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60 年實驗,揭示狐狸如何馴化到向人類搖尾

小說「狼圖騰」中,主角曾嘗試收養一隻初生狼崽。儘管最後,小狼被送回野外,但在過程中仍現出一些馴化跡象。現實中,從狼到狗的馴化過程,並非一蹴而就,僅憑一代的養育,就能磨去動物的野性。一直以來,遺傳學家對狼是如何馴化為狗均有所爭議。終於,持續至今近 60 年的研究,終於揭示野生動物在馴化過程中的基因轉變。

兩種下場

“If you pick up a starving dog and make him prosperous, he will not bite you. This is the principal difference between a dog and a man. ”
-Mark Twain, American writer

如果你收養了一隻饑餓的狗,並且讓它過上了舒服的日子,它將不會咬你。這便是狗和人最主要的區別。
– 馬克·吐溫(美國作家)

5,000 隻在越戰並肩的軍犬,去了哪裡?

在越戰期間,美國約 5,000 隻軍犬曾在越南擔任警衛或負責偵察工作。戰事結束後,軍人得以陸續安排回國,但當時這些軍犬被認為是過剩的裝備,許多被安樂死、轉交越南軍隊接管,或流放異域,自生自滅。位於威斯康辛州的高地退伍軍人紀念公園,近日為新落成的青銅雕塑舉行了揭幕儀式,參考退伍軍人的意見後,雕塑以一名美國大兵和一隻越戰中最常見的德國牧羊犬並肩作戰為形象,表達了對包括 Satan 在內 5000 隻軍犬的敬意。

19 世紀紐約殺狗風潮

香港早前發生懷疑虐狗案,一頭銀狐犬從大廈高處墮下,當場分屍慘死,在動物保護意識正盛的今日,這種事可謂徹底違反人道標準。但其實領動物保護風氣之先的西方國家,過去亦有過殘暴的「殺狗熱」。19 世紀,紐約市就曾經成立專責部門,每當發現威脅公眾健康的流浪狗,便會把牠們活活棍毆至死,有街童更獲懸賞參與捕狗工作,到臨近 20 世紀動物保護組織才成功逆轉這種風氣。

貓狗食素糧,這可行嗎?

素食產品在人類世界確有其市場。而日本的「國菌」麹菌,最近亦成為新型寵物食品的關鍵成分。這種真菌很普遍,在醬油、味噌和清酒中都會找到。研發該寵物食品的公司 Wild Earth 聯合創辦人 Ryan Bethencourt,希望能夠由此改變動物飼料的未來,探索純素的寵物食品的可能性。

貓不如狗?科學家偏愛狗的原因

狗是人類的朋友,貓是人類的主子,但是否因為主子「高高在上」的身分,就不能作為研究對象?而選擇研究較忠誠的狗?這些對於貓的偏見其來有自,華盛頓大學聖路易斯分校的生物考古學家 Fiona Marshall 研究關於貓的馴養,她指在考古遺址中,貓較狗更為稀有,部分原因是牠們獨來獨往,她認為:「中世紀到後來的歐洲對貓都存在偏見。貓被認為是不好的動物,因為他們沒有服從人類。」

李衍蒨:【慎入】永遠的獵狗

美國 The Georgia Kraft Corp. 委託了工人們把一棵榕樹的頂部全砍掉,並把砍掉的部分砍成小段放到貨車上運走。他們中途發現了樹入面有一隻棕白色的獵狗,從這個樹洞凝視著他們。正常人應該是把這隻狗立刻救出,可惜的是這批工人來遲了二十年之多,因為他們找到的只是這隻獵狗已經木乃伊化的身體,永遠都於這個樹洞掙扎著,祈求有可以離開這個洞的一刻。

泰王大葬,狗最超然

已故泰王拉瑪九世 Bhumibol Adulyadej 於去年駕崩,停靈一年後,將於 26 日進行移靈及火化儀式。政府估計,在葬禮期間,會有超過 25 萬國民會前來獻花致敬,送別老國王最後一程。位於曼谷皇家田廣場的火葬塔,由一組九座黃金閣構成。中央最高的塔,喻意著在佛教和古印度神話中作為宇宙中心的神山「須彌山」,亦將會是泰王火化後的其中一個安葬之所。塔內有各種神獸和神明的畫像和雕塑,然而,凌駕於衪們之上的,卻是兩隻狗。地位能夠如此超然的,是泰王普密蓬生前的兩隻愛犬 —— Tongdaeng 和 Cao Cao。儘管有人在心底深信,泰王愛養狗是暗示了他對人民的真正想法,但畢竟泰王晚年經歷過不少次政變和反政府危機,設一對「王之犬」雕像,死後有愛犬相伴,興許只是老國王得享安寧的遺願之一。

