韓國

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南韓舉國停擺一天,只為一場考試

剛過去的 11 月 15 日,對不少人來說或只是平凡的一天。在南韓,當天是高考大日子,超過 50 萬高考生,迎來可能決定餘生命運的一日。雖然前特首曾蔭權曾勉勵考生:「考試雖然重要,但並非人生最重要的事情。」這句說話放在南韓也許並不適用。南韓學生普遍相信,高考決定學生能否上大學,進而影響其工作前景、收入,以至居所環境和未來的社交關係。

假如兩韓和平統一,美軍應留守嗎?

南韓總統文在寅上月到訪平壤,並與金正恩簽署「平壤共同宣言」,呼籲結束敵對關係。兩韓領袖年內三度會面,和平似有降臨半島之勢。假如韓朝真能實現和平統一,那又是否代表此前一直駐韓,以防朝鮮南侵的美軍部隊,已完其成歷史任務,應揮師回國?

方俊傑:「北寒諜戰」—— 填充一本南韓近代史

當文在寅與金正恩稱兄道弟之際,真應該看一點韓國電影。看「與神同行」沒有用,應該看這齣冷門得多的「北寒諜戰」。沒有喪屍沒有地獄沒有炮火,只有一連串對白,但如果你對歷史或政治或國際關係有少少興趣,應該可以看得投入。

Gloria Chung:首爾新沙洞士紳化

現在林蔭大道,已經充滿了各式各樣的國際連鎖大品牌,除了標誌着新沙洞揭開國際化的新一頁,也是該區是士紳化的標誌。壞處就當然是租金上升,趕絶了小店,令到新沙洞的特色愈來愈少。雖然大街已經和香港的彌敦道沒有兩樣,但是只要細心地找,新沙洞還有不少有趣的小店,一定要往內街鑽,綠樹林蔭的小區,確是幾適合遊客,尤其是咖啡和甜品店,非常出色,推介幾間給大家。

連接兩韓美好將來,鐵路重啟指日可待?

在南韓固城郡有個空無一人、已經廢棄了的鐵路站,最後一次有人到達這車站已經是 2007 年的時候 —— 這個車站是豬津站(Jejin station),位於南韓最北處。人們或許很難想像這被封鎖的車站,有一天能夠影響兩韓的政治和經濟,甚至解放北韓,但在此之前仍然面對著一些難關。

男主內又何妨?韓男請侍產假增多

「男在外、女主內」的觀念,在南韓社會根深柢固,即使政府向初生嬰兒父親提供長達 1 年的男士侍產假,初期仍只有零星申請個案,但風氣正在緩慢改變,今年上半年全國已有 8,463 名男士放侍產假,較去年同期大增 66%。這看似是普通的家庭福利政策,背後其實關乎到南韓國力之盛衰。

拒服兵役者坐牢?男人應盡責任?

韓國隊世界盃小組賽出局,孫興慜再一次失去免除兵役的機會成為議論話題。另一方面,韓國憲法法院早前裁定,政府需為拒絕服役的公民提供其他形式的替代役。不過,這並不意味大家關心的球星能避過兵役,因法庭裁決是針對「良心拒服兵役者(conscientious objector)」,裁定現行「兵役法」第五條,並未為有關人士提供其他替代役的選擇,屬違反憲法。

韓劇通往世界,最大功臣是字幕?

韓國 K-pop、電影不只風靡亞洲地區,更輸出至全球,近年就連韓劇,都深得西方觀眾歡心。韓劇要走進西方世界更有一個關鍵要求,就是字幕要好。新劇「經常請吃飯的漂亮姐姐」在韓國電視台熱播,亦在 Netflix 上作全球播放。該劇監製馬正勳說:「自 2000 年代初以來,這個行業的規模增長了 3 倍。」成功的一個重要原因,是將韓劇賣埠。最新年度官方數字顯示,韓劇出口總值 2.39 億美元。他說:「我們有一半收入來自國際銷售。當中 70% 來自亞洲,30% 來自美國。」

南韓護膚品走向世界之道

哈韓從不局限港人,尤其是愛美的女士們。全球市場研究諮詢公司 Mintel 的報告顯示,南韓的美容市場位於全球頭 10 名內,預計今年的銷售額超越 131 億美元,當中以面部護膚品最受歡迎,市場佔有率達到 50%,相信在 2020 年前銷售額將至 72 億美元。報告更指,5 分之 1 的南韓面部護膚產品,原來都是面膜。

Gloria Chung:平昌冬奧 —— 選手都在吃甚麼?

