多功能幹細胞

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幹細胞如何養顏?

不知從何時起,「醫學美容」一脈橫空出現美容界,各種幹細胞護膚品湧現市場如雨後春筍,有科研加持,信心保證,連廣告詞都擲地有聲,「逆齡再生、修復細胞」等說得鏗鏘,比明星代言人的推薦更可靠。不過,幹細胞美容神效是否真有其事?事實是,幹細胞雖經初步證明確有醫學療效,但就連諾貝爾獎級別的科學家也仍在研究摸索當中,所謂幹細胞美容的尖端科學,其實只是過於超前的理想。

擺脫捐血?幹細胞量產血小板

血液可分 4 種成分:紅血球、白血球、血小板及血漿,功效各異,其中血小板負責堵塞傷口附近的血管, 止血作用廣泛應用於癌症及器官移植前後的癥狀治療。目前血庫的血小板全數仰賴捐血,而冷藏血小板儲存時間短於其他血液成分,加上需求甚殷,穩定供給來源至關緊要。日本經濟新聞報道,日本 16 間製藥及化學企業研發出以「萬能細胞」(iPS)製造血小板的技術,一旦通過臨床試驗,預期 2020 年投產,屆時血小板的供應將能擺脫捐血一途。

成功培育血細胞 有望告別捐血

本港血庫庫存頻頻告急,有關單位長年求血,仍然供不應求。日前科學家首次成功將多功能幹細胞(幾乎等於體內所有細胞種類)轉化成血幹細胞,兩個研究日前在科學期刊「自然」上發表。研究人員相信今次的成果帶領他們邁向無限血液供應時代,意味著未來可能不再需要人類捐血。