比特幣

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「Q 幣」突然冒起,是否下一個 Bitcoin?

別誤會,「Q 幣」聽來雖有幾分國產味道,但目前為止並沒有任何中國科網公司背景。近月突然冒起,受到全球財經媒體關注的 Initiative Q,簡稱「Q 幣」,迅速成為網絡虛擬代幣的新興熱話。大家心中的疑問都很明確,「Q 幣」會否取代江河日下,氣勢將盡的比特幣(Bitcoin),引發下一波淘金潮?

挖礦下的新商業模式:共享「算力」

隨著湧進的人愈來愈多,所需要投入的成本愈來愈大,挖到幣的機率卻愈來愈小。不少人砸了大錢蓋廠房,所賺到的錢卻連電費都不夠支付,還沒賺到錢就倒閉的公司比比皆是。一家由台灣人所創立的區塊鏈新創公司 Flowchain,提出了一個令人興奮的新方案:該公司研發出一項全新的區塊鏈技術,讓使用者能釋放出 CPU 與 GPU 的閒置運算力,出租給他人使用。

後 Bitcoin 年代,虛擬貨幣還有出路?

即使你對虛擬加密貨幣(Cryptocurrency)沒有深入研究,但近年炒賣比特幣(Bitcoin)的消息從未間斷,對其最大印象,恐怕離不開價格波幅的急劇上落。面世多時,比特幣最弔詭之處,亦正正在於炒賣風潮之中,趨之若鶩的投資者可能都沒真正用過這種虛擬貨幣。它是賺錢神話,旁門左道或是世紀騙局,在今日的後比特幣時代,有人仍囤積居奇,冀望能再實現黃金夢。但同時,當比特幣成為投機分子的博奕工具,對於虛擬加密貨幣的真正發展前景,其意義或已喪失和脫軌,人們亦不表樂觀。

Live Norish:一場看不見但深受其害的戰爭

北歐中比較少人提及的小國冰島近年迎來一股「淘金熱」。人口只有 34 萬,曾因金融危機而破產的冰島近年以低廉又環保的水力發電,令冰島的數據中心所需的電費比全球其他數據中心便宜了近 30% 到 50%,因而吸引了耗電量大的加密貨幣礦場遷到冰島開業。現時冰島的加密貨幣礦場用電量已經超過冰島全國居民用電量的總和。近年加密貨幣令全球不少人趨之若鶩,很多人不惜千金購買「挖礦」設備。在南韓愈來愈多「阿豬媽」與 Oppa 加入炒幣及掘礦行列,全民皆「挖」,蔚然成風。去年,南韓 Bitcoin 的交易量更佔全球 20%,因為太多民眾購買,政府想推動的加密貨幣監管法案,因民間反對聲音太大而被撤回。

沒有炒賣功能的加密貨幣,原來大有用途?

加密貨幣炒得火熱,風高浪急,政府亦看在眼裡,皆因怕其失控,成為避稅利器,蠶食稅收。早於去年 8 月,歐盟成員國愛沙尼亞已積極研究推出國家版本的加密貨幣,並考慮透過 ICO 形式發行,歐洲央行主席德拉吉聞訊稱「不可以」,畢竟會為國家層面的貨幣政策添煩添亂。但愛沙尼亞其中一個政府機構早前再透露新版本的計劃,並指新建議不會引起歐洲央行的憂慮。

封殺比特幣最大原因:避稅

還記得早一個月,許多傳媒每天都在報道比特幣如何瘋漲嗎?現在比特幣相比高位時回落近 4 成,但對比往年年初的價格,還是漲幅驚人。除了比特幣,各式各樣的虛擬貨幣亦大行其道,甚至只要有公司沾上加密貨幣或區塊鏈光環,股價也隨即做好。但號稱去中心的加密貨幣,本年起卻無可避免要面對政府收緊管制。例如日前韓國政府宣佈將於 1 月 30 日起,禁止虛擬貨幣匿名交易。中國在去年 9 月已叫停首次代幣發行(ICO),今年起更開始關閉國內的比特幣礦場,促使他們搬到其他國家。

