工業革命

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罐頭牛肉的誕生與衰亡

Fray Bentos 這個烏拉圭小鎮,既誕生了 20 世紀其中一個最重要的英國罐頭食品品牌,亦改變了烏拉圭的經濟,成為全球糧食生產工業化的先行者。在兩個世紀前,肉類屬於奢侈品,罐頭牛肉和其他加工食品,迅速成為歐洲各國基層百姓家中必備之物,讓他們在日常生活中吃得起牛肉。

唐明:你今天文明了嗎?

辛亥革命之後,「文明」一詞迅速流行:西式禮帽叫文明帽,手杖是文明棍,單車是文明車,舞台劇是文明戲,穿婚紗,在市政廳證婚的叫文明結婚;1907 年江蘇的有識之士還編過一套中學教材「舞蹈大觀」,內容分方舞、圓舞、列舞及環舞,四大類共 25 種,自從中國人遺失了上古的樂舞之後,再度醒覺了舞蹈的社交意義,因而其中沒有忠字舞,也沒有廣場舞。

唐明:管治之道也在於屎溺

對比 17、18 世紀有關歐洲城市的記載,很容易陷入竊喜,因為那時候歐洲城市確實臭不可聞,連室內也不例外:譬如 1665 年倫敦爆發大瘟疫,許多達官貴人逃到牛津大學避難,到第二年他們離開的時候,牛津大學的每一個角落:書房、煤屋、地窖、煙囪,都佈滿了糞便。海軍委員會那位大秘書 Samuel Pepys 在別人家裡投宿時,發現臥室內沒有夜壺,結果坐在火爐邊大便,以使糞便掉進灰燼裡,簡直像貓一樣。

唐明:無罪推論的背後

由於律師一向代表的是王權,現在站到了王權利益的反面,不能像控方那樣只靠豪情陳述去打動法官和陪審團,因此辯護律師發展出高超的盤問技巧,尤其是其中一位大狀 William Garrow,以咄咄逼人的風格,各種激將誘敵的戰術,幾乎一手扭轉乾坤,將法庭變成了一座緊張刺激的競技場,控辯雙方交戰的抗辯過程開始主導刑事法庭。

唐明:凡爾納沒想過的一個疑問

神秘島的建成,首先要有好人:好人不是完人,也有性格缺點,但至少要善良和誠實,才能彼此依靠。否則即使五個人,也會變成一盤散沙,而一盤散沙是不可能擁有好生活的。今天世上有兩百多個國家,但真正建成美好家園的,為數有限,有些人明明擁有福地,也能糟蹋成活地獄。

你有無聽過第四次工業革命?我有!真係有!

何謂第四次工業革命?一概「虛擬實體化」的科技,例如智能機器、無人駕駛、3D 印刷、大數據、生物科技、納米科技等,正以前所未有的速度和廣度改變世界。科技瞬息萬變,趨勢或許難以預測,但根據現況,大可推算出潛在問題……