醫療

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捕捉死神身影:生物細胞的死亡速度

破解人類的死亡奥秘,一直是科學家們的共同目標。近日在最新出版的科學雜誌上,就有了細小而意義深遠的突破。研究人員剛測量到生物的源頭 —— 細胞的死亡速度。若能夠進一步破解,則可以施行效果更佳的治療方法,例如促使癌細胞自行毁滅,或阻止阿茲海默症患者的神經細胞退化。掌握了細胞的死亡速度,就像捕捉到死神的身影。人類最終或能憑著醫學知識,左右生物的死亡速度。

方景文:「迷你胰臟」—— 糖尿病患者的新希望

科學家一直致力研究各種方法,希望幫助全球各地的糖尿病患者,特別是一型糖尿病患者。目前不少頂尖的生物醫學家都在奮力研究細胞移植技術,以及如何利用細胞修復受損的器官。邁阿密大學從移植細胞的部位入手,美國康乃爾大學則研究包裹胰島細胞的植入裝置。

從「冒險」逼出來的維京競爭力

作為充滿傳奇色彩的維京後裔,北歐五國在世界經濟上扮演了舉足輕重的角色。他們的祖先是了不起的水手,身處冰天雪地物資缺乏的嚴苛環境,卻能發展出先進的造船技術與高超的航行技巧,早在公元 9 世紀,就能克服惡劣的海洋。對北歐民族來說,離開舒適的爐邊與家鄉,前往未知的挑戰,正是文化 DNA 一部分。時至今日,這樣的 DNA 依然存在,但更多的是透過制度與教育去體現。

人工智能輔助醫療,走了多遠?

現階段而言,甚至在未來好一段時間,AI 的角色還只在於輔助診斷,未能完全取代人類專家。但「經濟學人」報道分析指出,在某些領域 AI 與醫生的準確度可相差無幾,而 AI 的優勢在於速度。AI 也可根據疾病的風險進行分類,例如區分哪些癌症病情較為嚴重,需要優先處理。

奧比斯:承傳技術 由受訓者到培訓者之路

越南峴港兒科麻醉師 Dr. Luu,當年由奧比斯義務眼科醫生 Dr. Choyce 一手訓練出來,後來她也成為奧比斯義務眼科醫生,將技術承傳下去。「當奧比斯給我打電話時,我馬上說『我已經準備好了!』 我很自豪能成為奧比斯義務眼科醫生的一員,就像是夢想成真的感覺。 2006 年,當奧比斯眼科飛機醫院來到越南時,我看到奧比斯義務眼科醫生,無法想像有一天我也會成為其中一員。我學到了很多東西,這都歸功於奧比斯。」

李衍蒨:人體冷凍技術

在宣告死亡後,第一件事就是要將屍體浸入一個冰浴,以極速降低屍體的溫度。在浸浴的同時,更會為屍體注入兩種藥物:一種為了預防屍體在過程中甦醒,而另一種是抗凝血劑。之後,藥物有如抗生素、腎上腺素等都會注射到血管內,以人工心臟協助令藥物可以運行全身,並防止體內血管塌下來。然後,要移除屍體內的血液,換上器官移植用的化學品以保持器官的功能,同時協助體內降溫。而在體外,技術人員會以氮氣為屍體繼續降溫,直到接近冷凍溫度為止。

下半身尊嚴 —— 陰莖移植,還陽有術

在香港天馬行空的 Cult 片裡,曾經重現過中國清代奇書「肉蒲團」的經典情節,故事主人公未央生以邪術將動物的陰莖移植到自己身上,繼而雄風大展。但現實之中,終歸妄想,因為陰莖並不是一個可以簡單置換的普通器官,跟較為常見的心肺移植或者肝臟移植全然不同。不過,來自巴爾的摩約翰霍普金斯大學和麻省總醫院的研究小組宣佈,他們剛完成了這項歷史性的醫學創舉:成功進行第一次陰莖、陰囊加上部分腹壁的一整套陰莖移植手術。該名重獲陰莖的美國大兵,在手術之後一個月有如還陽重生,並坦言:「我再次覺得自己是個完整的人了。」

奧比斯:秘魯救盲任務

奧比斯眼科飛機醫院在秘魯特魯希略進行為期 3 週的培訓計劃,以加強當地眼科團隊的技巧。這是奧比斯眼科飛機醫院在 1982 年第 1 次訪問後,第 6 次在秘魯執行任務。跟舊眼科飛機醫院 DC-8 相比,現在的奧比斯眼科飛機醫院設備得到了顯著改善,儘管設備及訓練技巧已經取得了巨大進展,秘魯的局勢仍然非常具有挑戰性。

