商業

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超市尋真愛?美國大熱另類約會場所

今時今日社交活動林林總總,最近美國新興一個聚腳地,為聯誼提供另類選擇,不是酒吧亦不是餐廳,而是超級市場。乍聽之下有點滑稽詼諧,但正正因為超市夠生活化,是日常熟悉的去處,成為聚會場所也不為過。就算要去 speed dating,可以大方說自己是去超市而已,想起來頗為健康,也不怕尷尬。

Live Norish:「瑞典溏心風暴」—— 從 IKEA 創辦人去世看家族理財

中國人有句古語:富不過三代。後人得到先人的財富不懂得珍惜,變得揮霍無度,最終坐吃山崩的故事比比皆是。但自世界近代史上最富有的 Rothschild 家族計劃出一系列的家族理財安排後,大部分歐美富庶家庭都爭相仿效,設立家族信託、家族基金、以家族資産控股集團等傳承財富,IKEA 創辦人 Ingvar Kamprad 就是其中一個家族理財的能手。

百歲 Panasonic,如何回復初心,守住家業?

1918 年,第一次世界大戰來到尾聲。一個 23 歲的日本人,帶著太太與小舅子,三人從製作插頭開始,在大阪設立了一間電器工場。一百年後,這家三人公司在全球的員工人數來到 27 萬人,子公司多達 581 家,它就是松下(Panasonic),日本最大的家電業者。

中美貿易戰:候選 4 大「輸家」

美國企業多年來爭取立足中國,但中美經濟關係近日愈發緊張。美府上周宣佈對太陽能板徵收重稅,令主導行業的中國極為不滿;商務部長 Wilbur Ross 亦明確表示,白宮有意加強打擊侵犯知識產權;未來數月,杜林普還要決定是否對進口鐵鋁實施懲罰性關稅。智庫「戰略與國際研究中心」的中國經濟專家 Scott Kennedy 相信,對華貿易行動若持續升級,美國或會遭遇猛烈的報復反擊。在這貿易戰一觸即發之際,美媒 CNN Money 率先列出多名候選「輸家」。

迪士尼收購霍士,劍指 Netflix?

迪士尼決定斥資 524 億美元(超過 4,000 億港元)收購 21 世紀霍士,或許是 Marvel 迷的福音。若然事成,原由霍士擁有版權的「變種特攻」、「死侍」、「神奇四俠」等超級英雄片,亦將收歸迪士尼旗下,將來或可與其他 Marvel 英雄於大銀幕團聚。而是次收購行動,除是迪士尼擴展電影市場的重要一步外,更預示迪士尼將進軍串流媒體業務,擴大娛樂版圖,與 Netflix 等串流影片公司直接競爭。

包大人:藝術公關在港興起

香港有不少小型畫廊和藝術家,非常需要專業包裝。而隨著愈來愈多中外藝術家進駐,藝術公關數年前已開始逐漸盛行。藝術公關的要求及門檻比一般公關更高,除了對畫、建築、裝置藝術等藝術作品,以至文化政策等要有一定認識外,還要懂得以大眾思維構思推廣策略,更要有嫻熟的交際手腕,與媒體、商界等打好關係。本港的藝術公關公司除了舉辨展覽,還提供顧問諮詢服務,會撰寫新聞稿、安排藝術家做訪問等。公關未必要為藝術家臉上貼金,又或刻意與商業價值掛鉤,而是要懂得在兩者之間取得平衡。

在銀座開設一間全球最美書店是門好生意?

手握 80 兆日元消費能力的「團塊世代」,雖然含金量高,但也更不容易討好,在苦難中打拚成長的他們,相較於出生優渥、追求浪漫情懷的年輕世代,這群人非常重視理性,自我意識強,追求成就感,且不容易相信他人。要讓這群人埋單,必須透過專業知識引導,再開始以理性說服。同時,還得讓體力逐漸下滑的他們,不必走太多路,就能飽覽無遺。因此,在約 600 呎空間內,巧妙結合各業務的雜貨店,數量正在日本逐年成長。

Apple 和 Google:未來兩種企業經營模式

要了解今日的資本主義模式,最好參考當下最成功的公司。Apple 和 Google 近年相繼成為市值最大的企業,勢力遍及全球,但成功之下亦不無暗湧。哈佛大學商學院教授 Mihir Desai 指出,兩間公司經營手法各異,一個投資者主導,一個管理層主事,比較兩者對不同問題的取態,可以昭示既有制度的難題,甚或預測未來的資本主義模式。

18 年前預測世界——蓋茨差不多全中!

