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藏書的書脊,向裡面放?還是向外面放?

書脊向裡面放?還是向外面放?別覺得這條問題很多餘,近來歐美流行的一種室內設計,就是顛覆擺放書本的傳統,刻意把架上所有或部分書籍,擺成書脊朝內書口朝外,展示由書頁組成的純白或泛黃,增添書架的色彩變化。如此大膽的做法,當然不是人人接受得來。但當書本不在閱讀之時,它該以甚麼姿態存在才好?

鏡廳舊事:法國威尼斯間諜戰

大約 16 世紀初期,威尼斯工匠改良玻璃生產技術,製出無色玻璃片,以這種玻璃製鏡,現代鏡的雛形由此而生。當時威尼斯出產的新鏡非常昂貴,法國國王路易十四卻極愛這種新鏡,不惜大手採購,財政大臣柯爾貝爾下令要請得威尼斯鏡匠往法國製鏡。法國與威尼斯之間,亦因此發生外交風波。

瑞典 Döstädning 文化:自己遺物自己執

以簡為主的日式生活態度尚未退潮,又有瑞典文化 Döstädning 來襲,主張老人在人生大限前自行收拾家當,免得死後遺物要勞煩家人善後。這大概與瑞典的個人主義不無關係,社會風氣鼓勵獨立自主,即使是長者生活都自給自足,生前不依賴家庭,死後也不留身外物勞煩親人,更可幫助下一代從喪親之痛中盡快恢復過來。

在垃圾屋中孤獨死去的日本老人

日本最新人口統計顯示,65 歲以上長者增至 3,514 萬人,佔總人口 27.7%。在這個嚴重高齡化社會,連丟垃圾都成了問題。東邦大學看護學系岸惠美子教授指出:「現時全國各地湧現所謂的『丟棄垃圾難民』(ゴミ出し難民),包括因為行動不便而無法把垃圾帶到垃圾站的長者,以及因為獨居而無法拜託他人丟垃圾的人。很多老人既難分類垃圾,亦難憑一己之力丟垃圾,只能放任家裡淪為垃圾屋(ゴミ屋敷)。」

Moyashi:三神器賜我力量

日本三神器是八咫鏡、八尺瓊勾玉和草薙劍,日本神話中來自天照大神,歷代天皇傳承的 —— 不,這些都跟此文章沒有關係。家庭電器三神器的說法起源於戰後 1950 年代日本,最初指黑白電視、洗衣機和雪櫃 —— 每戶家庭都配備的家電。

最多人向 Google 求救的十條難題

智能手機和 4G 網絡普及之後,遇到任何煩惱,大家早就習慣隨時隨地向無敵的 Google 大神求救,再刁鑽的問題,Google 都會瞬間給你一個答案。近日 Google’s News Lab 做了個資料統計,發現由 2004 年到 2017 年的 13 年期間,以「how to」開首的搜尋條目,總共增加了 140%,顯示今時今日已愈來愈多人依賴 Google 打救。到底有哪些人類難題是連 Google 都答到口臭呢?結果,瘦身、求職和床事都不是最多人的煩惱,排名第一的求救條目居然是「如何打領呔」。

意外不是無法預料,是愚蠢和想像力之過

雖然現代社會一直灌輸我們「安全」的重要性,無論是日常生活、上班工作,抑或登高外遊統統都要「安全第一」,但因愚蠢行為而受傷死亡的人還是不計其數。為甚麼人類總是自找「意外」?在 Careful: A User’s Guide to Our Injury-Prone Minds 一書中,心理學家兼安全專家 Steve Casner 剖析日常意外成因,並向讀者提出種種預防方法。