生活

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【強國非強】如何準確反映一個國家的「強」?

強國的「強」,是強權抑或強大?一個國家是否強大,又有甚麼標準可言?過去近百年來,要評估一個國家運作如何,多數用兩個基準。一是看國內生產總值,二是看失業率。不過,若要瞭解一個國家如何對待人民,這些指標卻未見完善。以美國為例,就人均 GDP 來說,她位列全球 5 甲,但若論社會進步指數,僅排名第 18 位,與愛沙尼亞相近。歐盟數據還顯示,社會進步程度與失業率高低並無關係。既然光談錢多錢少,難以說準國家對待人民是好是壞,那麼我們該以甚麼作為指標?

Moyashi:白色,全部都喺白色

「白物家電」這個字是日文獨有,直接翻譯就是「白色的家庭電器」。50 年代末出現「三神器」的說法,即電視、洗衣機和雪櫃,當中的洗衣機和雪櫃就是「白物家電」。但首先大家需要注意的是,「白物家電」都是與家務有關的 —— 電飯煲、洗衣機和雪櫃。與生活衛生無關的例如電視、收音機、電話之類,都傾向深沉的色調,如黑、深藍、木紋之類。由此,我們得知一個事實:顏色與電器產品的用途有間接關係,「白物家電」扣連著昭和時代的國民生活衛生。

郵政藝術家:英國人寄過甚麼騎呢郵件?

聖誕節忙送件的,除了亞馬遜和 UPS,還有英國的皇家郵政(Royal Mail)。該公司需要額外聘請 2 萬人,處理截郵前湧至的龐大郵件量。但不說不知,原來在皇家郵政的 500 年歷史中,接手過千奇百怪的郵件,從活生生的動物到沒有包裝的內褲,都有人寄出過。英國廣播公司精選其中一部分,看了以後就會發現 —— 沒有最騎呢,只有更騎呢。

讓你除舊迎新:簡化生活的 6 個步驟

距離 2018 不到一周,又是時候回顧過去、展望將來…… 等等﹗俗務纏身的你,在訂立新年大計之前,是否應先整理自己,踢走累贅煩事,才去追求目標?The Financial Diet: A Total Beginner’s Guide to Getting Good with Money 作者 Chelsea Fagan 提供 6 個在個人、理財及家居的簡化貼士,讓你來年能夠更加專注,達至心中的理想生活。

毫不保留公開財政狀況 成為更好的人

老實說,你有幾可跟身邊朋友開心見誠(沒有任何遮醜或炫富成份地)談論個人經濟狀況?在美國女性網媒 Refinery29 的 Money Diaries 專欄,就有人踴躍公開自己的收入支出,世界各地從事各行各業的網友 —— 從醫生、警察、演員、矽谷人到性工作者、癮君子、變裝皇后 —— 自行投稿,赤裸裸地交待一周內的吃穿用度,小至 1 杯咖啡(或 1 克可卡因)錢,大至交稅供樓交租還卡數學生貸款等等財政狀況,鉅細無遺的程度好比日記,引起網民留言熱烈討論,有人鞭撻批評之,也有人因此找到共鳴。

里爾克與閒散人生規劃

「你必須改變你的生活」可能是德語詩人里爾克最著名的詩句。驟聽相當積極正面,其實里爾克崇尚閒散,大半生流浪歐洲各地,受聘寄居於主顧家中賦詩,不事生產,放諸今日香港的標準,大概是個未有做好生涯規劃的廢青。美國科學家 Andrew Smart 偏偏以里爾克為例,表面閒散不但是種藝術,腦神經科學更已證實有其好處,能夠啟動另一組大腦活動模式,激發意想不到的創意。

面對鄰居,你可以老死不相往來?

鄰里間應互助互愛的道理大家都明白,但實在知易行難。明明只是陌生人,起居卻不過一牆之隔,阻隔不了的噪音和惡臭只能硬食。結果與友愛互助相反,不少鄰舍都像個火藥桶,人人各有一肚惡氣,一言不合則先口角繼而動武,就算不起衝突,也對鄰居敬而遠之。早前美澳兩地各有關於鄰里關係的調查,亦遙相呼應現代人對鄰居的冷漠態度。

忙者榮耀?你大可不必太 Social?

中文有一精警詞語 ——「應酬」,表示交際往來,又帶有勉強應付、不得已而為之的意思。現代社會強調社交力,日本甚至有年輕白領花錢請來陌生人裝作 Girl’s talk 聚會。但真正花費精力的,也許就是每週不間斷的應酬。英國自由撰稿人 Madeleine Dore 在 BBC Capital 專題中表示,從她的採訪經驗中,包括訪問藝術家、作家、創意企業家等等,關於他們的成功之道,總有一個常見的答案:「Well,我沒有社交生活。」

為甚麼聰明人會做蠢事?