奧比斯:非洲女性的的性別腳鐐

在非洲,女性失明的機率是男性的 1.4 倍;在南非,視力受損的人中有女性比率佔 57%;在許多非洲國家,女性患白內障的人數是男性的 2 倍,而男性得到手術治療的機會率比女性高 1.7 倍。女性的身份,在非洲,就像是一個腳鐐阻止她們接受適合的治療及步向光明。若非洲女性享有與男性同等的治療機會,非洲因白內障而失明人數將會減少 12%,許多女性會從黑暗中釋放出來,像蘇珊娜一樣。

護瞳行動:女人長命也是苦

長壽不一定是福氣。年老就少不免伴隨著各種病症,眼疾就是其中之一。政府曾在 2014 年發表「殘疾人士及長期病患者」報告書,在香港約 17 多萬視障人士中,近六成是女性,而 70 歲及以上的視障人士則佔 65.4%。近四成的視障人士只有小學程度。以上數字是否有關聯,要再仔細考究。不過護瞳行動眼科顧問林傑人醫生,則從社會角度解讀數字。

反對疫苗接種,或出於心理原因?

要解決疫苗的信任爭議,並非一朝一夕。是次研究揭示,推廣疫苗接種面對的障礙,並不完全出於疫苗本身的質疑。故有時即使陳列科學事實,亦未必足以消除不信任情緒。就此,研究團隊亦表示,沒有神奇魔法可以消除所有質疑,但在以科學解釋之外,若能針對各項潛在動機作出相應措施,或許更有效釋除人們的疑慮。

未來臨終關懷:AI 為你預測死期

人工智能(AI)以革命性姿態,在眾多範疇帶來巨變,而這項嶄新科技對於醫護服務,影響尤其顯著。現時一些研究人員利用 AI ,建立更完善的季節性預報,為發展流感疫苗提供資訊。AI 亦被用於確診罕見病症,令病人得到所需治療。如今科學家還發現一種全新的應用方式 —— 以 AI 為重症病患預測死期,緩解臨終痛苦,走得更為安詳。

奧比斯:「鐵翼天使」孟加拉吉大港救盲任務完滿結束

奧比斯眼科飛機醫院在孟加拉吉大港一連兩星期的醫療及培訓工作剛於上月結束。這是奧比斯在孟加拉的第十個飛機醫院救盲項目,致力與合作伙伴醫院改善當地眼科醫療設備及技術,並提升公眾對眼睛護理的意識。根據世界衞生組織估計,孟加拉約有 2 萬個小朋友,正在苦候做眼科手術的機會。我們期望在可見的將來,有更多小朋友可以重見光明,希望您與我們並肩同步,一同努力點亮他們的未來!

牙刷與蛀牙:生剝真牙作假牙

牙齒不潔易蛀牙,這大概是各地人自古以來就知道的事。古時沒有塑膠牙刷和化學合成的牙膏,沒有教育電視節目教人早晚刷牙,常見潔齒的方法,似乎就是飯後漱口和以樹枝潔牙。17 世紀末,歐洲愈來愈多人蛀牙,但當時的西方醫療技術尚未如現今般發達,外科醫師是理髮師也是牙醫,不過醫師當時是不懂得治療蛀牙的,只會為人拔除爛牙。爛牙除去後,齒間猶如有黑洞,相貌依然難看,如何是好?有醫師向窮人買牙齒,生剝真牙,富人除去蛀齒後,就以窮人出賣的牙齒補回這個空隙。

力敵亞馬遜:美國連鎖藥店 5,300 億收購保險巨人

美國最大藥品連鎖店 CVS Health,宣佈將以 690 億美元(約 5,382 億港元)收購擁有超過 160 年歷史的美國龍頭保險公司 Aetna。這不僅是本年度作價最高的併購事件,亦勢必成為美國醫療保健界的新風氣。結合藥物零售和醫療保險業務,能有效扭轉美國醫保業長久以來互相托價的積病,當藥品價格下調,市民將是最大受惠者。兩大龍頭火速拍板合併,明顯地是要對抗它們的新興競爭對手,正進行連環收購打擊傳統零售業的網絡巨商亞馬遜。不過,在醫保成本降低的同時,也難免帶來一些新的憂慮。