醫療

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奧比斯:秘魯救盲任務

奧比斯眼科飛機醫院在秘魯特魯希略進行為期 3 週的培訓計劃,以加強當地眼科團隊的技巧。這是奧比斯眼科飛機醫院在 1982 年第 1 次訪問後,第 6 次在秘魯執行任務。跟舊眼科飛機醫院 DC-8 相比,現在的奧比斯眼科飛機醫院設備得到了顯著改善,儘管設備及訓練技巧已經取得了巨大進展,秘魯的局勢仍然非常具有挑戰性。

奧比斯:非洲女性的的性別腳鐐

在非洲,女性失明的機率是男性的 1.4 倍;在南非,視力受損的人中有女性比率佔 57%;在許多非洲國家,女性患白內障的人數是男性的 2 倍,而男性得到手術治療的機會率比女性高 1.7 倍。女性的身份,在非洲,就像是一個腳鐐阻止她們接受適合的治療及步向光明。若非洲女性享有與男性同等的治療機會,非洲因白內障而失明人數將會減少 12%,許多女性會從黑暗中釋放出來,像蘇珊娜一樣。

護瞳行動:女人長命也是苦

長壽不一定是福氣。年老就少不免伴隨著各種病症,眼疾就是其中之一。政府曾在 2014 年發表「殘疾人士及長期病患者」報告書,在香港約 17 多萬視障人士中,近六成是女性,而 70 歲及以上的視障人士則佔 65.4%。近四成的視障人士只有小學程度。以上數字是否有關聯,要再仔細考究。不過護瞳行動眼科顧問林傑人醫生,則從社會角度解讀數字。

反對疫苗接種,或出於心理原因?

要解決疫苗的信任爭議,並非一朝一夕。是次研究揭示,推廣疫苗接種面對的障礙,並不完全出於疫苗本身的質疑。故有時即使陳列科學事實,亦未必足以消除不信任情緒。就此,研究團隊亦表示,沒有神奇魔法可以消除所有質疑,但在以科學解釋之外,若能針對各項潛在動機作出相應措施,或許更有效釋除人們的疑慮。

未來臨終關懷:AI 為你預測死期

人工智能(AI)以革命性姿態,在眾多範疇帶來巨變,而這項嶄新科技對於醫護服務,影響尤其顯著。現時一些研究人員利用 AI ,建立更完善的季節性預報,為發展流感疫苗提供資訊。AI 亦被用於確診罕見病症,令病人得到所需治療。如今科學家還發現一種全新的應用方式 —— 以 AI 為重症病患預測死期,緩解臨終痛苦,走得更為安詳。

奧比斯:「鐵翼天使」孟加拉吉大港救盲任務完滿結束

奧比斯眼科飛機醫院在孟加拉吉大港一連兩星期的醫療及培訓工作剛於上月結束。這是奧比斯在孟加拉的第十個飛機醫院救盲項目,致力與合作伙伴醫院改善當地眼科醫療設備及技術,並提升公眾對眼睛護理的意識。根據世界衞生組織估計,孟加拉約有 2 萬個小朋友,正在苦候做眼科手術的機會。我們期望在可見的將來,有更多小朋友可以重見光明,希望您與我們並肩同步,一同努力點亮他們的未來!

牙刷與蛀牙:生剝真牙作假牙

牙齒不潔易蛀牙,這大概是各地人自古以來就知道的事。古時沒有塑膠牙刷和化學合成的牙膏,沒有教育電視節目教人早晚刷牙,常見潔齒的方法,似乎就是飯後漱口和以樹枝潔牙。17 世紀末,歐洲愈來愈多人蛀牙,但當時的西方醫療技術尚未如現今般發達,外科醫師是理髮師也是牙醫,不過醫師當時是不懂得治療蛀牙的,只會為人拔除爛牙。爛牙除去後,齒間猶如有黑洞,相貌依然難看,如何是好?有醫師向窮人買牙齒,生剝真牙,富人除去蛀齒後,就以窮人出賣的牙齒補回這個空隙。

力敵亞馬遜:美國連鎖藥店 5,300 億收購保險巨人

美國最大藥品連鎖店 CVS Health,宣佈將以 690 億美元(約 5,382 億港元)收購擁有超過 160 年歷史的美國龍頭保險公司 Aetna。這不僅是本年度作價最高的併購事件,亦勢必成為美國醫療保健界的新風氣。結合藥物零售和醫療保險業務,能有效扭轉美國醫保業長久以來互相托價的積病,當藥品價格下調,市民將是最大受惠者。兩大龍頭火速拍板合併,明顯地是要對抗它們的新興競爭對手,正進行連環收購打擊傳統零售業的網絡巨商亞馬遜。不過,在醫保成本降低的同時,也難免帶來一些新的憂慮。

對病人有求必應,就是好醫生?

