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龍頭之爭:亞馬遜與蘋果,誰先市值破兆?

去年 iPhone 剛滿 10 歲,令華爾街對蘋果態度樂觀,推動其股價在過去 12 個月內上漲 24%,創下市值高達 8,930 億美元的驚人紀錄,現為全球最有價值的上市公司。不過近日路透社分析,亞馬遜勢頭強勁,或能後來居上,擊敗王者蘋果,市值搶先破兆。

有了 iPhone X,誰還需要基本通話功能?

儘管 iPhone X 機能強大,全球熱銷,但不少機主在用過一段日子後已開始抱怨,他們發現這部索價超過 1,000 美元的旗艦級智能產品,有一個極不尋常的 Bug:作為一部電話,卻連最基本的電話功能都做得不好。「每次當我需要接聽電話時,鈴聲響起,但屏幕要待 6 至 8 秒之後才亮起。」有 iPhone X 用家如此留言,而且有超過 800 名用家指手上電話出現類似狀況。也有用家指來電只有鈴聲:「很多時候,我只聽到鈴聲,但就看不到來電顯示。」

中美貿易戰:候選 4 大「輸家」

美國企業多年來爭取立足中國,但中美經濟關係近日愈發緊張。美府上周宣佈對太陽能板徵收重稅,令主導行業的中國極為不滿;商務部長 Wilbur Ross 亦明確表示,白宮有意加強打擊侵犯知識產權;未來數月,杜林普還要決定是否對進口鐵鋁實施懲罰性關稅。智庫「戰略與國際研究中心」的中國經濟專家 Scott Kennedy 相信,對華貿易行動若持續升級,美國或會遭遇猛烈的報復反擊。在這貿易戰一觸即發之際,美媒 CNN Money 率先列出多名候選「輸家」。

BAADD:如何馴服獨霸世界的科技巨頭?

最新一期「經濟學人」別開生面,以電郵形式刊登給三巨頭總裁的「私人電郵」,打趣地叫「收件人」切勿外傳內容,以免讓傳媒得知。文章詳細解釋簡稱 BAADD 的擔憂何而來,又有何證據。能力愈大,責任愈大,除訓勉巨頭要潔身自愛以外,也在警示消費者與決策者種種潛在的威脅。可是,決策者卻要捏如何限止科技巨頭作壞,又不扼殺創新,卻是難事。

你還憧憬 VR?虛擬實境正在沒落

隨著大眾認知增加,今日的 VR 裝置不再是新鮮產品,部分人已聞到不對勁的味道,VR 電玩並不是真的那麼令人興奮和期待,主流消費者只是趕潮流,而狂熱的電玩迷更不熱衷於此道。弊病明顯,遊戲內容不耐玩,而且需要太多硬件配套,這都說明 VR 裝置只是過渡性的技術,為電玩公司和電子生產商帶來的小陽春,只是最後的亢奮。當全世界都瘋於 VR,只有一員堅持缺席,Apple。是掌門人 Tim Cook 獨斷自大,還是獨具慧眼?

光環掉落,蘋果出品水準下降?

蘋果全新 MacOS 作業系統 High Sierra 先於上月被發現存在漏洞,部分用家表示若向系統索取密碼提示,系統會提供整個密碼。豈料在本周三, High Sierra 被找出更大漏洞,如以「root」作為用戶名稱,並把密碼留空,然後多次按下輸入鍵,便能登入系統。而在本月初,亦有 用家投訴,鍵入的「i」會被自動修正為「a」及「?」。雖然漏洞全都已被修復,但短時間內連番出錯,令部分人開始質疑,蘋果是否降低了標準。

AR 技術將成為蘋果的秘密武器?

兩年前,AR 對電影、遊戲來說還是奢侈的技術項目,就連擁有最頂尖製片技術的荷里活片商,都得花上幾個月時間,投入上百萬美元才能製作出擴增實境的效果,但隨著 iPhone 8 以及 ARKit(蘋果發佈的 AR 功能開發軟件)問世,將技術門檻大幅降低,擁有成熟開發經驗的遊戲公司,甚至一週內就能開發產品原型。「這會帶來一場新的視覺革命,徹底破壞既有遊戲規則,」獨立開發商 Duncan Walker 說。

iPhone X:Apple 正為未來收集數據?

