基因

|共29篇|

八爪魚:基因操縱大師

八爪魚未必是外星生物,但其生物構造仍然令科學家大感疑惑:3 個心臟、8 隻半自動觸手、隨意改變顏色和質地的皮膚、解決複雜問題的智能。最近更有研究發現,八爪魚、墨魚、魷魚一類頭足綱(Cephalopoda)軟體動物會大量修改基因,自行改寫演化歷程,被指或有助發展出成熟大腦,進而成為水中天才。

要滅絕蚊種,難題在……

蚊子惹人討厭?消滅它們吧……有些科學家的確這些想,並付諸實行,因為蚊子是古老的致命疾病傳播者,如瘧疾。以「刺激有遺傳偏差的基因去影響整個族群」的做法稱為「基因驅動」(Gene drives),例如以加入或破壞基因來製造具缺陷基因的蚊子,帶有 2 個缺陷基因的蚊子則不能繁殖。如此惡毒的做法,卻還要解決一大難題:自然抵抗性。

你有資格捐精嗎?

加拿大電影「星爸克超有種」(Starbuck)講述一個男人捐精 3 年,播下 533 條生命,然後……捐精看似容易隨便,其實門檻極高,必須「very hard」。在美國,綜合各方面的要求,成功申請成為捐精者的機率平均低於百分之一,難過考入哈佛。有意播種人士不妨參考美國捐精備忘,自我審查一番再作打算。

美憂 DIY 生化武器,香港要怕麼?

恐怖襲擊現多以炸彈、槍械進行。不過喪屍電影大行其道,電影「生化危機」也去到最終章,而香港也領教過生化襲擊:有人在大陸食野味,感染沙士回港散播,殺傷力絕不輸於任何炸彈。美國正防備自家製的生化武器,而香港呢?強國的野味,是強國的內政,誰管得了?

人造大腦,真正的 Mini me

其實總想揭開高官們的頭蓋,看看他們的腦是不是有事,不過弄污雙手似乎不好,終於科學上有好消息了!位於英國劍橋的 Medical Research Council 分子生物學研究所,耗資 2.12 億英鎊建成,內裡跨時代的研究項目,全部也足以成為荷里活的電影題材。其中之一,是 Madeleine Lancaster 團隊正在進行的項目,其荒誕程度,與其說是科學,不如說是巫術更貼切:他們正轉變人類的皮膚成為迷你版人造大腦,正在培育的大腦,有 300 多個。

基因決定餐單

食飯之前,最好先驗 DNA。對特別體質者而言,是一件生死大事,譬如近年流行的「無麩飲食」(gluten-free),就起源於「乳糜瀉」患者腸道對麩質先天性敏感,誤服可致腸膜發炎;對一般人來說,原來檢驗基因也有好處。基因不單決定人體消化食物及新陳代謝的效率,還會左右飲食喜好,現時歐美已有公司提供基因檢測服務,按結果為顧客制訂營養餐單。因人而異,咖啡、牛奶也可以是危險飲料。

牙買加人憑甚麼跑最快?

奧運短跑男女飛人出爐,保特衛冕,伊玲湯遜取代兩屆金牌得主費莎奪金,他們全部來自牙買加。100 米短跑 26 個世界紀錄之中,單是牙買加跑手就創下 19 個。牙買加量產飛人的秘訣已有不少研究,似乎除了個人因素之外,文化、基因乃至制度都有重大影響。

藥檢也檢不出來的「基因禁藥」

今屆奧運的禁藥風波先由俄羅斯揭開序幕,後有孫楊的禁藥罵戰,最近有中國泳手陳欣怡藥檢呈陽性。奧運比賽的禁藥問題一直存在,至今為止,所有被揭發用禁藥的運動員,都是採用服用化學物或注射生物劑獲得優勢。但原來尚有一種潛在的尖端作弊技術――「基因禁藥」(gene doping),或許成功避過了標準藥檢。

醜萌惹的禍:英國鬥牛犬短命之謎

英國鬥牛犬自 17 世紀因鬥牛活動而一族興盛,酷似邱吉爾的它曾是一戰宣傳海報的常客。「The British Bulldog spirit」至今仍被引為英國人永不放棄的精神。它是勇敢的象徵,昔日的英雄狗,如今卻淪為體弱多病笨拙溫純的全球最弱狗。最新的基因研究更指,多病早逝可能是英國鬥牛犬一脈的宿命。

如何分別你的性別?

你是男,抑或是女?這個問題可能比你想像中複雜。染色體決定了一個人的出生性別,但基因和大腦結構可能令你有不同的答案。有些人因此相信自己性別錯配,選擇「上訴」,易服或變性,過上另一種生活;也有人閉口不談靜靜懷著另一個性別終其一生。究竟性別從何定義?又,是否每個人一生只能有一個答案?

基因也幸福

所有人都想幸福,所有人都問如何幸福。世上未必有幸福的基因,好似機器開關,一觸即發(情);但基因會感知到苦樂,從而調節生理反應,包括影響免疫及抗炎能力。不過有研究指出,並非每一種快樂都能補身,小確幸就無關生理健康,而最有效率達致身心俱暢的,則是「亞里士多德式快樂」:eudaemonia。

複製你愛犬 免死別之苦

狗是人類最好的朋友,然而,這朋友只能伴你走大約 10 年至 13 年的一程路,人狗終須一別。主人頓失愛犬後,總是記掛其聲音毛質氣味,依依不捨。南韓研究所提供解決方法:只需 10 萬美元,你就能複製愛犬,讓牠「再」活一次。這項嶄新科技服務惹來社會非議,同時亦吸引名人慕名而來,包括杜拜公主。

人人都是女神:一招見瘦指日可待

討論區烽煙四起,欣宜珠圓肉潤,自信自我。網上社交平台,日夜激辯無間斷。先放下各種「減肥不成,唯有高舉愛肥」的誅心論,就當是宣傳包裝手法,講來講去,還是「我肥,但我有自信」,市場飽和,無力承重,並開始引來反響。欣宜的終極考驗,不是唱「女神」,而是一當基因瘦身技術成功得過份,做到一針見瘦,你還是仍然堅持做自己嗎?留名,等睇。

童顏定老成?DNA 出錯……

明明 17 歲 ,望落 27 歲,香港地大有人在。羨慕別人駐顏有術?可能她們都是受父母眷顧,因為生得老成定童顏,原來是基因話事。荷蘭一項研究首次發現能影響外貌年齡的基因,這個基因若有突變,會令人長得較為「成熟」,單看樣貌,平均比同齡人足足老兩歲。