天衛六

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上電網又如何:結合太陽能發電和電池儲存

香港政府日前公佈「上網電價」政策,市民或機構日後安裝太陽能板,可賣電予電力公司,按發電系統容量劃分價錢,發電系統容量愈小,賣電價錢愈高。可是,到底在屋頂安裝太陽能板需時多久才能回本,而安裝工程又合不合法,目前還耐人尋味。唯一可肯定的是,不少香港人連找一片瓦遮頭也不容易,別說是享有一個能安裝太陽能板的屋頂。相比香港,外國空曠土地上的屋頂,上電網的意義便來得重大。

意外發現可分解膠的酶,能解膠劫?

情景題:假如你每天都會喝一樽可樂,你會把喝的可樂樽放在家中床下底收藏嗎?不會,因為你可以隨手就丟到垃圾桶,然後可樂樽就「不存在了」!可是,可樂樽並沒有消失,只是到了堆填區。香港人每天消耗大量樽裝水和飲品膠樽,大多都不會得以回收利用,只有少部分能夠重生成為膠樽。回收膠樽的其一困難在於如何把用以製作膠樽的 PET 物料,回收成堅固的水樽材料。如果能夠將 PET 分解成所需使用的化學品,便可以利用來製造新的高級 PET。

敍利亞戰爭從何而來?何以至斯?

英美法三國日前聯合對敍利亞發動攻擊,向敍利亞發射過百枚導彈,空襲敍利亞的軍事設施以及科研中心。屈指一算,今年敍利亞戰爭已進入第 8 個年頭。戰鬥中超過 465,000 敍利亞人遇害,逾百萬人受傷。國家戰前的 2,000 萬人口,現有近半人流離失所。經常在新聞聽到的敍利亞,是國民每天活在戰火恐懼中的國家,到底敍利亞戰爭從何而來?何以至斯?

中藥保健寵兒:驢皮會是明日的象牙嗎?

從犀牛角到穿山甲片,只要給中國人看中,聲稱具各種神奇藥效的動物器官,便有可能身陷「絕」境,物種供不應求,數量銳減。受害人現在包括了驢子。驢兄不幸給中國人相中的,是牠們的驢皮,驢皮經水煮後,可製成中藥所稱的「阿膠」。從前有所謂騎驢找馬,但如今要在中國找一隻驢可不容易,在 2016 年,中國只剩下 500 萬隻驢,相比 90 年代時的 1,100 萬隻,數量銳減逾半。

50 年前的人口災難預言落空,為何他仍堅持整體正確?

除了馬爾薩斯,另一著名的人口預言當數生物學家 Paul Ehrlich 於 50 年前出版的著作「人口炸彈(The Population Bomb)」。他日前接受衛報專訪時承認,原著作裡許多事件的細節和時間都錯了,但他說這本書整體上是正確的。「人口增長,伴隨人均過度消費,正在驅動文明走向懸崖:數十億人現在處於饑餓或微營養素營養不良,氣候變化正在殺人。」

中國華麗轉身禁售象牙,歐盟和日本呢?

中國一直是其一世界最主要的象牙市場。非洲大象遭偷獵,首先要找人算賬的話,必然想起中國。2016 年 12 月,中國政府宣佈了一項讓人意想不到的事:在 2017 年之後,全面禁售象牙。中國「華麗轉身」,現在保育壓力便落在歐盟和日本身上。

轉變時候到了?再生能源悄然變得更便宜

一直以來,再生能源給人的印象,是貴而且不可靠,不過局面正發生變化。墨爾本大學能源轉型中心高級顧問 Simon Holmes à Court 在衛報撰文指出,可再生能源不但沒有使國家的電網變得不可靠,事實上,還可見到它們正在降低電力價格。

跪拜禮起源:皇權愈漲 拜得愈多

中國跪拜禮的來源最早可追溯至周朝,可見於西周的禮儀制度。在周朝的貴族生活中,跪坐是一種正式體面的坐姿,漸漸產生由跪坐到跪拜禮的禮儀。根據「周禮」記載,跪拜禮可分為 9 種:稽首、頓首、空首、振動、吉拜、凶拜、奇拜、褒拜、肅拜。然而,九拜禮最初大多用於嚴肅、敬神的祭祀儀式, 後來才逐漸滲透進貴族的禮儀交往當中,成為身份關係的符號象徵。

中藥?野味?死於非命的穿山甲

大部分出口到中國的穿山甲都是非法的,穿山甲在中國被列為國家重點二級野生保護動物,禁止捕殺和售賣穿山甲及其製品,並規管鱗片的醫藥用途,只有獲批的醫院及中藥廠,才可買賣鱗片。儘管西方科學研究認為,這些鱗片由角蛋白製成,與人類的頭髮、指甲相同,並無藥用價值,相信其中藥療效的人仍趨之若鶩。

非洲粟米菌害危機:一堂寶貴的農業課

植物會生病,粟米也不例外,其中一種俗稱「熱帶銹病(tropical rust)」的疾病,是由名為 Puccinia polysora 的真菌所感染。之所以稱作「銹病」,是因為這種真菌會讓粟米的葉面長出像鐵銹的黃褐色斑點,而這種病害只會出現在熱帶地區。因此,它未曾在歐洲的伊比利亞半島出現過,亦因此,自歐洲傳入的粟米,也免受這真菌寄生之苦。但因跨大西洋航空運輸發展,便曾打破當地安寧,甚至於 1952 年進軍到東非的熱帶國家肯亞,一度令政府官員擔心會爆發嚴重饑荒。

面對交通意外,政府和企業有甚麼可以做?

早前說過在九巴意外,涉及危險駕駛的,理應不只司機,巴士公司同樣有責任。我們常常說「交通意外」,彷彿意外就是意料之外,對於交通事故的傷亡便相對容忍。除了拍攝宣傳片宣傳「路上零意外,香港人人愛」的口號,一城政府又有甚麼可以做呢?

為何有些人愛吃辣?

辣椒最初來自美洲,在 15 世紀和 16 世紀跟隨歐洲商人一起旅行傳遍世界。就算川蜀人愛吃辣,但卻不是「自古以來」就愛吃辣,花椒等香辛料以外,辣椒植根在川蜀也只是近數百年來的事。在香港,近年來亦愈來愈多人喜愛吃辣,看看街上以麻辣作招徠的米線舖與川菜館便可見一斑。說起來,為何有些人愛吃辣?

新研究啟示:為何太多果糖會傷肝?

果糖與肝病和 2 型糖尿病的關係,多年來一直還在爭論。有人認為這種影響是間接的。他們認為,因為甜味會抑制飽腹感,食用富含果糖的食物容易讓人暴飲暴食,因而導致糖尿病或肝病;有人則懷疑原因是果糖被代謝的方式導致這些疾病。然而,這兩種假設卻難以找到充分的證據。但最近普林斯頓大學化學系教授 Joshua Rabinowitz 團隊的新發現,或為「代謝假說」帶來多一點啟示。