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19 世紀紐約殺狗風潮

香港早前發生懷疑虐狗案,一頭銀狐犬從大廈高處墮下,當場分屍慘死,在動物保護意識正盛的今日,這種事可謂徹底違反人道標準。但其實領動物保護風氣之先的西方國家,過去亦有過殘暴的「殺狗熱」。19 世紀,紐約市就曾經成立專責部門,每當發現威脅公眾健康的流浪狗,便會把牠們活活棍毆至死,有街童更獲懸賞參與捕狗工作,到臨近 20 世紀動物保護組織才成功逆轉這種風氣。

貓狗食素糧,這可行嗎?

素食產品在人類世界確有其市場。而日本的「國菌」麹菌,最近亦成為新型寵物食品的關鍵成分。這種真菌很普遍,在醬油、味噌和清酒中都會找到。研發該寵物食品的公司 Wild Earth 聯合創辦人 Ryan Bethencourt,希望能夠由此改變動物飼料的未來,探索純素的寵物食品的可能性。

貓不如狗?科學家偏愛狗的原因

狗是人類的朋友,貓是人類的主子,但是否因為主子「高高在上」的身分,就不能作為研究對象?而選擇研究較忠誠的狗?這些對於貓的偏見其來有自,華盛頓大學聖路易斯分校的生物考古學家 Fiona Marshall 研究關於貓的馴養,她指在考古遺址中,貓較狗更為稀有,部分原因是牠們獨來獨往,她認為:「中世紀到後來的歐洲對貓都存在偏見。貓被認為是不好的動物,因為他們沒有服從人類。」

李衍蒨:【慎入】永遠的獵狗

美國 The Georgia Kraft Corp. 委託了工人們把一棵榕樹的頂部全砍掉,並把砍掉的部分砍成小段放到貨車上運走。他們中途發現了樹入面有一隻棕白色的獵狗,從這個樹洞凝視著他們。正常人應該是把這隻狗立刻救出,可惜的是這批工人來遲了二十年之多,因為他們找到的只是這隻獵狗已經木乃伊化的身體,永遠都於這個樹洞掙扎著,祈求有可以離開這個洞的一刻。

泰王大葬,狗最超然

已故泰王拉瑪九世 Bhumibol Adulyadej 於去年駕崩,停靈一年後,將於 26 日進行移靈及火化儀式。政府估計,在葬禮期間,會有超過 25 萬國民會前來獻花致敬,送別老國王最後一程。位於曼谷皇家田廣場的火葬塔,由一組九座黃金閣構成。中央最高的塔,喻意著在佛教和古印度神話中作為宇宙中心的神山「須彌山」,亦將會是泰王火化後的其中一個安葬之所。塔內有各種神獸和神明的畫像和雕塑,然而,凌駕於衪們之上的,卻是兩隻狗。地位能夠如此超然的,是泰王普密蓬生前的兩隻愛犬 —— Tongdaeng 和 Cao Cao。儘管有人在心底深信,泰王愛養狗是暗示了他對人民的真正想法,但畢竟泰王晚年經歷過不少次政變和反政府危機,設一對「王之犬」雕像,死後有愛犬相伴,興許只是老國王得享安寧的遺願之一。

貓兒可愛,但養狗對你身體更好

日本明星狗「俊介くん」日前離逝,消息經官方 Twitter 發佈後,網上一片哀悼聲,懷念這隻松鼠狗的可愛模樣,感謝牠曾帶來的安慰。雖說近年貓兒搶盡寵物界風頭,但在業內工作逾 30 年、著有「養出頂級狗的最強飲食法」(一流犬をつくる最強の食事法) 一書的橋長誠司指出,對於日漸壯大的銀髮族來說,養狗更能促進身心健康。

狗靠甚麼認得自己?

