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|共20篇|

BAADD:如何馴服獨霸世界的科技巨頭?

最新一期「經濟學人」別開生面,以電郵形式刊登給三巨頭總裁的「私人電郵」,打趣地叫「收件人」切勿外傳內容,以免讓傳媒得知。文章詳細解釋簡稱 BAADD 的擔憂何而來,又有何證據。能力愈大,責任愈大,除訓勉巨頭要潔身自愛以外,也在警示消費者與決策者種種潛在的威脅。可是,決策者卻要捏如何限止科技巨頭作壞,又不扼殺創新,卻是難事。

林喜兒:穿 Dior 的棟篤笑 —— The Marvelous Mrs. Maisel

紐約上城西區的年輕貴婦,老公搭上秘書,說聲不再愛你,輕輕的走了…… 無數故事是這樣開始,然而過程可以千變萬化,結果也可能是意料之外。The Marvelous Mrs. Maisel 就是要看看被老公的拋棄的 Mrs. Maisel 如何展開精彩生活。這個女人當自強的故事完全不落俗套,兼且充滿歡笑。 故事設定在 1958 年的紐約,徘徊於 uptown 的豪華公寓與 downtown 的酒吧。 Miriam(Midge)生於中產猶太家庭,大學畢業後跟 Joel Maisel 結婚,生了一仔一女。25 歲的 Midge 安於做男人背後的女人,支持 Joel 當喜劇演員,晚晚拿著一煲牛腩一本記事簿到 Gaslight 替老公增取演出時間,怎知後來拿著咪高峰引得觀眾大笑的竟然是自己。

Kindle 十年,如何拒絕分心,營造「專注」?

這個世代,有愛書者迷戀紙本書,有的則為了不佔地方又能擁有豐富藏書量而選擇電子書。電子書亦能以不同電子產品閱讀,方便如此,卻有人偏愛使用電子書專用閱讀器。你可能會想何必架床疊屋去擁有一部只能看書的「類平板電腦」?但擁有 Kindle 的人,就是喜歡其屏幕媲美紙張,而一本書的重量,就包含海量的藏書。10 年來, Kindle 重視電子書的載體,接下來它將更重視讀者的閱讀習慣,作出電子書的變革。

力敵亞馬遜:美國連鎖藥店 5,300 億收購保險巨人

美國最大藥品連鎖店 CVS Health,宣佈將以 690 億美元(約 5,382 億港元)收購擁有超過 160 年歷史的美國龍頭保險公司 Aetna。這不僅是本年度作價最高的併購事件,亦勢必成為美國醫療保健界的新風氣。結合藥物零售和醫療保險業務,能有效扭轉美國醫保業長久以來互相托價的積病,當藥品價格下調,市民將是最大受惠者。兩大龍頭火速拍板合併,明顯地是要對抗它們的新興競爭對手,正進行連環收購打擊傳統零售業的網絡巨商亞馬遜。不過,在醫保成本降低的同時,也難免帶來一些新的憂慮。

亞馬遜步步進逼,商界馬克龍將成為家樂福的救世主?

今年 6 月,當亞馬遜收購了 Whole Foods 後,沃爾瑪、Costco 等股價均應聲下跌,華爾街普遍抱持著「電子商務終將一統實體零售業」的悲觀論調,但全球第二大零售商家樂福似乎沒有打算坐以待斃:他們開除 5 年來表現平平的行政總裁 Georges Plassat,找來曾經與亞馬遜交手過的 Alexandre Bompard 接手。今年才 45 歲的他,因為與法國新任總統一樣年輕、帥氣又有衝勁,被稱為「商界馬克龍」,是家樂福寄望能對抗亞馬遜的救星。

林喜兒:Transparent —— 天生的甚麼人

Transparent,不是透明這樣簡單,其實是語帶雙關,內藏玄機,是 Transgender 加 parent 的意思,直接點出故事主人翁。一個洛杉磯猶太家庭,父親 Mort/Maura Pfefferman(Jeffery Tambor 飾演)是位退休教授,早已跟妻子 Shelly 離婚,一天決定把秘密公諸於世,告訴子女他是男兒身女兒心。老來出櫃穿上女裝,子女如何面對?

林喜兒:Mozart in the Jungle —— 真真假假的音樂世界

Mozart in the Jungle 寫古典音樂圈的故事,主角 Rodrigo 正是以杜達美為藍本。不過劇情其實跟杜達美的個人故事關係不大,劇集是根據一位雙簧管演奏家 Blair Tindall 的回憶錄改編而成。或許因為故事來自樂手的回憶錄,雖然編劇多少也有點加鹽加醋,但劇集描寫的的古典音樂世界卻非常貼近現實,描寫古典音樂世界的眾生相,音樂家的生活不只是台上的演出,而是不斷的爭名逐利、複雜的男女關係、在現實生活中掙扎等。事實上,大師雖然被神化,卻也不是神,樂團陷入嚴重的財政困難,任你的音樂造詣如何出神入化,也必須面對現實。

玩具反斗城垂危,拋棄你的並非時代

陪伴香港 80 後成長的著名零售店玩具反斗城,近日傳出舉債如山,瀕臨破產邊緣。受到網購平台和大型購物中心的夾擊,只能說一山還有一山高,其最大敵人是全球最大網商亞馬遜和是全球最大零售商沃爾瑪,也顯示玩具反斗城的經營模式本來就存在先天限制,難以抵擋時代挑戰。

Apple 進軍美劇市場?

