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鏡頭:手機的未來

智能手機的發展愈來愈能人所不能,未來手機會變成怎樣呢?預測指:「2018 年將會是智能手機相機技術上的飛躍。」當你拿起手機,相機鏡頭就會辨認到你是擁有者,並為你解鎖屏幕;人在異鄉,您可以將鏡頭指向餐廳菜單,將文字翻譯成母語;購買家具時,您可以將手機鏡頭拍攝家中的地板,並模擬放置家俬後的情況……鏡頭與相關的技術,將成為智能手機最大的戰場。

最多人向 Google 求救的十條難題

智能手機和 4G 網絡普及之後,遇到任何煩惱,大家早就習慣隨時隨地向無敵的 Google 大神求救,再刁鑽的問題,Google 都會瞬間給你一個答案。近日 Google’s News Lab 做了個資料統計,發現由 2004 年到 2017 年的 13 年期間,以「how to」開首的搜尋條目,總共增加了 140%,顯示今時今日已愈來愈多人依賴 Google 打救。到底有哪些人類難題是連 Google 都答到口臭呢?結果,瘦身、求職和床事都不是最多人的煩惱,排名第一的求救條目居然是「如何打領呔」。

矽谷的歧視文化,滲透到你的手機?

本周 Google 一份內部備忘於網上流出,執筆的員工批評公司追求職場平等,乃不切實際之舉,引起滿城風雨。或許你認為矽谷男女應否同工同酬,跟你這位消費者毫無瓜葛,但網絡顧問兼新書 Technically Wrong: Sexist Apps, Biased Algorithms, and Other Threats of Toxic Tech 作者 Sara Wachter-Boettcher 在「華盛頓郵報」撰文反駁,直指美國科技界對女性及少數族裔的歧視,早已滲透到其產品當中,影響全球每位用家。

Apple 和 Google:未來兩種企業經營模式

要了解今日的資本主義模式,最好參考當下最成功的公司。Apple 和 Google 近年相繼成為市值最大的企業,勢力遍及全球,但成功之下亦不無暗湧。哈佛大學商學院教授 Mihir Desai 指出,兩間公司經營手法各異,一個投資者主導,一個管理層主事,比較兩者對不同問題的取態,可以昭示既有制度的難題,甚或預測未來的資本主義模式。

站在反恐最前線的 Google

上年 6 月,有巴黎恐襲死難者家屬對 Google 提告,指控 Google 違反「反恐法」,容讓恐怖組織伊斯蘭國(IS)使用其影片平台 Youtube 宣揚極端思想,令 IS 得以發動恐襲。當時, Google 只重申有明確規定限制內容發佈,亦一直有刪除恐怖組織的帳戶。一年後今日,Google 高級副總裁 Kent Walker 表示 Google 將進一步打擊恐襲,並從人工智能、人手、資訊審查手段與內容四方面對付極端思想傳播。

美日雅虎的迥異命運

美國雅虎一度是搜尋器代名詞,長年經營失利,近日終於步入歷史舞台,由無線電訊商 Verizon 收購,Yahoo 之名不再,變成 Altaba--從昔日網絡界巨頭淪落到依附阿里巴巴股份為生;另一邊廂,日本雅虎(Yahoo Japan)經年業績平穩,國內影響力盛,「母公司」反過來需要仰賴其授權費牟利。為何一虎經營生風,一虎則慘落平陽?日本經濟新聞記者杉本貴司比較美日雅虎營運策略的分歧,指出有三大因素導致迥異命運。

世界太複雜,模擬不了?Improbable 話 possible

當 Elon Musk 宣稱我們極有可能活在虛擬世界,理所當然引起不少爭議,他們質疑虛擬試驗無甚必要,而且牽涉巨大人力物力。毋須等到未來,最近就有一間專研虛擬平台的創科企業表示,在模擬技術上已取得重大進步,科技雜誌 Wired 更聲稱:假如我們真的活於虛擬世界,這間公司極有可能就是世界的「造物主」。究竟這是一間甚麼公司?

