袁源隆

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黑爾戈蘭島:南中國海爭議的啟示?

在英德間的北海,有兩座合稱「黑爾戈蘭島」的群島,又譯為海姑蘭島,名稱意為「神聖之地」。歷史上,這處面積僅 1.7 平方公里的群島遭屢次易手,1807 年前歸丹麥人所有,其後被英國佔領,作為反拿破崙的間諜基地,1890 年英國轉讓島嶼給德國,2 戰後又倒入英國手上,輾轉下現在回歸德國。黑爾戈蘭島反覆的主權更替,或許對今日南中國海的主權爭議會有一番啟示。

寓工作於休息:除了 Fika,瑞典人更要「性休」?

在 2016 年的全球快樂指數中,瑞典排第 10,大幅拋離第 75 位的香港。為甚麼瑞典人會快樂?這與他們寓工作於休息的模式有關:幾乎每間公司都有所謂「Fika」時間,讓員工在品味咖啡,慢下來小休片刻。有見 Fika 的成功,瑞典政客更進一步,提出「性休」。Fika 對於瑞典的成功有何貢獻?「性休」又是怎麼一回事?

憑甚麼?他沒出過 CD,但贏得格林美獎

看美國格林美獎(Grammy Awards),如同看奧斯卡,一樣可觀察出世界文化潮流的更迭。今屆格林美獎中,新晉嘻哈說唱歌手 Chance the Rapper 就掀起了音樂革命,只有 23 歲的他不簽大唱片公司,單憑免費音樂就奪下 3 個大獎,寫下了美國流行音樂的新一頁歷史。

愛情喜劇的沒落

舊時,荷里活流行過「愛情喜劇」(Romantic Comedy)。90 年代尾,在頭 20 大票房冠軍之中,總有兩、三部是愛情喜劇;於 2005 年,更有 5 齣愛情喜劇打破 1 億美金票房。然而,今日的大片廠已甚少拍像「暗戀你暗戀妳」、「弊傢伙…搞大咗」這類集愛情和歡笑於一體的電影,最近已要數到「失戀自作業」,系列電影及浪漫愛情片繼而霸佔了主流之位。為何愛情喜劇會沒落呢?

脫與不脫?女人的體毛戰

和不少西方社會一樣,香港人也視女性的腋毛和腿毛有礙觀瞻,因此多數女性都會定期脫毛。而且街上大量脫毛公司廣告,彷似宣言:除毛後的白滑肌膚才是美麗。然而,原來脫毛是 18 世紀末才興起的觀念,在這之前,脫毛反被視作一種原住民的奇怪著迷?在 Plucked: A History of Hair Removal 一書中,美國性別歷史研究者 Rebecca Herzig 解釋女性脫毛的歷史。

為何投票年齡應調低到 16?

幾歲才算「成年」?單是香港已定義眾多:合法的性交年齡為 16 歲、領取成人身份證是 18 歲、參選立法會議員至少要 21 歲——這顯示,我們對於「足夠成熟」的年紀有不同理解。然而,香港與多個民主國家的門檻一樣,要登記作選民必須年滿 18 歲,暗示低於 18 歲則「不夠成熟」。現在,「經濟學人」提倡,有鑑於各國日趨下降的青年投票率,合法投票年齡應調低到 16 歲。

哥德爾漏洞:如何合法地將民主美國變成獨裁

美國經常自詡為民主泱泱大國,為其保障人權、自由的政體而自豪,然而,據「繼亞里士多德後最偉大的邏輯學家」哥德爾所講,基於一個憲制漏洞,民主美國有機會完全合法地變成獨裁法西斯政權。哥德爾怎樣找出這重大的漏洞?實際上,漏洞如何運作?

