疾病

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患一病,動全身基因?

基因編輯技術 CRISPR 面世之時,學界相當雀躍,認為遺傳研究已踏入新紀元:憑藉主動修改及代入基因,技術將能窮盡每個基因的特性,由以往科學促進科技,演變至由科技促進科學。不過故事總是峰迴路轉:早前有研究指出,主動竄改基因能夠引發數以百計意想不到的基因突變;而近日更有 3 位史丹福科學家指出,一項特徵隨時牽涉上萬個變異基因,當中不少作用細微而分散,而且互為影響,單單改動一項基因,未必有助理解人體奧妙。遺傳學新紀元似乎是一個漫長的紀元。

一個 App 能延長癌症病人生命?

患上癌症的病人最需要的除了是治療,亦是時間——一旦癌症已擴散身體各部分,留在人世見家人朋友的時光也就大大縮短;若果有療法可助癌症患人延長人生數月光景,或已令人雀躍不已,因為時間實在寶貴。根據近日一個在美國臨床腫瘤學會會議上發表的研究,要讓癌症病人延長壽命,不需大灑金錢,只需在智能電話上安裝一個應用程式 ePro 即可。

「希臘山區心」的健康秘密

「瑞士山區肺」配「希臘山區心」,可能是世上最無敵的心肺組合。有科學家發現,希臘克里特島(Crete)北部山區居民普遍擁有一種前所未見的變異基因,有助降低壞脂肪及膽固醇的水平,即使居民多以富含脂肪的羊肉及芝士為食,依然甚少罹患心血管疾病。即使生來沒有希臘心臟,基因科學的發展或能將先天優異後天化,普及健康心臟。

被遺忘的疾病:殺死千萬人的西班牙流感

1918 年,第一次世界大戰結束,緊隨而來的,是西班牙流感(Spanish Flu)爆發。兩者相比起來,後者對世界的破壞力有過之而無不及,死亡人數約 5,000 萬至 1 億,比起兩次大戰死傷人數加上還要多,可謂 20 世紀最可怕的劫難。然而,今人或是遺忘人類遇過此頑疾,又或當它是大戰的註腳——這讓「經濟學人」撰稿人 Laura Spinney 決定追溯流行性感冒的歷史,並重訴西班牙流感對世界之影響。

如何規管人類基因改造?

基因改造日益普遍,焦點已由食物轉往人類。憑藉劃時代技術 CRISPR-Cas9,理論上日後能隨意修改基因,以健康基因取替缺憾基因,杜絕一切遺傳病之餘,亦可塑造「理想」的胚胎,而事實上,「人豬合體」經已成功培植,人類改造工程要面對的僅餘道德爭議,而非技術問題。有科學家警告,假如欠缺規管,基因革命的潛能只會加深恐懼。那麼,社會應該如何監管這種從上帝奪回的權力?

維他命 D 預防百病?

維他命 D 是少數人體能夠自行合成的營養素,可經皮膚吸收陽光紫外線而產生,或從部分食物攝取。眾所周知,維他命 D 為身體平衡鈣磷量,吸收充足有助骨骼、牙齒及肌肉發育健康,但自近年醫學界發現不同器官均有接收維他命 D,至今已有不少研究指出維他命 D 的多重益處,包括保腎、防糖尿病、調節免疫、預防癌症及保護心臟血管等。陽光宅男不止會吸引目光,還能夠保持健康。

抗生素無效時代:救星 100 年前已經出現

在人類邁入後抗生素時代之際,另一種細菌治療法迎來它的 100 週年,準備重奪醫學抗菌的龍頭地位。噬菌體療法自 1917 年面世,其發明者因此 10 次被提名諾貝爾獎,然而其廣泛應用到 1945 年就被抗生素興起打斷。時移世易,如今噬菌體療法再度獲得重視,法國巴斯德研究院將今年 4 月 27 日 定為「人類噬菌體治療日」,紀念噬菌體療法百歲之餘,討論這種昔日療法的未來應用。

馬拉松會傷腎?

跑步健康,跑得愈多就愈健康?2010 年美國密西根州醫院一項調查指出,四成跑手在完成馬拉松賽事後出現急性腎損傷(acute kidney injury)。腎臟要健康,須保持水份充足及避免過熱,長時間帶氧運動隨時引致炎症及脫水,理論上有害腎臟機能,不過腎科醫生 Chirag Parikh 認為,長遠影響未明之下,暫時仍難以斷定長跑的好壞。

掌紋存在的真正原因

江湖術士看掌紋算命算了幾千年,與星座生肖面相等算命學一樣玄乎又玄,相信與否貴客一切隨心。不過從科學角度來說,掌紋確可透露我們的健康狀況。掌紋在胚胎於子宮成型 12周後出現,它們記載了嬰兒出生前在母體內受環境的影響或先天的基因異常情況,被視為一個嬰兒健康的化石級記錄。

善用病人 KOL:團結病者回饋醫學

久病成醫,資深病人對所患病症了解鉅細無遺可能堪比醫生,同時在同病相憐的病人之間的社交網絡又堪比公關,但如此專才往往被納入「失去生產力」的弱勢一方,白白浪費本身的才能和病痛磨練出來的知識。最近有 start-up 創建互聯網平台,讓醫療保健企業聯繫這些專業病人,聘為其用,活用他們寶貴的經驗與影響力。

【圖輯】致沒精神病的你

根據醫管局統計,本港有 30 萬人患抑鬱症;今年「經濟學人智庫」公布的精神健康指數排名中,香港在亞洲高收入地區中名落榜末。香港人精神不健康,多數人身邊總有一、兩個親友受心理疾病困擾,有人選擇避而不談,有人即使想關懷患者,對精神疾病一知半解也使他們的關心如隔靴搔癢。美國插畫師 Shawn Coss 就透過油墨畫描繪精神病患者的內心世界,畫風恐怖,卻筆筆到肉。

遠古而來的骨癌

幾塊看來平平無奇的化石,或令人類對癌症起源的認識,從此徹底改變。科學家和研究員過去有種默認的假設,癌症在人類歷史上存在並沒多久。幾年前亦有研究指,癌症是一種現代的人為疾病,主要由污染及飲食失調等環境因素引致。但這些說法或將被推翻。近日有科學家表示,從南非出土、距今百多萬年的原始人化石,找到癌症的痕跡。這項新發現顯示,癌症或比我們相信的「源遠流長」。

重口味接吻病

一個吻,既可定情,也可染病。多個研究指出,世上多達 8,000 萬種細菌,都可在一個 10 秒鐘的 kiss 傳播。雖然愛滋及寨卡不在其中,並不代表你可就此安「吻」無憂,至少以下的 5 種病症,光是四唇觸碰,就足以令你或伴侶後患無窮,輕則頭暈身㷫,重則癲癇腦炎……都是接吻惹的禍!