美劇

|共63篇|

林喜兒:Better Things —— 一屋女人的美事

Better Things 是美國女演員 Pamela Adlon 的半自傳式故事。Pamela Adlon 飾演女演員 Sam,單身母親獨力撫養三名女兒,分別是叛逆少女 Max,男仔頭的 Frankie,還有小女孩 Duke,再加上住在隔壁的神經質媽媽 Phyllis,一屋都是女人。每集二十多分鐘輕鬆小故事,除了環繞 Sam 這位在職單身媽媽如何照顧三名各有各煩的女兒外,同時更為年華老去感到煩惱。沒有戲劇化的情節,都是說說瑣碎事,如何應付 Max 身邊的男友,如何處理 Frankie,還有那位失驚無神出現的媽媽,非常生活化。

迪士尼收購霍士,劍指 Netflix?

迪士尼決定斥資 524 億美元(超過 4,000 億港元)收購 21 世紀霍士,或許是 Marvel 迷的福音。若然事成,原由霍士擁有版權的「變種特攻」、「死侍」、「神奇四俠」等超級英雄片,亦將收歸迪士尼旗下,將來或可與其他 Marvel 英雄於大銀幕團聚。而是次收購行動,除是迪士尼擴展電影市場的重要一步外,更預示迪士尼將進軍串流媒體業務,擴大娛樂版圖,與 Netflix 等串流影片公司直接競爭。

林喜兒:Fresh off the Boat —— 90 年代的美國夢

Fresh off the Boat 改編自紐約名廚 Eddie Huang 的回憶錄,主角 Eddie Huang 回憶在 1995 年,當時 11 歲的他,與爸媽、兩個細佬和嫲嫲從華盛頓的唐人街搬到 Orlando,因為爸爸 Louis 要開展他的美國夢,開一間牛仔主題餐廳。這個台灣家庭來到白人為主的城市,面對文化差異,是融入還是堅持自我?20 分鐘的處境喜劇當然不會跟你嚴肅探討,簡單一點,就是華人家庭移居美國的故事。

潘度琳:FRIENAISSANCE —— Friends 的再復活

Friends 在美國再度風行,Netflix 功不可沒,是它令這套劇的觀眾層擴展到 90 後甚至是 00 後。在芸芸著名美劇中,「Friends」於 2015 年被 Netflix 選上成為主打經典 sitcom。新一代愛上 Friends 除了因為笑話經典外,還因為一種鄉愁。科技發展得太快,令這一代人跟上一代斷層愈陷愈深,他們難以了解父母一輩年青時到底經歷過甚麼,而當時的紐約又是怎樣的光景。這套劇恍如一扇回到過去的門,重塑了社會在 90 年代的精神面貌。

林喜兒:Transparent —— 天生的甚麼人

Transparent,不是透明這樣簡單,其實是語帶雙關,內藏玄機,是 Transgender 加 parent 的意思,直接點出故事主人翁。一個洛杉磯猶太家庭,父親 Mort/Maura Pfefferman(Jeffery Tambor 飾演)是位退休教授,早已跟妻子 Shelly 離婚,一天決定把秘密公諸於世,告訴子女他是男兒身女兒心。老來出櫃穿上女裝,子女如何面對?

林喜兒:Mindhunter —— 誰著了魔?

Mindhunter 中文譯作「破案神探」似乎有點不對題,劇集不是關於偵探緝兇的,觀眾也不用猜誰是兇手,因為兇手已經捉拿歸案,要破解的是他們的犯罪動機。劇集改編自前 FBI 探員 John Douglas 撰寫的 Mindhunter: Inside the FBI’s Elite Serial Crime Unit,講述 70 年代末,兩名 FBI 探員 Holden Ford 和 Bill Tench 走訪美國不同城市的監獄,訪問變態殺人犯,試圖分析其成魔之路。後來大學教授 Dr. Ann Wolbert Burgess 加入了 FBI 這個行為科學小組,創立犯罪科學的新模式,連環殺手這個詞彙便在此時誕生。

House of cards 告終:美劇如何影響城市經濟?

