基因改造

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吃「大腸桿菌」藥,可以治病?

基因改造食品幾乎無處不在。縱然質疑基因改造科技的安全及道德,但這項技術的確解決過好一些糧食問題。現在,除了糧食層面,研究人員更嘗試在藥物上應用改造技術。本年夏季,美國麻省生物科技公司 Synlogic,已就研究基因改造大腸桿菌膠囊的安全性,展開臨床試驗。基因改造,即將進駐醫藥範疇。

成功培育血細胞 有望告別捐血

本港血庫庫存頻頻告急,有關單位長年求血,仍然供不應求。日前科學家首次成功將多功能幹細胞(幾乎等於體內所有細胞種類)轉化成血幹細胞,兩個研究日前在科學期刊「自然」上發表。研究人員相信今次的成果帶領他們邁向無限血液供應時代,意味著未來可能不再需要人類捐血。

搶救橙樹生化戰

現時全球近五分一植物面臨絕種,禍源除了人為破壞,還有細菌肆虐,例如一種常見香蕉近年大規模受真菌感染,數十年來再度瀕危。人類直至近世才發現細菌的存在,正式向微生物開戰,而一種新近戰略,就是以病毒攻擊細菌,試驗場是同受細菌侵害的橙樹。

如何規管人類基因改造?

基因改造日益普遍,焦點已由食物轉往人類。憑藉劃時代技術 CRISPR-Cas9,理論上日後能隨意修改基因,以健康基因取替缺憾基因,杜絕一切遺傳病之餘,亦可塑造「理想」的胚胎,而事實上,「人豬合體」經已成功培植,人類改造工程要面對的僅餘道德爭議,而非技術問題。有科學家警告,假如欠缺規管,基因革命的潛能只會加深恐懼。那麼,社會應該如何監管這種從上帝奪回的權力?

八爪魚:基因操縱大師

八爪魚未必是外星生物,但其生物構造仍然令科學家大感疑惑:3 個心臟、8 隻半自動觸手、隨意改變顏色和質地的皮膚、解決複雜問題的智能。最近更有研究發現,八爪魚、墨魚、魷魚一類頭足綱(Cephalopoda)軟體動物會大量修改基因,自行改寫演化歷程,被指或有助發展出成熟大腦,進而成為水中天才。

美憂 DIY 生化武器,香港要怕麼?

恐怖襲擊現多以炸彈、槍械進行。不過喪屍電影大行其道,電影「生化危機」也去到最終章,而香港也領教過生化襲擊:有人在大陸食野味,感染沙士回港散播,殺傷力絕不輸於任何炸彈。美國正防備自家製的生化武器,而香港呢?強國的野味,是強國的內政,誰管得了?

未來優生學發揚地⋯⋯中國?

優生學再現?最近一宗有關 CRISPR-Cas9 的發現,再次讓人反思這問題,原因是 CRISPR-Cas9 作為一種操縱簡單和成效顯著的基因改良工具,或可在日後為父母打造出「完美」的「設計嬰兒」( designer baby )。而這工具的發現地點,更惹人憂慮,因為不是美國以色列或歐洲,而是在中國。

孟山都收購案:誰壟斷粟米即掌世界?

德國化工及製藥集團拜耳(Bayer AG)日前公布,希望以 620 億美元收購全球最大基因改造農業公司孟山都(Monsanto)。雖然孟山都以「報價過低」為由拒絕拜耳的提議,但仍表示歡迎「持續和有建設性的對話」, 保留洽談空間。如果拜耳的收購計劃成功,它將成為全球最大的農用化學品廠商,或會壟斷世界的粟米和其他農作物種子的供應。

無國界醫生:西非與中非 被忽視的愛滋病危機

最近美國科學家宣布,成功利用基因改造技術,將愛滋病感染者細胞內 HIV 病毒剔除並永久消滅,愛滋病或有望於不久將來得到治癒。橫跨西非與中非的 25 個國家當中,每 4 名愛滋病人就有 3 人無法獲得抗病毒治療,總人數高達 500 萬,更甚的是,每 10 名需要服藥的愛滋病童之中有 9 人無藥。全球防治愛滋病的工作,嚴重忽視西非和中非感染率較低的非「熱點」國家,不僅令多年以來的努力有機會功虧一簣,病人更要繼續承受毫無必要的痛苦,無聲無息地死去。

基因改造動物 醫肚又醫病

消費者普遍崇尚有機,對「非自然食物」缺乏信心。基因改造工程不無爭議,例如孟山都(Monsanto)壟斷棉花種子,加上強銷致癌農藥及高昂專利費用,釀成 27 萬印度農民自殺慘劇;不過,生物科技本身亦有不少好處,諸如加速作物生長、抗蟲害病變、延長保存期限、利於加工等,甚至能夠醫治奇難雜症,貢獻不能就此抹煞。

你有無聽過第四次工業革命?我有!真係有!

何謂第四次工業革命?一概「虛擬實體化」的科技,例如智能機器、無人駕駛、3D 印刷、大數據、生物科技、納米科技等,正以前所未有的速度和廣度改變世界。科技瞬息萬變,趨勢或許難以預測,但根據現況,大可推算出潛在問題……