仲韋

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神經營銷:神經造影可讀心測謊?

功能性磁振造影(fMRI)自 1992 年面世以來,為人類觀察大腦的能力,開闢了掌握大腦活動和機能的途徑。臨床神經心理學家 Barbara Sahakian 與神經科學家 Julia Gottwald 近日的新書,探討了神經造影技術如何改變了我們對人類行為和社會的看法,fMRI 一方面於神經學和醫學貢獻重大,另一方面亦具備局限和風險。

病毒祖師有遺訓 可傳旨刀下留菌?

病毒也有祖師遺訓?以色列魏茨曼科學研究學院(Machon Weizmann LeMada)微生物基因學家 Rotem Sorek 領導的團隊,發現某些病毒能感應祖先留下的化學訊號,來決定是否殺死或感染牠們的宿主,猶如先祖遺訓,後人領旨,研究日前在「自然」期刊發表。

戰爭玩具給兒童上的課

戰爭明明是會死人的事情,但我們卻不顧忌給小朋友玩戰爭玩具。戰爭玩具到底是鼓吹戰爭,還是給小朋友先上一課?1902 年,英國作家 E.J. Hawley 寫了一篇小故事,故事中一名男生 Bertie 正在和他的玩偶玩耍,那是一個英國士兵玩具及敵人波耳。Bertie 興高采烈地想像前者殺死敵人波耳,恰巧反映了當時英國在殖民戰爭勝利後高漲的愛國主義。

終身學習走崎嶇路

最新一期「經濟學人」的專題報告指出,由學院教育到公司訓練的傳統學習模式正在瓦解。數據顯示,只有 16% 的美國人認為他們的 4 年大學教育能讓同學好好預備找到好工,雖然職業教育學院承諾學生能找到第一份工作,但學習專門技能的人比接受通才教育的更早離開職場,經濟學人認為這與專門技工的適應力較低有關。

像度假一樣的挪威監獄

2011 年恬靜的挪威發生轟動的布雷維克屠殺案,當年 32 歲的布雷維克(Anders Behring Breivik)先在奧斯陸市中心首相辦公室附近引爆汽車炸彈,造成 8人死亡,30人受傷;然後再於郊外於特島上,持槍襲擊了挪威工黨青年營的參與者,殺死 69人,打傷 66人。世人看來十惡不赦的重犯,即使不受死刑,也應該受牢獄之「苦」,但挪威的的監獄正義,往往讓外界看來對囚犯過於優厚。

4 個關鍵詞,造就日本為人文關懷社會

香港人崇日?或者該說他們是崇優。整潔的日本街道,是許多外地人到日本的第一文化衝擊,再細心感受,便會察覺日本獨特的關愛文化。澳洲 Flinders 大學考古學教授 Claire Smith、研究助理 Gary Jackson 與日本九州大學考古學教授溝口孝司早前撰文分析,日本是如何把關愛與分享精神帶到社會的每個層面,他們用了一個字來總括日本社會:「polite」。

【技術文】圖靈測試得到甚麼?

正當霍金與 Elon Musk 不約而同警告人類或需面對人工智能(AI)的威脅,2016 年初的 AlphaGO 四比一大勝韓國頂尖職業棋手李世石,人工智能超越人類的危機又成熱門話題,年末 HBO 美劇「西部世界」再一次把這憂慮帶到人前,劇中借助 1950 年的「圖靈測試」(Turing Test)理論,把這種焦慮描繪得歷歷在目,但到底「圖靈測試」是在表達甚麼?又有甚麼局限?

美劇西部世界的哲學

HBO 的「西部世界」(Westworld)第一季在上月落幕,此劇打開了機械人的幻想世界,表面上它固然是在探討人工智能的現實意義,機械人會否有日群起反抗創造和奴役它們的人類呢?同時,西部世界另一重要的主題是:何謂「意識」(consciousness)。文化評論家 Matthew Becklo 便指出,西部世界回應了兩個有關意識的經典哲學問題。

破壞原意的中國式共享單車

在 1980 年,北京的單車出行比例高達 62.7%,但到 2000 年已下降至 38%,於 2014 年更低至 11.9%。天安門和單車,曾經是北京,甚至中國的標誌,不過在暴發的中國,踩單車已不能象徵身分,不開汽車便不能告訴人知「我已富起來」。然而,近期單車在中國各城市,又以另一種形式火熱起來,名為「共享單車」的潮流。

樽裝水方便?但無用

據消費者倡議團體 Food & Water Watch 從各大樽裝水生產商的銷售額估計,樽裝水的成本是自來水的 240 至 10,000 倍,至於香港水務署每 1 公升的水只收取 0.00905 港元,每支樽裝水賣的是 3 至 7 港元不等,水本身很廉價,入樽出售便有價有市,不過你還大可以托說:「哥買的不是水,是方便。」看數字,單是在美國,每星期便消耗超過 5 億的樽裝水,足以環繞地球 5 圈。樽裝水如何成為生活的一部分?這要多謝生產商為大家訂造的「製造需求」(manufactured demand)。

反常天氣因北極冰?

對於北極融冰,美國紐澤西州羅格斯大學北極氣候專家 Jennifer Francis 表示,如此急速的轉變,將影響現時天氣模式,以往或有自然的厄爾尼諾現象讓赤道太平洋中部、東部表面海水異常溫暖,但從未與北極變暖同時發生,現在我們將要面對全新的局面。融冰除了是暖化的果,愈來愈多證據顯示,融冰是導致反常天氣的因,因風不像以往般的方式繼續吹。

他實驗失敗,卻是一項成就

做實驗固然希望成功證明本身的假設和理論,但實驗失敗是否等於一無所得?「邁克生—莫利實驗」就是經典的失敗實驗,這一大失敗卻提供有力的證據否定乙太(Luminiferous aether、aether)理論。邁克生於 1852 年12 月 19 日出生於普魯士斯切爾諾小鎮,但在 2 歲的時候已舉家移民美國,他則於 1907 年獲得諾貝爾物理學獎,成為首位得到該殊榮的美國人,這與他的「失敗實驗」不無關係。