恭應湘

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【慎入】黃金雨簡史

在普京引以自豪的俄羅斯女團(另一種 Pussy Riot?)「陪你去看黃金雨/落在這床單上」之前,尿液作為醫術、巫術、工業、藝術題材以及文化習俗早已深植西方千百世紀。古往今來,因應不同用途,尿液有過許多別號:木星之鹽、獵戶星之精、西方硫化物、輪迴酒、還元湯、聖水……當然還有「黃金液」。

全面融冰後的世界版圖

奧巴馬甫剛向聯合國綠色氣候基金注資 5 億美元,杜林普已揚言撤下全國氣候行動計劃並代之以鑽油計劃;與此同時,各大年終氣候報告出爐,顯示全球連續 3 年創下高溫紀錄,未來沒有最熱只有更熱。全球暖化之下,極地融冰,現已造成多地氾濫成災,島國淹沒,假如任由升溫趨勢持續,冰塊一旦全數融解,水平線估計將被推高 216 呎,紐約、倫敦、威尼斯、布宜諾斯艾利斯、開羅、曼谷、上海乃至香港均會淪為海底都市。

乳癌 12 種徵兆

乳癌是全球女性的頭號癌症,本港亦不例外,每年新症平均就多達 2,300 宗,而且有年輕化趨勢。關注乳癌組織不乏廣告運動,穿著粉紅服飾、裸體宣傳或是在 Facebook 分享心心圖案可能有益籌款,但無助大眾認識乳癌。有見及此,過來人 Erin Smith Chieze 轉發了世界乳癌機構(World Wide Breast Cancer)的病徵圖,「有用的資訊才能引起真正的關注。」

如何評價奧巴馬經濟遺產?(下)

奧巴馬任內 8 年,美國貧富差距擴大?是,也不是。奧巴馬政府在緩和貧富不均方面的支出比例冠絕歷屆總統,任內所有階層工資見漲,基層和中產受惠程度近數十年最大,貧窮人口大幅下降,加上平價醫保法案實行以來,起碼 1,600 萬基層得以津貼投保,即使陷入貧困亦不至於失去醫療保障。生活質素與經濟條件普遍改善之下,為甚麼在數字上貧富程度依然日益懸殊?

如何評價奧巴馬經濟遺產?(上)

奧巴馬卸任在即,各大傳媒盤點任內 8 年經濟政策,一方面肯定奧巴馬帶領美國走出金融海嘯危機,另一方面批評改革措施不足,成果「不夠完美」。經濟雖然是數據主導的範疇,但統計數字並非事實的全部,要客觀評價功過,不可不知其背景。譬如,論斷奧巴馬的經濟遺產之前,不如先問一地經濟與該國領袖有多大關係?

俄式威脅是如何運作的?

共和黨議員麥凱恩(John McCain)交予 FBI 的一份秘密檔案日前洩露,內容聲稱俄羅斯支持杜林普起碼有 5 年之久,目的是「分化西方聯盟」、「終結以理想價值為綱的戰後國際秩序」,做法包括向杜林普提供政敵情報,同時用性醜聞--於莫斯科 Riz Carlton 總統套房召妓表演「黃金浴」--要脅這位候任美國總統。報告真偽未明,但已激起輿論風暴,杜林普極力否認,批評有份報道的 CNN 和 BUZZFeed「造假」、「有病」、「壞組織」,俄方則辯稱從未搜集「黑材料」。檔案是真是假尚待查證,但俄羅斯的自白必定是 fake news。

Pornhub 2016 年報告三大趨勢

全球最大的色情網站 Pornhub 2016 年統計報告近日上線啦。一年坐擁 230 億瀏覽人次,用戶遍佈世界,Pornhub 的大數據極具社會價值,除業界參考之用外,樂而不淫的統計,似乎亦呼應各種社會政經趨勢。那麼,下半身活動透露了上半身甚麼特徵?

