天衛六

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消費心理學:罐不如杯,容器影響味道(還有售價)

「支飲管有咁粗得咁粗、冰有咁大舊放咁大舊、杯汽水咪啅一聲飲完買過第二杯囉。」電影「食神」的對白,或多或少體現了現實的餐飲管理策略。除了飲管可下功夫,假如客人點了飲品,餐廳老闆還應該考慮用甚麼器皿呈上飲品:用杯、用樽、還是直接遞上鋁罐?客人會因此願意消費更多嗎?

一係入一係唔入,如何把握互射 12 碼?

「 12 碼,一係入,一係唔入。」阿根廷對冰島,美斯射失 12 碼,被稱為阿根廷罪人。 12 碼很多時成為決定戰果的關鍵,尤其是用以決勝負的互射 12 碼。在 40 年前,假如在 90 分鐘及加時後仍然戰和,只靠擲硬幣決定勝負。自 1978 年世界盃引入互射 12 碼規則,共有 26 場比賽以 12 碼決勝,當中包括兩場決賽。「經濟學人」分析就提出提高互射 12 碼得勝率的方法。

越南又反華?

越南胡志明市、芽莊、河內、峴港等地,6 月 10 日爆發反華示威,民眾抗議在當地建立「新經濟特區」,擔心特區會變成中國的經濟殖民地。BBC 越南語部主任阮江指:「越南人對中國的牴觸、懷疑和排斥心理根深蒂固,政府擬定出租開發區時,顯然低估了越南民眾的排華情結。」部分越南人對中國人的怨恨則有歷史因由。

人工智能輔助醫療,走了多遠?

現階段而言,甚至在未來好一段時間,AI 的角色還只在於輔助診斷,未能完全取代人類專家。但「經濟學人」報道分析指出,在某些領域 AI 與醫生的準確度可相差無幾,而 AI 的優勢在於速度。AI 也可根據疾病的風險進行分類,例如區分哪些癌症病情較為嚴重,需要優先處理。

賭城大罷工,唯獨你是不可取替?

5 月 22 日,拉斯維加斯大約 25,000 名烹飪和調酒師工會成員參與投票,99% 人贊成在 6 月 1 日發動大罷工。工會成員在 34 個不同賭場度假村工作,聚集了集體談判籌碼,準備為新的 5 年合同討價還價。罷工原因不外乎爭取更高薪酬和福利,但這次罷工他們更是為了尋求更佳的工作保障,尤其是來自機械人的威脅。

推行「全國免費交通」,反增稅收?

衣食住行,是為現代社會的四項基本需要,共同之處是:都要付錢。高薪一族或許會以私家車代步,但香港大多上班族每月少不了要貢獻可觀的收入於公共交通之上。交通免費的話,聽起來很共產,但從共產蘇聯獨立出來的愛沙尼亞,卻對免費交通興致勃勃。

Ryanair 勁敵:維茲航空能成為歐洲廉航新霸主?

維茲航空密鑼緊鼓的擴張,威脅歐洲廉航一哥 Ryanair。這間愛爾蘭的航空公司,收取低廉的機票錢,為旅客提供最核心的服務 —— 飛往目的地,便足夠賺取豐厚的利潤,即使另外兩間主要的廉航公司 easyJet 和 Norwegian,也難以與其票價匹敵。可是,維茲航空正蠢蠢欲動,著手發展西歐的新航線。

中國是綠能先鋒?

中國是全球最大的煤炭消費國,也是繼美國之後的第二大石油消費國,以國家總值計,中國是最大的碳排放國家,佔全球碳排放近 3 成。與此同時,中國發展可再生能源的勢頭亦甚為強勁,國際能源署在 2017 年的報告就表示,「無可否認中國是可再生源的領導者」。

九成半人說俄語的地方,人民就會支持普京嗎?

適逢今年是愛沙尼亞獨立 100 週年記念,1918 年宣佈脫離沙俄,1940 年重新被蘇聯佔領,1989 年再次獨立。愛沙尼亞與蘇聯的關係千絲萬縷。位於愛沙尼亞東方、第三大城市納爾瓦(Narva),有近九成半人的第一語言是俄語,而非愛沙尼亞語。納爾瓦是邊境城市,一河之隔就是俄羅斯。

有機農業能養活未來的 90 億人嗎?

隨著人口增長,以及新興發展中國家生活水平提高,糧食供應不得不隨之增加,一般認為,到 2050 年,農業產量須進一步增加五成,才能滿足未來 90 億人口的需求。有機農業不使用農藥、化肥,被視為未來農業的新桃源,但在「有機」的漂亮綠衣下,有機農業卻面對一大難題:需要更多土地。尤其是將來要再開發優質的耕種土地,難度只會愈來愈大,因為適合耕作的土地大多早已被開發了。

做官要識講嘢:用名詞 棄動詞

在朝中辦事,即使不能言善辯,最少也要懂得帶人暢遊花園,回答問題識避重就輕。至於被問到自己的母語是甚麼,指斥對方問題無聊,相信這答案絕對「有進步空間」。政客和社會學家均想掌握如何玩弄語言能取得不同的傳訊效果。在以色列的 Herzliya 跨學科中心兩位研究員日前發表的研究,便為此提供新啟示。

淡淡不只是湖水,全因為你

早前相繼有研究發現,在多國的食水和樽裝水中含有微膠粒,而教大調查發現,樣本中有 6 成野生烏頭含有微塑膠。星星之火,可以燎原,粒粒之膠,又會造成甚麼影響?環境不斷累積塑膠製品,對野生動物甚至對人類構成威脅。即使有新研究宣佈發現可分解塑膠的酶,在未來或有助改善塑膠回收效率,但遠水不能救近火,且杯水又何以車薪。膠污染除了影響海洋,天然淡水資源也受影響。

除草劑除了除草,還會改變粟米味道和養份?

對農民或打理農圃的人來說,耕種要面對兩大挑戰:除草和施肥。假如只是花園的小耕作,還可以用人手除草,但對於要打理偌大農地的農民來說,使用除草劑是方便實惠之選。有機耕作不使用人工除草劑,代價是降低產量。除草劑除了除草,近期的新研究便證實,農作物還為因此改變味道和營養價值,農作物不只有「量變」,還會因此「質變」。

上電網又如何:結合太陽能發電和電池儲存

香港政府日前公佈「上網電價」政策,市民或機構日後安裝太陽能板,可賣電予電力公司,按發電系統容量劃分價錢,發電系統容量愈小,賣電價錢愈高。可是,到底在屋頂安裝太陽能板需時多久才能回本,而安裝工程又合不合法,目前還耐人尋味。唯一可肯定的是,不少香港人連找一片瓦遮頭也不容易,別說是享有一個能安裝太陽能板的屋頂。相比香港,外國空曠土地上的屋頂,上電網的意義便來得重大。

意外發現可分解膠的酶,能解膠劫?

情景題:假如你每天都會喝一樽可樂,你會把喝的可樂樽放在家中床下底收藏嗎?不會,因為你可以隨手就丟到垃圾桶,然後可樂樽就「不存在了」!可是,可樂樽並沒有消失,只是到了堆填區。香港人每天消耗大量樽裝水和飲品膠樽,大多都不會得以回收利用,只有少部分能夠重生成為膠樽。回收膠樽的其一困難在於如何把用以製作膠樽的 PET 物料,回收成堅固的水樽材料。如果能夠將 PET 分解成所需使用的化學品,便可以利用來製造新的高級 PET。