瀕危物種

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浪費保育資源的動(廢)物 —— 熊貓去死吧?

作為中國重量級國寶,熊貓在過去一個世紀,經常被視為外交親善大使,而且造型可愛,必然成為各地動物園的吉祥物。保育熊貓,似乎是一件毋庸置疑的事情,但逐漸有專家持相反看法,建議人類不應該過度干預熊貓的生態發展,或者,讓他們自然滅亡才是最好的做法。人類願意投放在物種存續的資源始終有限,是否要大比數地分配到熊貓身上呢?熊貓雖可愛,但其實找不到可愛以外的重要保育原因,與此同時犧牲了很多保育其他物種的機會。

綠色和平:吞拿魚罐頭的隱藏秘密

一個香港人全年會吃掉多少海鮮?答案是 60 公斤。食量之大,是聯合國所統計的全球人均水平的三倍。無論連鎖壽司外賣店、超級市場、高級餐廳,或者只是留家用膳,海鮮都與香港人的生活息息相關。不過,儘管幾乎天天都在進食海鮮,我們對於眼前的食物,所知卻著實不多。

為何龍魚整容會成為時尚?

凸顯個人身家地位的方式有很多種,養貴價龍魚(香港又稱龍吐珠)是其中一種。深受權貴歡迎的亞洲龍魚,身價尊貴,人稱觀賞魚中的王族。若問身價為何,價碼大概可分兩種:買一條龍魚,可能花你幾千到百萬港元,另外「維修保養」每次又需要 500 至 700 港元不等 —— 說的是牠們的整容花費。是的,龍魚整容有價有市,應運而生的還有一眾龍魚界整容名醫。

中藥?野味?死於非命的穿山甲

大部分出口到中國的穿山甲都是非法的,穿山甲在中國被列為國家重點二級野生保護動物,禁止捕殺和售賣穿山甲及其製品,並規管鱗片的醫藥用途,只有獲批的醫院及中藥廠,才可買賣鱗片。儘管西方科學研究認為,這些鱗片由角蛋白製成,與人類的頭髮、指甲相同,並無藥用價值,相信其中藥療效的人仍趨之若鶩。

公開稀有動物資料,竟導致物種滅絕?

資訊愈公開透明愈好?資訊應否完全透明?這個議題在物種研究上爭論不休,因為物種資訊透明涉及捕獵、絕種、學術研究透明方針等重大問題。早於 2006 年,有 4 名生物科學家去信著名科學期刊 Science ,以「科學描述足以危害物種」為題,嚴正指出假如生物學家發表最新確定的生物資訊前,沒事先警惕研究或會被寵物買賣商人利用、按圖索驥捕獵稀有物種出售,生物學家這點的疏忽或無知,間接助長過度捕獵活動。

最需要保護的物種

當世界步入第六度物種大滅絕(The Sixth Extinction),生態多樣性亦受到前所未有的重視,不過對於物種保育,大眾往往只知愈多愈好。「自然」科學期刊近日一篇研究調查全球 1 萬多種物種保育狀況,提出除了數目,當局更應考慮該物種在演化軌跡上的獨特性,按此加強部分地區與物種的保育,便能大幅增加生態多樣性。生物學研究中,有些動物確實比其他動物更平等。

綠色和平:紅毛猩猩面臨滅絕 偽君子滙豐難辭其咎

雨林孕育無數生命,是大自然的瑰寶。以印尼雨林為例,全球約 10-15% 的已知植物、哺乳類動物和鳥類以這裡為家——包括現存不足 400 隻的蘇門答臘虎,還有「極瀕危」的紅毛猩猩、大象、犀牛、1,500 種鳥類都棲息於此。但不少棕櫚油企業為開發棕櫚油種植園,漠視珍貴和脆弱的雨林生態,不斷伐木燒林。印尼現為世界上毀林最嚴重的國家,自 1990 年起,已有四分之一的印尼雨林消失,面積達 3,100 萬公頃,相等於平均每 8 分鐘失去一個維園面積的雨林!

