謝利

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鎌倉告急:遊客不要再扮晴子了

據日本政府觀光局近日公布的遊客統計,2017 年外地遊客人數按年增長 19.3%,連續 5 年打破紀錄,不過,由於旅客過分集中於某些熱門景點,對當地居民的日常生活構成極大不便。重災區之一,首推位於神奈川縣的鎌倉市。由於是日本著名漫畫「男兒當入樽」的經典場景,「鎌倉高校前」站外的平交道,不但已成為日本辨識度最高的平交道,同時是人滿為患,於全國數一數二的旅遊黑點。而鎌倉市政府對如今絡繹不絕的人潮可謂受寵若驚,皆因訪客數量早已達到極限,該市總人口僅 17 萬人,而去年到訪遊客卻高達 2,300 萬人次。儘管是豐厚的旅遊收入,市內配套設施卻大為吃不消,釀成嚴重的交通擠塞和民生困擾。

新純素主義者:拋開道德,吃喝就是享樂

昔日,素食的話題總離不開健康和道德,然而,新風潮所掀起的,卻是關於選擇。營養食物選擇充足,驅使大眾尋求如何讓每天膳食更符合他們的個人形象。新舊素食世代,餐單或無太大分別,卻呈現了相反的價值觀。傳統素食者茹素是自律和犧牲的體現,新純素主義者普遍為己茹素,既是樂於與人分享的生活習慣,也是個人形象的重塑,他們往往看重「你選擇吃甚麼」,不是「你不會吃甚麼」。

【CES 2018】Sony 重推電子狗,意義何在?

20 年前 Sony 推出了名為 AIBO 的寵物電子狗,成功掀起了全球熱潮,其誕生足以打入電子產品發展史,但往後數年,機械人科技顯然未如當初期待蓬勃發展,便在 2006 年被擱置。時隔十多年,Sony 宣布再度推出新一代 aibo,毅然重啟電子寵物計劃,未必只是出於懷舊和童年回憶,要復興的不僅是寵物小狗,而是公司在十多年前曾一度滑軌的機械人狂熱。

下水道是城市的良心,渠蓋則是日本的藝術史

藝術大國,見諸微小。去日本旅行,其實不用走進美術館,遊客俯首都會看見。全日本 1,700 個大小城鎮,粗略估計擁有 1,500 萬個渠蓋,而且不同地區皆有自創圖案,各異其趣,既裝飾了城市路面的坑洞,亦成為各縣各市的一大標誌。渠蓋上五花八門的圖案,當然有一部分原因是為了吸引遊客,刺激當地經濟。然而,對日本國民還有另一重更深重的意義。

科學怪人 —— 與神挑戰 200 年

瑪麗雪萊於 1818 年出版了她的第一本小說:「科學怪人,或現代的普羅米修斯」,在科幻小說的平行世界裡,生命力永無窮盡的科學怪人剛好 200 歲。如今最新的科學研究,距離人類創造生命的奇蹟時刻,或在電力學、數碼科技、基因工程等眾多層面上都更為接近了。而科幻小說的構思亦不再是空想之談,像透過基因操控來生產複製人,或透過「大腦儲存」的方式將人類的思考數據化,像軟件程式一樣儲存到機器之中。一個屬於科學怪人的時代,或在數十年內降臨人間。

保持牙齒潔白,不等於健康

受廣告、雜誌和電影上的明星效應影響,閃亮的白牙不但乾淨好看,而且形象健康。不過,觀感上的討好並不代表牙齒狀況真的良好,形象健康與牙齒的實際健康是兩碼子的事情。牙齒有漬,未必代表健康異常,甚至有研究認為,兒童乳齒上的黑色齒漬,其實有護齒作用。

室內空氣差過戶外?