窮情影像:消費你我同情心

在慈善組織的廣告上,不時看到惹人不安的影像,影像主角多數骨瘦如柴、面容枯槁、眼神可憐;如此影像不僅煽情,更在消費落後國家過著悲慘生活的人們,只求激起觀看者的同情心吸引捐款。英語世界稱呼這影像為 Poverty Porn (中文暫未有對應字眼,這裡權譯為「窮情影像」)。CNN 刊文批評,窮情影像有多重的潛藏危險,剝削拍攝對象、宣揚偏見。

現實中的「NASA 無名英雌」

「NASA 無名英雌」近日在港上映,未像「星聲夢裡人」般大獲好評,但在美國,它已掀起免費放映風潮,在美國演員工會獎中成大贏家之一。電影設於 1960 年代,冷戰白熱化,美蘇轉陣太空競賽,然而在 NASA 太空人獲盡鎂光燈時,背後為升空做好準備的黑人女性卻被歷史遺忘 —— 50 年後,「NASA 無名英雌」不卑不亢的把黑人女性的貢獻記下,究竟她們在美國太空總署工作的真實情況是怎樣的?

5 個中文難以翻譯的情緒

我們都有過難以言明內心情緒的經驗,這不是個人學識不足之過。其實,人類情緒之複雜深奧,絕非語言所能完全表達。生於不同的國族文化,也會有不同的字詞形容自己的心態,以下數個學者 Tiffany Wat Smith 在「情緒之書」所載,海外獨有、難以傳神翻譯的情緒詞語,或許終能令你以恰當的字眼,表達某時某刻洶湧而至的情感——渴望遠方、捷克情結、驚跳恐懼、替代尷尬、波蘭情結。

從「支那麵」到「拉麵」:日本拉麵的興起

談到日本美食,除了懷石料理、刺身壽司,必數拉麵。在市面林立「日式」拉麵店的同時,又有多少人知道拉麵的起源與流行原因?在「拉麵:一麵入魂的國民料理發展史」一書中,紐約大學歷史學家 George Solt 從一碗拉麵中,看出了日本社會變遷及其與國際的互動——原來拉麵本名叫「支那麵」?拉麵與全球化又有何關係?

日本的「自動售賣機」經濟

到日本旅遊時不難發現,自動售賣機和便利店一樣「總有一部喺左近」,除了冷熱飲料,更賣杯麵雨傘,應有盡有。現時,全日本共有 500 萬部自動售賣機,是世界上售賣機密度最高的國家,以人口比例算,每 23 人就有 1 部售賣機;據「日本自動販売機工業会」的統計,每年透過售賣機賺得的利潤總超過 600 億美元。如此龐大的「自動售賣機經濟」,實揭示了日本文化的幾處特點。

美感要從小培養:把教科書重新設計

日前,「香港設計之父」石漢瑞(Henry Steiner)受訪時狠批,當今香港多數設計猶如垃圾,客戶只求平價,設計師又視港人為小童,現況令人十分失望。相比香港,彼鄰的台灣已注視到設計的重要性。繼早前有總統蔡英文在競選時重用設計師聶永真,現在再有大學畢業生組成「美感細胞團隊」,掀起一場小學生教科書的「美感革命」,務求讓小孩子長大後有美的鑑賞能力。

倫敦霧非中國霾

近日,中國空氣污染物襲港,人心惶惶,恐懼有朝一日中國霧霾會迷鎖香江。而且有人指出,「霧霾非中國特產」,倫敦也有,是「發展起來以後的問題」。此話是否當真?報道指,中國霧或許對歷史上的倫敦毒霧有相似之處,但是倫敦霧並非中國霾,後者比前者嚴重得多。

講粗口者,做人較真,坦白誠實

講粗口的壞處人人都知:既傷害別人,更有損自己形象,總之「失禮」。然而,講粗口亦有不少不容忽視的好處,以前報道過粗口不但口語表達能力較為優秀、有止痛及減壓效果、IQ 較高,更加能增進社交力,現在再有研究指出,講粗口的人較為可信,髒話與誠實之間存在正面關係。