醫療

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牙醫與醫生緣何分家?

唱作人藍奕邦兩年來周身病痛,經常頭暈眼花,情緒不穩,遍訪西醫不得要領,一度懷疑自己有精神病,後來去看牙醫,發現原來是顳顎關節移位,神經及耳咽管受壓引致各種病症。口腔明明是人體一部分,與其他疾病息息相關,偏偏牙科不屬西醫專科之列,兩者資訊互不往來,以致求診無門或斷症錯誤不時發生,對醫療系統亦造成負擔。為何你公司的醫療保險不含牙醫服務?一切要從中世紀講起。

巫醫結合西醫,原來事半功倍

正統醫學出現前,人類曾倚重巫醫偏方祛疾攘厄,姑勿論科學不科學,大概因療效不俗以致今天相信巫醫的仍大有人在。不過站於醫院收症角度,當身患重疾的人相信宗教多於醫學,寧願求神問卜好過就醫吃藥,醫生該如何施救?加州北部城市美熹德(Merced)的醫院索性將薩滿巫術引入病房,雙管齊下。

糞便的妙用與誤用

現代人對糞便往往缺乏耐性,排便之後即時沖廁,很少會像傳統德國人那樣「正視」排泄物,但原來歐洲曾經有一段「黃金時期」,糞便登上神枱,號稱用於治病、助燃、施肥、美容甚至解咒功效卓著,當時科學界乃至文學家雨果對糞便也盡表溢美之辭。這段「啡歷史」究竟是不是一場美麗--或醜陋--的誤會?

奧比斯:義務飛機師以專業技能成就復明美事

奧比斯眼科飛機醫院每年都會到訪不同的國家進行救盲項目,將光明的祝福送到世界偏遠的角落。負責駕駛眼科飛機醫院的,是一班義務飛機師。他們奉獻私人時間參與義務飛行任務,幫助落後國家的眼疾病人重拾視力,讓他們用自己的眼睛導航,探索世界。David Blizzard 是其中一位奧比斯義務機師,過去十多年一直將自己的專業技能轉化為助人力量,成就復明美事。

你有資格捐精嗎?

加拿大電影「星爸克超有種」(Starbuck)講述一個男人捐精 3 年,播下 533 條生命,然後……捐精看似容易隨便,其實門檻極高,必須「very hard」。在美國,綜合各方面的要求,成功申請成為捐精者的機率平均低於百分之一,難過考入哈佛。有意播種人士不妨參考美國捐精備忘,自我審查一番再作打算。

諾獎量產國:日本的科研實力

東京工業大學榮譽教授大隅良典日前獲頒諾貝爾生理學醫學獎,以表揚他對細胞自噬研究的開創貢獻。日本連續 3 年在自然科學領域奪得桂冠,自 2001 年起有 16 人,總數僅次美國,高於英、德、俄國,堪稱「諾獎量產國」。實驗室外,日本的科研實力一樣稱霸。在所謂「失落的二十年」間,日本科技企業持續創新,2015 年就有 40 間日企入圍路透社「全球百大創新企業」,超越美國。70 年代「日本第一」的評價,今日仍未過時。

過山車的意外療效

一生之中,平均每 10 人就有 1 人有腎結石。腎結石「可大可小」,直徑 4 毫米以下大部分可經尿液排出體外,若然體積較大,或會堵塞輸尿管,有過來人形容「痛過生仔」,需要以手術震碎或取出。除了飲水和運動等預防療法,最近美國有研究發現,原來坐幾次過山車,也有助擺脫「腎者之石」。

護瞳行動:阿勒泰的角落(下)

新疆的阿勒泰地區,在哈薩克語中又指「金山」。但這個「金山」地廣人稀,位處在中國最西北的邊陲,到烏魯木齊也得坐上一個小時的飛機。不過人口一半為哈薩克族的阿勒泰地區,公眾教育程度普遍偏低,對醫療衛生沒有甚麼意識,到有問題時才去求醫,往往錯過了最佳的治療時間。

護瞳行動:阿勒泰的角落(上)

新疆除了烏魯木齊和喀什,在其西北角落有一個叫阿勒泰的地方。阿勒泰面積有 10 個香港大,但人口只有 70 萬。從阿勒泰往北望,翻過一個山就是俄羅斯。人口的一半為哈薩克族,主要以畜牧為生。當地的眼科醫生說,要提升阿勒泰公眾的眼睛健康教育,實在十分困難 —— 夏天找不到牧民,冬天進不了村。

遠古而來的骨癌

幾塊看來平平無奇的化石,或令人類對癌症起源的認識,從此徹底改變。科學家和研究員過去有種默認的假設,癌症在人類歷史上存在並沒多久。幾年前亦有研究指,癌症是一種現代的人為疾病,主要由污染及飲食失調等環境因素引致。但這些說法或將被推翻。近日有科學家表示,從南非出土、距今百多萬年的原始人化石,找到癌症的痕跡。這項新發現顯示,癌症或比我們相信的「源遠流長」。

酒精:7 種癌症元兇

少酌紅酒有益健康?最新研究表示,酒精與鉛水一樣,並無所謂安全飲用水平,入肚即是有害,增加罹患最少 7 種癌症的風險,包括肝癌、口咽癌、大腸癌及乳癌,屬於「一級致癌物質」。現時世界各地醫學會均已勸籲遠離酒精,政府亦下調建議飲用量。

護瞳行動:在那遙遠的意大利殖民地

時光倒流至 90 年代。那還是一個鍍金年代,世界充滿希望,未淪落到如今不知何去何從的彷徨。當時澳洲女子 Kerrie 在日本工作,趕上泡沫經濟,生活安逸。像許多會不斷檢視自己人生的年輕人一樣,出生自勞工基層家庭的 Kerrie,對比自己今昔,決定暫時逃脫安舒區,到非洲厄立特里亞(Eritrea)當義務教師。