美劇

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林喜兒:People v. O.J. Simpson —— 法庭內外都是戲

劇集取材於 Jeffrey Toobin 著作 The Run of His Life: The People v. O. J. Simpson,由於是真人真事,所以當中不少角色都是真有其人,這位作者也出現在劇中。劇集以 1992 年發生在洛杉磯,因 4 名白人警察濫用暴力和涉及種族歧視,卻被判無罪引起的一場暴動作序幕。新聞片段後隨即來到兩年後:O. J. Simpson 前妻 Nicole Brown 及餐廳侍應 Ron Goldman 被殺。O.J. 迅速成為嫌疑犯,從企圖潛逃、警察追捕、起訴,到審訊期間控辯雙方各出計謀,劇集嘗試以一個客觀的角度去重塑案件。對很多美國人來說,劇中很多重要場面都有深刻印象,因為當時電視台作全國直播。事實上這也是首次電視直播法庭審訊,連直播中的 NBA 球賽也要讓路,絕對是史無前例。

方俊傑:「天賦異能」—— 一個打手的覺悟

嚴格來說,我覺得「天賦異能」的主角,不是一眾異能人,而是兩個異能人的平凡阿爸。阿爸是一個執法者,專門負責生擒異能人。他對異能人無仇無恨,只不過打份工搵飯食啫,職責所在,收指令、執行任務。有朝一日,到他發現自己子女的異能被揭發了,他第一時間斬釘截鐵地請求其他異能人救命。因為,他比其他人更加清楚,當權者的天性就只會計算利益和損害之間的關係,當發現擁有一個普通打手的利益,遠遠比不上帶來的風險,唯一的做法,就只有放棄那個所謂的自己友。反正,要找另一人去頂上又不是甚麼困難的事。想到這裡,我就情不自禁想到何君堯。不要給我猜中,總有一天,他大有可能要倒轉頭找一批小數的「異能人」出手相助。只可惜,「天賦異能」的異能人阿爸,對敵人也以禮相待,沒有甚麼仇口;何律師嘛⋯⋯

林喜兒:Room 104 —— 12 個怪房客的故事

當「睇電視」的模式不再一樣,電視劇集也可以千變萬化,能夠容納不同的題材和形式。正在 HBO 頻道播放中的 Room 104 正是一個好例子。Room 104 屬單元式劇集,鎖定在美國一間酒店房發生的故事。它不是單純的戲劇或喜劇類,光怪陸離又荒誕,Duplass 兄弟希望每集的風格完全不同,而且題材也要多元化,所以每集都是不同導演不同演員的。唯一的共通點是每個故事也好像沒有完結,你不知道主人翁的下場或抉擇,完全切合酒店客房這個空間 —— 人來人往,這裡是每個人的中途站,不知故事怎樣開始,又如何結束。

林喜兒:Odd Mom Out —— 紐約闊太真實寫照?

艾美獎 2017 在上星期已揭曉,The Handmaid’s Tale 和 Big Little Lies 兩齣女人戲成大贏家,口碑極佳的 Westworld 和 Stranger Things 卻空手而回。不過獎項也不代表一切,況且口味也會影響選擇。如果獎項是珍饈百味,有時候你也想吃點零食調劑一下。Odd Mom Out 每集 20 分鐘的尖酸刻薄,像零食,鹹鹹地辣辣地,卜卜脆,不飽肚卻非常惹味。

林喜兒:Grace and Frankie —— 新同妻生活

Grace and Frankie 於 2015 年首播,兩位年過 70 的婦人 Grace 和 Frankie,各自兩位丈夫不只是生意上拍檔,更是相戀 20 年的戀人。第 1 集第 1 場已經是 4 人同枱,兩位老公 Robert 和 Sol 向兩位妻子提出離婚 —— 因為他們正準備要結婚。臨老出櫃的確是好題材,不過劇名已告訴你,主角是「受害人」Grace 和 Frankie:70 多歲的女人繼續可以有愛有性、依然可以追求工作滿足感。或許劇中中產的美好生活讓人覺得不夠現實,但為老年人製造夢想,有何不可?

林喜兒:「宿敵」—— 荷里活的殘酷現實

電視界的奧斯卡「艾美獎」將於 9 月 17 日舉行。提名名單中,個人比較留意 Limited Series(即故事以一季完結)這個類別,皆因都是新故事,而且集數不多,比較容易吸引大明星參演。像今屆最佳劇集提名就星光熠熠,有 Nicole Kidman 和 Reese Witherspoon 的 Big Little Lies「小謊言/美麗心計」、Ewan McGregor 的 Fargo「冰血暴」,還有 Jessica Lange 和 Susan Sarandon 的 Feud「宿敵」,幾位明星亦同時被提名最佳男女主角。雖然當中以 Big Little Lies 為大熱,我的偏好卻是 Feud: Bette and Joan。

林喜兒:The Handmaid’s Tale —— 這會是現實嗎?

The Handmaid’s Tale 改編自 Margaret Atwood 寫於 1985 年的同名小說。故事發生在 Gilead,從民主自由的美國變成奉行原教旨主義的國家。開首便是主角 June 一家三口,從美國逃至加拿大不果,June 被活捉成為侍女,從此她叫做 Offred,不能再用本名,過去的一切也隨之逝去。

等不及?用 AI 續寫「冰與火之歌」結局……

好不容易昐來的「權力遊戲」第 7 季又落幕,下季開播時間似乎相當遙遠,觀眾意猶未盡不說,對小說續集的漫長等待同樣叫讀者沮喪。作者自 2011 年出版第 5 集「與龍共舞」後再無音訊,連劇集也只能脫離原著發展,讀者們除了重讀又重讀外,只能靠各式同人小說一解書荒。最近有書迷兼全端軟件工程師,就利用 AI,預測劇情,續寫小說。

權力遊戲:關於全球暖化的警世故事?

