糧食

|共21篇|

美國青年新趨勢:歸園田居

有冷氣房不坐,反而落田種菜?你沒聽錯,這是不少美國青年的「新」活方式。美國農業部最新的農業人口普查顯示,35 歲以下的農夫人數在過去一個世紀內第二次出現增長,受訪的青年農夫當中,多達 69% 擁有大學學位,比例明顯高於總人口。這些高等教育、住在城市、從未務農的男女,選擇歸園田居下鄉耕種蔬果,而消費者對本土及可持續食品的需求漸增,亦為這些新手農夫提供了出路。多名專家更指,這種風潮或為整個糧食系統帶來廣泛影響。

歧視薯仔:18 世紀法國糧食小史

在法國,直到 18 世紀中期依然甚少人會種馬鈴薯(俗稱薯仔)。當時,多數人覺得馬鈴薯是下等人的食物,只有社會地位低的人或畜生才吃。沒有人熟知種植的方法,甚至有傳言說馬鈴薯能散播疾病,令周圍農作物枯死;又說種過馬鈴薯的泥土,不能再出產其他農作物。1756 年,7 年戰爭期間,藥劑師 Antoine-Augustin Parmentier 在遭敵軍俘虜時,幸有馬鈴薯充饑而生還,回到法國後,他就詳細研究這種植物,為馬鈴薯釐清坊間種種傳言。今天,在法國菜單上或會看到 Parmentier 這個字。有馬鈴薯的法國菜餚,不一定有 Parmentier,但以 Parmentier 來命名的菜餚,必有馬鈴薯。

日本猛毒食品:有種糧食問題叫「中國進口」

日本食材,不論蔬果豬牛羊魚蝦蟹米麵茶水,多年下來都是優質的代名詞,在國際食品市場佔據重要一席,外銷雖多卻難以自給:上月日本農林水產省公佈數據,反映國內去年食物自給率陷低谷,50 年來暴跌近半。加上其他因素,以致近年國內出現一個新糧食問題:「中國進口」。日本作家奥野修司新書「怖い中国食品、不気味なアメリカ食品」,專講日本面臨進口劣質食物衝擊的困境。而這些進口食材,奥野稱之為「猛毒食品」。

樂施會:米,話唔關你事?

所有的稻米都是由農夫種出來,只是很少人記得。他們的處境,你又知道嗎?早前在印度,有超過 100 名來自南部的農民,自 3 月開始,到首都德里進行大規模示威,用標奇立異的手法,例如剃半邊頭髮和鬍子,希望引起政府關注農民面對的問題。

是時候食蟲了?

「美國國家科學院院刊」 2016 年一項研究指出,假若於 2050 年不再生產紅肉,與食物相關的溫室氣體排放將減少 60%;而於完全素食下,排放量則將能減少 70%。當更多人棄肉食素,固然可大大減少溫室氣體排放,但除了食素,還有甚麼選擇?如題:食蟲。

抽盡地球水

巴西雞肉危機,香港男女在世界中心呼喚雞翼,反映全球高度分工的問題。經濟學的入門課說這叫做競爭優勢,但長期全球產業單一,一出事便大件事。不過陳年雞肉,當見識過大陸食品,其實真係濕濕碎,現在人類更大鑊的是無水種糧,高度分工結合人類大食又貪心的特質,最寶貴的水資源,快被抽乾。

機械果面世 告別蛀蟲爛水果

來自不同產地的水果,從收割到篩選分類乃至運輸儲藏到達零售點,中間費時甚久且可能千里迢迢,要保持水果恆久新鮮就成為一重要課題。有時因運輸或儲藏期間溫度控制上的失誤,令水果提早腐壞或讓果蟲有機可乘。瑞士有科研公司就造出一種機械水果,在運輸與儲藏期間與真水果同行,監測每一個環節的溫度條件,確保水果到埗時完好無損。

這家德國超市,賣「過期」食物,定價超自由

一隻香蕉要多彎才算是合格?這問題似乎無聊,但隨便問一個歐洲人,他們聽到都會笑而不語。據說歐盟曾經有條例管制香蕉的形狀,縱然大抵從沒人嚴格執行過有關條例,卻反映了現今社會如何著迷於一致性完美。儘管歐盟不再理會香蕉的彎度,但超級市場卻依舊在意蔬果的外表,體積過大或過小的蔬果一律被拒,只有那些形狀均勻色彩鮮艷的水果薯仔才能躺在貨架上,以齊整乾淨的姿態來吸引購買者。但農夫怎能夠在種植的過程中確保收成品都合乎規格?答案是他們無法確保,於是這些形狀大小不合群的蔬果,就直接送到垃圾場處。

問心無愧吃熊貓肉?

