咖啡

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「星巴克之父」退位,或競選下屆美國總統

用了近 40 年時間,將一家西雅圖的小小咖啡店,逐步經營成遍及全球 77 個國家,擁有超過 28,000 家連鎖店的咖啡帝國,如今,Starbucks 的父親 Howard Schultz 終於宣佈退休了。坊間盛傳,Howard Schultz 在退休之後除了寫書、演講,最可能是從政,甚至選總統。

泥砂、水銀、電池粉末,無本生財的越南咖啡

混入法式風情與東方口味的越南咖啡,或是到訪越南的遊客們必嚐一杯的當地特產。然而,越南警方近日揭發,有黑心工場專門以劣質咖啡豆混入電池粉末和其他有毒重金屬,進行染色和分銷,並且已經運作多時,涉及的有毒咖啡豆產量數以噸計。該咖啡工場的負責人承認,他們以賤價購入不符合大型咖啡工廠規格的垃圾咖啡豆,再混合其他「天然原材料」如泥巴和石頭粉屑,加入黑色的電池粉末為染色劑,似模似樣的炒上一炒,令咖啡豆看來像合乎規格的烘焙咖啡豆。警方並未透露這些電池咖啡有否外銷到其他國家,但工場負責人透露,本年至今,他們已經賣出超過 3 噸有毒的電池咖啡,銷量相當驚人。

咖啡杯蓋設計 —— 你不知道的學問

一杯外帶咖啡,是不少人早晨的開始。路上提著的香濃咖啡,永遠是途中的誘惑,叫你想要偷呷一口。可是,部分杯蓋設計成一旦開啟,即無法重新合上,淺嘗後,咖啡容易隨步伐或車廂的顫動溢出,甚至濺到身上。小小的咖啡杯蓋,從面世至今不斷改良,只為解決這個問題:避免咖啡在路途中濺出。兩位美國建築師 Louise Harpman 及 Scott Specht,多年來收集超過 500 個杯蓋,並出版書籍 Coffee Lids: Peel, Pinch, Pucker, Puncture,介紹咖啡蓋的設計變化。

咖啡都致癌?濫用標籤更致命

時不時都有新研究發現,某種食材可以致癌,即使風險微乎其微,消息在網絡流傳總會引發小恐慌,有人可能改變生活習慣,政府更可能要產品貼上警告標籤。加州法院最近就裁定,已經成為都市人「必需品」的咖啡含有致癌物,咖啡要加上「可致癌」警告字句。有專家就直指,咖啡所含致癌物對健康風險根本微不足道,如此濫用警告標籤,最終只會令公眾疏於防範。

南韓便利店冠軍商品:1,000 圜廉價咖啡

當城市規模擴大,普羅大眾的生活質素有所提升,亦自然會追求衣食住行等方面的享受。不過,在物質生活愈見豐裕的南韓,國民喝咖啡的風氣近年則有所改變,逐漸捨棄了昔日風行全球的那種崇尚優閒生活的身份和品味。尤其在新生代的上班族世界,如今人們手裡不再捧著星巴克,卻愈來愈喜歡喝便利店的 1,000 圜咖啡。以消費彰顯品味的習慣,在今日大多年輕人身上已被捨割,取而代之是回歸追求一種經濟上的「極簡」心態,走向一種以低段規格所實踐的高端生活。

去你的 Americano,在俄羅斯喝 Rusiano 是常識吧

如果有一件事比在香港開書店更困難,可能就是在俄羅斯開咖啡店。喝一杯有情調的咖啡,與朋友相約飯聚,泡在酒吧結識異性,這些大都會常見的時尚消遣習慣,在過去的俄羅斯從未出現。傳統國民甚至打從心底產生抗拒,認為這是一種來自美國和西歐的文化入侵,與俄羅斯自身的歷史背景格格不入。蘇聯解體將近 30 年,蘇維埃思維在這片遼闊國土彷彿仍然未散,一杯來自莫斯科的咖啡,味道或者平平無奇,卻帶有相當深層的歷史餘韻。

蘑菇咖啡,創意無窮的減壓良方?

