基因工程

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亢泰:可憐的賀建奎

「人民日報」說的是老實話,因為按中國的標準這的確是一個創舉。中國一向所要求的就是「人定勝天」。中國要控制「天」,掌握大權的人比如皇帝,他就是「天子」,他要怎麽就得照辦,如果不符合自然,就要按照他的意願去「改」。現在賀建奎搞成基因編輯人體實驗,更是令人興奮之極,竟然把韜光養晦的政策一時忘記了,洩露了天機。

肚餓?將來你可以食棉花籽了

早年興起吞食棉花的飲食潮流,因為棉花不能提供任何營養,但能在胃部膨脹造成飽腹感,藉此抑制食慾。長期食棉花,對健康構成的風險甚高,絕非恰當的「食物」。不過,據彭博社報道,在不久將來,經過基因改造的棉花籽,或將以食品身份推出市場。

科學怪人 —— 與神挑戰 200 年

瑪麗雪萊於 1818 年出版了她的第一本小說:「科學怪人,或現代的普羅米修斯」,在科幻小說的平行世界裡,生命力永無窮盡的科學怪人剛好 200 歲。如今最新的科學研究,距離人類創造生命的奇蹟時刻,或在電力學、數碼科技、基因工程等眾多層面上都更為接近了。而科幻小說的構思亦不再是空想之談,像透過基因操控來生產複製人,或透過「大腦儲存」的方式將人類的思考數據化,像軟件程式一樣儲存到機器之中。一個屬於科學怪人的時代,或在數十年內降臨人間。

復活長毛象的理由

隨着基因工程技術進步,近年物種復活計劃突飛猛進,起碼 25 種已滅絕動物有望重現人間,渡渡鳥、斑驢、恐鳥、披毛犀和長毛象通通可能僅屬「暫時性絕種」,不過亦有意見質疑復活工程對現世的影響是否有利。對此,研究再生長毛象的科學家就提出一個合理而迫切的理由:氣候變化。

美憂 DIY 生化武器,香港要怕麼?

恐怖襲擊現多以炸彈、槍械進行。不過喪屍電影大行其道,電影「生化危機」也去到最終章,而香港也領教過生化襲擊:有人在大陸食野味,感染沙士回港散播,殺傷力絕不輸於任何炸彈。美國正防備自家製的生化武器,而香港呢?強國的野味,是強國的內政,誰管得了?

未來優生學發揚地⋯⋯中國?

優生學再現?最近一宗有關 CRISPR-Cas9 的發現,再次讓人反思這問題,原因是 CRISPR-Cas9 作為一種操縱簡單和成效顯著的基因改良工具,或可在日後為父母打造出「完美」的「設計嬰兒」( designer baby )。而這工具的發現地點,更惹人憂慮,因為不是美國以色列或歐洲,而是在中國。