醫療

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亢泰:醫德人命關天

英國最近各個媒體都透露,有一位名叫 Ian Paterson 的外科醫生給病人胡亂開刀,為很多病人增添了許多不必要的痛苦,甚至造成終身殘疾。當中,至少 1,079 位婦女接受開刀做實驗,使癌症復發的可能性增加。有許多病人根本沒有理由需要動手術,而他就故意嚇唬這些人,使他們同意上手術台,給他開刀。

搶救橙樹生化戰

現時全球近五分一植物面臨絕種,禍源除了人為破壞,還有細菌肆虐,例如一種常見香蕉近年大規模受真菌感染,數十年來再度瀕危。人類直至近世才發現細菌的存在,正式向微生物開戰,而一種新近戰略,就是以病毒攻擊細菌,試驗場是同受細菌侵害的橙樹。

遠古的宿敵將破土而出

地球上最強大的物種應是微生物。他們打敗人類,導致大規模傷亡的例子繁多。自從盤尼西林誕生起,人類不斷研製新的抗生素和疫苗來抗擊,但更難消滅的宿敵原來早早存在。去年位於西伯利亞凍原的偏遠地區 Yamal 半島上爆發炭疽傳染病,約 20 人染病,一名 12 歲男童死亡。有理論聲稱,源頭是 75 年前一頭死於炭疽的馴鹿,死鹿為凍土所掩埋,直至 2016 年夏天由於氣溫高出平均,導致凍土層解封,病毒潛入附近的水土,導致超過 2,000 頭馴鹿受感染,最終傳到當地居民身上。

牙醫與醫生緣何分家?

唱作人藍奕邦兩年來周身病痛,經常頭暈眼花,情緒不穩,遍訪西醫不得要領,一度懷疑自己有精神病,後來去看牙醫,發現原來是顳顎關節移位,神經及耳咽管受壓引致各種病症。口腔明明是人體一部分,與其他疾病息息相關,偏偏牙科不屬西醫專科之列,兩者資訊互不往來,以致求診無門或斷症錯誤不時發生,對醫療系統亦造成負擔。為何你公司的醫療保險不含牙醫服務?一切要從中世紀講起。

巫醫結合西醫,原來事半功倍

正統醫學出現前,人類曾倚重巫醫偏方祛疾攘厄,姑勿論科學不科學,大概因療效不俗以致今天相信巫醫的仍大有人在。不過站於醫院收症角度,當身患重疾的人相信宗教多於醫學,寧願求神問卜好過就醫吃藥,醫生該如何施救?加州北部城市美熹德(Merced)的醫院索性將薩滿巫術引入病房,雙管齊下。

糞便的妙用與誤用

現代人對糞便往往缺乏耐性,排便之後即時沖廁,很少會像傳統德國人那樣「正視」排泄物,但原來歐洲曾經有一段「黃金時期」,糞便登上神枱,號稱用於治病、助燃、施肥、美容甚至解咒功效卓著,當時科學界乃至文學家雨果對糞便也盡表溢美之辭。這段「啡歷史」究竟是不是一場美麗--或醜陋--的誤會?

奧比斯:義務飛機師以專業技能成就復明美事

奧比斯眼科飛機醫院每年都會到訪不同的國家進行救盲項目,將光明的祝福送到世界偏遠的角落。負責駕駛眼科飛機醫院的,是一班義務飛機師。他們奉獻私人時間參與義務飛行任務,幫助落後國家的眼疾病人重拾視力,讓他們用自己的眼睛導航,探索世界。David Blizzard 是其中一位奧比斯義務機師,過去十多年一直將自己的專業技能轉化為助人力量,成就復明美事。

你有資格捐精嗎?

加拿大電影「星爸克超有種」(Starbuck)講述一個男人捐精 3 年,播下 533 條生命,然後……捐精看似容易隨便,其實門檻極高,必須「very hard」。在美國,綜合各方面的要求,成功申請成為捐精者的機率平均低於百分之一,難過考入哈佛。有意播種人士不妨參考美國捐精備忘,自我審查一番再作打算。

諾獎量產國:日本的科研實力

東京工業大學榮譽教授大隅良典日前獲頒諾貝爾生理學醫學獎,以表揚他對細胞自噬研究的開創貢獻。日本連續 3 年在自然科學領域奪得桂冠,自 2001 年起有 16 人,總數僅次美國,高於英、德、俄國,堪稱「諾獎量產國」。實驗室外,日本的科研實力一樣稱霸。在所謂「失落的二十年」間,日本科技企業持續創新,2015 年就有 40 間日企入圍路透社「全球百大創新企業」,超越美國。70 年代「日本第一」的評價,今日仍未過時。

過山車的意外療效

一生之中,平均每 10 人就有 1 人有腎結石。腎結石「可大可小」,直徑 4 毫米以下大部分可經尿液排出體外,若然體積較大,或會堵塞輸尿管,有過來人形容「痛過生仔」,需要以手術震碎或取出。除了飲水和運動等預防療法,最近美國有研究發現,原來坐幾次過山車,也有助擺脫「腎者之石」。

護瞳行動:阿勒泰的角落(下)

新疆的阿勒泰地區,在哈薩克語中又指「金山」。但這個「金山」地廣人稀,位處在中國最西北的邊陲,到烏魯木齊也得坐上一個小時的飛機。不過人口一半為哈薩克族的阿勒泰地區,公眾教育程度普遍偏低,對醫療衛生沒有甚麼意識,到有問題時才去求醫,往往錯過了最佳的治療時間。

護瞳行動:阿勒泰的角落(上)

新疆除了烏魯木齊和喀什,在其西北角落有一個叫阿勒泰的地方。阿勒泰面積有 10 個香港大,但人口只有 70 萬。從阿勒泰往北望,翻過一個山就是俄羅斯。人口的一半為哈薩克族,主要以畜牧為生。當地的眼科醫生說,要提升阿勒泰公眾的眼睛健康教育,實在十分困難 —— 夏天找不到牧民,冬天進不了村。