全球氣候難民潮

全球暖化未屆攝氏兩度死線,惡果已排山倒海而來,由促成自然災害到激發武裝衝突、滅絕動物到氣候難民,氣候變化已成為本世紀最大問題。氣候暖化導致全球生活環境惡化,難民四處流徙,不單撤離地區受害,移民地點亦難倖免。正如波蘭社會學家 Zygmunt Bauman 所說:區域方案不能解決全球問題。世界難民問題必須全球共同解決。

AlphaGo 並無超越人類

圍棋程式「Master」在奕城網對決世界頂級棋手,60 戰 60 勝,「人工智能超越人類」一類標題繼去年 3 月再度洗版。Master 後來公佈身分,就是 AlphaGo 的升級版。除來自英國的 AlphaGo 外,人工智能圍棋程式還有日本的「DeepZenGo」、南韓的「石子旋風」,隨著稍後 A.I. 進駐人類正式棋賽,今年被視為「人機決戰之年」。棋界乃至人界對此不表樂觀,但事實是,人工智能並無攻克圍棋,甚至未有超越人類。

土耳其與 ISIS 的恩怨轇轕

新年伊始,伊斯坦堡發生大型槍擊案,釀成過百人死傷,似乎預告 2017 年土耳其仍將動盪不安。去年土耳其恐襲不斷,有庫爾德民兵策動,亦有其他武裝組織發起,但除 11 月一宗汽車炸彈襲擊,伊斯蘭國(ISIS)罕有地承認責任,有分析指 ISIS 試圖引起土國不穩,同時極力避免與其全面衝突。土耳其與 ISIS 轇轕由來已久,有恩有怨;一個固然恐怖,另一個也不全然是反恐。

如何說服「後真相人種」?

「後真相」(Post-truth)膺選牛津詞典 2016 年度選字,現象頻繁見於英國脫歐公投及美國大選,但人類早有敵視事實的前科,不論自然科學還是政治理念,向來信者恆信,不信者恆不信。事實缺乏說服力,未必是出於集體反智,有學者指,人類的認知並非全然是智力活動,與心理亦大有關聯,成見一旦形成,便難接受其他解釋。在後真相時代,我們還能以理服人嗎?

印度日常性事疑難

印度出過以鉅細靡遺的性事指導聞名的典籍「愛經」(Kama Sutra),現代性文化卻相當封閉,加上性教育禁忌多,因而生出不少兩性疑難。印度著名性學家 Mahinder Watsa 有見及此,自 2005 年起設立性事專欄「Ask the Sexpert」,以詼諧筆觸解答印度男女的日常性問題,現年 92 歲的 Mahinder Watsa 表示一日最多收過 60 封電郵查詢。10 年答問現已結集成書,節譯如下:

5 個失落聖誕鬼古

「平安夜,升仙夜。」講到聖誕鬼古,最經典一定是狄更斯的「聖誕頌歌」(A Christmas Carol),但若數英國聖誕季節鬼古始祖,可能是「科學怪人」(Frankenstein):「在 12 月 11 日一個恐怖的晚上……」自維多利亞時期起,英國便已確立聖誕節講鬼的傳統,「巴黎評論」(Paris Review)就選出 5 段被遺忘的驚慄聖誕故事,重溫平安夜的不平安傳統。

4 個問題了解敍利亞局勢

敍利亞戰爭 5 年以來,造成 45 萬人死亡,過百萬人受傷,敍國逾半人口--1,200 萬人--流離失所。近日政府軍重奪阿勒頗,戰況似乎進入白熱階段,但幾乎同一時間,激進武裝組織在另一戰場報捷,雙方互有消長,戰況仍未明朗。敍利亞如何走到今日的局面?難民何去何從?這個國家還有沒有未來?

名牌「體貼式」監控營銷

有無試過,上網不慎按了一次廣告,從此該品牌就恆常出現在 facebook 和 instagram?這是因為社交媒體從 Cookie 收集你的個人瀏覽紀錄,並據此制訂營銷策略。現在,有新創公司將數據收集技術應用到實體店,記錄每位來客的瀏覽時間、消費喜好等資訊,務求提供更「體貼」的服務,名牌大國法蘭西已有品牌採用技術,全面普及看來只是時間問題。