大學生礦工潮:靠數碼貨幣創業

沒有人真正了解大學校方對這種盈利活動有甚麼政策,礦工則普遍認為學校應該為他們負擔這項成本,因為他們交的學費已經包括了電費和上網費。現在擔心的是有人自以為交了學費就可以揮霍用電,大家的「財路」因為個別不必要的浪費而打斷。唯一的代價是住宿環境受到影響,一台不停運作的電腦有如一台 2,000 瓦的暖爐,導致夏天酷熱,而且產生噪音,為了控制電腦溫度,即使冬天也不得不打開窗,而室外只有攝氏 2 度。

股市泡沫是天然的龐氏騙局?

2018 年,股民有個好新年,全球股市連日報捷,香港恒生指數 14 日連升,為 18 年來最長的連升日數。牛氣沖天,市民樂也融融又亢奮。股市有升有跌,除了是基本的供求關係,是反映經濟的寒暑表以外,大市飛升還可歸功於股市本身的「放大機制」。在諾貝爾經濟學家 Robert Shiller 而言,這機制甚至可看作是天然的龐氏騙局。

比特幣之外,還有他們未被炒起……

比特幣市值每日刷出新紀錄,讓不少人跌破眼鏡,並後悔當初不敢放膽去淘。但現時升幅癲狂,價高勢危,也是投資者不願沾手的主要原因。歷年來其實都有奇人異士另覓新徑,投資比特幣以外一些新興和冷門的虛擬貨幣,有人賭比特幣會繼續升,亦有人賭得更瘋狂,認為比特幣在不久的將來就會被同類型的繼承者取代,早著先機才是賺大錢的不二法門。

不斷淘比特幣,等於淘空能源?

儘管虛擬貨幣市場風高浪急,但不少礦工,仍日以繼夜、夜以繼日的「挖礦」,只求從網絡世界中,採得一枚比特幣。這種「挖礦」不需安全帽、鑽井、爆破品,只需要電腦加上電力,儼然 21 世紀淘金潮。然而,由於開採比特幣的難度愈來愈高,意味需要運算能力更強大的超級電腦,而用耗電量亦有所增加,現時甚至已達耗費大量能源的境地。據統計,過去一年,全球花在挖比特幣的用電量,已超越整個愛爾蘭的電力消耗。

「慾望鬱金香」:當泡沫爆破時

「慾望鬱金香」的故事,源自一宗歷史上舉世知名的鬱金香事件。玫瑰有刺,鬱金香卻不是一種有毒的花,然而,它的殺傷力高於玫瑰,曾經摧毀過不少人的一生。17 世紀,鬱金香剛傳入歐洲,由於衍生品種極多,不同顏色的鬱金香,珍貴程度和價格可以相差千倍。出售鬱金香球莖,當年是一門稍為顯得浪漫的奢侈品生意。不過,風潮在幾年之間就變質惡化,引來大量投機人士囤貨做市,炒賣罕有品種的鬱金香球莖。投注金額愈來愈多,在炒賣漩渦之中形成泡沫,結果鬱金香和愛情都如毒癮……

內蒙古:淘「比特幣」的好地方

比特幣問世以來,由於難監管、易炒作,價格波幅極大,近日中國政府終於出手整治。但全球仍然有人相信比特幣這個淘金潮。當中不只投機的炒家,還有在比特幣「礦場」裡默默工作的「礦工」—— 挖金傳奇就發生在全球最大的比特幣「礦場」,內蒙古鄂爾多斯。比特幣是一個建立於虛擬世界的採礦機制,不需要重型機器,它唯一的工具,就是電腦。採礦的成本包括修理損壞或過熱的電腦,以及難以想像的龐大電力開支。這就解釋了「礦場」何以都選擇在臨近水力發電站的四川以及煤電產能豐富的內蒙古了。鄂爾多斯本是中國著名的煤炭之城,但隨著數年前煤炭價格下跌,採礦場相繼倒閉成廢墟。現在的鄂爾多斯,又正因為擁有廉價的煤炭資源提供電力,又迅速轉型為比特幣之城。「礦工」不走,不代表他們對比特幣有多大的信心,可能只是心中的黃金夢未散。

比特幣還有沒有前景?

