細菌

|共20篇|

對付超級細菌新法:糞便藥丸

抗生素失效的時代逼近,醫學界或借鑑古法或生物勘探,不斷探尋抗生素以外的出路。近年有「糞便微生物移植」一法冒起,借助健康捐贈者的糞便細菌為病人治病,根治抗藥性強的超級細菌感染。不過此法動輒需要出動直腸鏡、灌腸或鼻管,叫人望而生畏,有學者更進一步,研發出「糞便藥丸」,轉化糞便成口服藥,臨床實驗亦證明成效可比傳統方法。

吃「大腸桿菌」藥,可以治病?

基因改造食品幾乎無處不在。縱然質疑基因改造科技的安全及道德,但這項技術的確解決過好一些糧食問題。現在,除了糧食層面,研究人員更嘗試在藥物上應用改造技術。本年夏季,美國麻省生物科技公司 Synlogic,已就研究基因改造大腸桿菌膠囊的安全性,展開臨床試驗。基因改造,即將進駐醫藥範疇。

如何避免口氣播毒?

與人談話時,若對方掩鼻或別過臉,直至你把話說完,原因可能是不想正面承受閣下的口臭。只是,當事人因測試的方法不正確,嗅不出口中毒氣,難以察覺自己的口氣問題。如想遠離口臭,除了刷牙,亦有其他簡單方法。

藻類:動植物的源頭?

物競天擇,一切物種皆由演化而來。達爾文為探尋物種起源指點方向,至於生物如何演化,一直是科學界謎團。近日有一班澳洲及德國科學家嘗試為演化史補遺,主張藻類是所有動植物的源頭,7 億年前一場地球巨變之後,取代細菌成為地球霸主,養活並觸發不少物種的演化,最終衍生出無數動植物。

全屋最多細菌的物件

根據一項發表於 Scientific Reports 期刊的研究,家中最多細菌的地方不是廁所板,也不是床下底,而是海綿。先不論以後拒絕洗碗又多一個理由的好處,究竟海綿是如何由清潔用具變成藏污納垢的溫床?

錢可以有多髒?

這個世界比你想的更骯髒 —— 從衛生角度而言。由扶手到 iPhone,無不充斥細菌、真菌和病毒。當你與人握手,或是拉開大門,其實也在與人交換微生物。但現時研究人員更發現,生活上不可或缺的現金,正是主要的「播菌平台」。他們從美鈔上發現林林總總的東西,包括寵物的 DNA、致病的細菌甚至是毒品的痕跡。研究顯示,近八成美鈔都存在可卡因的蹤影。

搶救橙樹生化戰

現時全球近五分一植物面臨絕種,禍源除了人為破壞,還有細菌肆虐,例如一種常見香蕉近年大規模受真菌感染,數十年來再度瀕危。人類直至近世才發現細菌的存在,正式向微生物開戰,而一種新近戰略,就是以病毒攻擊細菌,試驗場是同受細菌侵害的橙樹。

遠古的宿敵將破土而出

地球上最強大的物種應是微生物。他們打敗人類,導致大規模傷亡的例子繁多。自從盤尼西林誕生起,人類不斷研製新的抗生素和疫苗來抗擊,但更難消滅的宿敵原來早早存在。去年位於西伯利亞凍原的偏遠地區 Yamal 半島上爆發炭疽傳染病,約 20 人染病,一名 12 歲男童死亡。有理論聲稱,源頭是 75 年前一頭死於炭疽的馴鹿,死鹿為凍土所掩埋,直至 2016 年夏天由於氣溫高出平均,導致凍土層解封,病毒潛入附近的水土,導致超過 2,000 頭馴鹿受感染,最終傳到當地居民身上。

抗生素無效時代:救星 100 年前已經出現

在人類邁入後抗生素時代之際,另一種細菌治療法迎來它的 100 週年,準備重奪醫學抗菌的龍頭地位。噬菌體療法自 1917 年面世,其發明者因此 10 次被提名諾貝爾獎,然而其廣泛應用到 1945 年就被抗生素興起打斷。時移世易,如今噬菌體療法再度獲得重視,法國巴斯德研究院將今年 4 月 27 日 定為「人類噬菌體治療日」,紀念噬菌體療法百歲之餘,討論這種昔日療法的未來應用。

史前人類的餐單

近年興起「舊石器時代飲食法」(Paleo Diet),主張模仿原始人的餐單,多吃採集蔬果、天然魚肉,戒絕穀物、澱粉質及加工製品,聲稱既可減重,又可預防心臟病和糖尿病一類文明病,儘管成效存疑,在歐美仍蔚為風潮。最近一班科學家檢驗尼安德特人(Neanderthal)的牙齒,發現史前人類飲食習慣不一,難以歸納出一套舊石器時代餐單。那麼原始人的餐桌究竟有甚麼?

中國河口,已成超級病菌繁殖場

據估計,到 2050 年,每年將有 1,000 萬人死於感染耐藥性病菌,取代癌症成為人類頭號殺手。問題嚴重,不少科學家反覆調查錯在何處,從執業醫生的開藥習慣,到病人食抗生素半途而廢留下禍端,乃至農場為食用禽畜濫用抗生素。最新研究指,連接內陸與海洋的河口,也是抗藥基因的集散地,至少在中國如是。

病毒祖師有遺訓 可傳旨刀下留菌?

病毒也有祖師遺訓?以色列魏茨曼科學研究學院(Machon Weizmann LeMada)微生物基因學家 Rotem Sorek 領導的團隊,發現某些病毒能感應祖先留下的化學訊號,來決定是否殺死或感染牠們的宿主,猶如先祖遺訓,後人領旨,研究日前在「自然」期刊發表。

機艙之中,最髒的竟是……

香港太小,港人太忙,難得短休幾天,也得飛往外地,逃出蝸居喘一口氣。但在旅程始末,你所出入的機場,以及屈坐的機艙,均為密閉環境,空氣反覆循環,人流來去不息,正是細菌繁殖的理想地。而研究發現,當中最為骯髒的,偏偏是那進餐必用的摺桌。

2030 年是後醫院時代?

最近世界經濟論壇預計,人類將於 2030 年進入後醫院時代(Post-hospital World)。大家會減少到醫院求診,身邊友人體內隨時有部迷你醫療機械人。到時器官打印輕鬆平常,病人無需輪候器官移植。這種近乎科幻電影的情節,大有可能於 15 年後(即 2030 年)親身體驗。

屍變的過程

人死如燈滅,身體熄燈之後,會如何變化?對科學家而言,死亡不是死亡,而是充滿生機,以另一形式融入生態系統。根據科學網站 Mosaic Science 介紹,屍體變化可歸類為分解、腐爛、蟲蛀到回歸土壤等階段。

體內的大菌細菌,真的是補品

上一輩的老母常有一句掛口邊:大菌食細菌,細菌當補品。這句說話絕無科學根據,只是當年物質不豐,香港窮家小孩就是這健康成長了。但話說回來,就算你不吃進去,我們從外到內,一身都係微生物群。到底微生物群於我們人體健康有甚麼關係呢?有科學證據顯示他們能有助治療多種慢性難搞疾病,包括胃腸癌,代謝,免疫,甚至神經問題。藥物科研公司也正全力開動,在人類體內的找尋治病良菌。