野貓在澳洲當上百獸之王

澳洲以生態環境豐富多樣聞名,擁有不少稀有動物,但當這些動物遇上野貓卻都不堪一擊。根據統計,至今有 20 種澳洲本土動物在野貓爪下絕種,大量物種因野貓而名列瀕危動物名單。當中有袋類動物(例如袋鼠、無尾熊、袋熊)等輕於 3 公斤的動物尤其是野貓最愛。昆士蘭大學研究人員 Sarah Legge 無奈道:「野貓削弱了我們所有保育工作的成效。我們最後可能要被迫建造無貓區。」

余以謙:象的絕滅命運繫於市場

為挽救瀕於絕滅野生動物的華盛頓公約締約國會議,9 月 24 日起在南非舉行。會議最大的焦點是嚴厲禁止偷獵大象和關閉所有象牙市場。一旦通過這一決議,一些國家如日本、東南亞國家的象牙市場是否關門?而非洲一些國家則要求國際間應解禁象牙市場,因為成群野象破壞農作物日益嚴重,影響人民的生計,並破壞其他動植物生態環境。

「原野」減少如 3000 個香港

早前國際自然保護聯盟(IUCN)把大熊貓從原先評定的「瀕危」等級,降低為「易危」,因其數量止跌回升,各界奔走相告。然而,人類在保育的努力還屬杯水車薪,日前學術期刊 Current Biology 便有報告揭示,人類在過去 25 年來,已破壞了十分之一的原野,若情況持續,未被開發的地方或將不再存在。

醜萌惹的禍:英國鬥牛犬短命之謎

英國鬥牛犬自 17 世紀因鬥牛活動而一族興盛,酷似邱吉爾的它曾是一戰宣傳海報的常客。「The British Bulldog spirit」至今仍被引為英國人永不放棄的精神。它是勇敢的象徵,昔日的英雄狗,如今卻淪為體弱多病笨拙溫純的全球最弱狗。最新的基因研究更指,多病早逝可能是英國鬥牛犬一脈的宿命。

活在北韓的鳥兒:我們最幸福

極權國度北韓雖然長期封閉,甚少允許遊客入境,但是對候鳥來說,北韓還是一個永遠開放的天堂,甚至是一塊令瀕臨絕種候鳥得以苟延殘存的重要福地。在政治軍事上,北韓可能是個嚴重威脅;但在環境保護上,北韓貢獻良多。

余以謙:越南大象面臨絕種

越南中部高原的少數民族地區,原是大象的繁殖地,如今卻面臨大象的絕種危機,受到世界注意。「世界自然保護基金」(WWF)呼籲國際保護象的生命,稱上世紀初亞洲包括越南、印度、泰國、老撾、印尼總共有象 10 萬頭以上,現時只得 5 萬頭左右,再不保護,任意獵殺,是人類不可饒恕的罪過。

真·四海皆兄弟:Cutie 狐仔隻隻基因都一樣

基因庫單一,物種會出現問題突變、生育率低、壽命不長下等問題,而且對於新挑戰亳無應變能力,通常會面臨絕種危機。但令科學家嘖嘖稱奇的是,生活在南加洲海峽群島 (Channel Islands)上的島嶼灰狐(Island fox),他們身上的基因組近乎一樣,但牠們似乎活得開心自在,活潑可愛。

照片方舟:救救瀕危動物

目前地球上的動物估計在 200 萬到 800 萬種之間,由於棲息地消失,氣候變化和野生動物貿易,預計其中一部份(1,600 到 300 萬種不等)將在本世紀末滅絕。澳洲維多利亞公園 CEO 說,「到我們孫輩的一代,地球會失去很多動物,牠們一旦絕種就永遠消失。」

奇招助瀕危物種重燃性趣,繼後香燈

又有新 Sound Bite--有如禽獸?純粹語文討論,掟石打人是禽獸,那麼誘姦兒子未成年女同學,還要留下變態紀念品的人,應該如何形容其行為呢?禽獸不如?

但動物高貴,不易屈服,如果給人囚禁餵養,萬人觀賞,害羞不交配,甚至選擇自我了結族群,殺死子女也不留香火。而動物絕種,十居其九是人類所為,現在知錯幫手,總好過為時已晚,有甚麼新方法助瀕危物種繼後香燈?