英國最大零售商之一 The Grocer 針對未來人造肉的前景發布報告,聲稱製造過程中並無動物受害,只在培養皿中培育。2013 年荷蘭 Maastricht 大學的研究員煮食第一塊人造漢堡扒,造價 215,000 英鎊。這塊漢堡扒重 142 克,採用活牛的細胞,在實驗室裡經過三個月時間培植所得。除了要減低生產人造肉的成本,肉質本身也必須滿足挑剔的「食家」,避免所謂太乾,不夠「彈牙」的評語。

天然氣種食糧,世界出路?

要阻止全球暖化、維護生態,人類糧食供應這一環是個難解的死結,環保機構指生產牛肉釋放會加速全球暖化;即便是其他看似無害的牲畜甚至是魚類,為應其所需的大量飼料而開墾的耕地,隨時夷平大片熱帶雨林。有極端者如生物科技公司 Calysta,矢言以天然氣「種出」糧食,充當動物飼料,甚或是未來的人類食糧。

拯救世界的食物:海藻

聯合國預計,到 2050 年,全球人口將達 97 億,數字之龐大不禁讓人恐怕屆時會出現糧食危機,生產的食物趕不上人口增長率,結果受害捱餓的,還是相對落後國家裡的人民。為未雨綢繆,國際組織、科學家等都提出過各種辦法。現在則有人指,拯救世界的食物重任落在這種植物身上:海藻。

Google 也想要:種出來的「漢堡扒」

提倡動物權益的著名哲學家 Peter Singer 指出,西方的吃肉文化不但殘忍,而且對環境有害,從功利角度思考,人類應當茹素。的確,畜牧業對動物的虐待行為從未休止,不少環保人士也提出數據,宣稱食肉會加速全球暖化,明知事態,人類還是對肉食的美味無法抗拒。為解決問題,美國一間名為 Impossible Foods 的公司發明了一種能夠種出來的「漢堡扒」,就連比爾.蓋茨、李嘉誠和 Google 也為之瘋狂。

孟山都收購案:誰壟斷粟米即掌世界?

德國化工及製藥集團拜耳(Bayer AG)日前公布,希望以 620 億美元收購全球最大基因改造農業公司孟山都(Monsanto)。雖然孟山都以「報價過低」為由拒絕拜耳的提議,但仍表示歡迎「持續和有建設性的對話」, 保留洽談空間。如果拜耳的收購計劃成功,它將成為全球最大的農用化學品廠商,或會壟斷世界的粟米和其他農作物種子的供應。

窺探世界上最隱秘之地

愈神秘的愈有吸引力,人物如是,地方如是。世界各地都有鮮有人踏足的禁區禁境,每每讓人好奇、猜疑,想一看究竟。以下是三處非常隱秘的地方,當中包括全世界最隱秘的圖書館、最凍的銀行,以及最無所不知的……

拯救「醜食物」 解糧食危機

有所謂「有食唔食,罪大惡極」,現實是每天都上演「有食唔食」的戲碼。每年全球浪費 13 億噸食物,接近全球三分之一的食物產量。當發展中國家有約四成的食物是因收成後的處理失當而損失,如缺乏儲存空間、運輸道路、冷藏設備;已發展國家卻有超過四成的食物是在零售層面浪費掉,當中竟然有大量是因為食物的外形欠佳,而被壯烈犧牲。

糧食產量封頂 科技習慣救未來

Ecology and Society 研究發現 21 種主要糧食產能於近 10 至 20年,皆大約維持在同一水平,意味糧食產能已達頂峰。研究員解釋農作物產能不能再提升,取決於有限的土地和水資源,肉類食品因為需要農作物餵飼,間接產能同樣受制。