌冬季奧運焦點,除了各項比賽金牌花落誰家外,要數北韓派遣代表團隊訪韓,並隨之而來的冬奧外交。然而,由於一般北韓平民難以出國,而對有機會出國的團體、運動員來說,出國表演、參賽之餘,或許亦是叛逃的大好時機。故平壤政府為防範到韓的各單位中,有成員成為脫北者,將效法以往的措施 —— 重重監視。

反對疫苗接種,或出於心理原因?

要解決疫苗的信任爭議,並非一朝一夕。是次研究揭示,推廣疫苗接種面對的障礙,並不完全出於疫苗本身的質疑。故有時即使陳列科學事實,亦未必足以消除不信任情緒。就此,研究團隊亦表示,沒有神奇魔法可以消除所有質疑,但在以科學解釋之外,若能針對各項潛在動機作出相應措施,或許更有效釋除人們的疑慮。

3 個簡單行為,讓你成為冬天的冠軍

天寒地凍,不少人都盡量減少戶外活動,寧可人被合一,避免與寒冷天氣直接交鋒。但冬天足不出戶,怕凍就去瞓的行為,實在有違香港人愛拼要贏的本色。有科學研究建議,人處於低溫氣候,更格外需要到戶外走動,不僅可避免長期處於室內帶來的鬱悶感,對身體亦有各項益處。想要自豪地說一聲:「我是冬天的冠軍。」於日光下遊走是第一步。

建墨索里尼館,是宣揚還是警惕?

作為墨索里尼故鄉,意大利小鎮普雷達皮奧(Predappio),每年均迎來成千上萬的崇拜者向領袖(意大利語:Duce)致意。不少歷史學家認為,意大利出現懷緬和崇拜墨索里尼的風氣,乃基於國家一直以來對法西斯時代的歷史視而不見,致使現今一直有人視墨索里尼為領袖榜樣。當地政府欲建立一座法西斯主義博物館,左派市長 Giorgio Frassineti 明確表示,建館並非為向法西斯主義致意,而是希望遏止對它的崇拜。

馬甲、長裙、寬肩……女性衣服的演變

甚麼是理想的女性身型?纖瘦、肉感、肌肉…… 一百個人可能會給出一百個答案。在沒有統一審美準則的現代,每人都可自由追求,自己認為的「美」。但對 18 世紀的女性來說,則不那麼幸運。時人對理想女性身型的審視,沒有百花齊放的尺度,只有一件窄小的束腰馬甲 —— 綁緊纖腰成為主流、時尚。往後年代,衣服樣式的變化,亦代表當下的理想女性形象。紐約時裝學院舉辦的新展覽,展示自 18 世紀以來,服裝如何展示和塑造不同時期女性的身型。

孩子學編程即將成為中國熱潮?

「贏在起跑線」是不少父母對子女的期許。小孩被安排學習不同的外語、樂器等興趣班成為常態。隨著近年興起 STEM(科學、技術、工程及數學)教育,以及中國政府對電腦編程(Coding)發展的支持下,社會開始關注相關學科。但事實上,除卻政策大力推動以外,部分家長對所謂「編碼」的認知其實不多,加上現時有關程式設計的教育尚未在中國普及,即使有政策支持,家長亦擔心讓子女學習編程會「贏錯起跑線」。

藍即男,紅即女,是從何而來?

顏色本身並無「性別」,一切取決於人,賦予顏色何種「性別」;久而久之,形成集體先入為主的印象。因此人對顏色的定型亦非一成不變。以藍與粉紅為例,紐約時裝學院博物館總監 Valerie Steele 指:「在 18 世紀,上流社會的男孩與女孩,分別以穿粉紅及藍色為主。」原因在當時,粉色被認為是男孩的顏色。

保守南韓,墮胎仍是禁忌?

