大腦

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獨生子女,性格一定欠佳?

獨子獨女很多時會被認為要甚麼有甚麼、不懂得分享,而且普遍都是自私的,好像大多有「公主病」、「王子病」。但最近美國科學雜誌「科學人」就還獨生子女一個清白,引用研究證明,他們雖然是有些微不同,但過往的說法對他們也不公允。

當你心情澎湃時,你的大腦怎樣活動?

當看到一場精彩絕倫的歌劇或音樂演奏會,我們很容易投入演出之中,覺得心情澎湃,甚至激動落淚。當我們心情澎湃,大腦到底是怎樣活動的呢?來自加拿大的太陽馬戲,為了解觀眾的心理反應,在去年 4 月便與科學家合作,探究人們在觀看情感澎湃的表演時,大腦會有甚麼改變。

記憶的「騙術」:回憶如何讓你墮進陷阱?

在香港的填鴨式教育下,學生的成績好壞,一大部分取決於記憶力。背得愈多愈快,答題愈有把握,成績自然愈好。但直到畢業以後,我們對於「記憶」這回事,卻始終是一知半解。英國廣播公司近日在其 BBC Future 欄目,以科學角度糾正多個關於記憶的謬誤。

數獨和填字遊戲,無法避免大腦衰退

不動腦筋,腦筋就會退化 —— 長輩們經常掛在嘴邊的說法,跟做運動鍛練肌肉一樣,腦袋或也同樣需要鍛練,以免記憶力、思考能力變差。這種熟能生巧,反之生疏的邏輯,似乎有它的道理,他一直被人們廣泛接受。不少外國報紙每天都會有數獨和填字遊戲的欄目,讓長者動動腦筋,至於香港版本,當然就是打麻雀,或者在公園下棋。然而,一項新的研究數據證明,讓人失望的是,填字遊戲和數獨這些動腦筋活動,雖看似有益,跟防止大腦能力衰退卻完全無關。

存不到錢?是你太向錢看了

在只要手指一點就可購物的年代,花錢容易,儲蓄卻難,賺來的錢往往「月月清」。本港有企業研究發現,在 8、90 後受訪者中,超過 4 成人每月儲蓄只佔月薪 10% 以下,有 26% 更是月光族。自問已很努力賺錢,但戶口總是空空如也?美國一項研究就則指只會賺錢,不擅長存錢,可以怪罪於大腦中那些根深蒂固的思想。

幻嗅症:不存在的氣味,潛伏中的疾病

沒多少人聽過「幻嗅症(phantosmia)」,但這個疾病在美國並不罕見。一份最新研究顯示,每 15 名超過 40 歲的美國人當中,就有 1 人嗅到一些實際並不存在的氣味,像是燃燒的頭髮或腐爛的食物等。國家失聰與溝通失調研究所代理主任 Judith A. Cooper 指出:「嗅覺問題時常被人忽視,即使它對食慾、飲食偏好甚至嗅到火警、氣體洩漏及食物變壞等危險訊息的能力,都有嚴重影響。」 但藏在幻嗅的背後,更有可能是致命的疾病,或誘發自毀的壓力。

上班族累成狗,「腦力」究竟用到何處?

沒有體力勞動,沒有日曬雨淋,但坐在公司一天,打字開會覆電郵,回家仍是累得像狗,躺在梳化不願動。這種精神疲憊從何而來?白領從不明白,專家也無從解釋。研究自控、動力和疲倦的多倫多大學心理學家 Michael Inzlicht 直言:「這是一個謎。」但精神倦怠人便容易出錯,工作效率低下,僱傭雙方皆輸。為了設計安全充實的工作環境,一些科學家嘗試找出「腦力」流失之謎,得出兩個主流假設。

空氣污染,會令智力下降?

早前已有空氣污染與學童智力下降有關的研究,是次研究則首次把對象擴展至 10 歲以上人士,並分析男女間的差別,涵蓋範圍更大。團隊在 2010 至 2014 年間,向 2 萬名中國受訪者,分別作劃一的 24 題數學及 34 題生字測試,其後將測驗結果與二氧化氮及二氧化硫污染記錄作對比。

盲從「權威」,是大腦的錯?

