袁源隆

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家用微波爐的半世史

雖說商業用微波爐在 1950 年代已經出現,但首部家用微波爐要直到 1967 年才真正推出——屈指一算,原來微波爐已有 50 年歷史之久。第一部微波爐有多貴?半世紀以來,微波爐又有何轉變?關於微波爐的都市傳說又有多少真實?

生得高,隨時不得好死,無葬身之地?

「死後能否有安身之所?」這對 18 世紀的「愛爾蘭巨人」 Charles Byrne 來說是個十分嚴肅的問題。在古代,若果長得太高,隨時會像 Byrne 一樣死無葬身之地,骸骨要放在一座位於倫敦的博物館中,供後人遊客仰視拍攝——近日,英國社會忽然再對 Bryne 的屍骨的去向掀起熱烈爭論。

重做「米爾格倫實驗」:人們總是服從權威

「米爾格倫實驗」(Milgram experiment)是 1960 年代心理學界最著名的實驗之一,其目的是測試當權威向參與者下達違背良心、傷害他人的命令時,參與者會選擇抵受壓力,還是服從權威。在「米爾格倫實驗」發表 50 年後的當今,波蘭 SWAP 大學的社會心理學家再次重做實驗,測試現代人會如何反應,結果或令人失望沮喪——和半世紀前一樣,人類總是服從權威。

他偶然光臨奧斯卡,卻落得被傳媒批鬥

Gary 是誰?Gary 是個幸運兒,也是個不幸的人。你可能不認識他,又可能見過他。剛過去的奧斯卡頒獎典禮上,主持人 Jimmy Kimmel 為到訪荷里活、坐上觀光巴士的遊客準備了前所未有的驚喜禮物:騙稱遊客將觀賞展覽,其實是誘他們誤入頒獎典禮會場,讓他們一瞥當今頂級影星風釆。在這批遊客中,就有來自芝加哥的 Gary,適逢與未婚妻 Vines 一同旅遊。他可與最佳男配角 Mahershala 等明星接觸兼自拍,實是羨煞旁人的幸運兒——然而,此幸運也是他淪為傳媒焦點和詆毀報道的主角之不幸開端。

沒有人就沒有今日的亞馬遜雨林

橫跨巴西、 哥倫比亞、秘魯等多個南美國家的亞馬遜雨林,是當今物種最豐富的熱帶雨林。驟眼看,這片雨林似是渾然天成,只有造物有能力成就此景,然而,根據最新發表在 Science 期刊的考古科研,今日的亞馬遜雨林,原來有部分是由古代的原住民在幾千年前種植,生長而成。

德國不再是最佳國家? 瑞士取而代之

電影界有「最佳電影」獎,國際間也有「最佳國家」的榮譽。根據 U.S. News 最新公布的「最佳國家」排行榜,德國失落上年的首席寶座,取而代之,瑞士成為新一年世界各國人民心中的最佳國家。排名的升跌所反映的,是各國在一年內的政治經濟民生轉變對其形象之影響。

反常葬禮史

2017 年 1 月底,在英國諾咸頓郡裡,考古學家發現一具非比尋常、屬於羅馬時期的英國人骸骨:臉朝土地葬、舌頭遭割掉、顎骨內置有一塊石頭——為何此人在 1,600 年前會這樣下葬?這原來是歐洲舊日專對付「社會異類」的「反常葬禮」(deviant burials),並與對吸血鬼、靈魂和自然現象的恐懼有關。

黑爾戈蘭島:南中國海爭議的啟示?

在英德間的北海,有兩座合稱「黑爾戈蘭島」的群島,又譯為海姑蘭島,名稱意為「神聖之地」。歷史上,這處面積僅 1.7 平方公里的群島遭屢次易手,1807 年前歸丹麥人所有,其後被英國佔領,作為反拿破崙的間諜基地,1890 年英國轉讓島嶼給德國,2 戰後又倒入英國手上,輾轉下現在回歸德國。黑爾戈蘭島反覆的主權更替,或許對今日南中國海的主權爭議會有一番啟示。

寓工作於休息:除了 Fika,瑞典人更要「性休」?

在 2016 年的全球快樂指數中,瑞典排第 10,大幅拋離第 75 位的香港。為甚麼瑞典人會快樂?這與他們寓工作於休息的模式有關:幾乎每間公司都有所謂「Fika」時間,讓員工在品味咖啡,慢下來小休片刻。有見 Fika 的成功,瑞典政客更進一步,提出「性休」。Fika 對於瑞典的成功有何貢獻?「性休」又是怎麼一回事?

憑甚麼?他沒出過 CD,但贏得格林美獎

看美國格林美獎(Grammy Awards),如同看奧斯卡,一樣可觀察出世界文化潮流的更迭。今屆格林美獎中,新晉嘻哈說唱歌手 Chance the Rapper 就掀起了音樂革命,只有 23 歲的他不簽大唱片公司,單憑免費音樂就奪下 3 個大獎,寫下了美國流行音樂的新一頁歷史。

愛情喜劇的沒落

舊時,荷里活流行過「愛情喜劇」(Romantic Comedy)。90 年代尾,在頭 20 大票房冠軍之中,總有兩、三部是愛情喜劇;於 2005 年,更有 5 齣愛情喜劇打破 1 億美金票房。然而,今日的大片廠已甚少拍像「暗戀你暗戀妳」、「弊傢伙…搞大咗」這類集愛情和歡笑於一體的電影,最近已要數到「失戀自作業」,系列電影及浪漫愛情片繼而霸佔了主流之位。為何愛情喜劇會沒落呢?

脫與不脫?女人的體毛戰

和不少西方社會一樣,香港人也視女性的腋毛和腿毛有礙觀瞻,因此多數女性都會定期脫毛。而且街上大量脫毛公司廣告,彷似宣言:除毛後的白滑肌膚才是美麗。然而,原來脫毛是 18 世紀末才興起的觀念,在這之前,脫毛反被視作一種原住民的奇怪著迷?在 Plucked: A History of Hair Removal 一書中,美國性別歷史研究者 Rebecca Herzig 解釋女性脫毛的歷史。

為何投票年齡應調低到 16?

幾歲才算「成年」?單是香港已定義眾多:合法的性交年齡為 16 歲、領取成人身份證是 18 歲、參選立法會議員至少要 21 歲——這顯示,我們對於「足夠成熟」的年紀有不同理解。然而,香港與多個民主國家的門檻一樣,要登記作選民必須年滿 18 歲,暗示低於 18 歲則「不夠成熟」。現在,「經濟學人」提倡,有鑑於各國日趨下降的青年投票率,合法投票年齡應調低到 16 歲。

哥德爾漏洞:如何合法地將民主美國變成獨裁

美國經常自詡為民主泱泱大國,為其保障人權、自由的政體而自豪,然而,據「繼亞里士多德後最偉大的邏輯學家」哥德爾所講,基於一個憲制漏洞,民主美國有機會完全合法地變成獨裁法西斯政權。哥德爾怎樣找出這重大的漏洞?實際上,漏洞如何運作?

窮情影像:消費你我同情心

在慈善組織的廣告上,不時看到惹人不安的影像,影像主角多數骨瘦如柴、面容枯槁、眼神可憐;如此影像不僅煽情,更在消費落後國家過著悲慘生活的人們,只求激起觀看者的同情心吸引捐款。英語世界稱呼這影像為 Poverty Porn (中文暫未有對應字眼,這裡權譯為「窮情影像」)。CNN 刊文批評,窮情影像有多重的潛藏危險,剝削拍攝對象、宣揚偏見。