20 年前,美劇仍被視作不入流,今日已走入黃金時代,百花齊放:今年 Netflix 與 Amazon 預期將斥數以十億計巨資製作原創劇集,Google 也準備投放數億美元開戲。覷準串流電視如日方中,逐步蠶蝕傳統電視市場,連 Apple 亦積極備戰,要在美劇黃金時代分一杯羹。

紅眼:園子溫末日狂想曲「東京吸血鬼飯店」(上)

「東京吸血鬼飯店」是園子溫玩得相對有自己味道的作品,在夏帆和客串演出的中川翔子周街開槍殺人之際,我總是在男主角滿島真之介被迫浮誇的肢體動作,以及那說了等於沒說,沒具體內容的末日預言中,對園子溫腦海裡假得來又很有趣的「世界末日」感到萬分好奇。

一款失敗產品,竟成 Amazon 股價升穿一千美元的武器

今年以來,Amazon 的股價呈現 45 度角的上漲趨勢,從 750 美元一路衝到 1,000 美元,關鍵竟然來自一款三年前的失敗產品!2014 年,Amzon 敲鑼打鼓的推出了第一部智慧型手機 Fire Phone,滿心期待可以與 iPhone OS、Android 系統等一較高下,沒想到銷售奇慘無比,首月全球才賣出 35,000 部,被分析師說成「史上最爛手機」,以至於當年年底官方得打消 1 億 7,000 萬美元壞帳,推出不到一年就壽終正寢。

這樣寫政治書,人人也想買

近日在亞馬遜暢銷榜上,政治書 Reasons To Vote For Democrats: A Comprehensive Guide 高踞首位,縱然這是本「無字天書」。買家就愛它「掛羊頭賣狗肉」,說要解釋投給民主黨的原因,但結果 266 頁都是白紙,全心諷刺此黨對所有施政範疇皆很無知。但你或許不知道,其實敵對陣營也有這類「留白」作品,既比此書出版更早,也比此書嘲得更狠。

美國實體書逆襲有何玄機?

紙媒沒落,新聞資訊電子化勢不可擋。另一邊廂,實體書仍努力抵擋電子書攻勢,電子書節省印刷成本,購買方便,不少人均預測在未來電子化時代,電子書最終會淘汰實體書。不過,美國實體書的銷量連續兩年有所上升,反之電子書卻調頭下跌,實體書似乎重新歸來,這是迴光返照?還是另有玄機?

電視還在黃金時代?

在網絡發達、高清影片垂手可得的年代,年輕一代很難想像為何有人還會耐心地坐在電視機前,按既定的播放時間收看節目。Netflix 串流影片服務坐擁全球 9,400 萬訂閱客戶,掀起了觀賞電視電影的革命,傳統電視業看來將成末日黃花。然而,全新一期「經濟學人」專題文章指出,傳統電視業雖正步向下坡,但實際仍出奇地勢力強大。

杜林普有意無意推介的十本書

步入白宮舊國務院圖書館,第一眼會望到右方一座偌大的書架,零落擺放了 8 本書,全部都是杜林普(寫手)撰述或關於他本人的著作,惹來網民質疑:杜林普的著書量會不會比讀書量更多?第 45 任美國總統自言雖然讀書時間不多,但喜歡閱讀,在各訪問中亦曾羅列簡約的書單;除本人推介外,他又意外促銷不少著作,例如「1984」。究竟杜林普有意無意推介過甚麼書呢?

我們踏入「語音智能時代」了嗎?

迅速發展的人工智能(Artificial Intelligence)近年正大幅改變我們的生活,先是有日本公司開始以機械人取代人類員工,再有 AlphaGo 第 2 代橫掃棋壇,人類難以匹敵,而這些事例不過是冰山一角——新一期「經濟學人」分析,語音科技(voice technology)日趨成熟,我們已踏入語音智能的時代,電腦將會更易操作,滲入人類生活每個細節。

稅網難逃?美國企業被歐洲追數

近來,美資跨國公司在歐洲頻頻被「追數」。法國當局以調查逃稅為由,分別搜查麥當勞及 Google 的巴黎總部;歐盟委員會就亞馬遜及蘋果與盧森堡及愛爾蘭達成的稅務協議,現正進行調查;委員會亦指控荷蘭容許 Starbucks 避稅逾 3,000 萬歐元。到底是刻意針對?抑或另有所求?

改變科技世界的 Amazon

橫跨八國的亞馬遜雨林,萬物在此聚居,生機盎然。另一個亞馬遜——「亞馬遜公司」研發的科技則改變了電腦世界,尤其是在 06 年啟動、最初人人輕視的雲端服務,到 2016 年已福澤了數十億網民。亞馬遜網絡服務公司(Amazon Web Services,簡稱 AWS)提供的雲端服務,令許多不可能轉為可能,這十年來的既悄然又劇烈的變化,必定令你驚訝。

網購後開實體店 HKTVmall 可效亞馬遜?

上周亞馬遜(Amazon.com)宣布第四季純利翻倍有多,但股價的升幅遠不及分析師預期,投資者希望亞馬遜能更嚴格控制成本及進一步增加純利,偏偏本周有消息指亞馬遜(Amazon.com)想擴大實體書店的規模,多開300-400間分店。莫非亞馬遜是要跟投資者唱反調?