來自 92 個國家,2,925 位選手競逐韓國平昌冬季奧運會,各自需要 1,300-7,000 卡路里,不同運動的選手需要不同的餐單。除了隨隊的大廚,韓國平昌的選手村內,亦有大會餐廳,由 180 位大廚打理,每天供應 7,000 份美食,24 小時源源不絕,在網上可參看到餐廳 18 頁長的餐單,當中有泡菜、拌飯、韓式燒牛肉等,亦有平昌的名菜辣炒雞扒以及草堂嫩豆腐,讓各國選手可以不外出就試到當地美食。

韓妹超早熟,化妝品轉攻幼齡小學生

俗語說:女大十八變,不過這說法對於韓國新生代已說不通了。因為韓國女生小學未畢業已開始學會化妝。根據韓國網購平台的銷售數字,在 2017 年,低齡顧客層的美妝產品銷量急升 29%,當中口紅銷量更大幅飆升 549%,翻了 6 倍有多。韓國女性的化妝風氣嚴重低齡化,在 2016 年,接近 4 分之 1 的小學生都表示會化妝上學,若只計女生,比例更高達 42.7%。除了受明星效應及美容廣告的影響,這風氣更顯示了年輕人正面對著的社會問題 —— 整個韓國都是「外貌協會」。從校園到職場,韓國陷於過度著重外表長相的氛圍,為剛諳世事的新生學童帶來極大的壓力。

Gloria Chung:給中國人看上的濟州

中國制裁韓國一年多了,首爾明㓊街頭的遊客,大多都是說廣東話的。在濟州就完全相反,濟州島離中國很近,距離北京只有 2 個半小時的航程,從上海去只需 1 個小時,最重要是內地人到濟州不用簽證,因此近 5 年,當地的旅遊和經濟幾乎由中國獨佔,隨著全韓國最大的度假村「濟州神話世界」在 12 月中開幕,濟州,將成為另一個中國娛樂城。

日本旅遊新趨勢:韓國年輕人成主力,愛關西勝東京

根據日經 Nikkei Business 調查,今年 1 月至 6 月,造訪日本的外國觀光客將近 1,400 萬人,比去年同期成長 17.4%,超越中國成為最大觀光族群。更有趣的一個新趨勢是:東京已不再是首選,大阪、京都等關西地區的吞吐量正大幅上升。這些增長中,最主要的來源是 30 歲以下的韓國年輕人。他們平均的消費金額雖然較中國低,但在飲食和娛樂服務的花費上,都高於中國觀光客,顯示比起購物,他們似乎更著重好的美食與娛樂體驗。

朴槿惠案背後的不便真相

朴槿惠彈劾案定案,韓國首任女總統必須離開青瓦台,金融時報社論表示南韓民主制度在危機中再現曙光,「在全球自由民主制備受威脅之時,打一支興奮劑。」朴槿惠表示遺憾,並揚言「真相終將水落石出」。的確,在人民歡呼聲背後,大量真相不便亮相。

漬物誌(下):泡菜的後裔

如果都教授和劉太尉還未攻陷你的心,韓國的漬物代表——泡菜,大概也已經抓你的胃。憑特色美食征服外國人的胃,韓國也是表表者,而泡菜便是她的美食外交(gastrodiplomacy)的主要武器。原來,韓國古人醃泡菜是保障冬天食物供應為主,因此會在入冬前醃好大量白菜泡菜,積菜防飢。今天許多村落仍然保留此習俗,在醃製泡菜月份的村落,鄰里之間見面第一件事就問:「你正在做多少個大白菜?」

首爾快遞:為你送貨的老人們

「長者地鐵快遞服務」儼然成為韓國的正經工種,長者以地鐵代步送貨,貨物以輕身的文件、衣服等等為主,免費乘車優惠大大降低了成本,快遞收費也能相應減低。據統計,首爾市 25 區中有 9 區開設這些快遞公司如「紳士快遞」、「穩步快遞」等,光朴先生的公司便有近 60 名長者送貨員。這些長者退休後重投勞工市場,而且還是最累人的送貨工人,部分是因為生活逼人,有些卻純粹因為無所事事日子難熬。