我們身邊多少有一兩位常做蠢事的聰明人,學識智商一流,偏偏行事恍如小兒,不經大腦,小則鬧笑話,大則惹不幸。真正精明的人應知識淵博,言行明智,但常人只以 IQ 高為聰明,以為分數好的學霸皆是聰明人,其實不然。聰明與精明,無必然關係。想人生一帆風順,精明比聰明重要。

石 Sir:英國生活很貴⋯⋯嗎?

有些朋友不想移民的原因是:在外國生活,很貴啊!其他國家情況怎樣我不知道,英國嘛,我住了幾星期,感覺也說不上很貴。以往曾經純粹以遊客身分遊英國。交通嘛,倫敦隨便乘一次地鐵,市中心之間隨便兩個站動軋就 2、3 英鎊。吃飯嘛,倫敦市中心每位每餐總要十多二十鎊,而且酒店也不便宜。但遊客住在交通方便的倫敦市中心,出入著名景點,消費模式跟一個住在英國的居民實在有點分別。

跟不上的人

就像每堂數學課,總有那麼個討厭的人坐在前排……他總是舉手、總答對問題。剩下的人怎麼辦?繼續、就繼續啊,管你有沒有裝備好,他已決定了我們要前進。他了解他的數學。我還沒搞懂聖誕老人呢,這就到龍了。
– 兄弟情仇 (1991)

人愈大,為何時間過得愈快?

小時候總覺得有的是時間,沒有後顧之憂,長大後卻發現時日無多,不敢再偷懶。為何人愈大,時間就好像過得愈來愈快?這不是沒有根據的迷思。早在 1975 年已有相關研究,指出人對於時間的看法,是基於生活經歷的比例,到了現在,神經科學家們亦在研究人如何感覺時間甚至 —— 操縱它。

反其道而行:為何他們棄素吃肉?

純素主義近年風靡全球,說能健康身心、避免殺生,甚至拯救地球。正當無肉飲食成為潮流,男女老幼爭相仿效,歐美各地卻有些人反其道而行,毅然放棄純素者的身分,走回肉食之道。英國廣播公司近日採訪他們,剖析全素生活的難處及影響,以及決意「叛變」的原因和掙扎。

伴侶同睡,大有學問?

香港成人平均只睡 6.5-7.5 小時,美國國家睡眠基金會建議成人的最佳睡眠時間是 7 至 8 小時,瞓得少令身體情緒變差,更有研究更發現,睡不好會令夫妻關係更差。而婚姻不和及睡眠缺乏,也可能對人的健康有害。而當伴侶同床睡覺時,一個人的習慣甚至會影響另一個人睡眠質素,同時誘發健康問題。

Moyashi:三神器賜我力量

日本三神器是八咫鏡、八尺瓊勾玉和草薙劍,日本神話中來自天照大神,歷代天皇傳承的 —— 不,這些都跟此文章沒有關係。家庭電器三神器的說法起源於戰後 1950 年代日本,最初指黑白電視、洗衣機和雪櫃 —— 每戶家庭都配備的家電。

最多人向 Google 求救的十條難題

智能手機和 4G 網絡普及之後,遇到任何煩惱,大家早就習慣隨時隨地向無敵的 Google 大神求救,再刁鑽的問題,Google 都會瞬間給你一個答案。近日 Google’s News Lab 做了個資料統計,發現由 2004 年到 2017 年的 13 年期間,以「how to」開首的搜尋條目,總共增加了 140%,顯示今時今日已愈來愈多人依賴 Google 打救。到底有哪些人類難題是連 Google 都答到口臭呢?結果,瘦身、求職和床事都不是最多人的煩惱,排名第一的求救條目居然是「如何打領呔」。

Moyashi:便利店——現代都市土地公

論日本當代偉大的發明,筆者認為必定要數 24 小時營業的便利店模式。在日本國內,無論任何時間、身處任何地方,附近總會有家正在營業的便利店。雖然不同公司售賣的貨物種類可能會有些許不同,但總括而言,他們所提供的商品與服務都是大同小異。所以只要身處便利店,就可以解決生活需要,彷彿在守護著社會運作的基本機能,便利店實在是現代都市的土地公。

如何設計一把傘,令人有借有還?

日本人素以關愛體貼見稱,但自幼培養的公德心,難敵一把透明膠傘。福井縣一批女高中生得到慈善團體支持,自 2006 年進行借傘活動,但膠傘多是一去不回,累積「失蹤」1,100 把後,在去年無奈告終。去年 3 月,北海道函館市推出雨傘出租服務,從車站、輪船碼頭及機場等租出的 2,300 把傘,亦僅得約 200 把還來,服務開辦不到 1 年便中止。唯獨飲品公司 DyDo,在關西地區的自動販賣機出借雨傘,歸還率高達七成。眾人皆敗它獨贏,成功的秘訣何在?