近日神劇「權力遊戲」(Game of Thrones)第 7 季播放最後一集,觀眾人數打破紀錄,再創電視界神話。然而,離真正結局播出還有一段時間,消息指甚至要等到 2019 年,第 8 季才會問世。看完第 7 季焦灼不安,對下一季引頸以待的觀眾,不妨趁機深思一下「權」除了權謀、殺戮和魔幻之外有何深意 —— 其中一個頗為有趣的詮釋,就是把「權」解讀成一個關於全球暖化的警世故事。

「權力遊戲」——繼「魔戒」後再創造語言的故事

「權力遊戲」最新一季回歸,每當新一集出爐,外國媒體便鋪天蓋地討論劇情細節,熱潮可謂勢不可擋。大熱神作必有其出色之處,吸引人追看「權力遊戲」的,不只是故事內層出不窮的權鬥與殺戮,更是因為其虛構世界栩栩如生 —— 而使世界甚具質感的其中一個主要元素,便是語言。「經濟學人」報道,「權力遊戲」是繼「魔戒」後擁有最完整自創語言系統的故事世界,兩者平分秋色。

Apple 進軍美劇市場?

20 年前,美劇仍被視作不入流,今日已走入黃金時代,百花齊放:今年 Netflix 與 Amazon 預期將斥數以十億計巨資製作原創劇集,Google 也準備投放數億美元開戲。覷準串流電視如日方中,逐步蠶蝕傳統電視市場,連 Apple 亦積極備戰,要在美劇黃金時代分一杯羹。

方俊傑:「布朗克斯:街頭少年音樂夢」第二季——婆媽劇集冇得留低

「布朗克斯:街頭少年音樂夢」(The Get Down)第二季草草收場,Netflix 宣佈取消第三季續訂。而 Netflix 的 CEO 曾明言,在未來的日子,Netflix 會取消更多劇集的續訂,藉此投入更多資源,製作出意念更瘋狂叫絕的劇集,以豐富節目內容。

美劇愈紅,編劇愈窮?

美劇不久前仍然被嘲不入流,直至近年進入黃金時代,「絕命毒師」、「紙牌屋」、「權力遊戲」等劇集接連風靡全球,與此同時,編劇待遇卻每況愈下,日前更因工會意圖縮短合約年份而幾乎釀成罷工。何解美劇之大幸是編劇之不幸?商業評論員 John Gapper 在金融時報撰文分析箇中弔詭。

江皓昕:The Leftovers ——如果電視劇本也能贏諾貝爾文學獎

過去幾年,我從來沒有放棄過當一個零佣金打手的志願,每每有人講起美劇,我總會自發提出這部 HBO 劇集,極力推薦、乞求、威脅別人去看。然而,地球依舊自轉,我的傳教任務還是兵敗如山倒。故來到「The Leftovers」第三季,也是 HBO 公佈將會是最後一季,我已經不存任何希望,視死如歸地作出最後一次呼籲,這是世人們的最後機會:「請停止浪費生命,立即放下你手裡在做的事,滾回家,看這劇。」

電視還在黃金時代?

在網絡發達、高清影片垂手可得的年代,年輕一代很難想像為何有人還會耐心地坐在電視機前,按既定的播放時間收看節目。Netflix 串流影片服務坐擁全球 9,400 萬訂閱客戶,掀起了觀賞電視電影的革命,傳統電視業看來將成末日黃花。然而,全新一期「經濟學人」專題文章指出,傳統電視業雖正步向下坡,但實際仍出奇地勢力強大。

方俊傑:The Crown——是但睇一集都滿足

過年最好煲劇。嚴格上,應該是清劇。終於抽到時間一次過看完第一季共十集的「王冠」(The Crown),遲就真係遲了好多。女主角 Claire Foy 都已經贏了金球奬視后,加埋扮演邱吉爾的 John Lithgow,更齊齊獲得演員工會獎的戲劇組最佳男女主角。我的最大感覺是,文藝電影有難!

美劇西部世界的哲學

HBO 的「西部世界」(Westworld)第一季在上月落幕,此劇打開了機械人的幻想世界,表面上它固然是在探討人工智能的現實意義,機械人會否有日群起反抗創造和奴役它們的人類呢?同時,西部世界另一重要的主題是:何謂「意識」(consciousness)。文化評論家 Matthew Becklo 便指出,西部世界回應了兩個有關意識的經典哲學問題。

江皓昕:「先見之明」——不按常理出的一手靚牌

年尾,Netflix 還是出奇不意地嚇人一跳,毫無先兆地釋出了新劇「先見之明」(The OA)。頭洗濕之前,我循例上網查看關於此劇的資料,起碼知道一下故事或一點沒有劇透的觀眾點評。然而我看見的每一段介紹,都不約而同地告誡著,別要尋找任何有關此劇的資料。知道得愈少,真正看劇時的體驗會更奇妙。依此傳統,以下的評論,將不會談及劇集任何實質內容。一句定斷的話,無可置疑是好看的。那種好看是你一邊看的時候不會覺得,卻只是控制不了自己不斷看下去,到最後,彷彿穿越了一條七色迷幻的隧道,驀然回首,才發現自己剛才的旅程是多麼的奇妙,好想再經歷一遍。