墮胎議題充滿爭議,各地社會文化背景有別,更令各國制定相關法律時,需要面對不同訴求。繼杜林普本月中直播支持反墮胎遊行的演講、波蘭民眾上街爭取相對寬鬆的墮胎法案外,韓國女性亦發起聯署,要求政府廢除實施多年的反墮胎法。有人認為,現行的墮胎法例嚴格,並包含輕視女性的思想,同時為選擇墮胎的女士帶來罪惡感。而藉著左翼總統文在寅上台執政,是次聯署,正好考驗總統是否願意尊重女性的個人選擇。

美俄需要合作,但能否通力合作?

縱然美俄長期不咬弦,近年更有美國制裁俄羅斯、俄國被指操控美國大選等事件。但對雙方而言,部分重要外交問題若要解決,卻不得不仰仗對方的合作。智庫組織芝加哥全球事務委員會最近發表的調查顯示,俄羅斯民眾普遍認同,兩國首要商討如何結束敍利亞內戰,美國國民則表示,美俄應聯手壓制北韓發展核武。但雙方關心的議題各異,加上兩國政府立場不同,為部分領域的合作增添變數。

沒有愛人?不要緊,你還有黨啊

在近年,用「聚會」來形容中國相親活動或許已不貼切,因為相親在中國,已發展為成千上萬人參與的「大會」。有父母為子女下半生的幸福操心、亦有希望尋找真愛的男男女女;相親大會儼然中國人走向婚姻的必然一步。除了民間團體舉辦的活動外,近日,更有由共青團發起的相親大會。政府之所以如此關心國民幸福,皆因據估計,在過往的一孩政策,及傳統重男輕女的思想下,到 2020 年,35 至 59 歲的未婚男性人數將達 1,500 萬人。女性方面,中國 2010 年第六次全國人口普查顯示,30 歲以上的未婚女性佔女性人口的 2.47%,已是 2000 年的兩倍。中國政府將要持續面對男女比例失衡,及女性遲婚不婚等現象。

Facebook 問題叢生,需要「修復」?

近年 Facebook 捲入不同的「假新聞」事件,令 Facebook 上流通的資訊可信性受到質疑。此外,用戶沉迷於社交媒體,導致的社交障礙、精神健康問題一直存在。為此,早於 6 月,朱克伯格把公司的使命從「連接世界」改為「讓世界更緊密連繫」。朱克伯格表示,公司鼓勵用戶,進行有意義的社交互動,而非像往日般,浪費時間於社交媒體身上,卻絲毫沒有拉近人與人的距離。

Anti-Brexit?去酒吧喝一杯「脫歐方案」吧!

英國脫歐早成定局,但似乎仍有人未能完全接受脫歐事實。不僅部分自認為「歐洲人」的英國國民,歐陸大地上,亦有人抗拒英國脫歐。但反對還反對,生活還是照樣要過。酒吧餐館、酒廠老闆們,就想出以反對脫歐為主題,設計英式酒吧及釀酒,讓反對英國脫歐的客人一邊開懷暢飲,一邊享受英式風情。既照顧民間訴求,又能拓展商機。

ISIS 仍威脅全球嗎?

剛過去的一年,伊斯蘭國(ISIS)已喪失絕大部分土地,將恐怖勢力從地圖上抹去似乎指日可待。但曾於美國國土安全部任職高級官員的反恐專家 Peter Vincent 指:「要徹底打擊伊斯蘭國,需付出更多時間,甚至將有更多平民犧牲。」來年反恐行動不僅仍需努力,更暗示伊斯蘭國勢將發動更多恐襲。伊斯蘭國或會化整為零,在不同地方重整旗鼓,亦可能有「聖戰分子」回流並發動恐襲。情況就如翻起蜂巢,蜜蜂卻各自出走,或重新建立據點。

希臘與中國締結良緣,全因樓價低迷?

對不少歐洲以外的投資者而言,購買部分歐洲國家的房地產,最大好處,可能是附送的居留權,並藉此踏上成為歐洲居民之路。西班牙、葡萄牙、匈牙利及希臘等國,設有「黃金簽證(Golden visa)」制度,外國人若於本國投資達一定金額,即時可獲當地居留權,並可自由進出神根區域。對手握大量資金的中國投資者來說,可以此橫行歐洲,省卻辦理簽證的麻煩手續。

迪士尼收購霍士,劍指 Netflix?

