文明

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在告別紙張的年代讀「紙的大歷史」

在現今社會,日常通訊,讀書辦公,事無大小都走向全面電子化 ——「紙的大歷史」作者孟洛甚至斷然宣告:「紙張實際上已經輸掉和競爭對手的戰爭。」接下來,紙需要尋找一種與從前不同的方式,適應不可逆的數碼化潮流。踏進這個「告別紙張的年代」,或許是時候回顧紙的誕生、追蹤它如何普及至世界各地,並且思考:在未來,紙會扮演怎樣的角色?

音樂的起源

從古時的典樂,到今日的流行曲,人類的生活離不開音樂。那麼,音樂何時誕生?若要追溯此千古難題,必須退一步問,甚麼是「音樂」?牛津大學音樂專家 Jeremy Montagu 日前於 Frontiers in Sociology 期刊發表論文,講述何謂音樂,又以考古證據追溯音樂誕生時刻,並提出假說:音樂的發祥與人類的發展息息相關。

史上第一座城市的誕生

巴比倫、埃及、中國和印度號稱四大文明古國,但史上最古老的城市不在美索不達米亞、尼羅河畔、恆河沿岸或黃河流域,而在安那托利亞半島(Anatolia),即現今土耳其領域。位處土耳其東南部的「哥貝力克石陣」(Göbekli Tepe)估計落成於 12,000 年前,比埃及金字塔早 8,000 年,有理論指該處神廟促成世上首批城市誕生,甚至催生出農業並傳揚開去,從此改寫人類歷史。

知識恆久遠,一板永留傳

愛因斯坦說過,他不知道第三次世界大戰是怎樣進行,但第四次世界大戰將會是用木棒和石頭作武器。愛因斯坦擔心的是核戰爆發,世界滿目瘡痍,文明倒退。當代人類努力使文明進步,同時亦害怕文明有朝一日會倒退甚或消失,故在挪威北方極地便設有種子銀行來保存未來糧食的希望,但人類還有另一文明危機,就是我們所有知識或會因種種原因而消失,若要知識恆久遠,將之儲存在地底深坑將可永留傳?

掟嘢事件簿

掟一隻杯就會喪失文明,相反,不掟杯的人想必十分文明,那麼終日閉目養神、與世無爭的議員就一定是文明典範。政治人物掟嘢或被掟嘢,放眼全球司空見慣,由掟鞋掟雞蛋掟避孕套到掟人掟自己掟催淚彈,皆奉抗議之名,或者行為值得商榷,但掟一隻杯就祭出文明,就未免太大驚小怪了。

由腥風血雨到風平浪靜:英國暴力史

中國人對「暴力」有種著迷,暴力不單存在於戰爭、政府鎮壓,更及民間的謀殺案,還有數之不盡的血腥刑罰。雖然現今中國,標榜現代化、文明、進步,但當那些「老百姓」被問到怎樣看待異見、那些「日本鬼子」和「美國佬」,他們還是會咬牙切齒,「最好把他們斃了!」又或「要槍有槍,要炮有炮。」暴力是人類本性,無處不在,問題是:如何從暴力走到和平?看英國歷史,或可略知一二。

天文物理學家:一定有外星人

外星人一早走出科幻小說,踏入嚴肅科學的領域,霍金就警告過人類一無所知之下,不要嘗試接觸外星文明。然而外星研究有幾科學,如何證實,似乎鮮少提及。美國天文物理學家 Adam Frank 與 Woodruff Sullivan 一篇科學論文就借用最新數據,解釋了為甚麼幾乎可以確定宇宙一定有(過)外星人。