你可能試過在 Pizza、意粉或三文治加入蘑菇,而且是個相當不錯的配搭,那麼,早上起床喝一杯「蘑菇咖啡(Mushroom Coffee)」又如何?所謂「蘑菇咖啡」,其實是加入了藥用菇菌成分的即溶黑咖啡。零脂肪、含豐富蛋白質、維他命和抗氧化劑的藥用菇菌,在傳統中菜中一直備受推崇,生產商聲稱這不但比一般咖啡健康,而且能減少喝咖啡後會心跳加速和手震的情況。不過,醫學專家質疑這純粹是近年興起的健康飲食噱頭,對其健康指數有所保留。

咖啡成金:是星巴克的中國夢,還是中國的咖啡夢?

儘管星巴克是美國連鎖咖啡店的代表,不過,它們如今卻選擇在中國開設全球最大的旗艦店,位於上海的精品烘焙工房(Reserve Roastery)。星巴克的下一目標是在 2021 年於中國擁有 5,000 間門店,換言之平均每 15 小時就有一間新店營業。或者,星巴克的經營之道只表示中產階層的生活品味,但真相不只於此。當咖啡在大城市迅速風行,咖啡豆卻順利讓一個又一個赤貧的農村種出財富。泡一杯品牌咖啡,是中國富裕階層的中產形象,種一籃子咖啡豆,卻是中國農村社會的黃金夢。

希特拉推薦你飲甚麼咖啡?

日本人為方便省時而發明了罐裝咖啡,至於德國的代表作,則離不開政治色彩濃厚的另一大發明 Decaf(脫咖啡因咖啡)。
德國與 Decaf 關係密切,並不僅僅在於它是由德國商人 Ludwig Roselius 發明。無獨有偶地,納粹相當欣賞 Decaf 這項發明,並提倡國民應該轉喝這種咖啡因含量較低的咖啡。因為高層傾向認為咖啡因對人體有害,尤其影響眼睛。除了個人健康因素,這跟納粹的種族主義亦有關連,作為優秀強大的民族,他們深信不應借助咖啡提神,更不能倚賴咖啡這種會上癮的習慣。不過,極其諷刺的是,納綷以個人健康和種族健康為由推行 Decaf 風潮,卻正好暴露了愚昧和科學知識匱乏的一面。看起來會令人更加健康的產品,其實含有可能致癌的有毒物質。

貴族與打工仔:咖啡和朱古力的兩種階層

在歐洲南部,即西班牙和意大利,17、18 世紀也有中產階層飲咖啡,而朱古力在當時卻是西班牙貴族的飲品。朱古力營養豐富,能補身,令人精力旺盛,因而相傳有春藥的效用,為貴族的「情趣食品」。所以朱古力和咖啡,在西班牙民間就象徵兩種階層的人。飲朱古力的人,多數是貴族階層和他們的情婦,彼此常常聚在朱古力廳裡風花雪月,談情說愛。至於飲咖啡的人,日日去咖啡館談生意謀財路,不然就是起床後不久,就端端正正坐在餐桌前食早餐、飲咖啡,之後整日工作忙碌不停。

樂施會:滅貧之路 —— 在不公平的土壤上長出了公平貿易

要打破貧窮的循環,公平貿易是其中一條出路。樂施會積極支持他們一起推動社區發展項目,協助小農提升自信和能力,長遠推動社區的可持續發展;而從國家及國際層面倡議推行惠貧政策,則能解決導致貧窮的結構性問題。現時,樂施會積極透過政策研究及發表報告、倡議及公眾教育等工作,推動社會公平、公平貿易和其他社會經濟發展模式。

如何沖一杯好咖啡

在云云手工飲料之中,一杯咖啡的滋味,特別依賴沖調者的手藝。影響咖啡質素的變數實在太多,而作為消費者我們能決定的唯有咖啡放到多涼多久才喝。偶然嘗試自家沖,即使手上咖啡豆和工具齊全,似乎都難以企及咖啡店質素。究竟,如何才能沖出一杯媲美咖啡店的咖啡?