結合了智能監察和空氣淨化功能的家用風扇,在去年迅速成為 Dyson 的旗艦商品,不過,這款高規格產品的電視廣告,卻遭英國廣告標準局(ASA)譴責,並由於過度誇大室內空氣污染的危險性而被勒令禁播。事後 Dyson 向有關部門提供一系列關於室內污染的調查數據,試圖駁回誤導指責。

英女皇穿搭搶眼的道理

英女王伊莉莎白二世,晚年得道,衣著品味漸趨花俏奪目。盛祝 90 大壽之時,便曾公開穿上一襲螢光綠色套裝,撼動了全英國。其實英女王用心良苦,穿得如此搶眼奪目,是為了讓民眾在人頭湧湧之中更易看到自己,能夠歡呼「我見到英女王了!」從童年一直優雅到老去,儘管衣著出眾,但做人從不失禮。一個人能高調而不惹憎厭,只因背後藏著不動聲色的體貼,搶眼得來還是有點道理。

韓妹超早熟,化妝品轉攻幼齡小學生

俗語說:女大十八變,不過這說法對於韓國新生代已說不通了。因為韓國女生小學未畢業已開始學會化妝。根據韓國網購平台的銷售數字,在 2017 年,低齡顧客層的美妝產品銷量急升 29%,當中口紅銷量更大幅飆升 549%,翻了 6 倍有多。韓國女性的化妝風氣嚴重低齡化,在 2016 年,接近 4 分之 1 的小學生都表示會化妝上學,若只計女生,比例更高達 42.7%。除了受明星效應及美容廣告的影響,這風氣更顯示了年輕人正面對著的社會問題 —— 整個韓國都是「外貌協會」。從校園到職場,韓國陷於過度著重外表長相的氛圍,為剛諳世事的新生學童帶來極大的壓力。

讓病人穿得更有尊嚴

醫院之內,確實有很多事情會讓病人感到無形的不安和壓迫。留院者必須穿著的病人袍,背後採用開放式設計,這是為了方便醫護人員脫下,以作身體檢查和診療。不過,要穿上這件無法完全蔽體,形同裸露於大庭廣眾的病人袍,卻是一道心理枷鎖。專門生產醫療服裝的 Care and Wear 便開發了一件新病人袍,一方面不妨礙醫療者的診治工作,另一方面則兼顧病人的尊嚴和感受,令病人覺得私隱受到保護。

比假新聞還大的問題:「廢文(Shitpost)」

隨著美國媒體和總統杜林普的互相指控,「假新聞」一詞愈炒愈熱,近日更被美國方言學會選為最能代表 2017 年的詞彙。有趣的是,跟「假新聞」同時當選,被視為最能代表 2017 年網絡世界的詞彙(Word of Digital World),是「廢文(Shitpost)」。何謂「廢文」?一來是指內容垃圾,但也並非單單指斥文章質素差勁,「廢」所指向的,更是一股近年新興的網絡發文壞風氣 —— 透過極為拙劣的改圖、不好笑的爛笑話、前文不對後語的內容,還有一再重複的罐頭文字,以帶起激烈回應,而實際上全無意義的網上討論。這些集腋成裘的「廢文」,足以混淆焦點甚至騎劫一宗備受熱議的新聞事件。結果,當瀏覽者心想「我到底看了甚麼」的同時,他們對這宗新聞的注意力已被抽去。

全球第一啤酒商的秘密

全球最大啤酒商 AB InBev 旗下最暢銷的商品百威啤酒和同系百威淡啤,銷量持續多年下挫,此落彼起,手工啤酒的銷量卻大幅攀升。小眾、時髦,讓人感到更有品味,這不但在美國,放眼全球都受到新生代歡迎。不過,如今當你手握一瓶手工啤酒,開始在意它的成分、產地和色澤,很大機會已不是那麼有品味的事情。更有品味的是啤酒王國 AB InBev,因為它一早知道你的口味。AB InBev 樂意讓這些喜歡手工啤酒的人顯露自己的出眾選擇。它唯一不想顯露的是,這些手工啤酒其實都屬於他們。

智能手環雖健康⋯⋯ 但無用?

儘管現時不少智能產品都一再強調,新生代都市人的趨勢,是更懂得關注身體健康,在忙碌的日常生活中願意抽空多做運動。廣告上也總呈現出完美的 IT 健康達人形象,他們配備各種新式體能監察產品,在健身室或海傍秀出鍛練過均衡的肌肉,讓人感到似乎連汗水都流得比別人更有效率。不過,這可能只是智能產品特意塑造的精英貴族。現實中的新趨勢,跟假象相距甚遠,很多時候買了產品後,其實並沒有之後。像 Fitbits 或 Garmins 這些熱賣的智能手環,有 3 分之 1 的用家在買了之後只配戴不到 6 個月,新鮮感減卻,就不再日日戴著。而過去大部分研究都曾表明,這類健康監察器的效用非常低,甚至跟 Keep Fit 關連不大。

新年伊始,為何要吃這幾道菜?