對 Facebook 講大話,對 Google 說真話

Facebook down 了,全球 down 了。我們彷彿頓失方向,低頭不知看甚麼,抬頭又怕找話講,更別說無法貼相打卡,叫生活都黯然失色。偏在此時,經濟學家 Seth Stephens-Davidowitz 於「紐約時報」發表評論文章,高呼「別讓 Facebook 叫你苦」,因為社交平台與現實世界落差之大,如同平行時空,沒甚麼好執著。你不相信?他在文中列舉多個例子,揭露 Facebook 上的正直充實美滿富足,不是從生活中斷章取義,就是把真我隱藏起來,營造一個擁有智慧、財富、品味、健康的自己。

不靠高薪,如何成為最佳僱主?

自 1998 年起,「財富雜誌」( Fortune )每年均會根據全國大型企業的員工意見反饋、福利政策,以及性別/種族比例等資訊,綜合出美國年度首 100 名「最佳僱主」( The 100 Best Companies to Work For )。工作環境獲全球稱頌、工作計劃具挑戰性,宗旨為「組織全球資訊」的 Google 連續第 6 年佔首位;但緊隨其後的,卻並非專業諮詢公司、抑或緊守醫學理想的生物科研公司。取而代之,第二名反是大隱隱於市、家庭式默默耕耘逾百年的連鎖百貨超市 Wegmans Food Markets 。

Google 掌握你的過去,你卻難以奪回來

你以為自己只是在家中隱閉地上網,實際中你的一舉一動已赤裸裸地暴露在網絡世界,即使是無痕上網,仍能偷窺你的網絡行蹤,更不消說你無時無刻都在使用 Google、Apple 等科技公司的服務。Google 近乎掌握了你日常生活的所有並非新聞,除了如多數人般默默同意以外,丹麥便有人對此感到惴惴不安。

誰發明了返工?Google 員工苦水大全

問世間好工難求,理想僱主何處有?若問 Google 大神,它會答是它自己。這間科技巨擎 7 度獲選全球最佳職場,人工高福利多,還能盡顯才華,發展科技改變世界。有工如此,夫復何求?難怪面試再刁鑽,仍然求職者眾。不過「你睇人好,人睇你好」,多名新舊 Googler 就在網上以實名大吐苦水,道出那個夢幻職場之中,不為外人所知的辛酸。

「假聞業經濟」:Facebook 能杜絕嗎?

或許你在網上看過,「FBI 探員調查電郵門期間身亡 疑被佈局成自殺」的報道,而你不知道 Jestin Coler 是誰。沒關係,你只需知道報道純屬虛構,而幕後黑手正是這位 Coler。在網上,他是「非資訊媒體」(Disinfomedia)的創辦人兼 CEO,管理多個偽新聞網站及廿多名「作家」,當中一人就在名為「Denver Guardian」的假網捏造,不要看少該篇「假聞」,10 天取得 160 萬次點擊率,是「假聞業經濟」的經典案例。

遇上這類新聞和內容,請不要 Like 和 Share……

Facebook 與 Google 日前不約而同地宣布,將從廣告入手,打擊假新聞傳播。Google 將禁止發放誤導內容的網站使用 AdSense 廣告網絡,FB 則更新廣告條款,將具有欺騙和誤導性內容的禁令,擴大至適用於假新聞。雖然 FB 看來打算有所動作,但紐約大學傳播學教授 Clay Shirky 相信,Facebook 不大可能認真處理,原因很簡單,就是 FB 不需要、亦沒動機執行。

隨意安裝手機配件時代來臨?

本月初 Google 承認已暫停開發模組手機 Project Ara,大眾引頸以待能像砌樂高玩具般組裝具個性的手機,那料希望落空,但 Project Ara 創辦人 Dan Makoski 卻並未放棄模組概念,他正與科技公司 Nexpaq 開發模組手機殼。雖然未能自由組裝手機,但不久後大家或能自由為手機殼配置組件,按需要替手機升級。