大腦

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腦掃描大數據:新法解讀抑鬱症

人云身陷抑鬱症需盡早求醫,鮮為人知的是其實醫生也不肯定哪種治療方式對你管用。現時兩個主要治療方法,分別是以對談為主的認知行為治療,和處方抗抑鬱藥,兩者均有療效,但並不是每個患者皆能受用。因此不少患者求醫後,還需捱過一段摸索合適治療法甚至頻繁調校用藥的漫長歷程。最近有突破性研究就利用腦部掃描和電腦演算法,解讀抑鬱症,有望縮短摸索治療方法的時間。

腦交戰:人為何總是「雙重標準」?

你有堅定的信念嗎?一個人的核心價值又稱為「保護價值」,即你不願意與其他信念妥協,或交易。當某人的保護價值受到挑戰,或會感到憤怒和受侵犯。當自己破壞了自己的保護價值,我們或會感到內疚。不過,假如我們有多一個的保護價值時,便有機會有所衝突。例如某人同時是反對墮胎與安樂死,但又支持執行死刑和戰爭,我們的大腦是如何處理這些矛盾的呢?

「記憶痕跡」的恐怖由來

電影「沉默的殺機」(Hannibal)中主角漢尼拔在受害人還生存的情況下剖開頭顱,烹調人腦。單是想像,已讓人毛骨悚然。不過,出生於 1891 年 1 月 26 日的加拿大籍外科醫生 Wilder Penfield,就是為大腦外露的病人,進行大腦觸覺測試的始創者,並製作了著名的「大腦地圖」。

神經營銷:神經造影可讀心測謊?

功能性磁振造影(fMRI)自 1992 年面世以來,為人類觀察大腦的能力,開闢了掌握大腦活動和機能的途徑。臨床神經心理學家 Barbara Sahakian 與神經科學家 Julia Gottwald 近日的新書,探討了神經造影技術如何改變了我們對人類行為和社會的看法,fMRI 一方面於神經學和醫學貢獻重大,另一方面亦具備局限和風險。

母性從何而來?

生育改變女性身體,不單在於肚皮變鬆,身體各處長出幾條難以擺脫的妊娠紋,還在於改造大腦神經系統。前人說它使孕婦變蠢變健忘,最近有研究揭露,懷孕減少大腦灰質,其實可以激發母性,幫助新手媽媽照顧孩子。

啄木鳥為何不會腦震盪?

踢波要頂頭槌乃是常識,但常識可以很危險。研究發現,頂頭槌會造成腦部阻斷,輕則短暫削弱記性,重則可致腦退化症,例如前英格蘭國腳阿士圖(Jeff Astle)在 2002 年死於腦部退化受損,驗屍官判定或因頂頭槌過多所致。不過,啄木鳥每日對木自撼,腦部負荷理應極大,但又未聞患過職業病。啄木鳥防腦震盪的秘訣是甚麼呢?

人造大腦,真正的 Mini me

其實總想揭開高官們的頭蓋,看看他們的腦是不是有事,不過弄污雙手似乎不好,終於科學上有好消息了!位於英國劍橋的 Medical Research Council 分子生物學研究所,耗資 2.12 億英鎊建成,內裡跨時代的研究項目,全部也足以成為荷里活的電影題材。其中之一,是 Madeleine Lancaster 團隊正在進行的項目,其荒誕程度,與其說是科學,不如說是巫術更貼切:他們正轉變人類的皮膚成為迷你版人造大腦,正在培育的大腦,有 300 多個。

智力愈高 放蚊時間愈長?

它總在你疲倦時乘虛而入,傳染性極高,跨越物種,勢不可擋,強行壓制也只會落得兩泡眼淚——說的是呵欠。關於人類乃至動物,為甚麼會打呵欠,科學家建立過不少假設,至今仍未能摸索出全盤理論解釋。不過其中一個呵欠專家 Andrew Gallup 最近就指出,打呵欠的時長與大腦尺寸有關。

記憶轉移:網絡成為腦延伸

現代生活無法脫離網絡。無論讀書找資料,工作查數據,還是閒時想增進學識,網絡都有無窮無盡的資源,等待你發掘。然而,正因為網絡資源如此便利,隨手可得,網絡漸漸反過來影響我們的思想各方面:回憶、解難及學習,均開始變化。最新研究發現,現代人出現所謂「認知卸載」(cognitive offloading)現象,傾向依靠網絡科技輔助記憶,而且此趨勢不斷發展。

解構似曾相識的錯覺

紅樓夢裡,寶黛初遇,黛玉「便大吃一驚,心下想道:『好生奇怪,倒像在哪裡見過一般,何等眼熟到如此!』……寶玉笑道:『雖然未曾見過她,然我看着面善,心裏就算是舊相識,今日只作遠別重逢,亦未為不可。』」古人大可以為「世間所有相遇,都是久別重逢」,今人則會被指「Déjà vu」--明明未曾見過,但卻似曾相識的錯覺。Déjà vu(既視感)一直被以為是虛假記憶,但最新研究表示,大腦出現「錯覺」可能是健康的象徵。究竟為何會出現這種精神誤會?

研究:聰明人偏懶散

腦神經科學家斯馬特(Andrew Smart)在「閒散的藝術與科學」一書提出,人類在懶閒時最有創意,大腦在放空時更有效率,如笛卡兒的座標系、牛頓的萬有引力等也因他們懶散而得。近日,美國大學的最新研究為加強「懶惰」的正當性,指出懶惰是高智的象徵,聰明人偏向懶散,相反,不思考者則較好動。批評人「懶蟲」,原來是讚許?

不重視過去的民族,也終失去童年記憶?

你有童年回憶嗎?想清楚,你能憶起自己孩提時代第一次走路、第一次懂得說話、第一次上學的情況嗎?記憶一去難返,無法重演,可是,大多數人卻無法回想起這些彌足珍貴時間。原因何在?近年,科學家才逐漸了解童年時期記憶空洞的成因。