Gloria Chung:不讓人打卡的咖啡店

美國著名廚師及節目主持人 Anthony Bourdain 前陣子說:「咖啡是飲料,不是 Lifestyle。」他說的話引起咖啡界的熱烈討論,說他根本不理解精品咖啡,但將他的說話套在這個打卡文化之中,亦不無道理。是的,從何時開始,咖啡不再只是一杯飲品,而是一種生活文化呢?明知道一杯咖啡的成本價錢不過幾元,但賣超過 50 元 的咖啡,在香港比比皆是,有些還不好喝呢,那 50 元 當中應該有很多都放在 Marketing 上吧。

分店只 50 家,卻被雀巢收購,市值 7 億美元的咖啡店

從加州奧克蘭起家的藍瓶咖啡,被稱為咖啡界的蘋果,成立 15 年來在全球僅 50 家分店。他的勝出之道,卻是徹底的「慢」和「跩」,一反規模化、簡單快速、顧客至上的商業原則。在藍瓶,點一杯咖啡要等上 15 分鐘,因為所有的咖啡豆都是現場烘炒,用日式虹吸壺慢慢滴取。沒有多種 size 供選取,奶泡上也不會有華麗的拉花。店員不會貼心地在杯子上寫名字,畫塗鴉,假裝跟你很熟的喊著你的名字。店裡沒有舒適的座位與空間,也聽不到輕柔的音樂 —— 如果說星巴克販賣的是一種「城市綠洲」的氣氛,藍瓶賣的就是非常單純的「咖啡本身」。

無限 OT 恩物,日本限定——可樂咖啡

日本可口可樂公司嘗試將地球上兩大最受歡迎的黑色飲品 —— 可口可樂和咖啡,合而為一,推出了名為可口可樂咖啡的飲品。它的咖啡因含量比正常的可樂高 50%,目前於日本以自動販賣機限定的形式發售。不難發現,日本的便利店和自動販賣機放滿了各式各樣咖啡和提神飲料,為何日本人對這些軟性興奮劑的需求如此龐大?從銷量數據來看,咖啡一族主要是集中在 25 至 59 歲,當中亦以男性較多,每周大約會喝 13 至 14 杯咖啡。明顯地,這個年齡層的男性,絕大部分都是上班族。如此苛索咖啡因,無疑關乎到嚴重病態的日本職場文化。至於今次推出的可口可樂咖啡「口感」如何?對那些需要咖啡因的人來說,或者不是重點。

冷泡咖啡比熱咖啡更健康?

不少人習慣每日都喝咖啡,但在夏日,喝一杯為你斟到瀉的熱咖啡,反而成為苦差,咖啡未喝完,體溫已提升更高。喝凍咖啡?冰塊卻容易沖淡咖啡濃厚的質感。若想兩全其美,或許可以改嚐冷泡咖啡。 喝起來夠涼快,又保留咖啡原有風味,而且相比熱咖啡,冷泡對健康還多了些意外的益處。

芬蘭人,每天 10 杯咖啡的文化

芬蘭人消費咖啡的能力驚人,人均一年購入 12 公斤咖啡,約即每天 10 杯咖啡左右。芬蘭人習慣配搭傳統肉桂卷享受咖啡,招待朋友,當地的勞工權益甚至包括員工每天享有起碼 2 段約 10 分鐘的咖啡時光。不過,即使芬蘭人常飲咖啡是街知巷聞,但當地甚少優質咖啡店,以致追求醇香品質的芬蘭人不得不選擇自家沖焙。