空氣污染

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空氣污染?A、B、AB 型血的朋友請迴避!

有說血型會影響個性,但科學家則指沒有太大根據。不過能夠肯定的是血型能影響體質,母親血型的正負會影響胎兒的安全,早前土耳其 Ordu University 的科學家更發現:A、B 與 AB 型血的男士出現不舉的機率比 O 型血的男士高出 4 倍。同樣地,最近在美國加州安納海姆(Anaheim)舉行的美國心臟協會(American Heart Association)科學會議上,科學家公佈新發現 —— 非 O 型血人士在嚴重空氣污染環境下,與 O 型血人士相比,罹患心臟病或胸口痛的機會更大。研究人員警告非 O 型血人士在此等環境下,應該考慮留在室內,減低誘發潛在心臟疾病如冠狀動脈疾病(Coronary artery disease)的風險。

向中國學習?「共享單車」席捲華盛頓

美國首都華盛頓認為「共享單車」有助實現市內減廢目標,而當地的共享單車用家,在 5 年間已翻了一倍,是增長速度最快的美國城市。「無樁式共享單車」在中國盛行多年,霧霾污染的情況未見改善,反而先見其害。供過於求加上缺乏監控維修,泛濫的共享單車被用家隨處丟棄,成為了新興的社會問題。上海近日便以明文公佈,政府將不再拓展電動共享單車並已銷毀了近 60 萬台共享單車。「汲取」了中國的失敗經驗,共享單車在美國會成為減廢的有效手段,還是人類到頭來仍會重複相同的錯誤?

城市的出路:亞馬遜雨林化

人口超過 1,000 萬的超級大城市,既有的基建規劃如何應付人口膨脹和經濟發展迅速的未來,已經是迫在眉睫的問題。人類天性喜歡綠色植物,但是在 19 和 20 世紀普遍的城市規劃中,工業革命的純理性考慮,將花園、植被等空間減到最低,只剩下佔地有限的市政公園。今天,這種毫無生氣的城市化已經引起了警惕,不少跨國企業已經意識到綠色植物可以帶來的經濟益處,而大型綠色建築計劃,堪稱是建築界的最新熱潮。

空氣的文明史

我們每一次呼吸,都可能嚥入 2,000 年前凱撒大帝的最後一口氣 —— 美國科學記者 Sam Kean 新作 Caesar’s Last Breath: Decoding the Secrets of the Air Around Us 開宗明義如此聲言。空氣透明而不可或缺,無色卻飽含故事,根據書中主張,氣體不只影響了生物的形態,更奠定了文明的走向。呼吸以外,究竟空氣對人類有何啟示?

煤之將死:19 世紀採冰業的教訓

如果說煤礦業與霧霾是一對夫婦,全球暖化便是結晶,疾病死亡是副作用:中國平均每年有 36 萬人死於燒煤所致的空氣污染,歐洲煤礦大國波蘭每年有 4 萬多人因霧霾而早死,澳洲則有 16% 煤礦工人或已罹患「黑肺」。全球每年有 700 萬人死於空氣污染,煤炭要負最大責任,然而出於政治因素,煤礦業在全球多國能源政策仍佔主導地位,但能苟延殘喘多久?或可借鑑 19 世紀美國採冰業的興衰。

波蘭霧霾勁過北京

燒煤燒出霧霾,並非中國、印度等發展中國家獨有,波蘭最近亦躋身空氣污染大國之列。根據世衛資料,歐洲 50 個最污染城市中,波蘭就佔 33 個,而在南部煤礦重鎮斯卡瓦(Skała),霧霾嚴重程度甚至超越北京。不過就和中國一樣,波蘭政府似乎經濟壓倒一切,無意規管煤炭業之餘,甚至宣稱燒煤無毒。

倫敦霧非中國霾

近日,中國空氣污染物襲港,人心惶惶,恐懼有朝一日中國霧霾會迷鎖香江。而且有人指出,「霧霾非中國特產」,倫敦也有,是「發展起來以後的問題」。此話是否當真?報道指,中國霧或許對歷史上的倫敦毒霧有相似之處,但是倫敦霧並非中國霾,後者比前者嚴重得多。

梁迪倫:霧霾來了

最近霧霾厲害,連中國南方各城都開始被受牽連,大家又再重新關注空氣污染的問題。上星期有一天我起床之後,發現當天香港的空氣質素處於紅色嚴重水平,呼籲老人家及小孩不要外出,家中窗戶應該緊閉起來。於是,我便走到五金舖,買了一個 3M 口罩,還提醒五金舖老闆自己都帶一個。老闆忍不住嘴角微微上揚,不知是對我的關懷有點覺得溫暖,還是對我走在街上帶著裝修專用的 3M 口罩而偷笑。

與老人痴呆相關的 4 項研究

有沒有想過聖誕老人一天不再派禮物,原因是患有老人痴呆?聽上來有點胡說八道,這卻是英國阿茲海默症研究中心( Alzheimers Research UK )的宣傳動畫,希望引起大眾對此病的關注。由於廣告過份令人黯然神傷,為免小朋友看得情緒低落,研究中心甚至特別安插廣告在晚上 9 時後才播放。而近日亦有 4 項研究和發現,進一步了解老人痴呆症的成因及治療方法。

掩耳盜鈴的中國沙漠「傳奇」

中國政府於沙漠化並非視若無睹,例如在 70 年代末啟動的「三北防護林工程」,自 1978 年起便種植了超過 660 億棵樹,為有史以來最大的造林項目,惜其成效不彰。這究竟是天災使然,無可逆轉,還是別有內情?牛津大學地理學家 Troy Sternberg 早前接受紐約時報訪問時便表示:人禍大於天災。

中國狂燒煤,但中國不說

中國是最大溫室氣體排放國,每年死於空氣污染人數冠絕全球。眾多污染源頭之中,煤電廠是頭號殺手,美國健康指標評估研究所報告指出,中國由燒煤而起的空氣污染引致每年 36 萬人病死。中國近年積極推動環保政策,叫停及淘汰老舊燃煤電廠,又投資 800 億元開發再生能源,包括研發「綠色煤電」,以碳封存技術減少排放,更承諾 2030 年後不再增排。豐滿的願景背後,現實卻骨感得不便告知。

中國一口清新空氣,比不上一盒金莎?

沙塵滿天,霧霾蓋地。這不是電影中的末世預景,而是近年中國的城市實況。人們都習以為常,帶個口罩掩嘴掩鼻,又再上班上學跳廣場舞。殊不知,健康日復日被侵食,最終傷身折壽。國際能源署近日發表報告,指嚴重的空氣污染,令中國人的壽命平均縮減 25 個月,即全國 13 億人,在不知不覺之間,每位短命兩年,想起都心寒。那麼,若能令往後 5 年的空氣好一點,他們又願意花多少錢?

中國沙塵,吸氣也中槍

中國經濟因泡沫爆破乾塘其實死不得人,一波爆一波起,大力吹,必有生機;真正死人的是每年吞噬具大幅具生產力土壤的沙漠化。而一直以來,中國總說沙塵暴是自家內政,旁人無權多管閒事。但近年情況有變,塵土終如自由行,衝出國際,飛揚海外,這就好難再說是家事了。

窮人呼吸都有罪?

在香港,只要「響下朵」,說你是某某黨的某某人,或許在公立醫院便能得到特別待遇。有錢有權的人,看來健康也有保障一點。英國就有新研究發現,在倫敦最貧困的地區,相比最富裕的地區,有兩倍的機會死於肺病,從肺癌到哮喘等疾病。做窮人原來連呼吸也特別困難?