1999 年,全球首富比爾蓋茨在其著作「未來時速」(Business @ the Speed of Thought)中大膽寫下 15 個預言,預測未來商業世界走向。現在,17 年貶眼飛逝,蓋茨的預測有沒有成真?對讀其預言和今日現狀就可發現,蓋茨彷如先知神算,預言幾乎全中!

美日雅虎的迥異命運

美國雅虎一度是搜尋器代名詞,長年經營失利,近日終於步入歷史舞台,由無線電訊商 Verizon 收購,Yahoo 之名不再,變成 Altaba--從昔日網絡界巨頭淪落到依附阿里巴巴股份為生;另一邊廂,日本雅虎(Yahoo Japan)經年業績平穩,國內影響力盛,「母公司」反過來需要仰賴其授權費牟利。為何一虎經營生風,一虎則慘落平陽?日本經濟新聞記者杉本貴司比較美日雅虎營運策略的分歧,指出有三大因素導致迥異命運。

鄭立:有哪個古惑仔不是商人?

有一次,我跟我的朋友談別的事情時,突然說起我們在做的事情,我們大家都是做商業的,大家都是商人。對方很快就明白了,說:商人,那即是古惑仔啦。我搖搖頭反對說,我雖然是從商,不一定是行古惑吧? 他答,所謂商人,就是不當員工,卻因為甚麼事情都做,卻不是那些有個固定的本業,例如開工廠,開店舖的商人,而不斷有錢銀到手有收入的人,不就是古惑仔嗎? 有哪個古惑仔不是商人?

中日拉鏈戰爭

絕大部分時裝公司都會外判拉鏈工序,因而造就過百億美元的龐大市場。其中,日本企業 YKK 以近半市佔率位居龍頭,銷路遍佈全球,中國福建潯興拉鏈科技則靠巨大國內市場發跡,對 YKK 的領導地位逐漸構成威脅。不起眼的細節背後有何商業競爭,又透露了甚麼營商法則?

鄭立:知道名字吃過飯就叫作人脈了嗎?

俗語說,「識人好過識字」,大家都說人脈是很重要的東西,所以經常去胡亂認識一些三教九流的人。其實也不是三教九流的人,就是常常出席一些社交場合,去結識一些看起來很厲害的人,業界行尊,或者是名人,動不動就合照,這種行為一般稱之為菠蘿雞。不過,每個教你做生意的人,都會強調這種事情是必然而且重要的,你必須建立人脈。

鄭立:任何口頭承諾皆不可信

這並不是鼓勵人類之間的不信任,或者主張甚麼逢商必奸。而是你要明白,一旦事情涉及金錢,即為商業,而商業世界並不是跟你的鄰居、朋友、情侶相處的世界,你在商業世界裡,就必須理解這裡的規則,和你平時做人處世的規則,是不一樣的。

收購 Twitter 的一場豪賭

幾個月前,紐約客一篇文章「Twitter 的末日」(The End of Twitter)預測 Twitter 即將覆亡的幾個凶兆:Twitter 市值被高估、業績低迷,用戶數字連續第 6 個季度出現增長停滯,都足以讓買家卻步,買家還必須面對 Twitter 本身所遺留的問題:包括管理層的混亂和公司的身份危機。

大數據的起源、成功與失敗

歷史學家黃仁宇提出,「數字管理」(mathematically manageable)是現代商業社會的主要特徵。由部門分工、制度運作到商品流通、收支平衡,均需精細管理;同樣,一個能以數字管理的國家,才是一個現代化的國家。現代國家或許一早出現,以數據管理的公司,卻要直到二戰之後,由美國福特汽車牽頭才普及。現代財政管理的始作俑者,同時也是惡名昭彰的越戰搞手--Robert McNamara 是如何將數字管理帶入企業乃至國家?