血液

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擺脫捐血?幹細胞量產血小板

血液可分 4 種成分:紅血球、白血球、血小板及血漿,功效各異,其中血小板負責堵塞傷口附近的血管, 止血作用廣泛應用於癌症及器官移植前後的癥狀治療。目前血庫的血小板全數仰賴捐血,而冷藏血小板儲存時間短於其他血液成分,加上需求甚殷,穩定供給來源至關緊要。日本經濟新聞報道,日本 16 間製藥及化學企業研發出以「萬能細胞」(iPS)製造血小板的技術,一旦通過臨床試驗,預期 2020 年投產,屆時血小板的供應將能擺脫捐血一途。

成功培育血細胞 有望告別捐血

本港血庫庫存頻頻告急,有關單位長年求血,仍然供不應求。日前科學家首次成功將多功能幹細胞(幾乎等於體內所有細胞種類)轉化成血幹細胞,兩個研究日前在科學期刊「自然」上發表。研究人員相信今次的成果帶領他們邁向無限血液供應時代,意味著未來可能不再需要人類捐血。

新「回春術」:青春之血能長生不老?

「長生不老」向來是人類的終極幻想,為達此目標,古代皇帝煉仙丹、練道術,現今富豪則較「文明」,選擇推動生物科技研究。像 Paypal 創辦人兼 Facebook 投資者 Peter Thiel,他對延長生命的執著,促使他花費巨額,投資一項極具爭議性的「回春術」:將年青人的血液注入年老者身上,從而對抗老化,就像現代版吸血鬼,只不過吸血程序換以醫學進行。