狗是嗅覺靈敏於視覺的動物,牠們會以氣味來辨認物件,更會在一些地方撒尿,以自己的氣味佔地盤,狗明顯不明白人們為何會使用鏡子,有時牠們走在鏡子面前,會對鏡吠個不停,因牠們以為鏡中的是外來陌生狗。事實上早有測試指,狗無法照鏡認出自己。那麼,狗如何分出物我?最近就有新研究提出,狗的物我之辨,可能在於平日用作「霸地盤」的尿液。

穆斯林「自古以來」就討厭狗嗎?

英國一名穆斯林的士司機曾因拒載導盲犬而被罰款,雖他解釋此舉是基於宗教原因,但不獲受理。素聞狗在伊斯蘭教中象徵「不潔」(impure),據「布哈里聖訓」第 2322 條:「養狗者的善功每天減少一個基拉特(Qirat),但為農業或牧業之需而養的狗不在其內」;第 172 條又指:「如果狗喝了你們用具裡的水,你們應洗用具七次。」但狗和穆斯林「自古以來」就水火不容嗎?

喵星人與汪星人血訴:兇手就是你這奴才!

西方社會現正興起以生肉餵養貓狗,自己準備餵料,而盡量甚至不用乾糧,而反駁言論則認為這種做法,可能會讓寵物感染細菌及寄生蟲。紀錄片 Pet Fooled 製作團隊追本溯源,發現這場討背後,牽扯著龐大的寵物糧食產業,及其引起的寵物健康問題。當你以為已經做到最後,喵星人及汪星人卻有口難言,默默給你毒殺。

犬版 airbnb 和 uber:狗界的共享經濟

共享經濟不只是酒店業和運輸業的專利,除了閒置的住屋空間和座駕外,現在連寵物也投身共享產業之內。美國社會日漸把寵物人性化,飼主常以養育者自居,自稱為寵物的「媽咪」和「爹哋」,並設法把最好的東西給予牠們。這種情感模式造就新奢華主義冒起,寵物吃優質食品只是其次,平日的美容和慶生才是正經事。各類開支促使美國人每年花費數百億在寵物身上,當地企業瞄準這個龐大市場,發展出以狗隻為主的寵物寄託業務。

秋田犬經濟學:新中國炫富指標

傳統富貴階層的標準配備,離不開「住洋樓,養番狗」。名牌手袋、名車、名錶、名酒,炫在自己身上之物,都是物慾層次,物慾就顯得俗氣,不及養一隻名種犬來得貴氣。看名種犬的定價就知道了,闊太花在一隻貴婦狗身上的錢,動輒就比她面前那個賣化妝品的專櫃小姐多幾倍了。不過,中國闊太的口味總是較為獨特,流著歐洲血統的貴婦狗、洛威拿或者法蘭西羅秦犬,番狗出身,質性媚俗難成大器,在日本專責於秋田犬犬籍註冊業務的秋田犬保存會就指出,近年於東京舉行的秋田犬品評會「本部展」,都吸引到不少中國人來參加。事實上,秋田犬在中國行情高漲,如今一隻日本狗,遠遠貴過一台日本車,據聞一隻純種秋田犬的售價,可索達 1,000 萬日元。

澳洲最致命的動物

澳洲坐擁最兇險的野外生態,此地出產最劇毒的蛇(內陸太攀蛇)和蜘蛛(悉尼漏斗網蜘蛛)、一螫即可斃命的魚(石魚)、水母(箱形水母)和八爪魚(藍圈章魚),鱷魚擅闖民居,170 種鯊魚游弋海灘,連蜜蜂也傷人無數。不過,原來澳洲最致命的動物(人類除外)不是以上兇惡生物,而是……馬。

【美國大選】選人?不如選貓

距離美國大選時間無多,儘管國內媒體已經站定立場,民調顯示還有不少選民尚未決定投票對象,特朗普和希拉莉,實在難以取捨。為免大家選擇困難症發作,肯塔基州一隻家貓 Limberbutt McCubbins 挺身而出參選總統,不單受主流媒體追捧,更意外得到不少人支持。如果總統能選擇,你會選狼選貓定選狗?