比特幣的價格一向大上大落。2013 年底,其價值從 100 美元急升到 1,000 美元;今年 5 月初,一個比特幣價值 1,500 美元,到 9 月初時一度升至 5,000 美元以上 ,但中國一聲嚴打比特幣,關閉中國國內多所比特幣交易所後,價格立即下跌近 5 成。正因其大上大落,令不少投資或投機者躍躍欲動,寄望單車變摩托。近年招致滿城風雨的比特幣,到底所謂何事?

勒索病毒為何持續發生?

繼上月 WannaCry 肆虐逾 150 個國家,本周再有勒索病毒 Petya 侵襲歐洲,封鎖受感染的電腦系統,索取價值 300 美元的比特幣作為贖金。直至周二稍後時間,約有 8,500 美元存入相關的比特幣帳戶,預料款項將會持續上升。經過 WannaCry 一役,全球理應有所防範,但不足兩個月內,再有犯人得逞。何以勒索病毒持續發生,我們卻無力阻止?

Chester Ho:WannaCry 後,只會有更多的勒索病毒

電腦勒索程式 WannaCry 席捲全球,Windows 系統用家人人自危。有別於過往的電腦病毒,即使用戶沒有點擊連結,也沒有下載檔案,WannaCry 依然有方法進入電腦,把用戶的檔案加密,然後彈出畫面通知用戶,要求用戶使用比特幣支付費用解鎖。

留住人民幣,不如瞓身比特幣

中國炒起比特幣,最大主因自然是中國走資潮和人民幣的貶值趨勢,資金湧入比特幣,其中一個好處是它可以用美元作交易,不受人民幣走勢影響。背後另一原因則是虛擬貨幣在中國的認受性相對數年前大幅提高了,一般市民對其運作亦已掌握,甚至遠高於香港和台灣等地。畢竟內地流行電子錢包,吃飯結帳、購物付款以至新年「發紅包」,都以虛擬貨幣進行,據說連雀館打牌都可以用微信支付。國民幾乎都不怎樣用真鈔了,如果微信、淘寶這些平台可以對應比特幣,人民幣真有可能淪為廢紙。

Chester Ho:取代 Airbnb 之前,區塊鏈遇到的挑戰

假設你有一間屋想出租,你立即會想到 Airbnb。可是,Airbnb 會在交易收取佣金,而且屋租需要一至兩天的時間才能入帳。出租當日,戶主還要和租客聯絡,甚至有機會要等上半天才能把鑰匙交給租客。如果有人告訴你,只要在大門安裝一個特別的鎖具,再透過應用程式設定出租金額,有興趣租屋的用戶在手機應用找到這間屋然後支付租金,大門可以自動解鎖,戶主只需要支付低廉的鎖具租金,而沒有其他額外的費用。你會放棄 Airbnb 而試用這個鎖嗎?

Chester Ho:Spotify 只能給歌手微薄回報,區塊鏈是新的出路嗎?

隨著「古惑天皇」鋃鐺入獄、WinMX 和 Foxy 成為歷史名詞,今天用戶主流音樂提供者是 Spotify、KK Box 一類的串流音樂服務,可是業界仍然身處「被剝削」的狀態。於是就有了 Taylor Swift 把歌曲從 Spotify 下架、Jay-Z 開設更有利歌手的 Tidal 音樂平台和 Imogen Heap 利用區塊鏈技術實驗 Fair Trade Music 的故事。