鋰電池

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舊機回收,爆炸收場

又一年蘋果發布會,又一系列新 iPhone。當你心思思想要換機,盤算要否重金買部 XS Max 時,舊的那台又會何去何從?美國「華盛頓郵報」發現,iPhone、iPad 等電子產品被棄置後,無論你只是丟進垃圾桶,還是送去回收中心,容易爆炸收場。因為機內藏了一個微型「炸彈」,那就是鋰離子電池(lithium-ion battery)。

鋰是智利的寶藏還是詛咒?

對於手提電腦、智能手機或電動汽車,鋰電池都是不可或缺的存在,加上全球轉投可再生能源的懷抱,愈多愈多行業將會電子化,預計在 2025 年前對鋰的需求將會翻倍。由此來看,智利的阿塔卡馬鹽沼(Salar de Atacama)蘊含豐富的鋰,理應就是一座巨型金礦。但保育人士指出,過度開採或會帶來可怕的環境災害,最終可能發了大財,卻輸掉了家。

世界經濟論壇十項成果

2017 年世界經濟論壇落幕,本屆焦點當然落在中美兩國--共產黨政權擁抱自由貿易,自由國度則揚言反全球化--加上歐洲疑歐聲音不絕,寰宇前景雖然尚未明朗,但幾乎可以肯定新世界秩序即將成形。除就全球局勢交流意見,世界經濟論壇亦積極推動各種社會計劃,以支援聯合國制訂的可持續發展目標。以下為今年論壇 10 項成果:

零下 190 度的電

電力需求因時而異,例如受季節和日夜影響,發電廠便要預留額外的生產設備,應付突然上升的電力需求。而像風力或水力等再生能源發電,天難以突然增大發電量;風力也會不穩,發電量不穩定長久是風力發電的缺點。工程師便要想辦法把電力儲存起來,以備不時之需。現有新技術解決以上問題,冷能儲存(低溫學能,cryogenic energy)。