袁源隆

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倫敦霧非中國霾

近日,中國空氣污染物襲港,人心惶惶,恐懼有朝一日中國霧霾會迷鎖香江。而且有人指出,「霧霾非中國特產」,倫敦也有,是「發展起來以後的問題」。此話是否當真?報道指,中國霧或許對歷史上的倫敦毒霧有相似之處,但是倫敦霧並非中國霾,後者比前者嚴重得多。

講粗口者,做人較真,坦白誠實

講粗口的壞處人人都知:既傷害別人,更有損自己形象,總之「失禮」。然而,講粗口亦有不少不容忽視的好處,以前報道過粗口不但口語表達能力較為優秀、有止痛及減壓效果、IQ 較高,更加能增進社交力,現在再有研究指出,講粗口的人較為可信,髒話與誠實之間存在正面關係。

令孩子吃菜的科學

很多家長都有個共同煩惱:要子女食菜難過登天,但又擔心他們營養不均,影響發育。然而,偏食、好肉惡菜是不少小童的毛病,究竟家長應怎樣做,才能令孩子樂意食菜?以下一系列科學研究,或能協助家長找出讓孩子均衡飲食之法。

如何修復一個失敗國家:阿富汗為例

阿富汗曾經是個「失敗國家」(failed state)。從 1990 年代被塔利班佔領,到 2000 年後遭美國攻佔,阿富汗一直處於經濟衰敗,社會貧困,軍閥割據一方的狀態,人民無家可歸,流離失所。8 年前,兩位阿富汗精英 Ashraf Ghani(甘尼)與 Clare Lockhart (洛克)合著「修復失敗國家」(Fixing Failed States)一書,談論如何重建失敗國家。現在,甘尼已當上阿富汗總統兩年多,究竟他能不能實踐自己的建議,阻止阿富汗再淪為失敗國家?「經濟學人」認為:困難重重。

權力中毒:政治人物的「狂妄症候群」

「權力使人腐化,絕對的權力使人絕對的腐化。」這句名言所指的,是對人類的普遍觀察:得到權力時就會變得傲慢,自我中心,為所欲為,但原來此說真有醫學支持?前英國外交大臣兼精神醫生 David Owen ,以其專業知識及從政多年的經驗寫成「疾病與權力」一書。他在書中提出,權力對精神有害,甚或使位居要津的政治元首患上所謂「狂妄症候群」(Hurbis Syndrome),脫離現實,自感超然;要解「權毒」,唯靠民主。

維他命 C 可殺癌細胞?

早前談過那位唯一獨獲兩項諾貝爾獎,卻遭世人嘲弄的男人:美國化學家鮑林(Linus Carl Pauling)。鮑林之所以受到嘲弄,是因為他在晚年對維他命 C 的健康功效有著近乎瘋狂的偏執。他認為,維他命 C 不但能預防感冒,更可延年益壽、治癒癌症,當時醫學界對他的狂熱不過是種迷信,故此輕易笑過。但是,若果鮑林泉下有知,今日或會說句:I told you so! —— 根據美國最新研究,高劑量的維他命 C 可以殺死癌細胞,或為治癒癌症提供新的方法。

5 種對慈善機構的偏見

日前,有報道指,在現行法例底下,慈善機構未被妥善監管,有機構甚至花 3 分之 1 的捐款到行政費上,惹起各界爭議。究竟一間慈善機構的成敗、好壞應如何判斷?在獲得 400 多萬觀看次數的「Ted Talk」中,著名慈善家 Dan Pallotta 提出,大眾多注意慈善機構的開支,而非它們的成果,而這種看法,實際上會阻礙我們改變世界。

艾倫已死:請為他默哀

2013 年 1 月 12 日,即是 4 年前的今日,互聯網發明者 Tim Berners-Lee 在 Twitter 上寫了一首短詩,以「艾倫已死」(Aaron dead.)作開首,以「讓我們哭泣」結尾,悼念「我們失去了一個孩子」,短詩獲近 5,000 次轉發。究竟,「艾倫」是誰?為何而死?

「星聲夢裡人」得 7 座金球獎的意義

「星聲夢裡人」(La la Land)成為第 74 屆金球獎大贏家,取得音樂及喜劇類最佳影片,最佳男女主角、最佳導演等 7 座大獎,聲色俱全,是 2016 年荷里活電影的代表作。外媒 Quartz 文化記者 Adam Epstein 觀察,「星」的斐然成績,對金球獎和現時的電影業實有多重意義——破多年紀錄、反映西方電影的路向、回應影視業發展。

中國資助埃及建新首都 恐淪鬼城

談起埃及首都,你可能會起到開羅附近的「獅身人面像」和「胡夫金字塔」等歷史遺跡;然而,在不久的將來,埃及的首都或會是「先進」、「永續」和「中資力量」的代名詞 —— 中資企業投資 350 億美元到埃及的「遷都計劃」上,協助埃及在開羅附近建設一個全新的未來城市,解決開羅現存問題。但是,計劃卻有觸礁,淪為「鬼城」的危機。

電影已死? 馬田史高西斯、列尼史葛這樣說……

第 74 屆金球獎揭盅,「星聲夢裡人」(La La Land)榮奪 7 個大獎,此歌舞片除了拍得動人,其原聲大碟更是動聽,叫人更在上映前就買碟狂煲,聲色皆全,必會成為經典。然而,像馬田史高西斯、列尼史葛這些大導演,卻對現時的電影業界的發展感到失落,甚至坦言「電影已逝」,為甚麼?

我們踏入「語音智能時代」了嗎?

迅速發展的人工智能(Artificial Intelligence)近年正大幅改變我們的生活,先是有日本公司開始以機械人取代人類員工,再有 AlphaGo 第 2 代橫掃棋壇,人類難以匹敵,而這些事例不過是冰山一角——新一期「經濟學人」分析,語音科技(voice technology)日趨成熟,我們已踏入語音智能的時代,電腦將會更易操作,滲入人類生活每個細節。

百年動蕩:1917 決定 2017

剛踏入 2017,土耳其伊斯坦堡即遭遇恐襲,多人死傷,世間的不幸看似沒有因為新一年而停止,反而繼續延續。我們將要面對的未來世界,原來早在 100 年前,亦即 1917 年被暗中決定下來?匹茲堡郵報(Pittsburgh Post-Gazette)的執行編輯 David M. Shribman 撰文,他指出 2017 年的政治環境,實是由 1917 年的世界局勢所朔成。

改變世界的暗殺

俄羅斯駐土耳其大使卡洛夫(Andrey Karlov)遭伊斯蘭極端分子刺殺,現場相片及行刺者呼喊「勿忘阿勒頗」的影片廣傳網絡,舉世震驚,有人擔心此事會與一戰的導火線「薩拉熱窩事件」一樣,引發大型戰爭。雖然土耳其與俄羅斯一致強調事件無損土俄關係,但是一日敍利亞戰爭尚未完結、恐怖主義依然蔓延,事件的影響還是難以定奪。下列 3 場史上重大的刺殺,則改變了世界的走向。

資本主義後的四個未來

當朱克伯格能編寫出「鋼鐵俠」中智能管家 J.A.R.V.I.S. 的雛形、亞馬遜快推出免人手交易的超級市場 Amazon Go,代表我們的科技已逐漸掌握機器學習,社會亦走向「自動化」(Automation)趨勢:機器取代人手,傳統工種交由機械人處理。在這後資本主義社會,人應如何自處?世界會走向何處?科技思想家 Peter Frase 提出四種可能:兩種天堂,兩種地獄。