迷信

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痔瘡史:人類神秘又親密的老朋友

痔瘡是世界上最常見的疾病之一,是人類文明的老朋友,數千年來,大量文獻提出其成因和治療方法,現代醫學提供了大約 20 種不同的醫學和手術治療方法。然而,對這老朋友,即使如病理學教授 Claus Fenger 也要嘆曰:「不幸的是,我們仍然不知道它們有多常見,是甚麼產生它們,以及甚麼才是最好的治療方法。」

藝術家們的迷信:收藏指甲、戴帽抗腦閉塞、劃火柴靜思

靈感與創意說得玄乎,以此維生的藝術家們要如何保證一直思如泉湧?美國插畫家 Ellen Weinstein 個人則熱衷利用迷信儀式保持創意,她的新書 Recipes for Good Luck: The Superstitions, Rituals, and Practices of Extraordinary People 就披露 65 位著名藝術家、設計師、音樂家、科學家等的迷信習慣。以下是其中 5 名藝術家的私房習慣。

癲癇史

醫學尚未昌明的年代,情感、語言及行為出現紊亂,通常會被歸因於超自然力量作祟,癲癇就是明顯例子,疾病令身體不受控制地抽搐,被人視作是瘋狂反應,更被認定那必定是有鬼神在背後支配。

3 個「歷久常新」的科技迷信

我們愈是依賴科技,卻愈是不願了解科技。手機相機電腦壞了,沒想要明白問題在哪,就只想立刻解決問題。因此很自然地,我們傾向相信那些道聽途說的便利方法,以求及早重投電子世界的懷抱。可惜的是,部分所謂「建議」其實大錯特錯。盲從的話,輕則徒勞無功,重則報廢燒錢。「紐約時報」近日就特意破解 3 個「歷久常新」的科技迷信。

黑色星期五的幸與不幸

布斯商學院的行為學家 Jane Risen 發現,迷信可以影響一個沒有信仰的人。在她的研究中,Risen 發現人不管迷信不迷信,都會覺得如果他們厄運纏身,就必會遇上不幸,「當人們相信厄運來臨,會更易想像出清晰的不幸情形」。在 13 號星期五,這類思想就更為明顯。對黑色星期五的恐懼,到底源何?

反常葬禮史

2017 年 1 月底,在英國諾咸頓郡裡,考古學家發現一具非比尋常、屬於羅馬時期的英國人骸骨:臉朝土地葬、舌頭遭割掉、顎骨內置有一塊石頭——為何此人在 1,600 年前會這樣下葬?這原來是歐洲舊日專對付「社會異類」的「反常葬禮」(deviant burials),並與對吸血鬼、靈魂和自然現象的恐懼有關。

糞便的妙用與誤用

現代人對糞便往往缺乏耐性,排便之後即時沖廁,很少會像傳統德國人那樣「正視」排泄物,但原來歐洲曾經有一段「黃金時期」,糞便登上神枱,號稱用於治病、助燃、施肥、美容甚至解咒功效卓著,當時科學界乃至文學家雨果對糞便也盡表溢美之辭。這段「啡歷史」究竟是不是一場美麗--或醜陋--的誤會?

黃金雨簡史

在普京引以自豪的俄羅斯女團(另一種 Pussy Riot?)「陪你去看黃金雨/落在這床單上」之前,尿液作為醫術、巫術、工業、藝術題材以及文化習俗早已深植西方千百世紀。古往今來,因應不同用途,尿液有過許多別號:木星之鹽、獵戶星之精、西方硫化物、輪迴酒、還元湯、聖水……當然還有「黃金液」。

政治人物迷信之禍

「風水佬呃你十年八年」,如果你是普通小市民,聽信算命先生之建言,無論結果是好是壞,責任都是自己承擔,最多連累家人,導致爭產風波。可是,若你是有權有勢的一國總統、政治家,過份迷信,容讓所謂「預言家」相伴在旁、干預施政,那則可能會禍國殃民——此況不只在古代皇朝發生,在現代還是不時上演。

美國總統之不思議事件簿

美國總統通常與甚麼扯上關係?權貴、富豪、還是女人?對克林頓或杜林普而言,或許三者皆是,但從歷史來看,一些白宮主人所牽涉的,倒是些非人類之事。以下 3 段靈異經歷,告訴我們一件事:要領導一個世界大國,少點膽量都不行。