Apple 於其新總部 Apple Park 舉行產品發佈會,全球焦點自然是 iPhone 新機:iPhone X。首部以正面全屏幕設計的 iPhone,同時取消了過去十年最具標誌性的 Home Button,而沿用多年的 Touch ID 指紋辨識亦由 Face ID 人臉辨識取代。但 Face ID 的強大功能,卻隱藏著長遠的憂慮。由於用家一抬起手機,辨識系統就會打開前置鏡頭進行掃瞄,紀錄臉上的容貌細節,比起指紋數據,人臉辨識將會製造更大量的即時行動紀錄。當 Face ID 隨著新機面世而普及,其他廠商仍在比拼相機像素和屏幕尺寸,Apple 或者已能取得更多有利的大數據,為新產品鋪路。當下 iPhone 仍是 Apple 的核心產品,但它給你一部最新的電子玩具時,你給它的,可能不只那近萬元的鈔票。

矽谷的歧視文化,滲透到你的手機?

本周 Google 一份內部備忘於網上流出,執筆的員工批評公司追求職場平等,乃不切實際之舉,引起滿城風雨。或許你認為矽谷男女應否同工同酬,跟你這位消費者毫無瓜葛,但網絡顧問兼新書 Technically Wrong: Sexist Apps, Biased Algorithms, and Other Threats of Toxic Tech 作者 Sara Wachter-Boettcher 在「華盛頓郵報」撰文反駁,直指美國科技界對女性及少數族裔的歧視,早已滲透到其產品當中,影響全球每位用家。

Apple 和 Google:未來兩種企業經營模式

要了解今日的資本主義模式,最好參考當下最成功的公司。Apple 和 Google 近年相繼成為市值最大的企業,勢力遍及全球,但成功之下亦不無暗湧。哈佛大學商學院教授 Mihir Desai 指出,兩間公司經營手法各異,一個投資者主導,一個管理層主事,比較兩者對不同問題的取態,可以昭示既有制度的難題,甚或預測未來的資本主義模式。

下一個 iPhone 10 年:帶你進入美麗新世界?

iPhone 發售至今 10 年,至今仍為史上最成功的消費品之一。但在下一個 10 年,它恐怕就要淡出我們的生活。「華爾街日報」預料,「手機」這種概念會被人類徹底摒棄,現時的手機應用程式及服務,將轉移到更便利的電子產品 —— 一套由戴在身上的電腦、電池及感應器所組成的「身體網絡」,Siri 則是系統的指揮官,它不只跟蹤你的所有互動,更會推測你的下一步,比你的父母伴侶,都要更了解你。

Apple 進軍美劇市場?

20 年前,美劇仍被視作不入流,今日已走入黃金時代,百花齊放:今年 Netflix 與 Amazon 預期將斥數以十億計巨資製作原創劇集,Google 也準備投放數億美元開戲。覷準串流電視如日方中,逐步蠶蝕傳統電視市場,連 Apple 亦積極備戰,要在美劇黃金時代分一杯羹。

重新定義國際關係:丹麥將設「數碼外交大使」

據說像蘋果、Google、微軟這些龍頭科技公司「富可敵國」,比不少國家還要有錢,除了「有錢」,這些科技公司的影響或許比許多國家還要大,舉手投足影響全球各國的經濟、科技和國民生活。丹麥早前甚至決定成立「數碼外交大使」(digital ambassador),來專門與這些科技「大國」打交道。

蘋果到底多有錢?

直至 2016 年第四季度,蘋果的現金儲備已達 2,461 億美元,CNN 形容「蘋果繼續印銀紙」。美國智能數據分析公司 Sailthru 首席收益官 Andy Leaver 則拿蘋果囤積的現金,與多國的國內生產總值(GDP)較量,證明何謂「富可敵國」。但蘋果把逾九成的現金儲備,放在海外銀行帳戶,以享受較低稅率,杜林普希望「用些手段」,讓蘋果把錢轉回美國境內。但這個如意算盤,是否真的打得響?

iPhone 炒不起,Samsung 炸不死

過去十年,你用過多少部手機?在 2007 年 1 月 9 日,Steve Jobs 於美國三藩市的發佈會上展示出第一代 iPhone ,當時大概沒人想到(除了一向有自信的 Steve Jobs 自己),十年之後, iPhone 會成為全球最暢銷的手機系列,而當年手機市場上的主流品牌,都幾近式微告終,所剩不多。