皮革

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無法擺脫歧視的日本木下川

木下川(即今天的東墨田)位於淺草東北、隅田川與荒川流域之間。由淺草出發,距離不過十分鐘車程,是現今日本少數的皮革集中生產地,其中豬皮革加工佔日本全國生產量八成多。雖為國內皮革主要產地,居民由明治年代開始,一直受盡外界歧視。身份低微的部落民,即使戰後仍無法擺脫社會的冷眼。

「非人」生活:日本最低級社群

有說日本江戶時代人分士農工商四級,但其實還有一級:部落民。部落民可以再細分社群,如「非人」、「穢多」等,因應地區之差,稱謂亦有異。其共同點是都受一般社會大眾歧視,居住區域基本被隔離,遠離城市中心及一般大眾的村落。部落民除行乞外,以處理動物屍體的產業,如肉類屠宰、脂肪加工、皮革生產等維生。

用蘑菇,然後種出大廈?

傳統製皮方式常被批評不環保,破壞自然環境。縱使如此,人們對皮具的愛還是有增無退,無法抗拒其奢華感之餘,又享受其耐用度。為尋找可持續的皮革生產法,替代傳統製皮方式,生產商多年來各出奇謀,或以皮膚細胞種出牛皮,或用合成物料取代。現在,藝術家 Phil Ross 則提出以蘑菇外皮取代牛皮,既環保,又不失皮感。