Kevin Spacey 的性侵指控愈揭愈多,就連他所主演兼監製的 House of Cards,也有多名劇組人員涉嫌性騷擾。Netflix 其後宣佈將 Spacey 開除出劇組,並暫停第 6 季的拍攝工作,而此季亦會是最後一季,意味這套金牌美劇將要壽終正寢。全球劇迷固然惋惜,但對馬里蘭州巴爾的摩市來說,此事更是形同噩耗,因為當地近 2,000 人都靠此劇謀生。紙牌屋關門大吉之際,也就是他們失業之時。

林喜兒:The Deuce —— 成人適宜,最赤裸的現實

The Deuce 設定於 1971 年的紐約,當時的紐約還是個烏煙瘴氣的城市,妓女在街上找生意、警察貪污、黑幫橫行。劇集細緻地描寫紐約色情行業的發展,從「企街」到「上樓」,從「小電影」到性商店裡的「個人影院」,展現得赤裸裸的不只是身體,更是金錢與權力的腐敗。

林喜兒:Stranger Things —— 繼續懷 80 年代的舊

Stranger Things 第 1 季播出後口碑極佳,Netflix 大肆宣傳第 2 季,趕上在萬聖節前的周末播出。除了原定角色外,今季分別在小童組和少年組加入了新角色,主線還是 4 位小男生拯救死黨 Will 的旅程,在繼續打怪獸之外亦加插了多一點 teenage romance,Lucas 和 Dustin 同時情迷新加入的 Max,Nancy 也繼續周旋於 Jonathan 與 Steve 之間。最讓我驚訝的是今季為 Winona Ryder 安排的男友 Bob,正是小時候曾演出史匹堡 80 年代家傳戶曉的「小靈精(The Goonies)」,後來演「魔戒」的 Sean Astin。劇中的他已是一位有肚腩的大叔,90 年代女神 Winona 今天演的是歇斯底里的媽媽,配的是中年大叔,人生大概如此。

林喜兒:Mozart in the Jungle —— 真真假假的音樂世界

Mozart in the Jungle 寫古典音樂圈的故事,主角 Rodrigo 正是以杜達美為藍本。不過劇情其實跟杜達美的個人故事關係不大,劇集是根據一位雙簧管演奏家 Blair Tindall 的回憶錄改編而成。或許因為故事來自樂手的回憶錄,雖然編劇多少也有點加鹽加醋,但劇集描寫的的古典音樂世界卻非常貼近現實,描寫古典音樂世界的眾生相,音樂家的生活不只是台上的演出,而是不斷的爭名逐利、複雜的男女關係、在現實生活中掙扎等。事實上,大師雖然被神化,卻也不是神,樂團陷入嚴重的財政困難,任你的音樂造詣如何出神入化,也必須面對現實。

林喜兒:People v. O.J. Simpson —— 法庭內外都是戲

劇集取材於 Jeffrey Toobin 著作 The Run of His Life: The People v. O. J. Simpson,由於是真人真事,所以當中不少角色都是真有其人,這位作者也出現在劇中。劇集以 1992 年發生在洛杉磯,因 4 名白人警察濫用暴力和涉及種族歧視,卻被判無罪引起的一場暴動作序幕。新聞片段後隨即來到兩年後:O. J. Simpson 前妻 Nicole Brown 及餐廳侍應 Ron Goldman 被殺。O.J. 迅速成為嫌疑犯,從企圖潛逃、警察追捕、起訴,到審訊期間控辯雙方各出計謀,劇集嘗試以一個客觀的角度去重塑案件。對很多美國人來說,劇中很多重要場面都有深刻印象,因為當時電視台作全國直播。事實上這也是首次電視直播法庭審訊,連直播中的 NBA 球賽也要讓路,絕對是史無前例。

方俊傑:「天賦異能」—— 一個打手的覺悟

嚴格來說,我覺得「天賦異能」的主角,不是一眾異能人,而是兩個異能人的平凡阿爸。阿爸是一個執法者,專門負責生擒異能人。他對異能人無仇無恨,只不過打份工搵飯食啫,職責所在,收指令、執行任務。有朝一日,到他發現自己子女的異能被揭發了,他第一時間斬釘截鐵地請求其他異能人救命。因為,他比其他人更加清楚,當權者的天性就只會計算利益和損害之間的關係,當發現擁有一個普通打手的利益,遠遠比不上帶來的風險,唯一的做法,就只有放棄那個所謂的自己友。反正,要找另一人去頂上又不是甚麼困難的事。想到這裡,我就情不自禁想到何君堯。不要給我猜中,總有一天,他大有可能要倒轉頭找一批小數的「異能人」出手相助。只可惜,「天賦異能」的異能人阿爸,對敵人也以禮相待,沒有甚麼仇口;何律師嘛⋯⋯

