小山金明

|共176篇|

挽救學生智商,請停用 PowerPoint

丹麥哥本哈根商學院的哲學及商業教授 Bent Meier Sørensen 撰文批評,呼籲停用 PowerPoint——多得 PowerPoint,學生變得愚蠢,教師變得沉悶。隨著 PowerPoint 的流行,高等教育界也出現了一種迷思:好像學生可以通過這種課程獲取知識和技巧,而不必經過漫長的閱讀和解題,而閱讀、上課、抄筆記,做功課漸漸變成不合理甚至荒謬的要求。

旅行去月球:暈浪、浮腫、輻射都值得

坐太空船去月球,喜歡自拍的人要失望了,因為臉部(以及大腿內側)浮腫的情況會十分嚴重,這是因為體液在失重的情況下會分散到身體各處。同理,小便也會大量增加,在太空船內這將十分不便,因為所有的物質,包括液體,都是漂浮的。位於倫敦的「高空和極端環境藥物中心」的專家 Daniel Grant 稱,即使太空人在旅途中也不免「暈船浪」,有人幾個小時後就能平復,有人則需要數日,這是由於內耳的平衡感應器在失重狀態下失靈,無法辨別上下而引起。此外,骨骼和肌肉都會感受到改變,不過為期 1 周的旅途並不會留下長遠的後遺症。

政治正確獻新猷:為瑞士卷和香港腳平反?

「政治正確」的風波幾乎無日無之,最近劍橋大學的彭布羅學院(Pembroke College)又有新作,有外國學生指控學生餐廳的餐牌「政治不正確」,甚麼「牙買加燉肉」、「突尼斯蒸飯」等名目,屬簡單粗率的片面描述,對這些國家的文化傳統缺乏真正了解,以致外國學生的感情受到傷害。有關指控出現在劍橋大學專門為投訴開設的 Facebook 網站 Grudgebridge,原文是:「親愛的彭布羅餐廳職員,請不要亂將芒果和牛肉混為一團後就稱之為牙買加燉肉,這樣非常無禮。」

頂尖奢華訂造:郵輪旅遊的趨勢

全世界郵輪建造中心之一位於德國北部小城 Papenburg。這裡只有 3 萬多人口,卻有一家 200 多年歷史的造船廠 Meyer Werft。這家造船廠至今仍是家族企業,每年建造 3 艘郵輪,訂貨單已經排到了 2023 年。每逢新船舉行下水儀式,Papenburg 居民都傾巢出動,一早來到河邊圍觀,這個儀式不但富於節日氣氛,還很有人情味,居民像迎接新生兒一樣慶賀新船出廠,祝願每艘船都一路順風。

如果邱吉爾活在今天,他會支持脫歐還是留下?

如果邱吉爾活在今天,他會支持脫歐還是留下?最近比利時首相 Guy Verhofstadt 聲稱,邱吉爾肯定會投留歐一票,理由是 1947 年 5 月邱吉爾在艾伯特音樂廳發言時曾說:英國將在一個統一的歐洲,以家庭成員的身份,扮演關鍵角色。邱吉爾是公認的偉人,但不要忘了他也是政客,也就是說,他說的話可不可以照單全收?

自拍:數碼相機之父的懊惱

今年 77 歲的 Tompsett 博士今年獲頒工程學的最高獎項「伊利莎伯女王獎」,獎金 100 萬英鎊。他說現在自拍成風,甚為擾人:「以倫敦為例,一年三百六十五天都人頭湧湧,尤其是國會大廈和西敏寺一帶,簡直水洩不通,個個遊客都忙著自拍,稍不留神就被自拍神棍戳中。」

為創作自由可以去到幾盡?

最近有一齣作品掀發巨大爭議,有說令人倒胃,惡劣之至,玩笑開得太殘忍;但也有人說,這讓人回味起 Monty Python 的時光,英國幽默的本色終於又回來了。有關作品是 BBC 製作的一條僅 2 分鐘的短片:「真正的 ISIS 師奶」(The Real Housewives of ISIS),諷刺那些投奔 ISIS 的英國女性,屬於 BBC 2 台的諷刺小品 Revolting 的系列之一。創作人 Jolyon Rubinstein 和 Heydon Prowse 聲言,他們的目標是諷刺當今社會的虛偽、腐朽、荒唐的一面,身為喜劇作家,挑釁是他們的天職。

問心無愧吃熊貓肉?

英國最大零售商之一 The Grocer 針對未來人造肉的前景發布報告,聲稱製造過程中並無動物受害,只在培養皿中培育。2013 年荷蘭 Maastricht 大學的研究員煮食第一塊人造漢堡扒,造價 215,000 英鎊。這塊漢堡扒重 142 克,採用活牛的細胞,在實驗室裡經過三個月時間培植所得。除了要減低生產人造肉的成本,肉質本身也必須滿足挑剔的「食家」,避免所謂太乾,不夠「彈牙」的評語。

刺殺暗器大全:雨傘、煙斗、信鴿?

今天的間諜戰都轉到電腦網絡上了,再回顧冷戰時代的間諜暗器,竟也生出一種懷舊的好感,好像占士邦真的存在那樣。雖然用今天的高科技來衡量,這些暗器顯得頗為誇張,只能當作電影道具來看,事實上都是合格的殺人武器,都經過真實流血事件的驗證,以下是華盛頓國際間諜博物館的部分收藏。

彬彬有禮救國有道

「大革命之前,法國貴族是社會禮儀的標準,但這一切隨著革命而隨風飄逝,禮儀變得愈來愈隨便,甚至十分僵化,客套敷衍。」從 1830 年開始,法國人一度開始向英國人學習,維多利亞時代含蓄低調的禁慾風格大受歡迎,當時法國人用餐時甚至不說 Bon appétit,也不聞紅酒,因為這樣做是在表現身體慾望。今天法國的一些禮儀譬如吻手禮,其實是由俄羅斯和東歐引入。到了第二次世界大戰之後,彬彬有禮被視為過時、小資階級,源頭正是1968年的五月風暴。