貓兒可愛,但養狗對你身體更好

日本明星狗「俊介くん」日前離逝,消息經官方 Twitter 發佈後,網上一片哀悼聲,懷念這隻松鼠狗的可愛模樣,感謝牠曾帶來的安慰。雖說近年貓兒搶盡寵物界風頭,但在業內工作逾 30 年、著有「養出頂級狗的最強飲食法」(一流犬をつくる最強の食事法) 一書的橋長誠司指出,對於日漸壯大的銀髮族來說,養狗更能促進身心健康。

狗靠甚麼認得自己?

狗是嗅覺靈敏於視覺的動物,牠們會以氣味來辨認物件,更會在一些地方撒尿,以自己的氣味佔地盤,狗明顯不明白人們為何會使用鏡子,有時牠們走在鏡子面前,會對鏡吠個不停,因牠們以為鏡中的是外來陌生狗。事實上早有測試指,狗無法照鏡認出自己。那麼,狗如何分出物我?最近就有新研究提出,狗的物我之辨,可能在於平日用作「霸地盤」的尿液。

穆斯林「自古以來」就討厭狗嗎?

英國一名穆斯林的士司機曾因拒載導盲犬而被罰款,雖他解釋此舉是基於宗教原因,但不獲受理。素聞狗在伊斯蘭教中象徵「不潔」(impure),據「布哈里聖訓」第 2322 條:「養狗者的善功每天減少一個基拉特(Qirat),但為農業或牧業之需而養的狗不在其內」;第 172 條又指:「如果狗喝了你們用具裡的水,你們應洗用具七次。」但狗和穆斯林「自古以來」就水火不容嗎?

喵星人與汪星人血訴:兇手就是你這奴才!

西方社會現正興起以生肉餵養貓狗,自己準備餵料,而盡量甚至不用乾糧,而反駁言論則認為這種做法,可能會讓寵物感染細菌及寄生蟲。紀錄片 Pet Fooled 製作團隊追本溯源,發現這場討背後,牽扯著龐大的寵物糧食產業,及其引起的寵物健康問題。當你以為已經做到最後,喵星人及汪星人卻有口難言,默默給你毒殺。

犬版 airbnb 和 uber:狗界的共享經濟

共享經濟不只是酒店業和運輸業的專利,除了閒置的住屋空間和座駕外,現在連寵物也投身共享產業之內。美國社會日漸把寵物人性化,飼主常以養育者自居,自稱為寵物的「媽咪」和「爹哋」,並設法把最好的東西給予牠們。這種情感模式造就新奢華主義冒起,寵物吃優質食品只是其次,平日的美容和慶生才是正經事。各類開支促使美國人每年花費數百億在寵物身上,當地企業瞄準這個龐大市場,發展出以狗隻為主的寵物寄託業務。

秋田犬經濟學:新中國炫富指標

傳統富貴階層的標準配備,離不開「住洋樓,養番狗」。名牌手袋、名車、名錶、名酒,炫在自己身上之物,都是物慾層次,物慾就顯得俗氣,不及養一隻名種犬來得貴氣。看名種犬的定價就知道了,闊太花在一隻貴婦狗身上的錢,動輒就比她面前那個賣化妝品的專櫃小姐多幾倍了。不過,中國闊太的口味總是較為獨特,流著歐洲血統的貴婦狗、洛威拿或者法蘭西羅秦犬,番狗出身,質性媚俗難成大器,在日本專責於秋田犬犬籍註冊業務的秋田犬保存會就指出,近年於東京舉行的秋田犬品評會「本部展」,都吸引到不少中國人來參加。事實上,秋田犬在中國行情高漲,如今一隻日本狗,遠遠貴過一台日本車,據聞一隻純種秋田犬的售價,可索達 1,000 萬日元。