任何人只要握有名為「權威」的權柄,往往意味著他的說話、指示,比尋常人更具影響力,更值得信服。雖然權威的加持並不等於必然正確,「權威人士」亦有犯錯的可能,但人們偏偏容易不假思索,或懾於壓力下,盲從錯誤的權威。兩個來自歐洲的科學研究,就解釋了在大腦的運作下,我們為何怯於抵抗權威,甚至乖乖跟隨。

受「神」感召,不過是大腦作用?

在這個凡塵俗世裡,某些人似乎特別容易受靈性感召,譬如得到上帝支持參選、得到耶穌允許在法庭拍照。但大家不要因此自愧不如,有科學家為我們帶來福音,研究發現靈性感應是由特定大腦機制所產生,即使沒有宗教作為中介,我們凡夫俗子亦有條件享受美滿的靈性生活。

善忘一點,聰明一點?

都市傳說,金魚的記憶力只有 3 秒。但上班族的記憶力,肯定比金魚還差。本是想幹些甚麼,跟同事聊兩句後,隨即便忘了。你我視此為日常笑話,科學家卻說是人之常情。加拿大多倫多大學一份最新研究指出,「忘記」這個大腦當中的複雜過程,乃是人在收集新信息並做出更加明智決定之上,不可或缺的部分,所以適度的善忘,反而令人更聰明。

快感論爭:欣賞藝術與看 AV,得到的快感相近嗎?

究竟上色情網站ThisAV所獲取的快感,與欣賞達文西(Leonardo da Vinci)作品所感受到的愉悅,本質上是否相同?這是科學界最新的論戰題目,一方認為藝術帶來的愉悅無可比擬,另一方認為無論享受性、美食還是欣賞藝術,我們感覺愉悅的大腦機制根本相同,沒有甚麼高低層次之分,雙方筆戰由學術期刊漫延至 Twitter。

商業秘密:味道的幻覺

飲食是僅次於性的多元感知體驗。曾有科學研究聲稱味覺是由位於鼻腔的嗅覺感受體主宰,而味蕾的功能其實只佔一小部分,因此,感冒或呼吸道塞住的時候,味覺會大打折扣。牛津大學實驗心理學教授 Charles Spence 進一步認為,至少一半的飲食體驗,是由視覺、聽覺、觸覺所帶動。他的研究,更將此一理論提升到神經科學的層次。

聽到神的呼召,真的要看醫生?

誠如教宗方濟各所言:「年輕人都應聽到天主的聲音。」從宗教角度來看,信徒直接聽見神的話語不無可能。但事實上亦有部分人,純粹出於疾病,才使其「聽到」神喻或魔鬼的低吟。一宗來至瑞士的罕見病例,便打破人們慣常所認為幻聽與精神病的關係。早於 2015 年,化名為 Sarah 的女士便向醫生聲稱神與自己說話。醫院檢查發現 Sarah 並無精神問題,導致幻聽的真正原因,竟是腦內的腫瘤。

網球是甚麼顏色?與你的生活習慣有關

到底網球是綠色還是黃色?在多達 3 萬個投票者之中,52% 表示是綠色,42% 認為是黃色,而且在不能回答 Color Code 或走中間路線的前提之下,綠組和黃組涇渭分明,皆堅稱另一方是「色盲」。這不就像在 2015 年引起全球網民熱議的那條「連身裙」嗎?

EQ 之父:要孩子控制情緒,注意力是關鍵!

「EQ 之父」當代領導學大師丹尼爾.高曼,近年來卻將重心從企業轉向學校教育。「我們正處於一個史無前例的生存環境,」高曼指出,這一代孩子在一個人類有史以來充滿最多讓人分心事物的環境中長大,注意力愈來愈弱。跟他一樣憂心的,還有寫出當代管理學聖經「第五項修煉」的麻省理工學院教授彼得聖吉。他們兩人合力花了一年多的時間,將腦神經科學、心理學、人類行為學與組織管理學等跨領域知識彙整在一起,歸納出幾大未來教育新焦點。其中最重要的一項,叫做「專注」。

習慣被大人擺佈的孩子,要怎樣為自己的人生做主?

父母代子女下的每一個決定背後,都有一個讓他們成為更好的人的願景。然而家長與學校出於好意的過度控制,可能也在不知不覺中扼殺孩子的成長機會,理想中優秀全能的孩子,最終長大成漫無目標、被動、不堪一擊的成人模樣。日前新書 The Self-Driven Child 就集中分析,兒童長期失去控制感的後果,以及家長要如何學會還孩子多一點自主權,才能成就他日後獨立自主。