迪士尼決定斥資 524 億美元(超過 4,000 億港元)收購 21 世紀霍士,或許是 Marvel 迷的福音。若然事成,原由霍士擁有版權的「變種特攻」、「死侍」、「神奇四俠」等超級英雄片,亦將收歸迪士尼旗下,將來或可與其他 Marvel 英雄於大銀幕團聚。而是次收購行動,除是迪士尼擴展電影市場的重要一步外,更預示迪士尼將進軍串流媒體業務,擴大娛樂版圖,與 Netflix 等串流影片公司直接競爭。

見證時代的諾貝爾宴會菜式

隨著頒獎典禮及晚宴於 12 月 10 日舉行,本年諾貝爾獎宣告落幕。諾貝爾獎自 1901 年以來,見證人類在不同時代,就各範疇取得的成就。而伴隨頒獎禮的宴會,亦見證百多年來的飲食文化。從最初偏向法國菜式,至 80 年代,已轉為斯堪的納維亞風格。不同的政治局勢,亦影響菜式的增減。曾於 1989-1993 年擔任諾貝爾晚宴廚師的 Ulrica Söderlind,將一個世紀以來的晚宴菜式輯錄成「諾貝爾盛宴:一個世紀的烹飪史」一書,歸納出這場宴會的百年變遷。

不斷淘比特幣,等於淘空能源?

儘管虛擬貨幣市場風高浪急,但不少礦工,仍日以繼夜、夜以繼日的「挖礦」,只求從網絡世界中,採得一枚比特幣。這種「挖礦」不需安全帽、鑽井、爆破品,只需要電腦加上電力,儼然 21 世紀淘金潮。然而,由於開採比特幣的難度愈來愈高,意味需要運算能力更強大的超級電腦,而用耗電量亦有所增加,現時甚至已達耗費大量能源的境地。據統計,過去一年,全球花在挖比特幣的用電量,已超越整個愛爾蘭的電力消耗。

給已成年的你:一個讀少年小說的理由

「哈利波特」、「吸血新世紀」、「飢餓遊戲」‧‧‧‧‧‧以青年為主角的電影受眾廣泛,不僅風靡青少年,成人亦是其捧場客。上述的電影,皆基於小說作品改編,包含著青春元素的小說,多屬「青年文學」。這些作品之所以能搬上大銀幕,全因它們廣受不同年齡人士歡迎。也許有人認為,青少年玩意就是青少年玩意,成人不會喜歡。據一項 2012 年的調查顯示,青年小說的讀者中,成人讀者佔 55%;這些故事除了寫給青少年,也給成人看。

人在委國,避孕套成為手信

出於享受,而非生育理由進行性行為,不僅是稀鬆常事,更為天賦人權。然而對委內瑞拉國民來說,追求床笫之歡已成頭等難事。由於委國處於經濟衰退,國內進口商品缺乏;其中避孕藥、安全套等看似尋常的避孕用品,亦變得短缺。面對如斯境地,國民眼下只有兩項選擇:一不做;不過「食色性也」,誰能長期忍受禁慾?或二不休,在有限資源下,試盡一切避孕措施;但此舉可能弄巧反拙,婦女隨時意外懷孕,甚至增加性病傳染風險。

難民逼爆,希臘小島居民罷工

難民問題一直困擾希臘,其位於北愛琴海的萊斯博斯島(Lesbos)更是首當其衝。自 2015 年以來,該島一直是大量難民登陸歐洲的首站,並成為難民的容身之所,被稱為 21 世紀愛麗絲島、網上聯署提名諾貝爾和平獎。然而,最近島民卻發起罷工,抗議島嶼充斥難民,難以負荷,要求中央政府將難民轉移到大陸。由於島上的設施不足以為數千名滯留的難民提供庇護,導致不少問題叢生。市長形容島上:「現已處於緊急狀態。」、「萊斯博斯島正在成為關塔那摩灣監獄。」