新年伊始,不同國家地區都有各自的傳統食物,以圖個好意頭,並帶著對新一年的祝福。不過,年復一年,所藏訊息的典故,大都經過美化和重新包裝,源起之說已不是每個人都記得。時代更替,適逢時節的一碗麵一盤豆,儘管離不開人們對財富、壽命和運氣的奢望,卻應知盤中餐,都混和了無數故人生不逢時的感嘆。

沉迷鈣片,等於倒錢落海

日常生活中,很多健康飲品食物都會特意標明加鈣成分,尤其不少長者都會額外服食鈣片或含有維他命 D 的保健藥物,作為補充營養之用,防止骨質老化。食鈣補鈣,是一個被坊間默認多年的健康之道,不過,近日一份發表於「美國醫學會雜誌」的研究報告,再度質疑這個在醫學界一直存疑的說法。持續服食鈣片,可能只是一個自我安慰和倒錢落海的行為。

從芝加哥到深圳 —— 摩天樓的歷史之旅

2017 年是有史以來摩天樓落成量最高的一年,比起 2016 年大幅增加 13%。本起源於 19 世紀末美國的摩天工程,如今已從芝加哥或紐約這些著名的繁華大都會,轉移到地球的另外一端。一枝獨秀的中國正遙遙領先其他發達國家。在今年新落成的摩天樓中,單是中國便囊括了超過一半,數量達 77 幢之多,而深圳繼續是全中國新建摩天樓數量最多的城市,並且蟬聯世界第一。單是 2017 年,便有 12 幢新摩天樓聳立於深圳,而這數字已經超越了整個美國的全年落成量。

血觀音:香港也是台灣的名牌包

相隔五年,終於上映楊雅喆的新作「血觀音」。故事圍繞著棠家三名女子,被母女血緣綑綁,互相利用、痛恨和傷害。結果,親情如衣服,要脫就脫,誠如電影的點題隱喻,觀音斷掌,婊子斷親。然而。電影指涉台灣政治事件甚多,甚至是太多,反而顯出了消費意圖,過度貪心,卻未有真切關注,暴露了電影看似高深實則淺俗的一面。惠英紅氣勢凌人的那句話:「同我講數,你未夠班!」既是戲肉,放在戲外,卻像一位老練的香港影后,摑了機關算盡的台灣導演一巴掌。

中國大媽會否為南極帶來災難?

中國首次有航空公司籌組旅行團,以商用機載著中國遊客飛抵南極,或意味著在不久之後,一般中國遊客都可以自行組團,暢遊南極大陸。不過,由於登陸需要遵照「南極條約」運作,規例相當嚴格,南極目前並不是中國大媽可以隨意撒野的場所。而對南極有深入研究的專家,其實都不太擔心遊客對南極所構成的破壞。讓全球國家著緊的,並不是到訪南極的中國遊客有上升勢頭,真正的驚人增長源自中國政府本身對南極的興趣。

崇煥與崇禎:上司下屬最忌性相近

細數明朝末年那些事兒,忠臣的價值可堪咀嚼。其時於關外稱霸,對明朝步步進逼的後金大汗皇太極,曾非常忌憚兩個人:明朝最後一位皇帝崇禎,以及鎮守遼東的名將袁崇煥。傳聞皇太極派「無間道」入京,崇禎誤中反間計,遂將返京救駕的袁崇煥革職下獄,最終定其通虜謀反之罪,凌遲處死。忠臣伏誅,雖百般唏噓,也未必無因。處死袁崇煥,或是崇禎一生犯下的最大錯誤之一,但袁崇煥之所以被殺,也可能是由於他一生犯下的失誤太多。崇禎愛才,袁崇煥愛國,但在戰亂末世,性情相似並且太有自信的兩個人,結果互相傷害了對方。