國際關係

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【真‧經濟史】4 個指標,顯示中美貿易戰不是最大

中美貿易戰已展開,中國商務部稱之為「經濟史上規模最大的貿易戰」,足見大國對自身經濟力量的自信。然而,據美國達特茅斯學院經濟學系教授 Douglas Irwin 分析,「經濟史上規模最大的貿易戰」早已出現,而非是次中美貿易戰。真正最大規模的,乃美國於 1930 年代發動的一場貿易戰。無論是廣泛性、進口貨品數字、關稅及持續性,此次中美貿易戰規模皆遠不如當年有份促成大蕭條的那一次。

峰會幕後功臣:鏡頭以外的傳譯員

美朝首腦峰會短暫而具劃時代意義,背後有賴眾多工作人員的努力,杜林普和金正恩的傳譯員更是居功厥偉,他們不單只出現在鎂光燈下,甚至參與二人「單對單」的閉門會面,成為唯二歷史見證人。究竟兩名傳譯員有甚麼背景?他們在翻譯以外還有甚麼職責?又如何可以影響會議進程?

拉鋸多時,尼羅河「水戰」危機順利解決?

埃及一直對埃塞俄比亞計劃興建的巨型復興大壩(Grand Ethiopian Renaissance Dam)感擔憂,擔心大壩會減少其國境內的尼羅河水資源。由此一條貫穿多國的河流可能會引起戰爭,但若真的開戰,對雙方都不利,所以在開羅的雙邊會議上,兩國都試圖消除這種對「水戰」的恐懼。

美朝峰會過後,北韓從此商機處處?

杜林普與金正恩世紀會談,成功達成「徹底無核化」協議,讓很多人跌破眼鏡。有輿論認為,北韓甩開中國直接跟美國會談,中國無疑成為政治上的大輸家。不過有經濟分析卻提醒,假如國際最終解除對北韓的制裁,佔盡先機的反而會是中資企業,北韓更有可能納入為「一帶一路」成員國。

美朝會談:兩強會面 如何不輸氣勢?

美朝會談未舉行已經峰迴路轉,杜林普一度宣佈取消會談,如今又如期 6 月 12 日在新加坡舉行,反覆的表現不禁令人感覺兒戲,但籌備如此重大的首腦峰會,事前準備功夫其實絕不兒戲,每個細節都是幕後的外交角力,加上杜林普和金正恩同樣有「不按常理出牌」的傾向,大大增加外交人員幕後協商的難度。

美國退出伊朗核協議,各國何去何從?

一如所料,杜林普單方面退出了伊朗核協議,雖然沒有多少人會為此感到意外,但此決定牽一髮而動全身,後果仍然難以預測。這邊廂歐盟聲言要堅守協議,一旦美國貿然重新制裁伊朗,與伊朗有貿易往來的歐洲多國勢必遭殃,威脅美國與英法德等傳統歐洲盟友關係;那邊廂美朝會談尚未舉行之際,金正恩會如何解讀杜林普退出伊朗核協議的決定,將關係到整個朝鮮半島的局勢走向。

餐桌上的外交

一碗平壤冷麵,就讓韓朝首腦和氣生財,還令冷待北韓多年的首爾人民,排隊等吃金正恩加持的名菜。如此普通的鄉土料理,卻在歷史性和談取得空前成功,非但證明胖子絕非瘋子,更印證了希拉妮的話:「食物是在培養人際關係上最古老的外交工具」。但作為美食外交(Culinary Diplomacy)的學者兼顧問, Sam Chapple Sokol 強調食物政治絕非萬試萬靈。

4 個介乎在「戰爭與和平」之間的關係

不少人視南北韓首腦會談並簽署的「板門店宣言」,為掀起朝鮮半島和平時代的序章。儘管自 1953 年「朝鮮停戰協定」簽訂以來,南北韓至今再無發生大規模軍事衝突,但迄今尚未簽署任何和平條約,技術上仍屬戰爭狀態,兩國實際上是在交戰狀態中,經歷六十多年的「和平」時代。事實上,不少國家亦曾長期處於這類戰和之間的關係,兩韓並非唯一個案。

南北韓成功和談,真要歸功杜林普?

金正恩作為北韓領袖,跨越三八線踏足南韓領土,創下前無古人之舉。看到他與文在寅言談甚歡,不少網民高呼「世界和平有望」。文總統締造歷史之前,指這次能讓金氏應允會面,杜林普居功至偉。這位美國總統老實不客氣,直認自己極有功勞。只是多方證據表明,能夠達成這次歷史性峰會,靠的是鼓勵與朝對話的南韓人,以及中國制裁的壓力才對。

何解伊朗核協議凶多吉少?

形容伊朗核協議「瘋狂」和「荒謬」的杜林普,近日會見法國總統馬克龍時,態度曾經變得柔和,以致輿論一度懷疑伊朗核協議尚存生機。但有伊朗問題專家卻撰文,斷言退出核協議幾乎是無法避免,關鍵在於杜林普政府的新班子,根本不在乎伊朗是否「無核化」,他們把美國在伊拉克的失敗教訓拋諸腦後,其終極目標是要令伊朗變天。

Live Norish:「五毛黨」的 Fake News 攻擊

2016 年美國總統選舉爆出「通俄門」事件,便有指是俄羅斯「五毛黨」以 Fake News 於選戰期間攻擊民主黨候選人,最後選舉結果與民調預測出現逆轉。英國政府指脫歐公投上同樣有 Fake News 的攻擊痕跡。北歐瑞典大選在即,如何抵禦外國干預大選,成了瑞典國安一大難題。

以色列 70 歲生日,有人歡喜有人怒

以色列人在「悲喜交集」中渡過一星期。上星期三,全國默哀悼念陣亡將士和恐襲死難者,很難想像,一天後,耶路撒冷會在一片歡天喜地中慶祝以色列 70 周年國慶。而正當以色列人慶祝他們的「獨立日」之時,巴勒斯坦那邊廂卻在悼念他們眼中的「災難日」(Nakba Day)。

美國才是北韓無核化的最大障礙?

敍利亞被指實施化武攻擊,杜林普遂下令美國空軍,空襲敍國懲戒總統巴沙爾。鑑於此人乃北韓的長期盟友,加上美朝快將舉行會談討論無核化,故有說這次採取行動攻敍,是要給金正恩一個警告,別要繼續挑釁美國,否則將有同樣下場。然而 CNN 引述多名專家分析,杜林普的如意算盤非但打得響,甚至有可能適得其反,加強了金氏擁核的決心。

敍利亞戰爭從何而來?何以至斯?

英美法三國日前聯合對敍利亞發動攻擊,向敍利亞發射過百枚導彈,空襲敍利亞的軍事設施以及科研中心。屈指一算,今年敍利亞戰爭已進入第 8 個年頭。戰鬥中超過 465,000 敍利亞人遇害,逾百萬人受傷。國家戰前的 2,000 萬人口,現有近半人流離失所。經常在新聞聽到的敍利亞,是國民每天活在戰火恐懼中的國家,到底敍利亞戰爭從何而來?何以至斯?