發明

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扶手電梯:女人世界的美妙和聲?

在 20 世紀初時,電梯廣告稱扶手電梯是「女人世界的美妙和聲」,能將大量客人送到百貨公司高層,令客人能在店內久留,卻又如慈母般溫柔,如大自然潤物細無聲。扶手電梯也被視為「員工福利」,老闆在公司內安裝扶手電梯,令員工不必爬樓梯,是善待員工的表現。扶手電梯在當時的人眼中,是極富有「現代感」的「潮物」,「有型」而親切。

升降機:鐵籠與玻璃觀光箱

升降機的構造其實非常簡單,只要在高處裝上滑輪,並掛繩在輪上,在繩一端載物,另一端的繩一拉,載物便隨即向上升,反之則降。以前歐洲礦工在礦坑內,也以這種簡單滑輪裝置上落礦井。但一般人則認為,乘這種裝置升降太危險了。19 世紀中期,奧的斯(Elisha Otis)發明了升降系統自動剎掣裝置,升降裝置就不再令人感到畏懼,到了 20 世紀初期,大城市的多數大廈內,設都有以蒸汽驅動的牽引式升降機或液壓式升降機。

釘書機 —— 針線之於紙

在萬字夾面世前,若要將幾張紙相連,就只能以針或線之類貫穿整疊紙。雖然用萬字夾不需要把紙貫穿,但始終不及以針線牢固,所以針連紙之法並沒有因為萬字夾面世而消失。針現時已經化身成釘書釘,以釘書機一壓,紙就連成一疊,很方便。

Gloria Chung:因牛油而生的洗衣機

19 世紀,人們都在家中製造牛油,將牛奶放入利用分離器,透過劇烈搖動便能使乳脂從牛奶中取出,這原理竟然是洗衣機的前生。Miele 於 1899 年成立時,當時洗衣服需要用煮熱水消毒,並不停的攪拌以及搓揉,不但費力費時,而且有燙傷清洗者的風險。創辦人之一——Carl Miele 的工廠,原本是製造牛油分離器的,他及後靈機一觸,將相同運作原理應用於洗衣機上,並於 1901 年研發出第一款洗衣機,避免了因傳統洗滌方式而灼傷的危險,更大大省卻勞動力,連小孩也可以協助父母洗衫,是工業化生活的一大進步。

便利貼來歷:聖詩集鬥香口膠

關於便利貼的由來,有兩個故事。第一個故事,是化學家的研究經歷。1966 年,Spencer Silver 加入 3M 公司,在公司實驗室任職化學家,帶領團隊研發出新膠水。每逢周日都會參與聖詩歌詠團的同事 Art Fry 作出改良,用 Silver 的新膠水將紙條紙條穩固在聖詩集在內。這就是黏貼便利紙的由來。另一個故事來自聲稱比 3M 更早發明便利貼的 Alan Amron,更曾為此打過官司。他的發明家故事,實在比膠水漬髒得多。據稱,啟發 Amron 發明便利貼的,是咀嚼過的香口膠。

誰發明了萬字夾?

在萬字夾面世之前,如果有人要將兩三張紙連成一疊,就只能用針刺穿這幾張紙。萬字夾這種器物,則只夾紙而不穿紙,所以面世後廣受歡迎。最初面世時,萬字夾品類繁多,但今時今日坊間最常見者,似乎只有圓頭圓尾形這種。它也是有稱號的,叫「寶石型萬字夾(Gem-type)」。相傳此種寶石型萬字夾,是由挪威人 Johan Vaaler 於 1899 年發明。不過,在 Vaaler 於 1901 年在美國申請專利之前,其實已有他人為萬字夾註冊專利權。不過「萬字夾之父」的爭奪戰,卻沒有這位申請者的份。

發明電視機的男人

根據克拉克基本定律之三,「任何一項足夠先進的科技難以與魔法分辨。」在電視機面世之初,於人類的眼中,「公仔箱」也是猶如魔法般,將另一個世界的人物風景活現於人們眼前。或許你也會好奇,究竟是誰掌握這種「魔法」,造福人類,讓人們在工餘時間不只有讀報紙聽電台的娛樂,但可以看聲畫俱備的電視節目?那就是 Philo T. Farnsworth。

家用微波爐的半世史

雖說商業用微波爐在 1950 年代已經出現,但首部家用微波爐要直到 1967 年才真正推出——屈指一算,原來微波爐已有 50 年歷史之久。第一部微波爐有多貴?半世紀以來,微波爐又有何轉變?關於微波爐的都市傳說又有多少真實?

愛迪生的偉大不止於發明,在於發明「發明家」

愛迪生說過:「天才等於百分之一的靈感,加百分之九十九的汗水。」這句說話是幾乎是每個人小時作文必學必用的名句。愛迪生固然是發明的天才,如碳絲燈泡、留聲機、直流電力系統。他出生於 1847 年 2 月 11 日,從小就對化學甚感興趣,奠下了日後成為發明家的基礎。不過,他的天才不僅用於產品實驗,更大是用於建立了一支發明團隊,充分發揮「發明家」的實力。