考古

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停挖 5000 年古城,因「現代文明太危險」

被視為古印度文明代表的巴基斯坦摩亨佐-達羅(Mohenjo-daro),又名死亡之丘,是全球其中一個最早期的重要古城,考古學家相信這個來自 5,000 年前青銅時代的老都會能更進一步揭開印度河流域文明的面紗。然而他們決定不再挖掘,任它繼續長存地下,因為現代文明實在太危險。

遠古的宿敵將破土而出

地球上最強大的物種應是微生物。他們打敗人類,導致大規模傷亡的例子繁多。自從盤尼西林誕生起,人類不斷研製新的抗生素和疫苗來抗擊,但更難消滅的宿敵原來早早存在。去年位於西伯利亞凍原的偏遠地區 Yamal 半島上爆發炭疽傳染病,約 20 人染病,一名 12 歲男童死亡。有理論聲稱,源頭是 75 年前一頭死於炭疽的馴鹿,死鹿為凍土所掩埋,直至 2016 年夏天由於氣溫高出平均,導致凍土層解封,病毒潛入附近的水土,導致超過 2,000 頭馴鹿受感染,最終傳到當地居民身上。

把 卐 字傳入德國的男人

在二戰以後,納粹德國所用、傾斜 45° 右旋的「卐」字標誌(Swastika)幾乎等同惡魔符號,帶有沉重的歷史創傷含義,散發邪惡感覺。究竟 卐 字如何傳入德國?納粹又為何採用 卐 字作代表符號?原來,一切可以由德國商人暨考古學家施利曼(Heinrich Schliemann)對荷馬史詩的著迷說起。

史上第一座城市的誕生

巴比倫、埃及、中國和印度號稱四大文明古國,但史上最古老的城市不在美索不達米亞、尼羅河畔、恆河沿岸或黃河流域,而在安那托利亞半島(Anatolia),即現今土耳其領域。位處土耳其東南部的「哥貝力克石陣」(Göbekli Tepe)估計落成於 12,000 年前,比埃及金字塔早 8,000 年,有理論指該處神廟促成世上首批城市誕生,甚至催生出農業並傳揚開去,從此改寫人類歷史。

史前人類的餐單

近年興起「舊石器時代飲食法」(Paleo Diet),主張模仿原始人的餐單,多吃採集蔬果、天然魚肉,戒絕穀物、澱粉質及加工製品,聲稱既可減重,又可預防心臟病和糖尿病一類文明病,儘管成效存疑,在歐美仍蔚為風潮。最近一班科學家檢驗尼安德特人(Neanderthal)的牙齒,發現史前人類飲食習慣不一,難以歸納出一套舊石器時代餐單。那麼原始人的餐桌究竟有甚麼?

反常葬禮史

2017 年 1 月底,在英國諾咸頓郡裡,考古學家發現一具非比尋常、屬於羅馬時期的英國人骸骨:臉朝土地葬、舌頭遭割掉、顎骨內置有一塊石頭——為何此人在 1,600 年前會這樣下葬?這原來是歐洲舊日專對付「社會異類」的「反常葬禮」(deviant burials),並與對吸血鬼、靈魂和自然現象的恐懼有關。

發現特洛伊遺跡:夢想和無知交織的考古災難

在 19 世紀以前僅存在於神話中的虛構城市特洛伊,因為一個德國考古素人堅持尋找他自 7 歲開始的特洛伊夢,終於重見天日,人們始發現吟遊詩人荷馬多年前寫的希臘神話竟與現實接軌。可笑的是,這個迷戀特洛伊城的考古素人,在找到這座古城的同時,他的無知也親手摧毀了它。

文明旅遊:來自遊客的悔過書

當中國大媽還在正氣凜然地指責同鄉旅遊時不應擅取人家一草一木,博得全體網民一致讚好時,一班昔日遊客陸續為做過順手牽羊的事告解懺悔,雙手奉還當初擅取之物。美國化石森林國家公園,一處被公園管理員慣稱「良心塚」的石堆,就是這些遊客突然良心發現的產物。

知識恆久遠,一板永留傳

愛因斯坦說過,他不知道第三次世界大戰是怎樣進行,但第四次世界大戰將會是用木棒和石頭作武器。愛因斯坦擔心的是核戰爆發,世界滿目瘡痍,文明倒退。當代人類努力使文明進步,同時亦害怕文明有朝一日會倒退甚或消失,故在挪威北方極地便設有種子銀行來保存未來糧食的希望,但人類還有另一文明危機,就是我們所有知識或會因種種原因而消失,若要知識恆久遠,將之儲存在地底深坑將可永留傳?

光學雷達挑戰當權者歷史

一項名為「柬埔寨考古光學雷達行動」(Cambodian Archaeological Lidar Initiative)的計劃,則大大幫助了考古學家進行探究。繼 2012 年後,學者在 2015 年進行了第二次,亦更大規模的光學雷達勘察。計劃運用直升機上搭載的雷射器,向地面發射雷射脈衝,反射過來的雷達可顯示地面的細微變化,再交由考古學家分析,從而可得知古人有否改造地形和環境。

揭 Lucy 320 萬年前死亡真相

作為「人類最早的祖先」,南方古猿「Lucy」的化石出土近 42 年,她的死因至今依然成謎。不少人有種莫名期待,幻想 Lucy 的終結充滿戲劇性,譬如是與野獸搏鬥不力,最終被狂噬而亡。但近日有科學家大膽推測:Lucy 這位人類之母,不過是從樹上失足跌死。

遠古而來的骨癌

幾塊看來平平無奇的化石,或令人類對癌症起源的認識,從此徹底改變。科學家和研究員過去有種默認的假設,癌症在人類歷史上存在並沒多久。幾年前亦有研究指,癌症是一種現代的人為疾病,主要由污染及飲食失調等環境因素引致。但這些說法或將被推翻。近日有科學家表示,從南非出土、距今百多萬年的原始人化石,找到癌症的痕跡。這項新發現顯示,癌症或比我們相信的「源遠流長」。