醫學知識愈來愈垂手可得,病人不如以往般對醫生的專業診斷言聽計從,向醫生提出各種要求,反而醫生要有求必應。此風在美國尤為盛行,加利福尼亞大學戴維斯分校的研究人員,對加利福尼亞州北部一間醫療中心 1,300 多個門診看症個案進行分析,發現當醫生拒絕病人提出的要求時,病人會傾向於給他們的醫生欠佳的評分,情況令美國的醫生愈來愈傾向以取悅病人的方式,以換取病人以後有需要時會「回頭」再來求醫。

護瞳行動:義務醫生遠征服務,唔好咩?

一般扶貧服務的工作模式,是透過直接把服務送到社會,解決服務不足的燃眉之急,有著實際的需要。以醫療服務來說,也有不少香港義務醫生,遠征海外服務,解決各種各樣的問題。從另一方面,在社會環境相對穩定的國家,如能促進可持續發展的地區醫療服務,方便居民使用,對社區的效益則能更大。居民一出家門,就可以方便地看醫生,不就是每個香港人的生活寫照嗎?可是在世界許多地區,這卻不是必然。

李衍蒨:報夢尋兇 —— 虐待與骨骸 (上)

早前泰國有一則新聞指,一名母親接獲女兒報夢說她早已遇害並化成白骨,被葬於生前工作的事主家附近的棕櫚樹底下。警方半信半疑,但依然依照婦人訴求前往考察。結果,在棕櫚樹底下挖了約 1 呎深的土地後,真的找到一個用黑色塑膠袋裝著的骨骸。在女兒失蹤後,這位母親四處打聽女兒的消息,並得知女兒曾受虐待。那被虐待又到底能否於骨頭上看得出來?

死亡自決權:安樂死賦予的是權利,還是義務

在最理想情況中,安樂死合法化讓我們掌握死亡自決權。然而當法律賦予我們安樂死的權利,又如何不讓它成為一種對社會和家庭的義務?作為病人母親與照顧者,兒玉真美將對世界各地有關安樂死議題的所見所聞所想寫成書作「死亡自決權」,說出「安樂死」二元論之不必然。其實,好死與賴活兩個看似非黑即白的選項之間,還隱藏了很多問題。

Healthy aging:擺脫名為長壽的惡夢

今人平均比半個世紀前的前人多活 20 年,但活得長不代表活得健康,正如香港人長壽全球稱冠,老人也不見得特別健康幸福。在剛過去的文化節「蘇黎世與香港的約會」中,蘇黎世大學與香港大學一眾學者齊集公眾論壇,討論「健康老齡化」研究進展與成果,如何讓高壽人類健康地老去。

病從口入,醫療保健的傳統「漏洞」

再昂貴的醫療保健都不包含牙科保健,是世界性的慣例。醫療保健和牙科保健的分家,關乎到根深蒂固的全球性醫學觀念。因為在傳統醫學世家眼中,牙醫和醫生不但是兩個範疇的專業,階級門第在過去也曾雲泥之別。儘管因為牙齒或牙肉出現病痛而導致死亡的例子並不常見,但牙齒極有可能是人類的「阿喀琉斯腱」。正所謂病從口入,牙髓病學者 Gary Glassman 不忘提醒大眾:「口腔的健康問題可以觸發很多疾病,例如腎病、心臟病、糖尿病、HPV 或是癌症等,因此,牙科保健可謂每個人的第一道防線。」

歷史上 3 種匪夷所思的另類療法

美國內科醫生 Lydia Kang 最近與歷史學家 Nate Pedersen 合著新書,揭露醫學發展的黑歷史。現代醫學成熟以前,沒有科學根據或研究不足的治療方法大行其道。即使到了現在,坊間仍有不少另類療法,Dr. Kang 認為,現時的另類療法看似簡單,或因此受人歡迎,但治病並非輕而易舉的事。下次若考慮選擇另類療法,不妨先看看醫學史,再三考慮。