阿茲海默症

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腦退化症新希望:搶救記憶力的植入物

阿茲海默症令患者與身邊人愈變愈陌生,記憶的流失速度驚人,而迄今仍未有方法挽回。不過,曙光可能出現:最近科學家們研發出一種大腦植入物,在首次正式測試中,明顯地有助提高記憶力,這也許能為治療癡呆症、創傷性腦損傷和其他記憶損傷的疾病提供了一個新希望。即使提升的記憶力並不算高,但對患者而言,聊勝於無。

阿茲海默症有解?除了藥物,還能做甚麼?

1999 年日本第四大藥廠衛材(Eisai)推出一款可望讓阿茲海默症和路易氏體型失智症延緩發病的藥「安理申」。然而安理申畢竟只能「延緩」,無法針對罹病原因徹底解決。之後陸續問世的新藥,也都只是對症治療的藥物。不過,衛材已經和美國新創生物科技公司 Biogen 共同開發新藥「E 2609」和「BAN 2401」,準備於 2020 年後開始販售。這兩種新藥都是針對失智症中為數最多的阿茲海默症進行根本治療。前者已經進入最後階段的第三期臨床試驗,後者則仍在第二期的階段。只要取得認證許可,失智症的治療將可向前邁進一大步。

大腦回春新方:填字遊戲

英國艾希特大學醫學院學者與倫敦國王學院以其電腦網絡系統,分析約 17,000 位中老年人問卷數據,經初步計算,若此等人常玩填字遊戲或尋字遊戲之類,其語文推理測驗結果分數較高,在短暫記憶測驗中答題亦較準;後再以各人測試分數推算其大腦健康程度,發現玩填字遊戲者之大腦,比不玩者年輕,若玩填字遊戲玩得愈多,例如每日多於一次,此等常玩者之大腦比不玩者之大腦年輕十年。

與老人痴呆相關的 4 項研究

有沒有想過聖誕老人一天不再派禮物,原因是患有老人痴呆?聽上來有點胡說八道,這卻是英國阿茲海默症研究中心( Alzheimers Research UK )的宣傳動畫,希望引起大眾對此病的關注。由於廣告過份令人黯然神傷,為免小朋友看得情緒低落,研究中心甚至特別安插廣告在晚上 9 時後才播放。而近日亦有 4 項研究和發現,進一步了解老人痴呆症的成因及治療方法。

老年癡呆症 10 年內有救

科技好像無所不能,在人類出發去火星之前,還有一種不是絕症的病,科技至今束手無策:既無法治療,也無法預防,還無法減緩病變,即阿爾兹海默症,俗稱「老年癡呆症」。預計從 2015 年到 2030 年,將有 10 億人患上老年癡呆症,在全球每年醫治老年癡呆的花費當中,美國佔 44.8%,日本佔 18.8%,也就是說,大部分國家的病人,其實都沒有得到治療。