歷史

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戰爭玩具給兒童上的課

戰爭明明是會死人的事情,但我們卻不顧忌給小朋友玩戰爭玩具。戰爭玩具到底是鼓吹戰爭,還是給小朋友先上一課?1902 年,英國作家 E.J. Hawley 寫了一篇小故事,故事中一名男生 Bertie 正在和他的玩偶玩耍,那是一個英國士兵玩具及敵人波耳。Bertie 興高采烈地想像前者殺死敵人波耳,恰巧反映了當時英國在殖民戰爭勝利後高漲的愛國主義。

華山文創園區:文藝商業共生的傳奇

藝文界想要純藝術的展覽平台,但在營運的 4 年中,入場民眾並不多;文建會想要華山有自給自足的營運能力,但接辦過多商業活動,卻又忽略了華山的文化特質。而且台灣人的矛盾在於,既羨慕中國新簇的華麗建築,又讚揚歐洲動輒上百年歷史的街區,在新穎與懷舊間擺盪,在商業與藝術間掙扎。直到 2007 年,由台灣出版界大老遠流董事長王榮文籌組的台灣文創發展股份有限公司取得經營權,將百年建築融合當代音樂、藝術與飲食文化,以全新的營運模式,呈現出今日華山 1914 的樣貌。

特洛伊的古戰場催生華山藝文特區

金枝演社這場「古國之神-祭特洛伊」獲得空前好評,導演王榮裕改編希臘經典史詩「伊里亞德」,運用 3,000 年前的經典戰役,隱喻當時台灣的處境,為世紀末的島國居民帶來極大的視覺與心靈衝擊。媒體與劇評一面倒的好評,但沒有人想得到,這場祭典首演,不只替台灣藝文界立下新的里程碑,竟也催生了台灣有史以來第一座藝文園區。

1914 年的一滴清酒,釀出百年後的台北華山藝文特區

華山 1914 藝文特區,一年舉辦 1,500 場展覽、演出、會場活動,意味著你一年 365 天任何一天來都可以有 4、5 個選擇。從前廢棄的酒廠,如何晉升成台北市的精華地段,又如何化身為藝文特區?這個故事,要從一瓶名為「胡蝶蘭」清酒的誕生說起。

百年動蕩:1917 決定 2017

剛踏入 2017,土耳其伊斯坦堡即遭遇恐襲,多人死傷,世間的不幸看似沒有因為新一年而停止,反而繼續延續。我們將要面對的未來世界,原來早在 100 年前,亦即 1917 年被暗中決定下來?匹茲堡郵報(Pittsburgh Post-Gazette)的執行編輯 David M. Shribman 撰文,他指出 2017 年的政治環境,實是由 1917 年的世界局勢所朔成。

改變世界的暗殺

俄羅斯駐土耳其大使卡洛夫(Andrey Karlov)遭伊斯蘭極端分子刺殺,現場相片及行刺者呼喊「勿忘阿勒頗」的影片廣傳網絡,舉世震驚,有人擔心此事會與一戰的導火線「薩拉熱窩事件」一樣,引發大型戰爭。雖然土耳其與俄羅斯一致強調事件無損土俄關係,但是一日敍利亞戰爭尚未完結、恐怖主義依然蔓延,事件的影響還是難以定奪。下列 3 場史上重大的刺殺,則改變了世界的走向。

沈旭暉國際郵覽台:同一年開埠的不同結局——由香港、沙撈越的開埠百年紀念郵票談起

談及「開埠」這概念,在強調政治正確的今天,也可以充滿爭議。在港英時代,雖然割讓香港島的「南京條約」於 1842 年才簽署,但英國早於 1841 年佔領香港島,該年就被視為香港開埠元年。但主權移交後,基於中國強調香港「自古以來屬於中國不可分割一部分」,在北京眼中,也就不存在以 1841 年為「開埠」的空間,那只代表「英國佔領時代」的開始。1941 年,港英政府推出了一套「香港開埠百年紀念」郵票,設計十分精美、意義深遠,不同於當時常用的英屬殖民地通用圖案,而是專門為香港度身定制,是英屬香港郵票中的佳作。

