小山金明

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問心無愧吃熊貓肉?

英國最大零售商之一 The Grocer 針對未來人造肉的前景發布報告,聲稱製造過程中並無動物受害,只在培養皿中培育。2013 年荷蘭 Maastricht 大學的研究員煮食第一塊人造漢堡扒,造價 215,000 英鎊。這塊漢堡扒重 142 克,採用活牛的細胞,在實驗室裡經過三個月時間培植所得。除了要減低生產人造肉的成本,肉質本身也必須滿足挑剔的「食家」,避免所謂太乾,不夠「彈牙」的評語。

刺殺暗器大全:雨傘、煙斗、信鴿?

今天的間諜戰都轉到電腦網絡上了,再回顧冷戰時代的間諜暗器,竟也生出一種懷舊的好感,好像占士邦真的存在那樣。雖然用今天的高科技來衡量,這些暗器顯得頗為誇張,只能當作電影道具來看,事實上都是合格的殺人武器,都經過真實流血事件的驗證,以下是華盛頓國際間諜博物館的部分收藏。

彬彬有禮救國有道

「大革命之前,法國貴族是社會禮儀的標準,但這一切隨著革命而隨風飄逝,禮儀變得愈來愈隨便,甚至十分僵化,客套敷衍。」從 1830 年開始,法國人一度開始向英國人學習,維多利亞時代含蓄低調的禁慾風格大受歡迎,當時法國人用餐時甚至不說 Bon appétit,也不聞紅酒,因為這樣做是在表現身體慾望。今天法國的一些禮儀譬如吻手禮,其實是由俄羅斯和東歐引入。到了第二次世界大戰之後,彬彬有禮被視為過時、小資階級,源頭正是1968年的五月風暴。

原始人基因造就冬天的冠軍

去年香港氣溫 3 度,政府宣布停課,引發爭議,即有人辯稱香港人遠不及歐美人種耐寒,此論強調種族差異,聽來極度政治不正確,但未必是信口開河,科學研究認為,居住在格陵蘭島的因紐特人可能繼承了遠古原始人的基因,他們因有耐寒基因才活過了冰河時期。

最差性愛描寫獎:村上春樹也有份

「拙劣性愛描寫獎」(Bad Sex in Fiction Award)由著名雜誌「文學評論」(Literary Review)自 1993 年起舉辦,專門授予那些「小說寫得不錯,尤其在拙劣性愛描寫方面貢獻突出」的作者。該獎項要求兩個入圍條件:第一是「不錯的小說」,第二是「拙劣的性愛描寫」,因此,只有「嚴肅」作家(通俗作家不在此列)才有資格入圍。該獎頒發至今,獲獎者遍及全球,漸有影響力的同時也遭到作家和批評家的反對,他們認為這個獎已經對許多作家的自尊造成毀滅性的打擊。

當第一夫人不是總統夫人?

杜林普表示,自己將於 2017 年 1 月 20 日入住白宮,但妻子 Melania 和 10 歲的小兒子巴倫會留在紐約,直至 6 月學年結束。「問題」是,這樣一來,白宮將沒有了「第一夫人」。但「第一夫人」一詞是一個不太準確的翻譯,First Lady 指的是白宮女主人,而她不一定是總統夫人。

考眼力:人可貌相?

上海交通大學新近研發一套電腦軟件,研究過程中蒐集 1,856 張,年齡在 18 至 55 歲之間男性的身份證照片,其中包括罪犯的身份證照片,而不是警方拍的大頭相,據說以貌取人的準確度高達 89.51 %。有關研究認為,電腦判斷人的相貌沒有好惡傾向,不受人生經驗、種族、宗教、政治、年齡和性別等因素影響。

總統交班的尷尬過去

即使奧巴馬曾經說過杜林普的個人氣質不適合當總統,但他必須按照 2010 年的聯邦法案保證通力合作:包括向候任總統的團隊提供辦公空間,所有 IT 支援,並且帶領新人參觀各政府機構,以便對方熟悉環境。有關過渡期的物流安排,由政府行政服務部全面負責。而美國歷史上總統的交班過程屢有夜長夢多,絕非一帆風順。

為何日本街道如此整潔?

凡是去過日本的人,對日本最深印象的,第一要數環境清潔,以及街上沒有垃圾桶。街上不但沒有垃圾桶,而且非常乾淨,幾乎到纖塵不染的地步,即使坑渠蓋也絕沒有像香港這樣沾滿油污和痰跡的情況。在我們這種分分秒秒製造垃圾的現代文明裡,日本人處理垃圾並且保持環境清潔,堪稱是一個謎。

英國的豪華福利?

這一家十口來自法國的移民(難民?),目前獲英國政府發放每年 44,000 英鎊(約 41.8 萬港元)救濟金,由於他們此前投訴住房需求遭到「忽視」,終於獲發一幢價值 42.5 萬英鎊(403.7 萬港元)的獨立屋。保守黨議員批評,這樣的住房對於英國萬千普通家庭而言也是可望不可即的夢想,「這是用納稅人的血汗錢來白白供養一個家庭。」

收購 Twitter 的一場豪賭

幾個月前,紐約客一篇文章「Twitter 的末日」(The End of Twitter)預測 Twitter 即將覆亡的幾個凶兆:Twitter 市值被高估、業績低迷,用戶數字連續第 6 個季度出現增長停滯,都足以讓買家卻步,買家還必須面對 Twitter 本身所遺留的問題:包括管理層的混亂和公司的身份危機。

烏托邦圓夢:莎士比亞書店

今年是莎士比亞逝世 400 週年,現時著名的巴黎莎士比亞書店,成立於1964年,也恰巧是莎士比亞誕辰 400 週年。莎士比亞書店在一個獨立有限的小空間裡,經營出文藝的夢幻世界,為後世留下美好傳說——或許這就是烏托邦的意義。