林喜兒:Room 104 —— 12 個怪房客的故事

當「睇電視」的模式不再一樣,電視劇集也可以千變萬化,能夠容納不同的題材和形式。正在 HBO 頻道播放中的 Room 104 正是一個好例子。Room 104 屬單元式劇集,鎖定在美國一間酒店房發生的故事。它不是單純的戲劇或喜劇類,光怪陸離又荒誕,Duplass 兄弟希望每集的風格完全不同,而且題材也要多元化,所以每集都是不同導演不同演員的。唯一的共通點是每個故事也好像沒有完結,你不知道主人翁的下場或抉擇,完全切合酒店客房這個空間 —— 人來人往,這裡是每個人的中途站,不知故事怎樣開始,又如何結束。

林喜兒:Odd Mom Out —— 紐約闊太真實寫照?

艾美獎 2017 在上星期已揭曉,The Handmaid’s Tale 和 Big Little Lies 兩齣女人戲成大贏家,口碑極佳的 Westworld 和 Stranger Things 卻空手而回。不過獎項也不代表一切,況且口味也會影響選擇。如果獎項是珍饈百味,有時候你也想吃點零食調劑一下。Odd Mom Out 每集 20 分鐘的尖酸刻薄,像零食,鹹鹹地辣辣地,卜卜脆,不飽肚卻非常惹味。

林喜兒:Grace and Frankie —— 新同妻生活

Grace and Frankie 於 2015 年首播,兩位年過 70 的婦人 Grace 和 Frankie,各自兩位丈夫不只是生意上拍檔,更是相戀 20 年的戀人。第 1 集第 1 場已經是 4 人同枱,兩位老公 Robert 和 Sol 向兩位妻子提出離婚 —— 因為他們正準備要結婚。臨老出櫃的確是好題材,不過劇名已告訴你,主角是「受害人」Grace 和 Frankie:70 多歲的女人繼續可以有愛有性、依然可以追求工作滿足感。或許劇中中產的美好生活讓人覺得不夠現實,但為老年人製造夢想,有何不可?

林喜兒:「宿敵」—— 荷里活的殘酷現實

電視界的奧斯卡「艾美獎」將於 9 月 17 日舉行。提名名單中,個人比較留意 Limited Series(即故事以一季完結)這個類別,皆因都是新故事,而且集數不多,比較容易吸引大明星參演。像今屆最佳劇集提名就星光熠熠,有 Nicole Kidman 和 Reese Witherspoon 的 Big Little Lies「小謊言/美麗心計」、Ewan McGregor 的 Fargo「冰血暴」,還有 Jessica Lange 和 Susan Sarandon 的 Feud「宿敵」,幾位明星亦同時被提名最佳男女主角。雖然當中以 Big Little Lies 為大熱,我的偏好卻是 Feud: Bette and Joan。

林喜兒:The Handmaid’s Tale —— 這會是現實嗎?

The Handmaid’s Tale 改編自 Margaret Atwood 寫於 1985 年的同名小說。故事發生在 Gilead,從民主自由的美國變成奉行原教旨主義的國家。開首便是主角 June 一家三口,從美國逃至加拿大不果,June 被活捉成為侍女,從此她叫做 Offred,不能再用本名,過去的一切也隨之逝去。

等不及?用 AI 續寫「冰與火之歌」結局……

好不容易昐來的「權力遊戲」第 7 季又落幕,下季開播時間似乎相當遙遠,觀眾意猶未盡不說,對小說續集的漫長等待同樣叫讀者沮喪。作者自 2011 年出版第 5 集「與龍共舞」後再無音訊,連劇集也只能脫離原著發展,讀者們除了重讀又重讀外,只能靠各式同人小說一解書荒。最近有書迷兼全端軟件工程師,就利用 AI,預測劇情,續寫小說。

權力遊戲:關於全球暖化的警世故事?

近日神劇「權力遊戲」(Game of Thrones)第 7 季播放最後一集,觀眾人數打破紀錄,再創電視界神話。然而,離真正結局播出還有一段時間,消息指甚至要等到 2019 年,第 8 季才會問世。看完第 7 季焦灼不安,對下一季引頸以待的觀眾,不妨趁機深思一下「權」除了權謀、殺戮和魔幻之外有何深意 —— 其中一個頗為有趣的詮釋,就是把「權」解讀成一個關於全球暖化的警世故事。