【圖輯】戰時宣傳地圖

地圖絕不客觀,但失真不一定出於比例不當,也可能是動機不純。倫敦 Map House 近月一場展覽就展出了以戰爭為主題的一系列卡通地圖,示範政治宣傳如何凌駕地理知識。但從失真地圖之中,或者亦能體察到時人的觀點觸角,未嘗不是一種歷史事實。

【圖輯】阿勒頗從前的光景

就在 2013 年,多個收藏重要文件的圖書館受到破壞,al-Sayyed 意識到要立即行動,盡力保存這些珍貴的資料。他開始為重要的文件和相片製作電子複本,及上載到網絡,希望能永久流傳。2014 年,他與其他義工發起了「阿勒頗國家庫存」的行動,在 Facebook 專頁作公開展覽,也讓公眾補充缺失照片中的歷史。

數學尋根:被打壓的「0」如何逢生?

數學概念,虛無飄渺,想你也曾問過:學來幹甚麼?一般人懂得加減乘除,曉得打折時能少付幾多,便覺此生夠用,更莫論智能手機出現,連攤分飯錢也有代勞,顯得學數了無所用。不過,數學中既有邏輯計算,也有歷史故事,特別是「0」這個數字,更是叫你意想不到的曲折。

唐明:壞國王留下的好遺產

讀歷史都知道中國多暴君,中國暴君的結果是大肆破壞和殘殺,將整個王朝或者國家推向深淵,這群心理變態的人魔,對於這個世界無任何益處。但英國史上最著名的一個暴君,卻被迫開創了英國日後 800 年立國根基,英國歷史令人覺得有趣,往往在這種不合邏輯的地方。

當第一夫人不是總統夫人?

杜林普表示,自己將於 2017 年 1 月 20 日入住白宮,但妻子 Melania 和 10 歲的小兒子巴倫會留在紐約,直至 6 月學年結束。「問題」是,這樣一來,白宮將沒有了「第一夫人」。但「第一夫人」一詞是一個不太準確的翻譯,First Lady 指的是白宮女主人,而她不一定是總統夫人。

唐明:當革命像是發了一場高燒

「革命」無所不包:性自由、婦權、服裝、歌舞、毒品,年輕人活得十分亢奮。在大學校園裡,左派、顛覆者、激進份子,都變成了榮耀和美稱。學生通常來自中產階級自由派的家庭,父母經歷過麥卡錫時代,導致反叛情緒的憤起反抗政府和權威,產生了「新左派」,他們最崇拜的三巨頭是 3M:馬克思、毛澤東和馬爾庫塞。新左派相信陰謀論,認為政府官員就是一群老千,既有的體制是由一群權力精英在幕後操控的一個局。

唐明:寵臣之禍都是一個路數?

國王喜歡跟這些人混跡,後果當然很嚴重,因為這些人的交往,就像莊子說的「小人之交甘若醴」,都是私交至上,說變就變,怎麼可能顧得上國家大局?愛德華二世的寵臣當中,以加維斯頓最為臭名昭著。此人年紀跟愛德華二世相仿,他曾經跟隨老國王愛德華一世作戰,老國王認為這個年輕人是個好榜樣,於是就叫王子向他學習,結果兩人搭上之後,一發不可收拾。

由自由市場主導歷史教育

有民建聯議員在立法會內倡議初中中史獨立成科及列為必修科的動議……這位議員請回去吧,不要再浪費納稅人的金錢(包括其薪津及重新開辦課程的花費),香港再沒有中史科是世間美事,預期由納稅人出資給人亂搞史觀,不如我們將史觀認知的教授交還自由市場處理,一地之人是否爭氣,自己決定,與人無尤。

自由市場內裡所有的理念,也是可有可無可交易的東西,要活得自在,只適合心靈真正自由的人。如果你還是給各種條條框框困鎖,例如一定要有家、有國,一定要有人安排教育,那麼請跳過此文。自由市場是買家及賣家皆享自由,無謂辛苦大家。